Bicicletas e proibições estão reformulando Paris

Mas os motoristas denunciam uma aquisição de hipster

As estradas do cais que serpenteiam ao longo do Sena costumavam palpitar com tráfego violento. Hoje, palmeiras envasadas foram colocadas ao longo do asfalto. Corredores e ciclistas desfrutam da calma da orla. Em um trecho da margem direita em frente à Torre Eiffel, antigamente usada como uma rota expressa conveniente, os carros foram espremidos em uma única pista, deixando a outra para as bicicletas. Ao longo dos séculos, a capital francesa tem sido o pano de fundo de muitas tribos em guerra. O conflito de hoje coloca os combatentes urbanos contemporâneos: proprietários de carros enfurecidos e todos os outros.

Uma sensação de cerco é profundamente sentida pelos motoristas da capital. Anne Hidalgo, a prefeita socialista, está travando "uma guerra contra os carros", disse Le Monde no início deste ano [2017]. Parisienses, diz Pierre Chasseray de "40m Motoristas", um grupo de lobby, estão "vivendo no inferno diário".

Como parte do plano da prefeitura para aumentar a participação de viagens de bicicleta de 5% para 15% até 2020, rotas de ciclismo protegidas estão sendo estendidas ao longo de algumas das principais artérias da cidade. Uma pista inteira na movimentada Rue de Rivoli está sendo convertida em uma rota de bicicleta de mão dupla. A estrada do lado esquerdo do banco estava fechada para carros em 2013, seis anos depois que a cidade instalou um esquema de compartilhamento de bicicletas. Inevitavelmente, até que os hábitos mudem (supondo que isso aconteça), o tráfego nas estradas ainda abertas para os veículos está agora mais entupido do que nunca.

Paris não é "anti-carro, mas antipoluição", responde Jean-Louis Missika, chefe de planejamento da prefeitura e vice-prefeito. Os níveis de poluição de partículas pequenas na cidade são particularmente altos. Com suas estreitas ruas medievais e seus bulevares do século XIX, os reformadores dos transportes buscam acima de tudo desencorajar os carros que não transportam passageiros. No total, 80% dos veículos que circulam no centro de Paris têm apenas uma pessoa, e 79% das pessoas em suas estradas são de propriedade privada, de acordo com a prefeitura. Em 14 de setembro, a BlaBlaCar, uma startup francesa que compartilha carona, lançou o BlaBlaLines, um novo aplicativo projetado para ajudar passageiros da região da Grande Paris a organizar caronas com apenas dois cliques. Com viagens de 1,2 milhão de viagens de mais de 10 km (seis milhas) feitas todos os dias na periferia de Paris, há um "enorme potencial" para reduzir o número de carros vazios, diz Frédéric Mazzella, o chefe da empresa.

A cruzada de Ms Hidalgo contra motoristas é em parte política. Ela governa Paris em uma coalizão com os Verdes, que detêm a carteira de transporte. Seus detratores dizem que ela é escrava de “hipsters em bicicletas”. Mas também faz parte de um repensamento mais amplo de como a cidade deve se adaptar a uma época que será moldada por veículos elétricos e transporte sem motorista. "É uma revolução que será tão grande quanto a transição de carruagens puxadas por cavalos para o automóvel", diz Missika. Ele espera autorizar os primeiros taxis experimentais sem condutor de seis pessoas em Paris no ano que vem, e alega que a prefeitura banirá os carros de propriedade privada (em oposição aos que são alugados) no centro até 2025-30. Nos planos atuais, os carros a diesel serão totalmente proibidos em Paris até 2020. (Londres, por outro lado, não tem nada de ambicioso, embora as sobretaxas para modelos a diesel mais antigos entrem em vigor no centro da cidade a partir de outubro de 2017). o prefeito, Sadiq Khan, está planejando estender isso para toda a cidade.)

A disseminação de veículos elétricos, e em tempo sem motorista, significa que Paris não está caminhando para um futuro pós-carro. Quando se trata de tornar o ciclismo a norma, a cidade ainda está muito atrás de outras na Europa, como Copenhague ou Amsterdã. Um esforço muito maior para investir em transporte público pode, em última análise, ter um impacto maior no uso de carros, além de ajudar a difundir empregos e negócios fora do centro da cidade. O Grand Paris Express, o maior projeto de infraestrutura da Europa a um custo de cerca de 30 bilhões de euros (US $ 36 bilhões), é um novo trem rápido em construção que ligará Paris a seus aeroportos, estádios e universidades em uma figura de oito na cidade . Com quatro novas linhas e 68 estações, deverá estar em serviço completo em 2030. Um grande trecho de cada uma das quatro linhas deverá estar aberto até 2024, a tempo para a cidade sediar os Jogos Olímpicos.

Este artigo apareceu pela primeira vez na seção Europa do The Economist em 14 de setembro de 2017.