Biohackers Com Diabetes Estão Fazendo Sua Própria Insulina

Diabetes é uma doença extremamente cara. Em um depósito de Oakland, os cientistas estão fazendo o DIY.

Dana G Smith em Elemental Seguir 30 de maio · 11 min ler

D ávido Anderson pipoca levedura sob um exaustor de laboratório que é cercado por pichações. De um béquer, ele extrai uma pequena quantidade do fungo microscópico e o transfere para um tubo de ensaio, que ele então gira em uma centrífuga para separar as proteínas do restante do caldo. No dia seguinte, ele vai injetar a mistura de proteínas em um gel eletricamente carregado, e se tudo correr bem, a menor proteína vai se mexer para a frente, identificando-se como insulina.

Anderson não é bioquímico; ele nem sequer estudou ciência na faculdade. Ele faz parte do Projeto Insulina Aberta, um coletivo de biohackers que está tentando produzir o medicamento que salva vidas e fornecê-lo a pessoas com diabetes de graça, ou perto dele.

A insulina permite que as células do corpo usem glicose circulando no sangue como combustível. As pessoas com diabetes tipo 1 não produzem insulina suficiente, enquanto as pessoas com diabetes tipo 2 tornaram-se resistentes a ela. Sem insulina suficiente, as pessoas experimentam açúcar elevado no sangue, ou hiperglicemia, que, a longo prazo, pode causar doenças cardíacas, derrame, doença renal e danos nos nervos. Em casos graves de insuficiência de insulina, a cetoacidose se instala, onde o fígado libera cetonas demais no sangue, tornando o sangue ácido e potencialmente fatal.

"Para as pessoas com diabetes tipo 1, a insulina é tão necessária quanto o oxigênio", diz o Dr. Irl Hirsch, diretor de tratamento e ensino de diabetes da Universidade de Washington.

O diabetes tornou-se a doença mais cara nos Estados Unidos, chegando a US $ 327 bilhões por ano em custos de saúde, dos quais US $ 15 bilhões provêm da insulina. E o custo da insulina continua subindo: triplicou de preço de 2002 a 2013 e quase dobrou novamente entre 2012 e 2016. Por exemplo, em 1996, um frasco de Humalog, uma insulina padrão produzida pela Eli Lilly, custava US $ 21. Hoje, o preço de lista é de US $ 324, um aumento de mais de 1.400%. Sem seguro, os custos do tratamento do diabetes podem totalizar milhares de dólares por mês. Como resultado, 25% dos 7,4 milhões de americanos que receberam insulina começaram a racionar a droga, o que pode resultar em consequências mortais.

À esquerda: o fundador da Insulin, Anthony DiFranco, acha que uma solução potencial para a crise da precificação da insulina é permitir que pacientes e hospitais criem a droga eles mesmos. À direita: David Anderson, Michael Arent e Anthony DiFranco discutem a logística na reunião quinzenal da Open Insulin.

A Insulina Aberta espera mudar isso. O grupo foi fundado em 2015 por Anthony Di Franco, um cientista da computação com diabetes tipo 1 e um antigo membro da cena de hackers da Califórnia. Na época, Di Franco tinha um bom seguro de saúde por meio de um empregador, de modo que o custo da insulina não era proibitivo. Mas a questão tornou-se pessoal dois anos depois, quando ele se matriculou na pós-graduação e havia uma lacuna temporária em sua cobertura. Ele acabou pagando US $ 2.400 por um mês de suprimentos, significativamente mais do que seu salário mensal de US $ 1.600 como estudante de pós-graduação.

Ele e seus colaboradores acreditam que uma solução para a crise de preços é permitir que pacientes e hospitais criem insulina por conta própria. O grupo trabalha no Counter Culture Labs no badalado bairro de Temescal, em Oakland. O espaço parece o tipo de lugar que um químico anárquico teria criado. Há cabaças gigantes penduradas nas vigas, e piadas rabiscadas na porta do banheiro unissex combinam sentimentos anti-policiais com piadas do Sideshow Bob dos Simpsons . Em uma reunião recente, uma mulher bebeu água de um copo de amostra de urina. (Não era usado antes.) Mas há também três bancadas de laboratório cheias de equipamentos de alta tecnologia, além de béqueres, pipetas e produtos químicos, a maioria dos quais doou ou comprou de segunda mão.

"Se pudermos fazer essas coisas em nosso laboratório, com um orçamento de US $ 10.000 por ano, não há como custar tanto", diz Thornton Thompson, biólogo molecular que faz parte da Insulina Aberta. "Um dos grandes objetivos do projeto é apenas demonstrar isso."