Cientistas chineses estão tentando tratar o vício com implantes cerebrais

Ashley Hanson Segue 7 de jul · 6 min ler Yan passando por cirurgia de implante via ABC.net

Às vezes, a verdade é realmente mais estranha que a ficção científica. Cientistas chineses iniciaram oficialmente o primeiro teste clínico no mundo que usa estimulação cerebral profunda (DBS) para tratar o vício. Este é um procedimento invasivo que envolve a perfuração de dois buracos na frente do seu crânio antes de implantar eletrodos diretamente no cérebro. Você pode então estimular esses dois eletrodos usando um controle de mão.

No entanto, o DBS não é um procedimento completamente novo. Pessoas com doença de Parkinson tiveram a opção de usar DBS desde 1997. Mas, esta experiência chinesa é a primeira vez na história que o DBS está sendo usado para atacar ativamente o vício com a esperança de se livrar dele.

Cirurgia de Estimulação Cerebral Profunda para o Tratamento da Doença de Parkinson no Hospital Mount Sinai

O Hospital Ruijin, em Xangai, é o local do primeiro teste que visa ao vício em metanfetamina. De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde dos EUA , existem apenas oito ensaios clínicos registrados usando DBS para dependência. Destes oito ensaios clínicos, seis estão na China.

O primeiro experimento humano

O Paciente Número Um solicitou que a única coisa que tornasse pública era seu sobrenome devido ao medo de perder o emprego. Yan disse que esta seria sua primeira vez para ir à mesa de operações, e ele estava nervoso.

Em 2011, pouco depois do nascimento de seu filho, alguns amigos de Yan o apresentaram à metanfetamina. Eles disseram que ele não teria nenhum problema, e ele poderia "apenas fazer uma vez".

Usando metanfetamina fez Yan sentir um pouco desequilibrado e um pouco fraco no começo. Isso mudou, e ele acabou descobrindo que isso trouxe um novo nível de clareza. Ele dirigiu essa nova clareza nos jogos de azar e jogou todas as vezes que ficou chapado. Ele também perdeu todas as vezes que apostou, e calcula que perdeu mais de 150 mil dólares desde 2011. Seu casamento também desmoronou e ele raramente vê seu filho.

Yan mudou-se para uma nova cidade para se afastar de quaisquer influências ruins e voluntariamente se internou em uma instalação de desintoxicação. Ele também tentou medicina tradicional chinesa sem sucesso. Yan declarou: "Minha força de vontade é fraca".

O pai de Yan teve um amigo que foi submetido a cirurgia DBS no Hospital Ruijin, em Xangai, e ele deu um ultimato a Yan em 2018. Ele disse que Yan poderia passar pela cirurgia experimental do cérebro, ou ele poderia voltar para a reabilitação. Yan escolheu a cirurgia porque viu isso como uma maneira segura de colocar sua vida de volta nos trilhos.

A China teve lesão cerebral antes de ter implantes cerebrais. Famílias desesperadas de dependentes pagariam milhares de dólares por cirurgias arriscadas e não provadas que envolviam os médicos entrando e destruindo aglomerados de tecido cerebral. Tornou-se um ponto de lucro para muitos hospitais, mas os pacientes surgiram com memórias perdidas, distúrbios de humor e mudanças em seus impulsos sexuais.

O Ministério da Saúde da China proibiu a lesão cerebral pelo vício em 2004. Em 2013, médicos do hospital militar de Xi'an relataram que cerca de 583 dos 1.167 pacientes originais que sofreram esta cirurgia de lesão cerebral pararam seus hábitos de drogas por cinco anos.

Hospital Ruijin em Xangai via CBS News

Esta é a história que o DBS constrói. A diferença é que a cirurgia lesionante mata as células cerebrais permanentemente enquanto a DBS é, em teoria, reversível. O diretor do Departamento de Neurocirurgia Funcional dos Hospitais Ruijin, Dr. Sun Bomin, foi consultor de duas empresas chinesas que fazem os dispositivos de estimulação cerebral profunda. Seu objetivo é transformar este hospital em um centro de pesquisa para DBS para tratar vício, anorexia, depressão e síndrome de Tourette.

A cirurgia em si pode custar menos de US $ 25.000. Quando Yan fez sua cirurgia, seu cirurgião, Dr. Li Dianyou, disse a ele: “Não é problema. Quando se trata de eficácia, você não é o primeiro, nem será o último. Você pode relaxar porque fizemos muito essa cirurgia e não há riscos. "

No entanto, isso não altera o fato de que existem riscos muito reais associados a essa cirurgia. Yan poderia ter uma enorme hemorragia cerebral e morrer na mesa de operação. Ele poderia sair da cirurgia com convulsões, uma mudança de personalidade ou desenvolver uma infecção. Ele pode até mesmo voltar às drogas.

Isso não parou Yan embora. Em uma sexta-feira de outubro de 2018, Yan passou pela cirurgia. Seu cirurgião perfurou seu crânio e implantou dois eletrodos no núcleo accumbens de Yan. Esta é uma pequena estrutura na base do cérebro anterior que muitos acreditam estar diretamente relacionada ao vício. Yan estava acordado durante a cirurgia.

Quando a cirurgia terminou, Yan fez uma segunda cirurgia às 4 da tarde. Essa cirurgia envolveu anestesia geral, e o objetivo dela era implantar uma bateria diretamente no peito para dar aos eletrodos em seu cérebro poder constante.

Yan após a cirurgia via South China Morning Post

Demorou 10 horas para Yan acordar da cirurgia. Ele alegou que ele teve uma onda de excitação quando a bateria de volta em seu peito ligou os eletrodos em seu cérebro. Para torná-lo mais interessante (ou aterrorizante), o cirurgião que implantou os eletrodos fez um pequeno teste.

Ele foi capaz de usar um tablet para modificar os eletrodos remotamente, e ele foi capaz de manipular as emoções que Yan estava sentindo. Ele podia tocar a tela do tablet e fazer Yan se sentir alegre ou agitado.

Testando os implantes via Medical Xpress

Yan afirma que ele está livre das drogas desde a data de sua cirurgia. Ele deixou o hospital na manhã após a cirurgia. Hoje, a pele de Yan é clara e ele ganhou 20 quilos. Ele também alegou que ele foi capaz de recusar drogas quando seus amigos lhes ofereceram também.

Vindo para os Estados Unidos

Ao contrário do ansioso mergulho da China no campo da DBS, a comunidade científica da Europa está tendo dificuldade em encontrar pacientes para concordar com a cirurgia. Os Estados Unidos levantaram preocupações científicas e éticas que colocaram barreiras no caminho da aceitação social.

Isso desapareceu lentamente nos últimos anos, quando os Estados Unidos ficaram sob o cerco da epidemia de opiáceos. Com quase 50.000 mortes por overdose de opiáceos somente em 2017, a aversão social ao DBS está desaparecendo quando você o coloca contra os benefícios.

Foto de Matthew T Rader no Unsplash

Em fevereiro de 2019, o FDA (Food and Drug Administration) concedeu uma permissão para o teste clínico da Virgínia Ocidental para experimentar o uso de DBS para viciados em opiáceos. Nos Estados Unidos, pode custar mais de US $ 100.000 para a cirurgia. Além disso, a comunidade científica ainda está nos estágios iniciais de avaliação de quão bem a cirurgia realmente funciona para o vício.

Enquanto ainda está para ser visto se outras cirurgias DBS experimentais terão resultados positivos, a perspectiva de usar a cirurgia para alterar o cérebro o suficiente para tratar o vício é um conceito interessante. É provável que ouçamos o quanto essa nova cirurgia misteriosa será eficaz.