Brexit: The Uncivil War – por que o drama ainda está lutando com as grandes questões do Brexit

Owen Spottiswoode Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 8 de janeiro

Qual é o objetivo do Brexit? O que faz para, e não para o Reino Unido? O que as paixões desencadeadas significam para nossa política? Que muitas das grandes questões levantadas pelo seminal evento político desta geração não têm mais probabilidade de obter respostas pensadas agora, à medida que nos aproximamos mais e mais do cumprimento de seu primeiro ato em 29 de março, do que estavam em seu início há três anos. parece um convite aberto ao drama para oferecer novas perspectivas. Infelizmente, não tenho certeza se o tão aguardado Brexit: The Uncivil War de James Graham avançou muito a discussão, além de reforçar que os principais defensores do Brexit não tiveram melhores respostas em 2016.

Eu tinha grandes esperanças para a dramatização de ontem à noite, tendo desfrutado do trabalho anterior de Graham por sua perspicaz exploração de “Grandes Idéias” sobre como o poder e a influência funcionam na política democrática e sua recusa em cair em polêmica ou simplificação. Essa Casa perguntou como e por que a conveniência política poderia superar as normas de governança e decência, enquanto Ink se perguntava se o jornalismo sofria ou se beneficiava de uma resposta focada no laser aos apetites públicos.

O fato de os personagens no coração dessas histórias se prestarem tão bem à caricatura faz com que a recusa de Graham a isso seja ainda mais impressionante: os chicotes do partido não são os praticantes sem coração das artes escuras políticas da imaginação popular; Rupert Murdoch é mais do que um vilão bilionário da imprensa barão-cum-pantomima. Mas a leveza do toque que permitiu a Graham obter uma sala cheia de espectadores metropolitanos para sintonizar com Murdoch não está em evidência na Guerra Uncivil .

Graham sempre foi um mestre em usar a perspectiva para levar o público a fazer perguntas difíceis. É difícil amar a tão arrogante arrogância de Hugh Cudlipp em Ink , que deixa você torcendo pelo novato Murdoch e seu editor em conflito Larry Lamb. O mesmo truque é tentado em The Uncivil War, com Dominic Cummings, de Benedict Cumberbatch, o ex-outsider do SpAd que virou Westminster, assumindo uma cultura política inteira que ignorou vastas faixas do país.

A sabedoria recebida parece ser que Cummings pode ser visto como um polímata dissidente com um gênio para ler o humor público ou um charlatão pomposo cujo sucesso é construído sobre o uso ilegal e / ou imoral de dinheiro e dados pessoais, embora, como observa Cummings em o filme, essas divisões binárias raramente são reveladoras.

Ao longo do filme, fica claro que Graham vê uma tensão não resolvida no coração do personagem de Cummings. Ele é o disruptor político do tipo queimá-lo-à-terra e começar de novo, cujo golpe de mestre é o slogan nostálgico “Take Back Control”. Ele é o clarividente cientista de dados que também afirma ser capaz de ouvir literalmente o “zumbido” da opinião pública. Essa tensão permite que as teses de “gênio independente” e “charlatão pomposo” sejam sustentadas, mas também permite uma avaliação mais sutil de seu caráter.

Como o filme entra em seu desfecho com o assassinato de Jo Cox dias antes da votação, a ilusão de que Cummings está no controle dos acontecimentos começa a se desfazer. O (imaginado) grilling que ele recebe de seu colega Stronger In, Craig Oliver, sobre as forças que ele conspirou para desencadear a política do corpo é uma das poucas cenas em que Cummings não tem uma linha direta pronta para desviar. qualquer crítica. Na cena final, que vê Cummings protestando contra a corrupção de seu idealizado Brexit pelo estabelecimento e o fracasso dos políticos em “aproveitar a oportunidade” que ele apresentou a um (imaginado) Inquérito Parlamentar, é possível ver Cummings como algo diferente: irremediavelmente ingênuo, carente, vulnerável até.

Infelizmente, o mesmo esforço parece não ter sido feito para explorar as correntes políticas mais amplas sobre as quais as duas campanhas do referendo aderiram ao seu curso, nem para completar um elenco de apoio muito bidimensional que é principalmente jogado para rir. Cummings é repetidamente confrontado por aqueles que dizem a ele que eles passaram uma vida política lutando pelo Brexit, mas nenhum escapou para o presunçoso e auto-importante (Bernard Jenkin, Bill Cash), o supino e vacilante (Matthew Elliott, Michael Gove), o grosseiro e bufoniano (Aaron Banks, Nigel Farage) ou o fora-de-toque e vazio (Douglas Carswell, Daniel Hannan).

Graham disse que essa caricatura foi deliberada , e reconheço que um filme de 90 minutos para um público amplo precisa de uma licença dramática para dar vida a um desfile de homens brancos de meia-idade de terno. Graham conseguiu fazer exatamente isso em seu trabalho anterior, sem deixar seus personagens caricaturados, mas não consegue viver de acordo com o nível alto estabelecido por The Uncivil War . Até o próprio Cummings, em alguns pontos, parece o tipo de excêntrico de estoque que Benedict Cumberbatch construiu uma carreira.

O cenário também parece uma série de cifras preguiçosas, com chá em salas de madeira na Câmara dos Comuns uma taquigrafia bem desgastada para o privilégio arraigado e distante de parlamentares veteranos, cujas torres de Palácios de Westminster são vagamente visíveis desde o início. janelas sujas do prédio em ruínas, rabiscadas nos escritórios da Vote Leave, que poderiam ter abrigado qualquer número das equipes de dissidentes e outsiders que aparecem periodicamente nos blockbusters de Hollywood.

Isso é uma vergonha, porque a mudança na tectônica da campanha política é uma das Grandes Idéias que o filme sente que está buscando. Mas enquanto as fundações do filme podem ser construídas sobre essas placas tectônicas, ele se esforça para dizer qualquer coisa significativa sobre elas. O filme consegue ser um tanto injusto ao dispensar a utilidade do antigo em favor do novo, sem nunca realmente oferecer qualquer insight sobre as conseqüências de fazê-lo. Embora o trabalho de Graham nunca seja didático, ele sempre ofereceu ao público um poderoso livro de registros do que foi perdido e ganho para que ele seja ponderado, e isso parece evidente por sua ausência aqui.

Quanto isso é uma falha do filme e quanto é uma limitação do material de origem é questionável. É claro que os encontros com os eleitores geram uma televisão melhor do que uma barragem de clickbait on-line, e é por isso que Cummings e seus colegas gastam tanto tempo de tela fazendo campanha com bons sapatos de couro mesmo quando afirma que seria uma publicidade on-line micro-alvo balançar a votação em sua direção.

Eu concordo com Graham quando ele diz que a necessidade de criar um drama envolvente deve ser primordial e eu sou cético em relação às reclamações feitas por aqueles com pele no jogo de que o filme deveria ter se concentrado mais em seus próprios bêtes noires. O filme levanta o espectro de algumas questões grandes e importantes – a campanha provocou ou respondeu às paixões que foram desencadeadas? Quem deve liderar as campanhas políticas modernas e como as responsabilizamos? – sem nunca ter o escopo, seriedade de intenção ou elenco de personagens arredondados para fazê-los justiça.

Em última análise, isso deixa Brexit: The Uncivil War sentindo-se confuso, furioso e incompleto. Claro, esses são três adjetivos que poderiam igualmente ser aplicados ao próprio Brexit, então talvez não seja surpreendente que o filme não consiga lidar com alguns dos temas mais sublimes e mais nebulosos que ele sugere. Como um esboço de personagem de Dominic Cummings é divertido e mais sutil do que a maioria das críticas permitidas. Mas se o drama é ter o lugar na conversa nacional sobre o Brexit que James Graham reserva para ele – para fornecer resolução imaginada e responsabilização para eventos e personagens que resistiram a isso na realidade – então escolhendo essa bagunça para oferecer alguma clareza, coesão, ou insight é vital. Este filme de espingarda nunca chega a atingir esse alvo, deixando-me com outra questão: qual foi o objetivo do Brexit: The Uncivil War ?