Cientistas criam avião que pode aterrissar em qualquer pista

ExtremeTech em ExtremeTech Access Seguir Jul 9 · 2 min ler

por Ryan Whitwam

Os carros estão ficando razoavelmente bons em dirigir, mas e os aviões? O piloto automático existe há anos, mas uma equipe de pesquisadores da Universidade Técnica de Munique (TUM) desenvolveu o avião mais autônomo até o momento. O sistema de aterrissagem automatizado chamado C2Land usa visão computacional para identificar a pista e guiar o avião para um pouso seguro.

Os aviões comerciais atualmente têm um sistema chamado Instrument Landing System (ILS), que pode ser útil quando os pilotos não conseguem fazer contato visual com a pista. Ele depende de sinais de rádio no solo e de receptores on-board para determinar a posição do avião, mas o C2Land não precisa dessa infraestrutura. Nem todas as pistas e aeroportos terão hardware caro instalado, mas o C2Land não precisa de nada no solo além de uma pista. Isso poderia torná-lo prático para uso em aeroportos menores e mais remotos, onde equipamentos caros de ILS são impraticáveis.

C2Land usa GPS para controle de vôo junto com um sistema de visão computacional. As câmeras operam tanto no visível quanto no infravermelho, permitindo que o sistema funcione mesmo em condições de baixa visibilidade. O computador encontra o contorno da pista e determina onde o avião precisa acabar. Combinado com a velocidade e a altitude atuais, o sistema pode calcular um caminho de planeio virtual para um pouso perfeito.

A equipe explicou o sistema em uma série de três artigos, mas nada leva a crer que é um teste do mundo real. Eles equiparam uma aeronave de hélice Diamond DA42 com o sistema C2Land e prenderam um piloto de teste atrás dos controles. O piloto Thomas Wimmer subiu no avião e apontou na vizinhança geral da pista de pouso, mas de lá tudo dependia do computador.

Você pode ver o pouso inteiro, junto com o reconhecimento de imagem do computador, no vídeo acima. Wimmer não precisa assumir o controle da aeronave durante o pouso. Este não é tecnicamente o primeiro pouso autônomo de todos os tempos – a Boeing conseguiu isso com um protótipo de avião de passageiros . No entanto, esse era um veículo VTOL (decolagem e aterrissagem vertical). O sistema TUM trabalha com a aeronave em serviço hoje.

Sistemas de navegação assistida por visão como o C2Land podem se tornar padrão no futuro, mas este ainda é apenas um experimento. Ainda assim, os pesquisadores devem estar confiantes para colocar um humano a bordo do avião e passar os controles para um algoritmo.

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