Banir os cigarros eletrônicos ajuda a saúde pública – ou prejudicá-la?

Como São Francisco reprime os cigarros eletrônicos, os especialistas estão divididos sobre os efeitos

Angela Lashbrook Segue 10 de jul · 7 min ler Foto: Justin Sullivan / Getty

No mês passado, em um movimento polêmico, San Francisco se tornou a primeira grande cidade dos Estados Unidos a proibir a venda e a distribuição de cigarros eletrônicos. Alguns especialistas afirmam que e-cigarros são alternativas mais saudáveis para os cigarros convencionais e podem ajudar os fumantes a parar. Outros, no entanto, dizem que a proliferação de cigarros eletrônicos está enredando uma geração jovem – que provavelmente não teria começado a fumar de outra forma – nas garras da dependência da nicotina.

É um enigma clássico de saúde pública: como a comunidade médica e os legisladores devem aconselhar os pacientes e proteger o público quando há evidências contraditórias sobre os possíveis danos de um determinado produto? Esse é o dilema central que os médicos, políticos e pais enfrentam enquanto lutam para enfrentar a introdução relativamente recente de e-cigs.

A proibição de São Francisco abrange todas as vendas dentro da cidade, incluindo as vendas on-line, e dura até que a Food and Drug Administration (FDA) introduz padrões sobre e-cigs, que não ocorrerão antes de 2021, no mínimo. A lei não proíbe explicitamente o uso de cigarros eletrônicos, nem faz ajustes na lei atual sobre as vendas de cigarros convencionais, que permanecem disponíveis – com algumas restrições – para compradores com mais de 21 anos, e que matam quase meio milhão Americanos por ano.

"Os cigarros eletrônicos têm mirado em nossos jovens com suas cores e sabores que atraem os adolescentes e os predestinam para o vício da nicotina", disse o supervisor da cidade, Shamann Walton, em um comunicado . “Empresas como a [fabricante de e-cig] Juul estão contribuindo para aumentar o número de pessoas viciadas em nicotina – pessoas que nunca teriam pego um cigarro.”

Walton não está errado: o uso de cigarros eletrônicos entre os jovens é tão alto que o cirurgião classificou isso como uma “ epidemia ”. Segundo um relatório do CDC, entre 2017 e 2018 , o uso de cigarros eletrônicos entre estudantes do ensino médio disparou 78% e agora quase um quarto dos colegiais afirmam que atualmente usam os produtos. Para os estudantes do ensino médio, esse número saltou 49%, o que significa que aproximadamente 5% das crianças no ensino médio agora relatam o uso de cigarros eletrônicos. Os pesquisadores do CDC dizem que esses enormes ganhos são responsáveis por “apagar o declínio no uso de produtos de tabaco entre os jovens que ocorreram em anos anteriores”.

Uso de cigarro eletrônico entre crianças vem com uma série de problemas. A principal delas é a evidência que sugere que o uso de cigarros eletrônicos realmente compele as crianças a começar a fumar cigarros combustíveis. Pior, espera-se que o hábito de fumar resultante seja mais intenso e freqüente do que se a criança não tivesse começado primeiro com os cigarros eletrônicos; Uma investigação do JAMA constatou que os jovens cujos primeiros produtos de tabaco eram e-cigarros eram mais propensos a fumar cigarros combustíveis do que se tivessem usado outros produtos de nicotina, como o tabaco de mascar ou o narguilé, ou se abstinham de e-cigarros. cigarros inteiramente. E a nicotina, cujos níveis variam muito e imprevisivelmente dependendo da marca do cigarro eletrônico, é especialmente prejudicial para o cérebro das crianças, de acordo com o relatório do CDC. (A Juul, a marca mais vendida de cigarros eletrônicos, contém cerca de 20 cigarros de nicotina em uma única cápsula; os usuários geralmente passam por uma única cápsula em um dia ou dois, de acordo com a Vaping360.com .)

Um editorial no New England Journal of Medicine apontou um risco adicional de dependência da nicotina: mais dependência de drogas. "Mesmo que esses adolescentes não mudem para cigarros comuns, a criação de uma grande coorte de adultos dependentes de nicotina tem consequências além dos efeitos fisiológicos adversos da nicotina", escrevem os autores. "Como a nicotina é um medicamento de passagem que reduz o limiar de dependência de outros agentes, o uso de cigarros eletrônicos poderia ajudar a gerar ainda mais dependência de opiáceos".

Depois, há os riscos a curto prazo da nicotina e vaping que são razoavelmente bem documentados na literatura científica. Um relatório de 2018 sobre os cigarros eletrônicos da Academia Nacional de Ciências afirma que os produtos químicos normalmente encontrados nos aerossóis de cigarros eletrônicos, como o formaldeído, são capazes de danificar o DNA, o que poderia eventualmente resultar em câncer. Também afirma que há evidências substanciais de que os aerossóis e-cig podem causar disfunção aguda das células endoteliais , que é quando o revestimento interno das artérias pára de funcionar corretamente.

E a própria nicotina pode causar diminuição da resposta imunológica e outros problemas no coração e nos pulmões. "Os produtos de nicotina estão associados a doenças cardiovasculares em adultos e adolescentes", diz Richard Harvey, professor associado de educação em saúde da San Francisco State University, cuja pesquisa se concentrou na cessação do tabagismo. "Como as doenças cardiovasculares estão entre as principais causas de morte em quase todas as faixas etárias, reduzir a exposição a agentes conhecidos como associados à doença é um interesse de saúde pública".

Apesar desses muitos problemas significativos, os cigarros eletrônicos não aparecem – pelo menos a curto prazo – para serem tão prejudiciais quanto os cigarros combustíveis tradicionais. E lembre-se: esses cigarros combustíveis ainda estão nas prateleiras de São Francisco, enquanto os cigarros eletrônicos são proibidos. O Conselho de Supervisores de San Francisco não abordou publicamente essa aparente contradição e não respondeu a um pedido de comentário. Enquanto isso, a Academia Nacional de Ciências relata que, com exceção da nicotina, os usuários de cigarros eletrônicos são expostos a uma quantidade menor de toxinas do que os cigarros combustíveis e que, em geral, o risco conhecido de cigarros eletrônicos é menor do que seus primos fumantes. .

É melhor fazer algo ilegal se mostrar sinais, mas não a longo prazo, de ser insalubre para os usuários?

Existem também potenciais benefícios para a saúde pública. A pesquisa sugeriu que os e-cigs podem ser uma maneira útil de ajudar as pessoas a pararem de fumar. Um estudo randomizado de 2019 descobriu que os cigarros eletrônicos tiveram mais sucesso do que outras formas de terapia de reposição de nicotina. Uma meta-análise de 2017 , no entanto, mostrou o contrário, indicando que é muito cedo para dizer com certeza se os cigarros eletrônicos são uma ótima opção para ajudar as pessoas a se demitirem.

“Eu entendo que existem algumas pessoas individuais por aí que se saíram bem com o cigarro eletrônico. E eu não quero tirar isso das pessoas ”, diz Frank Leone, diretor do Programa Abrangente de Tratamento do Tabagismo da Universidade da Pensilvânia. Mas "as pessoas interessadas em manter sob controle sua dependência do tabaco realmente têm opções excelentes e seguras que são muito fáceis de usar, que são pagas por outra pessoa e que são confiáveis".

Os defensores do Vaping e muitos cientistas, no entanto, recomendam o uso de cigarros eletrônicos como uma das principais razões pelas quais os produtos devem ser legalizados para adultos. Em um artigo de opinião , o conselho editorial do Los Angeles Times afirmou que “alguns fumantes de longa data conseguiram abandonar esse hábito mortal mudando para vaping”. A Juul afirma em sua declaração de missão que seus fundadores iniciaram a marca “com o objetivo de melhorar o vidas de um bilhão de fumantes adultos do mundo, eliminando os cigarros ”, embora pare de se chamar uma ajuda de cessação.

É melhor fazer algo ilegal se mostrar sinais, mas não a longo prazo, de ser insalubre para os usuários? Deveriam os reguladores esperar por estudos longitudinais que mostrem uma ligação mais forte entre, por exemplo, o uso de câncer e cigarro eletrônico antes de proibi-los? Os potenciais benefícios a curto prazo e a redução do risco de uso de cigarros eletrônicos podem fazer com que os possíveis danos a longo prazo venham a se arriscar?

Até agora, San Francisco é a única cidade a entrar nessas águas escuras com uma proibição definitiva. Alguns pesquisadores do tabaco apóiam, enquanto muitos outros discordam totalmente.

Leone ressalta que, embora a indústria do vaping faça muitas alegações sobre a segurança e até propriedades que salvam vidas de seus produtos, elas não se alinham com as evidências epidemiológicas que temos até agora. "As pessoas em posições de autoridade sentem que há uma corrida para colocar esses produtos no mercado o mais rápido possível para criar um grande número de consumidores de jovens, que se transformarão em clientes prolongados, se não em clientes ao longo da vida" ele diz. “A noção de que as empresas não têm nada a ver com isso, que essas empresas estão se esforçando muito para não deixar as crianças viciadas – eu não acredito nisso nem um pouco.” Ele diz que acha a proibição, por mais temporária que seja, será bem-sucedida na redução do uso de cigarros eletrônicos e que qualquer venda no mercado negro que surgir na sequência da proibição não compensará essa redução.

Em um comunicado enviado por e-mail, Juul disse que está apoiando os esforços "para promulgar nova regulamentação e cumprimento rigorosos em vez de proibir todos os adultos que alimentem o mercado negro de produtos de vapor e o aumento do uso de cigarros mortais". O porta-voz incluiu links para outros artigos críticos da proibição, incluindo editoriais do Los Angeles Times e o San Francisco Chronicle .

É muito cedo para dizer onde o zelo progressivo de San Francisco sobre esta questão cairá no grande esquema da história da saúde pública. Jovens vidas podem ser salvas, arrancadas dos braços de uma nova indústria cuja principal preocupação é, obviamente, aumentar sua base de clientes – mas a que custo? O custo de talvez levar as pessoas a fumar, sem dúvida, cigarros combustíveis letais? De tirar um método de cessação do tabagismo potencialmente bem sucedido?

A resposta final será encontrada em pesquisa – pesquisa que pode levar décadas. Mas a saúde pública e a política funcionam em escalas de tempo muito diferentes, como os San Franciscanos estão prestes a aprender.