Cabeça de mundos digitais de Hollywood mais profunda no vale do anormal

De animação live-action a atores “de-aging”, a busca dos cineastas pelo “realismo” mata a autenticidade

Morgan Leigh Davies Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 16 de novembro “É difícil para um candelabro foto-realista, por exemplo, transmitir emoções humanas.” Crédito da imagem: Disney

Nesta primavera, em uma apresentação no CinemaCon, executivos da Disney exibiram imagens impressionantes e foto-realistas do próximo remake de O Rei Leão . O Rei Leão é apenas o mais recente de uma série de “remakes de live-action” do catálogo de filmes de animação clássicos da Disney, que inclui The Jungle Book (2016) e Beauty and the Beast (2017). O Rei Leão , no entanto, apresentará pouco em termos de ação "ao vivo". Em vez de disputar leões e hienas, o diretor Jon Favreau os estará tirando do éter digital.

Favreau não é estranho à sofisticada tecnologia de efeitos digitais: The Jungle Book , seu remake anterior, acontece na exuberante floresta indiana, mas foi filmado em um depósito no centro de Los Angeles. A grande maioria das imagens que o filme foi gerada por computador, mas Favreau disse a equipe de produção se aproximou do filme “como se fosse um filme de animação”, e fez coisas “como você faria em um filme de animação.” Apesar de O Rei Leão, ao contrário The Jungle Book , será inteiramente os canais de notícias de entretenimento gerados por computador, sem surpresa, descreveram-no como mais um remake de "live-action".

O estilo de animação foto-real que Favreau e Disney escolheram para esses remakes é apenas um exemplo da atual fixação de Hollywood nas possibilidades da tecnologia de efeitos digitais. Nos primeiros anos, jornalistas e atores se preocuparam que a tecnologia de captura de movimento mostrada em O Senhor dos Anéis , e mais tarde polida em Avatar , tornaria obsoletos os desempenhos físicos dos atores. Mas, embora a captura de movimentos tenha continuado a se desenvolver, ela é apenas um elemento do cenário de efeitos digitais mais amplo de Hollywood, que também inclui a animação fotográfica realçada nos remakes da Disney, bem como o envelhecimento digital cada vez mais comum dos atores. Juntas, essas tecnologias representam uma busca por uma perfeita recriação digital da realidade; em vez disso, criaram um digital estranho que agora permeia o sucesso de público (e até mesmo algum cinema independente).

Os avanços atuais na tecnologia de efeitos digitais remontam a desenvolvimentos anteriores em outro meio artístico, que ainda hoje influencia fortemente o cinema: a pintura. Pintores na Itália durante os séculos 14 e 15 foram pioneiros em novas técnicas que mudariam para sempre o meio, introduzindo a perspectiva linear e a representação realista da luz. Logo, a arte simbólica e bidimensional que floresceu durante a Idade Média parecia obsoleta, já que as pinturas renascentistas tinham uma nova profundidade e realismo.

Os efeitos visuais cinematográficos estão atualmente em um momento renascentista. A habilidade necessária para conjurar os animais de The Jungle Book ou os macacos das recentes reinicializações do Planet of the Apes é inegável e às vezes inspiradora. Em certos casos, como nos filmes Planeta dos Macacos , por exemplo, é uma ferramenta necessária e útil para contar uma história. Mas, em muitos outros casos, essa tecnologia impressionante é implantada não porque seja estritamente necessária, mas simplesmente porque está disponível.

O desenvolvimento recente e profundamente inquietante dos agentes de envelhecimento – ou até mesmo evocando-os dentre os mortos – sintetiza de forma mais completa essa tendência frustrante. Atores amadores apareceram em vários blockbusters recentes, incluindo Captain America: Civil War e Blade Runner 2049 . Mas nenhum filme recebeu tanta atenção quanto Rogue One: Uma História de Star Wars , que apresentava uma versão mais nova de Carrie Fisher reprisando seu papel como a Princesa Leia, assim como o fantasma digital de Peter Cushing, que morreu em 1994, reprisando seu papel como Grand Moff Tarkin. (O último personagem foi tocado no set e dublado pelo ator Guy Henry.) Nenhum desses personagens se assemelhava de forma convincente a um ser humano; em vez disso, eram simulacros digitais inquietantes que se distraíam da história que Rogue One tentava contar. Isso não impediu que Martin Scorsese continuasse com o The Irishman , um projeto de longa gestação que apresentará fortemente a tecnologia de envelhecimento, tornando Robert DeNiro, Al Pacino e Joe Pesci como versões mais jovens de si mesmos. Há muitos artistas que poderiam reproduzir versões mais jovens desses atores reconhecidamente titânicos, mas Scorsese decidiu, em vez disso, desafiná-los.

Ao contrário do Planeta dos Macacos ou do Senhor dos Anéis , que precisavam de CGI para representar personagens não-humanos proeminentes, esses filmes mais recentes não requerem a tecnologia incrivelmente cara e trabalhosa necessária para destruir suas estrelas. Os proponentes do envelhecimento argumentam que a tecnologia permite que o público mantenha um vínculo emocional com os personagens mais facilmente do que o duplo – mas esse argumento é rapidamente refutado por um século de precedentes cinematográficos.

De alguma forma, porém, o processo de eliminação de envelhecimento adquiriu a pátina da “realidade”. Por essa lógica, De-envelhecimento DeNiro é mais “autêntico” do que simplesmente lançar um ator mais jovem para ocupar seu lugar. Da mesma forma, a animação foto-real de O Rei Leão é mais “real” do que a animação simbólica, bidimensional, apresentada no original. Mas mesmo a animação digital mais convincente ou a captura de movimento ficam aquém da verdadeira realidade. Apesar dos grandes avanços feitos pela tecnologia de captura de movimento, os computadores ainda não conseguem ressuscitar de forma convincente os mortos, ou viajar no tempo, e é impossível para os espectadores esquecerem que os atores amadores são criações digitais – ou que os leões que eles estão assistindo não são seres vivos.

O medo de que os atores caiam no esquecimento diante dos avanços da tecnologia digital, em geral, diminuiu. Mas os atores se tornaram subordinados à busca implacável de Hollywood pela perfeição digital. A “realidade” que os estúdios tentaram recriar através da animação foto-real e do envelhecimento tem pouca semelhança com a experiência real vivida. Em vez disso, representa um esforço para criar um ideal platônico da realidade até o menor detalhe projetado.

O estilo de animação foto-real atualmente em voga não é mais “real” do que a animação em 2-D que tornou os clássicos da Disney famosos, assim como pinturas humanistas da Renascença não eram mais “reais” do que seus predecessores medievais simbólicos. A animação foto-real representa simplesmente um ideal diferente e menos interessante. Como muitos comentaristas observaram , as versões originais em 2-D dos personagens da Disney são consideravelmente mais expressivas do que suas contrapartes reais: é difícil para um candelabro foto-realista, por exemplo, transmitir emoção humana.

Os animadores digitais podem sempre continuar sua busca impossível pela perfeição, mas a história da arte é animadora. Depois que o realismo na pintura chegou ao auge na Renascença, a arte ocidental começou a ficar estranha, e essa estranheza levou a muitos dos maiores filmes de animação da Disney. Aqui está esperando que Hollywood tome uma dica de seus antepassados e mova a animação de efeitos digitais em uma direção diferente, menos realista, em breve.

One Last Thing é o segmento final da nossa newsletter. Faça isso toda semana – além dos nossos links favoritos de ciência / tecnologia / cultura da equipe Next – na sua caixa de entrada:

Para mais informações sobre como chegamos ao próximo, siga-nos no Twitter e Facebook .