Colhendo água do ar em Addis Abeba

A inovação nem sempre é de alta tecnologia para ter impacto. Inspirado na natureza, no artesanato tradicional e na tecnologia antiga, as pessoas da empresa de design Architecture and Vision (AV) criaram um impressionante aparelho de baixa tecnologia – a torre WarkaWater – que colhe a água do ar.

Objetivo deles? Para aliviar os problemas de água da Etiópia. Para muitos etíopes rurais, a obtenção de água significa uma passagem de várias horas de percurso – muitas vezes para fontes de água questionáveis ​​deixando pouco tempo educacional para as mulheres e crianças encarregadas da tarefa. Após uma viagem de abertura para a região em 2012, o diretor de AV, Arturo Vittori, procurou encontrar uma solução, solicitando contribuições dos locais, antropólogos e do Instituto Etíope de Arquitetura da Universidade de Addis Abeba (agora um colaborador).

WarkaWater tower v1.1 . Crédito da foto: arquitetura e visão.

Os poços construídos nas últimas duas décadas em algumas grandes aldeias ajudaram com a falta de água, mas sua manutenção e localização significam que eles apenas beneficiaram alguns. Então, em vez de olhar para baixo, AV levantou os olhos. "O ar sempre contém uma certa quantidade de água", disse Vittori. Isto foi especialmente verdadeiro no deserto com a marcada diferença entre as temperaturas diurnas e noturnas – a receita de condensação. Felizmente, havia um especialista em captura de condensação local na mão.

O besouro de Namib vive no deserto coletando orvalho em sua concha acidentada e canalizando a água para a boca . AV estudou a chaleira, além de procurar as lagoas de orvalho pré-históricas e as pilhas de pedra de captura de condensação do antigo Egito.

Havia outras condições de design: os materiais seriam locais (como a junco mesh que coleta a água) e de baixo custo (como o esqueleto de bambu da torre). Os locais também tiveram que manter o aparelho sem mão-de-obra externa ou equipamento especializado. E a única maneira que isso aconteceria foi integrando a torre WarkaWater na vida diária. "Isso é algo que entendemos estudar a cultura e conversar com os etíopes", disse Vittori.

A árvore de Warka, da qual WarkaWater classifica seu nome, é uma árvore de 100 pés de altura e, infelizmente, uma que está presa ao desmatamento. Ele serve como um lugar de encontro sombrio para educação, cerimônias tradicionais e oração. As torres de WarkaWater seguiriam o exemplo como um lugar de encontro atraente, com luzes de sombra, luz solar e um design inspirado na arquitetura e nos ofícios locais.

WarkaWater na Etiópia . Crédito da foto: arquitetura e visão.

Dois anos e 10 protótipos mais tarde, a torre WarkaWater evoluiu, mas não sem tentativa e erro. "Às vezes, temos bons resultados. Às vezes mau ", disse Vittori sobre os testes ao ar livre mundiais de Beirute para o Brasil para Munique. "A pesquisa diária é muito dependente do clima e o clima nunca é o mesmo. Estamos entendendo a física por trás disso, que é simples e não muito simples ao mesmo tempo ".

Por exemplo, a forma e a altura da torre, que atrai chuva e condensação, influenciam muito os montantes da coleta de água. O AV tentou várias configurações. "Agora estamos na versão denominada 3.1, que foi o melhor dos resultados alcançados até agora", afirmou Vittori.

Este protótipo será erguido na Etiópia no início de 2015 e monitorado por um ano por grupos locais. Eventualmente, AV espera que as torres de WarkaWater possam preencher a paisagem, cada uma fornecendo mais de 25 litros de água por dia. Porque, como o lema do projeto aponta, cada gota conta.

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