Colômbia 2018 Relatório de Viagem

Ferdy Christant Blocked Unblock Seguir Seguindo 9 de novembro de 2018

Este é o 12º episódio de viagem da vida selvagem de Henriette e Ferdy, e o terceiro da Colômbia. Isso não vai ser curto, porque seria.

Eu cobrirei a viagem como uma leitura do dia-a-dia, mas primeiro entrarei na configuração e no plano de fundo da viagem.

Evoluindo nossas aventuras na vida selvagem

Desde o início das viagens da vida selvagem, nossa abordagem evoluiu significativamente ao longo do tempo. De viagens em grupo para viagens particulares. De locais populares a territórios desconhecidos. De experiências gerais de vida selvagem a hotspots de biodiversidade escolhidos a dedo. O episódio deste ano leva as coisas ainda mais longe, é o mais próximo de uma expedição que um turista e um não-cientista podem vir. Mais sobre isso nas próximas seções.

Por que a Colômbia de novo?

É incomum para nós visitar um país duas vezes (apenas Madagascar até agora), então visitar um país três vezes seguidas precisa de algum conhecimento.

Em 2016 ( relatório de viagem ), experimentamos pela primeira vez a Colômbia e imediatamente nos apaixonamos por ela. Nós reservamos aquela viagem como uma excursão de birding com passeios de Manakin ( ligação ). Apesar de não serem observadores de aves hardcore, nós amamos pássaros. Durante esta viagem, a busca por pássaros nos levou para um passeio selvagem pela incrível biodiversidade da Colômbia e sua vasta quantidade de diferentes ecossistemas. O país faz fronteira com dois oceanos, tem muitos tipos diferentes de florestas devido aos diferentes níveis de elevação da cordilheira dos Andes, a maioria das espécies de pássaros e anfíbios do mundo, e isso é apenas a ponta do iceberg. Adicione a isso que o país é razoavelmente bem desenvolvido, acessível (mas não barato), e relativamente inexplorado, e você tem uma combinação mágica que nos deixou com fome de mais.

Não foi difícil para nós revisitarmos em 2017 ( relatório de viagem ), ainda mais porque a viagem de 2016 só explorou dois locais. Em 2017, optamos por uma jornada mais intensa, com mais transferências, a fim de cobrir mais terreno, desta vez com foco no Norte e Noroeste, com um interesse acrescido específico de sapos venenosos. Ficamos mais inteligentes na segunda viagem. Nós novamente reservado uma viagem de observação de pássaros, ainda usado como um veículo para cobrir todos os aspectos da vida selvagem. Nós não somos observadores de pássaros, somos naturalistas que também amam pássaros.

No momento da reserva da viagem de 2017, não tínhamos um plano imediato para a terceira vez em 2018, mas algo mágico aconteceu durante a viagem de 2017. Essa magia chama-se Manuel Espejo , o guia que nos foi atribuído nessa viagem.

Manuel é um ex-guia de montanha, um homem que pode sobreviver por um longo período de tempo na natureza nas condições mais brutais. Ele também é um guia de observação de pássaros, mas a verdadeira magia é que ele é muito mais. Ele é um naturalista como nós e fascinado por todas as categorias de vida selvagem. Por mais que amemos os pássaros, realmente não entendemos os observadores de pássaros que visitam alguns dos lugares mais espetaculares do planeta, apenas para ignorar tudo, exceto os pássaros, e ainda ficar obcecados com suas listas de verificação estupendas. Para cada um dos seus próprios hobbies, mas com Manuel encontramos 100% de interesse: deixamos que os pássaros nos levem a lugares incríveis de biodiversidade, em seguida, exploramos todas as categorias interessantes de vida selvagem, incluindo, mas não se limitando a aves.

Mas ainda há mais para o Manuel. Ele é gentil, inteligente, bem falado e incrivelmente trabalhador. Imagine fazer três caminhadas por dia (começando das 5h até um passeio noturno), depois trabalhando nas identificações das espécies e, em seguida, quando vamos para a cama, trabalhamos na administração e na logística do dia seguinte. Esse é um dia brutalmente longo, e ele faz isso com um sorriso consistente, todos os dias. Ele vai muito além do serviço que pode ser esperado, ele busca o melhor serviço humanamente possível. Ele também é engraçado nas inúmeras maneiras em que ele consegue se machucar, uma fonte constante de entretenimento (escuro).

Em Manuel, também encontramos um amigo. Não é um relacionamento formal de cliente-guia, mas sim um grupo de iguais que procura explorar as maravilhas da natureza enquanto se diverte. Como Manuel expressou, ele encontrou grandes clientes em nós, pois, ao contrário da maioria de seus clientes, não temos listas de compras de espécies e exigimos vê-las. Nós não exigimos nada. Nós vemos o que vemos, o que a natureza nos apresenta a cada dia. Você ganha alguns, você perde alguns. O caminho do selvagem.

Deixe-me corrigir isso. Nós nunca perdemos alguns. A maneira como exploramos a natureza, como naturalistas, faz todos os dias uma vitória. A atitude relaxada nos faz ver mais, não menos. Você não pode verdadeiramente descobrir a natureza se já sabe o que está procurando.

A química entre Manuel e nós foi tão forte em 2017, que a primeira coisa que pensei em 2018 foi: precisamos de outro Manuel . Então é isso que nós fizemos. Nós escolhemos Manuel como o ingrediente principal. Não Manuel, não há acordo. Em seguida, combinamos esse ingrediente com novos locais espetaculares que ainda não cobrimos na Colômbia. E foi assim que uma terceira viagem à Colômbia veio a ser. Por causa de um homem.

Visão geral da viagem

A viagem deste ano se concentrou no sul da Colômbia. Se esses locais são desconhecidos para você, eles também eram desconhecidos para nós. A informação sobre cada local é espantosamente escassa, por isso mal tínhamos ideia do que iríamos enfrentar. Em parte intencional, costumamos fazer apenas pesquisas leves, para deixar muito espaço para surpresas. Este ano, aquela sala era maior do que nunca.

Chegaremos aos detalhes de cada local no dia-a-dia, mas a ideia de alto nível da rota é a seguinte: a rota nos leva a várias florestas em níveis de elevação muito variáveis, do nível do mar a até 3.500 m de altitude . Além do início e do fim, todos os trânsitos são de carro, com um driver dedicado para toda a viagem.

Segurança

Hai mãe! Esta é a parte que não lhe falamos, e esperamos que você pule se estiver lendo.

Acima está o mapa de segurança de viagem da Colômbia, conforme fornecido pelo governo holandês. Se traçamos nossa rota, é como se estivéssemos coletando zonas vermelhas como cartões de beisebol (vermelho significa: não viaje para lá a qualquer hora).

Isso significa que somos suicidas ou brincamos com nossas vidas? Dificilmente. A razão pela qual as vastas áreas do sul são zonas vermelhas é a atividade dos combatentes rebeldes. Um grande pedaço desse risco foi dissolvido pelo recente acordo de paz das FARC. Ainda não todos. Rebeldes dissidentes rebeldes e outros grupos como o ELN permanecem ativos em pequeno número, mas são perseguidos ativamente pela força militar colombiana, levando a maioria deles para a área perto da fronteira com o Equador. Lá eles saltam entre os países para ficarem fora de alcance. Embora esses grupos tenham uma história conhecida de violência incidental contra cidadãos comuns (ou turistas), em sua situação atual e em pequeno número, eles priorizam funcionários do governo e infra-estrutura, em particular instalações petrolíferas. E no caso absurdamente improvável de uma reunião inesperada, o motivo seria econômico, não político ou religioso.

Como dito, porém, não os encontramos. Não estamos frequentando os hotspots diretos desses grupos, em vez disso, comparecemos a lugares remotos e selvagens nos quais eles já estavam limpos há algum tempo, que por acaso caem na região mais ampla que é (imprecisamente) pintada como toda vermelha. Passamos quase todo o nosso tempo na natureza, onde dificilmente uma alma vem.

Nas áreas da cidade de passagem, mantivemos um perfil muito baixo. Nenhuma cidade navegando à noite, sem chamar a atenção para si mesmo, um carro com janelas totalmente cegas, manter os objetos de valor fora de vista e apenas comparecer a hotéis e restaurantes seguros e evitar misturar-se com os habitantes locais. O mesmo som aconselha que se seguiria em qualquer cidade insegura (as cidades sul-africanas vêm à mente), então nada de novo aqui.

Quanto aos roubos, é um risco elevado na maioria das nações em desenvolvimento e tropicais. Há certamente lugares em que esse risco é inaceitavelmente alto (o Congo vem à mente), na Colômbia esse risco não parece pior do que qualquer outro país similar que visitamos. Significa, é improvável, mas possível, e não fica melhor que isso.

Um risco real e tangível na Colômbia é encontrar alguém fazendo algo ilegal em uma floresta remota. Tais como mineração de ouro, caça furtiva ou madeireira. Achamos que esse é o risco mais realista, e a única resposta que temos é desestimular e permanecer calmo e amigável, para enviar a mensagem de que você não tem interesse em seus negócios nem de denunciá-los.

O aspecto final da segurança que vale a pena falar é a proteção. Em particular, perto e dentro das cidades, há uma enorme presença militar e policial. Embora isso pareça intimidador no início, também proporciona conforto. Em nossas poucas interações com a polícia e as forças armadas, descobrimos que elas eram úteis e amigáveis. Em geral, a população nesta área é extremamente feliz que você está lá, para ajudá-los a lavar a imagem da insegurança.

Então, isso resume a segurança para esta viagem: nós fazemos muito para evitar situações verdadeiramente arriscadas, simplesmente não estando lá, e minimizando as interações nas cidades.

Fotografia

Enquanto Henriette gosta de fazer caminhadas na natureza, ver coisas com seus lindos olhos ou binóculos, sou obcecada em capturá-la da melhor maneira possível, na fotografia. Então aqui está a lista principal de equipamentos deste ano:

  • Nikon D850 (corpo principal) + aperto de bateria
  • Nikon D810 (segundo corpo) + aperto de bateria
  • 1.4 extensor (odeio, mas no caso eu preciso de mais alcance para birding)
  • 80–400mm (observação de pássaros e uso geral)
  • Macro 105mm (artrópodes, fungos, pequenas plantas)
  • 14–24mm (para paisagens, trouxe, mas não usou… sem tempo)
  • Nikon ring flash dual unit + comandante
  • Flash de cabeça SB-910 + difusor de viagem
  • Cartões de memória, baterias, kits de limpeza, etc

No total, isso contribui para uma mochila de 11kg. Ainda assim, otimizamos a carga real por caminhada. Em uma turnê noturna, sem mochila, apenas a combinação de macros na mão. Ao participar de uma torre de observação de pássaros, apenas a combinação de pássaros, e assim por diante.

Muitas vezes nós carregamos os dois corpos e descobrimos ao longo do caminho que método (birding ou macro) era dominante. Eu sempre usaria o D850 para a categoria dominante da caminhada pela simples razão de que é a melhor câmera. A D810 é uma câmera incrível, mas a D850 a ultrapassa significativamente: mais rápida, maior resolução, melhor ergonomia, melhor sistema de foco, tela de toque inclinável. A estratégia funcionou: mais de 90% de nossas fotos, sejam elas de pássaros ou macro, são tiradas com o D850.

Para esta lista de equipamentos, devo adicionar o iPhone como uma câmera extra. Com certeza, sempre tentamos capturar a vida selvagem com essas DSLRs de ponta, mas há momentos em que usamos o smartphone. Em um momento simples, como ir a um banheiro, encontrar-se sem equipamento, você pode encontrar algumas lindas borboletas no seu caminho até lá. Em tais momentos entre as principais caminhadas usamos muito o smartphone. Eu estou particularmente gostando da segunda lente (zoom) no meu novo iPhone, que permite fotos bastante razoáveis de insetos maiores, sem perturbá-los. Além disso, usamos nossos smartphones para alguns snaps sociais, vídeos ocasionais e fotografias de livros de biologia locais.

Uma agenda naturalista

Eu prometo, esta é a última seção de introdução antes de chegarmos ao dia-a-dia. Eu quero esclarecer o termo vagamente naturalista dentro do contexto da Colômbia, e o que queremos dizer com isso explicitamente. Estas são as principais categorias de vida selvagem que visamos, em nenhuma ordem particular:

  • Aves
  • Herping (anfíbios, répteis, com interesse específico em sapos venenosos)
  • Insetos interessantes em geral
  • Especificamente borboletas
  • Especificamente traças (muito mais sobre isso depois)
  • Orquídeas, com ênfase em orquídeas em miniatura, como lepanthes
  • Fungos, se nos depararmos com os interessantes

Há também algumas coisas que faltam nesta lista:

  • Mamíferos (não porque não estamos interessados, eles são quase impossíveis de ver nesses ecossistemas)
  • Botânica geral (estamos interessados, mas as outras categorias são impressionantes o suficiente)
  • Paisagens naturais (sem tempo e sem prioridade)

O ponto maior desta agenda naturalista: não podemos perder. Se é um dia chuvoso e os pássaros não se mostram, nós mudamos para qualquer outra categoria. Não é um interruptor, na verdade, já que não escolhemos uma categoria para começar. Nestes hotspots de biodiversidade, é quase impossível não encontrar nada de interessante nessas grandes categorias, nem mesmo nos piores dias.

Note que dessas 7 categorias, 6 estão dentro da disciplina de macro fotografia. Então, a grande mudança de mentalidade da viagem deste ano é que eu acho que é macro-primeiro. Onde em viagens anteriores birding dominou a agenda e eu meio idas macro tomadas durante o dia para não se afastar da tabela de tempo birding, este ano eu estava totalmente comprometida com macro. Com a configuração completa (ou seja, flash) e comprometendo-se a um tiro, ao invés de apressá-lo. Nós nunca vamos pular um pássaro, porém, as categorias não são mutuamente exclusivas.

Se eu não perdi você agora, vamos ao dia-a-dia de nossa expedição à vida selvagem pelo sul da Colômbia.

Domingo, 14 de outubro

Um dia antes do nosso vôo, nos instalamos em um hotel em Amsterdã, perto do aeroporto, onde também deixamos o carro para estacionar por longos períodos. Fazemos isso há anos, pois contribui para um começo livre de estresse de uma longa jornada. Nenhum estresse comutar no dia de viagem real, dormindo e tomando café da manhã antes de partir.

Segunda-feira, 15 de outubro

Nosso vôo diurno era para começar só às 2:30 PM assim nós tivemos bastante tempo por uma rotina matutina lenta. Nós fizemos o caminho para o aeroporto de Amsterdã, compramos alguns suprimentos de última hora e fomos para o embarque. O vôo para Paris teve um atraso de 20 minutos, mas tivemos bastante tempo em Paris para fazer a conexão, pois o voo de Paris para Bogotá era para partir às 18h.

Nós embarcamos no Boeing 787 Dreamliner . Eu não sei absolutamente nada sobre aviões, então há uma razão pela qual eu me lembro do modelo. Mais notavelmente, as janelas de ficção científica. Não só eles são grandes, eles têm um controle que permite manipular a luz que passa por ele em 5 níveis diferentes. Há um problema interessante: ele também pode ser gerenciado centralmente. Se o Centro decidir que os passageiros tinham luz do dia suficiente, eles podem escurecer todas as janelas de uma vez sem a necessidade de fechar fisicamente qualquer coisa. Então eles são janelas comunistas digitais.

Outra característica notável é o sistema de entretenimento aprimorado que tem uma tela razoável e uma interface de usuário rápida. Aqui também há uma visão de projeto: a tela não pode ser inclinada. Então, se o passageiro na minha frente decidir recostar a cadeira, isso encerra toda a experiência de entretenimento para pessoas altas como eu, já que não posso compensar o ângulo inclinando a tela. A comida era ótima, e o resto do vôo estava tranquilo. Apesar do longo vôo, percebi que ele progrediu rapidamente, em vez de uma tortura sem fim.

Chegamos a Bogotá às 22h45 e tivemos uma curta transferência para um hotel em trânsito leve, ao contrário do habitual horror de Bogotá. Onde Manakin geralmente nos coloca em um hotel de baixo nível para esta primeira estadia noturna, desta vez tivemos um hotel de luxo, chamado Black Tower. Que parece … como uma torre negra.

No saguão, Manuel já estava esperando por nós, e ficamos felizes em nos reunir com nosso amigo. Em seguida, poderíamos finalmente descansar e compensar o longo dia de viagem.

Bem não. Nos disseram que acordássemos às 3h30 da madrugada para pegar um voo bem cedo para o nosso destino final. Era para ser uma noite muito curta.

Terça-feira, 16 de outubro

Às 4 da manhã, estávamos no táxi para o aeroporto, onde Manuel servia um café da manhã improvisado. Chegando mais uma vez ao recém-reestruturado aeroporto de Bogotá, Manuel percebeu que estávamos no terminal errado.

Como seria bastante uma caminhada com a bagagem completa até o terminal correto, ele nos colocou em um táxi para nos levar até lá. Apenas Henriette, eu e nossa bagagem encheríamos o táxi, então Manuel ia em um segundo táxi, seguindo-nos.

Nosso motorista acelerou como um maníaco durante a noite sem tráfego, e depois de 3 minutos eu estava pensando: wow, o aeroporto de Bogotá deve ser enorme se os terminais estiverem tão distantes um do outro. Poucos minutos depois, a realidade afundou, dizendo que estávamos nos afastando do aeroporto. Neste momento nós figuramos talvez nós fomos levados completamente a outro aeroporto, um para vôos domésticos.

15 minutos depois nos encontramos em um terminal de fato. Mas não um terminal de aeroporto, um terminal de ônibus. Nós estávamos esperando lá com o motorista incluído, para Manuel chegar no segundo táxi. Mas ninguém veio e, após 10 minutos de confusão, dei o número de telefone de Manuel ao motorista para descobrir o que deu errado. Acredito que ouvimos alguns xingamentos espanhóis quando o motorista percebeu seu erro.

Para adicionar insulto à injúria, o carro de táxi se recusou a começar neste momento. Como eu estava empurrando-o para iniciá-lo com força, um pedestre aleatório apareceu, e conseguimos dar o pontapé inicial no carro. Ele olhou para mim e disse: Bem-vindo à Colômbia!

Um novo recorde de velocidade em Bogotá foi quebrado quando o taxista mal-humorado nos levou de volta ao aeroporto de Bogotá, onde encontramos Manuel em choque absoluto. Ele achou que havia perdido seus convidados no início da viagem e estava perto de chamar a polícia.

A aventura da manhã foi sem conseqüência, ainda estávamos bem a tempo de chegar ao vôo e até tivemos tempo para tomar café e chá no aeroporto, embora estivéssemos bem acordados neste momento.

Depois de um curto voo doméstico, aterrissamos em Puerto Asis, onde nos encontramos com Jovani. Ele foi nosso piloto dedicado para toda a nossa viagem este ano, então vamos apresentá-lo corretamente. Ele é um piloto extremamente habilidoso, um cara super simpático e divertido e também um entusiasta de pássaros. Este é ele durante um café da manhã improvisado no campo:

Jovani levou-nos a 90 minutos de carro do aeroporto para Orito. Durante este trajeto, vimos o oleoduto muito visível ao longo da estrada que é frequentemente alvo de ataques rebeldes na tentativa de sabotar as operações.

Nós nos instalamos em um hotel pequeno, básico, mas funcional em Orito. Nós estávamos apenas para realmente começar a nossa aventura no dia seguinte, o que deixa a questão sobre o que fazer com o resto deste segundo dia de viagem, pois ainda era cedo no dia.

Eu costumo ficar irritado e mal-humorado durante o segundo dia de viagem (tecnicamente o 3º dia se você incluir a nossa estadia de uma noite em Amsterdã), como eu fico impaciente e só quero começar. Além disso, os transportes de veículos são fisicamente muito exigentes para alguém tão alto quanto eu, e mal posso esperar para me libertar dessas prisões de metal.

O plano era conhecer Brayan Coral Jaramillo , que seria nosso guia local durante os primeiros 10 dias de nossa viagem. Brayan é o próximo ingrediente a introduzir a mistura. Eu vinha acompanhando-o há meses no Facebook e no Flickr com a crescente excitação das coisas incríveis que ele encontra na floresta.

Mas houve problemas. Brayan ficou doente e foi hospitalizado no dia anterior por beber o tipo errado de água (não filtrada). Ele não estava em Orito, não estava claro se ele viria, naquele dia ou em qualquer outro dia de nossa viagem. A palavra era que talvez seu tio pudesse nos mostrar em vez disso.

Ficamos muito desapontados, pois Brayan seria um membro crucial da equipe, e estávamos ansiosos para conhecê-lo por meses. Que começo horrível.

Esperando em torno do hotel entediado e chateado por horas eu caminhei pelo pequeno lobby mais uma vez quando alguém passou correndo por mim. Esperar. Isso é … "Brayan ???", eu ofeguei. Um jovem se vira e lá estava ele, esse filho da selva.

Ele conseguiu, afinal, pronto para completar a equipe. Ficamos encantados. Brayan é da comunidade indígena local e tem explorado as selvas na área desde os 5 anos de idade. Ele ainda tem apenas 21 anos, mas já é um famoso naturalista contratado pelo governo para fazer expedições científicas. Ele ama a selva, cada parte dela, e não há nada que o faça mais feliz do que passar o maior tempo possível.

E embora eu não goste de homens, é difícil sentir falta do quão bonito ele é. Fisicamente muito em forma, um corte de cabelo tribal badass e um sorriso incrivelmente charmoso. Meu primeiro pensamento foi levar esse homem para dentro da floresta o máximo possível, para evitar distrações de bandos de garotas aleatórias caindo de joelhos e propondo.

E então o time dos sonhos estava completo. Uma casa de força, amor pela natureza, diversão e amizade, todos ansiosos para explorar a biodiversidade.

Como um aperitivo para o que estava por vir o próximo dia, nós fizemos uma excursão pequena pela tarde nos arredores de Orito. Nós fizemos o caminho para alguma terra não gerenciada, uma meia floresta, por assim dizer. Não era a hora certa para os pássaros, mas eu tive um maravilhoso início macro, já que Brayan apontou uma série de insetos malucos, como esse hilário gafanhoto:

Closeup de uma criatura estranha, olhando para uma criatura estranha

E um desejo pessoal a longo prazo cumprido:

Poeira Mortal

Este é um bug chamado Lixo , a larva de um crispo. Sua estratégia de camuflagem é coletar grandes quantidades de detritos em suas costas, de modo que pareça uma partícula de poeira inofensiva e sem vida. É impossível encontrar um a menos que você tenha sorte de ver isso se mover. Um detalhe horrível é que os detritos em suas costas incluem partes do corpo de suas vítimas passadas. Esta foto mostra uma rara olhada de sua cabeça, que geralmente é retraída como uma tartaruga.

Em outras palavras, este pequeno aperitivo foi incrível. Meus olhos estavam vermelhos de sangue porque spray de insetos e suor misturavam e pingavam em meus olhos, mas eu simplesmente continuei. O dia mudou de deprimente para excitante.

Depois de voltar para o hotel e tomar um banho muito necessário, tivemos um excelente jantar em Orito, depois do qual fomos dormir cedo para finalmente recuperar o sono, e nos preparar para o que seria o primeiro capítulo épico da viagem deste ano.

Quarta-feira, 17 de outubro

Finalmente, neste dia a nossa viagem foi realmente começar por viajar para este local:

Crédito: foto do site da reserva

A reserva La Isla Escondida e eco lodge estão situados entre os rios do Rio Sucio e Rio Guamúez. Consiste em floresta primária a uma altitude de cerca de 850m, formando um ecossistema que é uma mistura única dos Andes e da vida selvagem da Amazônia.

É localmente chamado de “lugar de Jurgen”, referindo-se a Jurgen Beckers, o proprietário belga. Jurgen é uma celebridade e pioneira na comunidade de pássaros colombianos e autora do livro Birding in Colombia.

Estávamos muito aguardando visitar esta localização e esperava que fosse a melhor localização de toda a viagem, chegando mais cedo. Por esta razão, planejamos uma longa estadia: 5 noites e 4 dias completos. Eu mentalmente me preparei para tirar o máximo proveito desse local, para maximizar o tempo de campo, não importando as condições. Dizer sim a mais uma caminhada, mesmo que o corpo se recuse. Porque estar exausto é apenas temporário e o descanso é um desperdício, dada a oportunidade única. Você pode descansar em qualquer lugar.

Então, vamos começar com a entrada para esta reserva. Nós começamos nosso passeio de inatividade Orito para o caminho de entrada da reserva a 5:30 AM. Passamos por uma base militar que visava proteger o fim do oleoduto discutido anteriormente. Este armazenamento de petróleo ou instalação de refinaria (não tem certeza do que realmente é) é fortemente fortalecido contra ataques. Passando por esse posto de controle, chegamos perto do início do caminho que nos levaria para a floresta, para o próprio alojamento.

Antes de começar, tomamos um café da manhã no campo, como sempre perfeitamente preparado por Manuel. Enquanto isso, os moradores locais estavam amarrando nossas bagagens em cavalos, que iriam levá-los independentemente para a pousada. Me desculpe, cavalos. Nós fizemos o nosso melhor para embalar levemente.

Energizado, nossa gangue de 5 começou no caminho, uma caminhada de 7 km pela selva para chegar ao lodge. É descrito como "fácil" e leva cerca de 90 minutos para ser concluído.

Não foi assim que as coisas correram. Embora houvesse poucas aves para ver na primeira parte do caminho, chegamos ao céu macro. Manuel e Brayan viram tantas coisas interessantes que eu me esforcei para acompanhar a quantidade insana de resultados. Nós estávamos progredindo no caminho com a velocidade do olfato. Levamos 2 horas completas só para fazer os primeiros 2 km naquela que foi uma das melhores caminhadas macro da minha vida.

Uma espécie colorida de Weevil Snout

Em vez de apontar um único destaque, foi a abundância e a diversidade que são inesquecíveis. Toda ordem de insetos parecia ansiosa para se apresentar à vista de todos, como um bem-vindo definitivo à reserva.

O sucesso veio a um preço embora. Devido ao nosso progresso lento, o sol nos alcançou e agora estava brilhando com força total com a maior parte do caminho ainda a caminho. Nós aumentamos a velocidade, mas ficamos seriamente superaquecidos devido ao poder do sol, enquanto estávamos completamente vestidos para proteger contra o sol, superaquecendo ainda mais. Tínhamos mochilas pesadas e o caminho era difícil, mesmo que fosse apenas ligeiramente íngreme. Acrescente a isso estar fora de forma (devido a nossas vidas de escritório) e nós estávamos dentro para uns 5 km brutais.

Empurramos e, quando chegamos ao chalé, eu estava superaquecida a ponto de quase desmaiar. Eu nunca desmaiei na minha vida, mas isso foi perto. Levou-nos pelo menos 30 minutos de recuperar o fôlego e arrefecer antes de sermos fisicamente capazes de explorar o lodge que acabamos de cair.

E quando o fizemos, ficamos encantados. O alojamento é novo, menos de 2 anos de idade. Lá embaixo é o espaço comunitário compartilhado e também a cozinha e sala de jantar. O alojamento é operado por um casal local (e às vezes a mãe da metade masculina) que são cozinheiros muito amigáveis e extraordinários. Eles cozinham principalmente a partir de produtos frescos retirados do jardim ao redor da pousada. Um importante ponto de partida da cultura alimentar de merda da Colômbia (enormes quantidades de carne sem gosto e arroz sem gosto enquanto se ignora qualquer vegetal), esta loja produz alimentos frescos, deliciosos, nutritivos e saborosos.

Há mais para ser feliz. No segundo andar estão os quartos individuais, espaçosos. Eu particularmente adoro os muitos gabinetes que nos permitem dispor de nossa ampla gama de equipamentos. E… as coisas funcionam. A eletricidade é gerada de forma sustentável, mas funciona de forma consistente e confiável. O banheiro e o chuveiro funcionam, sempre, não às vezes.

E nós éramos os únicos convidados no chalé. Imagine isso, uma base confortável no meio da selva, só para você. O que significa ter toda a maldita selva para você. Com um time dos sonhos na mão. Não fica melhor que isso.

Tivemos uma olhada em uma víbora que foi encontrada recentemente e mantida temporariamente para nós vermos, após o que foi lançada. Esta área é conhecida por ser um hotspot para herping, em particular para víboras. Tão assustador (e interessante) quanto isso soa, isso não significa que você vai ver muitos deles. Você provavelmente não verá nenhum, a menos que tenha guias especializados e / ou alguma sorte. Ou má sorte, dependendo do seu objetivo.

Depois de um excelente almoço, houve algum tempo de sesta como o sol no seu pico de energia é um mau momento no dia para birding. Saindo no primeiro andar, ficamos impressionados com as lambidas dos olhos. Estas são pequenas moscas que são atraídas pelo sal. Minha mochila suada só tinha centenas deles e eles constantemente pairam em volta do seu rosto e pousam nela. No decorrer dos dias que se seguiram, aprendemos que eles só saem a uma certa temperatura, mas quando o fazem, são tão irritantes que até mesmo os habitantes locais não conseguem tolerá-los por muito tempo. Esse é o caminho da selva.

Perto do pôr-do-sol, às 6 da tarde saímos para uma caminhada de uma hora ao redor da cabana de sapos e insetos. Encontramos vários bons, como exemplo:

Espécie a ser identificada

Uma palavra sobre sapos éticos. Se possível, nós os fotografamos como encontrados. Para espécies pequenas que vivem em terra, o processo está mais envolvido. O sapo é gentilmente capturado em um saco de vedação de plástico, junto com algumas folhas e água para mantê-lo hidratado. Uma das principais razões para o saco é que ele permite um tiro na barriga, que é crucial para a identificação. Depois que a barriga estala e a rã se estabiliza, ela é liberada em uma folha grande para fotografia de outros ângulos. Em seguida, é permitido fugir ou colocá-lo de volta suavemente de onde veio.

Você estaria certo em chamar isso de perturbação (leve) para o sapo, mas é um processo inofensivo se você considerar outros métodos. No ano passado, vimos guias agitando violentamente um sapo dentro de um copo para aturdi-lo. O cientista de campo é ainda mais agressivo; eles pegam seções inteiras de vegetação e colocam através de um filtro gigante.

A curta viagem foi porque o jantar foi servido às 19h, depois do qual continuamos para uma turnê noturna de 2 horas, produzindo uma mistura de mais rãs, lagartos e insetos: gafanhotos, insetos, mantídeos, aranhas e muito mais .

Com muitos destaques para mencionar, estou dando amor aos Opiliones, conhecidos como harvestmen ou longlegs papai , uma ordem de aracnídeos casualmente confundidos com aranhas. Eles não são aranhas, nem são insetos.

O resultado de um processo de design de 400 milhões de anos

Na Colômbia (e provavelmente nos países vizinhos), eles são extraordinariamente grandes e belos. Cheio de decorações enigmáticas e cores desconcertantes. E vou contar outro fato divertido: eles brilham parcialmente quando expostos à luz UV. Mais sobre isso depois.

Com 3 caminhadas bem sucedidas em um único dia em um local épico com um time dos sonhos, nós nos sorrimos para dormir. Que experiência.

Quinta-feira, 18 de outubro

Nosso primeiro dia cheio na reserva começou às 5:30 AM com café e chá. Em seguida, seguimos em uma curta caminhada até a torre 1.

Torre 1

A Torre 1 é uma plataforma de observação de pássaros que até abriga duas camas, se você quiser ficar durante a noite. Está a 30 metros do chão. Primeiro, seu equipamento é trazido separadamente usando um sistema de tração. Em seguida, você está preso a uma linha de segurança caso a subida da escada falhe. Nós dois tivemos problemas surpreendentemente pouco ou medo em se levantar.

Lá em cima, nós nos maravilhamos primeiro com a incrível vista do dossel e, em seguida, observamos algumas orquídeas lepanthes crescendo lá em cima. Em seguida, nos concentramos no objetivo principal desta torre: observação de pássaros.

Estávamos ao nível dos olhos de várias espécies, mas fotografá-las adequadamente era um desafio devido à distância. Eu tive que usar o extensor 1.4x para obter mais alcance, sacrificando a qualidade. Às vezes, alguns tanagers pousam diretamente na árvore da nossa plataforma, permitindo a aproximação ocasional, se você for rápido o suficiente.

O macho bonito da Cotinga Spangled

Ao todo, nós fotografamos 12 espécies de aves durante esta sessão, e ainda vimos várias outras. Como um serviço muito incrível, a equipe local trouxe café da manhã para a torre, que foi puxado para cima e apreciado. Após cerca de 2 horas na plataforma, a atividade das aves caiu. O sol estava rapidamente esquentando a plataforma, e as lambidas dos olhos foram despertadas.

Outra coisa estava se desenvolvendo. Henriette estava com um forte resfriado durante os últimos dias que já haviam passado do pico. Eu pareço ter pegado e foi um pico para mim neste dia. Meu nariz estava completamente bloqueado, tive uma grande dor de cabeça e me envolvi em tosse contínua e dolorosa. Hora de descer da plataforma.

Não tenho vergonha de dizer que estava morrendo de medo ao descer da plataforma, apesar de saber sobre a linha de segurança. Como um mecanismo de sobrevivência em pânico chutando dentro Henriette parecia bem, então eu fiz a coisa dura homem: engolir meu medo. Apenas olhe para frente, dê um passo de cada vez. De volta ao chão, meus braços estavam doendo do aperto da morte que eu havia colocado na escada.

Nós voltamos atrás ao chalé e em nosso modo lá, Manuel achou uma cobra de coral deslumbrante. Estas são cobras para não mexer. Quando perguntado o que fazer quando picado por uma cobra coral, diz o ditado: sente-se debaixo de uma árvore, para que seu cadáver não cheire muito.

Ponta do campo: prolongue sua vida evitando este animal

Atualização : o acima é na verdade uma Cobra Coral Falsa.

Depois do café da manhã, eu estava me sentindo mal o suficiente para não ser capaz de lidar com uma longa caminhada em pleno sol, já que eu tinha dificuldade suficiente apenas em respirar com meu frio pesado nesse calor e umidade. Eu já estava quebrando meu compromisso de aproveitar ao máximo esse local?

Dificilmente, como acabou. Como eu estava programado para a cirurgia dentária na Holanda depois da viagem (remoção do dente do siso) havia o risco de uma infecção ocorrer durante a viagem em si. Nós nos preparamos para isso trazendo medicamentos pesados contra a dor e infecções. Tomei uma boa dose para me recuperar da minha doença em velocidade recorde.

Ainda assim, a tarde deste dia foi meio perdida para exploração. Nós usamos o tempo de forma produtiva. Onde eu era um admirador das observações típicas Brayan posts no Flickr, ele está usando um ponto e disparar câmera compacta. O que é portátil, prático e útil, mas sua mente foi levada pelo que minha combinação de macro produz: 47MP de detalhes impressionantes saindo de uma lente macro real. Eu já o vi babando durante a turnê noturna no dia anterior.

Como ele conseguiu um corpo Nikon recentemente, A D7100, montei minha lente macro e anel de flash em seu corpo Nikon e mostrei a ele como funciona, já que ele era novo no sistema Nikon. Ele foi imediatamente vendido e comprou a mesma lente macro alguns dias depois.

O que perdemos na exploração durante o meio-dia, estava prestes a ser compensado à noite. É hora de falar sobre Mothing , um novo objetivo e disciplina para esta viagem. No verão passado, vários membros da JungleDragon organizaram e participaram da Moth Week. Em suma, você usa um lençol branco, aponta uma luz para ele e espera que a noite e as traças cheguem. Em seguida, você fotografa e tenta identificá-los.

Um hobby agradável e de baixo custo. Enquanto eu tentei em nosso jardim de volta para casa, vivemos em uma área de baixa biodiversidade e muitas fontes de luz. Então a ideia nasceu: que tal adotar essa abordagem simples de acalentar a maldita selva?

Não requer muito: poder, pano, lâmpada. E assim foi preparado. O Manuel e eu discutimos como organizar isto antes da viagem e o Manuel comprou todas as partes e fez a engenharia local, útil como ele é.

Nossa primeira configuração

Um bastão e uma escada sustentam o pano que posicionamos no espaço aberto do jardim do alojamento. A energia é executada através de um cabo de extensão de 15m da loja. Não são visíveis aqui duas luzes: uma lâmpada UV e uma lâmpada normal. Com ainda alguma luz deixada no dia, foi ligado e já então poderíamos ver as primeiras mariposas pousando.

Na hora do jantar, éramos como criancinhas esperando o presente de natal. Nós não podíamos esperar para ver o que aconteceria depois de uma hora de escuridão total.

Nós ouvimos você como mariposas, então nós viemos.

Nossas mentes foram sopradas quando encontramos o pano coberto por mariposas espetaculares de todos os tamanhos, formas e cores. Estimamos 200 espécies e, provavelmente, fotografamos mais de 100. Enquanto as fotografamos, elas pousam constantemente em você e em sua câmera, algo com o qual você se acostuma rapidamente e aumenta a diversão. Enquanto Henriette normalmente faz pouca fotografia, ela ficou instantaneamente viciada quando eu entreguei a combinação de macro. Enquanto ela ria da minha tentativa de voltar para casa, ela tinha o apelo de mimar agora e estava tão viciada quanto eu. Nada me faz mais feliz do que vê-la feliz.

E muito mais estava acontecendo nesta noite louca. Enquanto Henriette e eu estávamos acostumados, Manuel e Brayan foram independentemente herping, trazendo um sapo após o outro de volta para nós. Esta era uma fábrica de espécies a todo vapor, toda a equipe produzia a produção máxima. O herping incluía uma salamandra muito rara, anfíbios que dificilmente ocorrem na parte norte da bacia amazônica, com apenas duas espécies conhecidas.

E então havia o Worm . Henriette e eu estávamos tão ocupados com as roupas que, cada vez que um sapo era trazido, nós o fotografávamos bem, ainda que depressa, de modo a continuar com as roupas. Até… "Aqui está um verme de veludo", disse Manuel. "Sim, ok" eu disse. Clique. Uma única foto e continuei a me acalmar.

Apenas mais ou menos uma hora depois eu percebi … espere … acabamos de fotografar um verme Velvet? Os vermes de veludo são possivelmente a criatura mais incomum e impressionante fotografada durante toda a viagem. Convido-os a ler sobre eles, mas em poucas palavras: eles disparam balas de seda como um homem-aranha contra suas vítimas e depois os consomem enquanto estão presos. Eles são algumas das primeiras criaturas que realmente andam em terra e têm uma fascinante história de evolução. Nós corremos por esta maravilha da natureza. Felizmente, esse único tiro foi muito bom, mas eu teria feito muito mais se não estivesse tão distraído.

Então, para resumir o dia, onde eu estava esperando uma baixa produção devido à minha doença, nós tivemos uma série de altos espetaculares que nunca experimentamos antes. Nada foi perdido e tudo foi ganho.

Ah, quase me esqueci de mencionar que Manuel também encontrou um Fer-de-Lance (Bothrops atrox), a cobra mais letal da Colômbia.

Sexta-feira, 19 de outubro

Depois das 5:30 da manhã café e chá, abrimos caminho para a torre 2, uma plataforma de observação de pássaros ligeiramente menor e menor. Apesar de ser mais baixo, proporciona uma visão mais aberta e clara da selva e do parque nacional vizinho. Foi significativamente mais frio neste dia, o que provavelmente explica a baixa atividade das aves. Assim nós descemos depois de uma hora ou assim e voltamos para o chalé para o café da manhã.

Vista da torre 2, o prédio no centro é o principal.

Continuamos o programa da manhã explorando o caminho que usamos para chegar à reserva, na direção oposta. Estava seco demais para o herping, mas voltamos a ver uma série de insetos interessantes.

Depois do almoço e do descanso do meio-dia devido ao calor, decidi fazer uma curta caminhada de macro sozinho, já que nada estava programado. Eu peguei um caminho (havia 5 no total) e o explorei, ocasionalmente saindo dos arbustos. Eu encontrei algumas coisas, mas nada chocante, não na primeira metade da minha caminhada. Mais uma vez, percebi o tremendo valor de Manuel e Brayan ao ver tantas coisas para nós. A fotografia é uma habilidade profunda, mas primeiro você precisa de algo para fotografar. Criaturas da selva não pulam em você ou se apresentam, elas são evoluídas para fazer exatamente o oposto.

Como eu encontrei-me fora do caminho um pouco, minha mente vagou para o cenário de encontrar um jaguar, estando sozinho aqui no fundo da selva. O que eu faria? Flash para a morte? Resolvi a única resposta correta: nada, pois não se anunciaria.

Apesar de ter essa conversa interna, eu vi a coisa . Como fotógrafo macro, inspeciono rotineiramente as folhas pelas quais passo. Em um deles havia um pedaço escuro de terra, como tantas folhas cobertas de detritos. Este, no entanto, se moveu quando passei por ele. Por apenas alguns milímetros, mas eu vi. Inspecionando a olho nu, eu ainda não sabia o que era. Pitch black, squarish in shape, sem ideia de qual lado está na frente ou atrás.

Um flash pesado e uma visão macro expuseram uma aranha bem legal e extremamente bem camuflada:

Descobrindo um segredo na selva

Outro achado legal foi uma larva de um inseto que era seda girando sua própria puppa. Gravei um vídeo dele, que vou compartilhar depois.

“Parece que você se recuperou?”, Disse Manual no meu retorno. De fato, minha doença atingiu o pico por menos de um dia e os remédios funcionaram bem. Eu ainda tinha o resfriado por mais alguns dias, mas em um nível administrável que não interferiria em nenhuma caminhada.

Nós jantamos cedo este dia para dar lugar a uma excursão de noite grande , uma caminhada que mede 3 horas em um caminho ainda não explorado. Eu amo turnês noturnas na selva, e esse grandioso seria de fato.

Além do conjunto “usual” de insetos, sapos, lepanthes e mais, vieram alguns destaques notáveis. Vamos começar com este, um alvo longo na minha lista de desejos:

Escorpião sob luz UV

Eu comprei especificamente uma pequena tocha UV este ano para este objetivo: ver um brilho de escorpião em azul brilhante (ou água) durante a noite quando exposto à luz UV. Os cientistas ainda não sabem ao certo porque brilham, como muito poucas criaturas fazem. Independentemente do motivo, é bonito de ver. A luz UV também é muito útil para rastreá-lo. Este escorpião na realidade é marrom a laranja. Você não a vê entre as folhas no chão da floresta, não com tochas regulares. Até que você desligue todas as luzes regulares e ligue apenas a luz UV: ela se destaca na noite como um sinal de néon.

Se você segurá-lo perto o suficiente, isto é, como as luzes UV do consumidor são muito fracas (por razões de segurança). Um brilho como visto acima significa segurar a luz alguns centímetros acima do escorpião, uma tarefa que de bom grado terceirizei para Manuel. Para sua segurança, nunca olhe diretamente para um feixe de raios UV, é muito prejudicial para os olhos. Da mesma forma, não brilhe nos outros.

Depois de tentar a luz UV em mais alguns assuntos, tivemos apenas sucesso parcial com alguns opiliões. Como este era realmente um objetivo da lista de cubos que estava agora concluído, imaginei que a tocha era mais útil para os outros, então passei para Manuel, que então deu a Brayan para possuir.

Manuel também encontrou uma cobra-árvore rude, um incrível e incrivelmente demorado caçador de lagartos. Ele encontrou esta espécie no ano passado também.

O destaque final da noite foi a abertura de uma nova categoria: Cordyceps . Repetindo a foto de capa deste artigo:

Eu tinha ouvido falar de fungos parasitas consumindo insetos antes. Um exemplo famoso é um fungo que cresce fora da cabeça das formigas, após o qual, em um processo misterioso, o fungo é capaz de controlar o cérebro das formigas para forçá-lo a ir para um ponto mais alto. Então, depois que o fungo continua a crescer e a formiga morre, o fungo espalha seus esporos a partir desse ponto alto para maximizar a distribuição. Os esporos ou caem em insetos ou são acidentalmente comidos, após o que o processo se repete.

Nós nunca tínhamos visto uma em nossas vidas e, nesse local, finalmente vimos vários exemplos de diferentes espécies de Cordyceps. Brayan é um mestre em encontrá-los. Então, onde o ano passado as orquídeas em miniatura revelaram um novo mundo para nós, este ano é o Cordyceps (e moth, é claro).

E assim a segunda noite espetacular foi concluída. Apesar de estar exausto, levei mais de uma hora para adormecer, pois meu cérebro estava processando a enorme magnitude do que havíamos visto.

Sábado 20 de outubro

As 6 PM começam a abrir caminho para o caminho roxo (cada caminho é atribuído a uma cor), o mesmo que foi feito ontem à noite e agora à luz do dia. Um primeiro objetivo era procurar um formigueiro raro, mas ele não veio. O tempo estava frio e nublado. Nós achamos um Quetzal de Pavonine deslumbrante, um pássaro considerado sagrado nesta área.

Apesar da falta de pássaros, encontramos todos os tipos de coisas legais em várias categorias. A sempre presente grande variedade de insetos e rãs, alguns dos quais podem revelar-se raros após a identificação. Brayan encontrou alguns exemplos mais espetaculares de parasitas Cordyceps em insetos.

Como havia muito tempo nessa caminhada, concentrei-me um pouco mais nos fungos, pois eles estavam sub-representados em nosso conjunto. Em particular, eu estava demonstrando para Brayan como você pode fazer iluminação criativa, destacando as unidades de flash do ringue e controlando a direção da luz em qualquer lugar que você achar adequado simplesmente posicionando essas unidades no campo ou na mão segurando-as. Como exemplo, acho que acabou bem:

Única fonte de luz fraca em minúsculos fungos mycena, de uma direção superior, Brayan segura a unidade enquanto eu disparo na tomada. Observe a formiga à esquerda para uma referência de tamanho.

Esse trabalho em equipe foi muito divertido e pude ver que isso lhe surpreendeu. E percebi que não faço isso quase o suficiente no campo. Uma razão é o tempo. É muito imprevisível, e são necessárias muitas tentativas para obter um resultado bonito. É uma arte, não uma ciência. Ilustrar:

Essa cena aparentemente simples é difícil de produzir. Este usa tanto a iluminação superior quanto a inferior. Encontrar a distância correta para o assunto leva tempo (encontrar o valor ideal entre superexposição e subexposição), mas pode ser descoberto em 3 a 5 tentativas. O ângulo é muito mais difícil. Queremos que a luz mostre o assunto, não o primeiro plano ou o fundo. Descobrir o ângulo certo para duas unidades de flash em uma cena 3D complexa é um assunto preciso. E então você precisa do ponto focal correto, profundidade de campo e não se mover enquanto fotografa na mão. Levou quase 15 minutos para fazer essa foto “simples”. Felizmente, ao contrário dos modelos fotográficos, os fungos têm muito tempo. Eles não vão a lugar nenhum.

Brayan ficou tão entusiasmado com essa técnica que, durante o resto da turnê, às vezes ele me interromperia ativamente e me impediria de usar a abordagem preguiçosa do flash frontal. Não, este precisa de iluminação criativa, ele se comunicava sem uma única palavra. Um aprendiz muito rápido ele é. O resto da equipe começou a fazer o mesmo. “Top again?”, Fui perguntado frequentemente por Manuel. “Esse ângulo está bem?”, Perguntou Henriette. Como se esse grupo estivesse fazendo isso há anos. Foi mais como desde um dia. Isso mostra como todos nós trabalhamos juntos.

Enquanto isso, Manuel produziu vários spottings de sapo e lepanthes, então coisas boas continuaram fluindo através da lente. Aqui está um exemplo de lepanthes:

Lepanthes sp. Espécies exatas a serem identificadas.

A flor como um todo tem apenas alguns milímetros de tamanho. Eles são difíceis de fotografar de mão. No ano passado, aprendemos sobre eles e lutamos muito para deixá-los afiados. Este ano eu lutei tanto, mas comprometido com cada descoberta de lepanthes. Eu simplesmente não deixaria até que eu conseguisse pelo menos um bom tiro. Eu removerei o geotag de cada espécie de lepanthes encontrada, pois essas flores únicas e delicadas são ativamente caçadas.

Outra mente soprando encontra nesta caminhada: um jardim do diabo . Nas florestas tropicais primárias, espaços abertos e clareiras não existem, já que cada centímetro do chão da floresta é usado pelas plantas em sua feroz competição pela luz do dia. Mas há uma exceção. A espécie de árvore chamada Duroia hirsuta tem uma cooperação única com uma espécie de formiga que envenena ativamente qualquer planta concorrente, bloqueando seu crescimento. Em última análise, isso leva a um espaço aberto na floresta ou a uma área onde a árvore domina como uma única espécie de planta. A natureza nunca deixa de surpreender.

No final da caminhada, vimos Andean Cock-of-the-rocks perto do lodge. Um alvo e pássaro troféu para nós no ano passado, aqui eles são comuns. Comum para ouvir isso é, eles são muitas vezes altos. Este rebanho tinha uma composição estranha: duas fêmeas e um macho. Os machos desta espécie normalmente competem uns com os outros em grupos de uma dúzia e até 30 outros machos. Tudo para conquistar o coração de uma única fêmea. Este macho solteiro, no entanto, estava enfrentando duas fêmeas. Eu imagino que ele deve ter ficado completamente confuso sobre o que fazer a seguir nesta situação inversa.

Atrás no chalé, nós recebemos um telefonema de Jurgen (o dono), enquanto residindo na Bélgica neste momento, nos perguntando sobre nossa permanência. Um homem gentil e carinhoso. Como esta reserva precisa de mais amor e atenção (poderia usar mais convidados), gostaríamos de pensar em como tornar esse lugar incrível mais visível.

Após o almoço, fizemos outra longa caminhada de cerca de 10 km, desta vez seguindo o caminho laranja, e continuando para além do seu final. O caminho laranja é significativamente mais amplo e mais diversificado no cenário do que os outros caminhos. É uma caminhada deslumbrante apenas para o cenário sozinho. Uma bela mistura de água, rocha e vegetação.

Cenário no caminho laranja, uma caminhada maravilhosa em si. Também potencialmente um esconderijo de víbora.

Um achado memorável é isso. Na parte de baixo de uma gigantesca árvore caída que agora cobria um pequeno córrego, Manuel apontou os pequenos fios de seda verticais pendurados neles. Como seda de aranha, mas apenas um fio pendurado. No final desses tópicos aguarda um worm predatório estranho:

Continuamos até o final da pista, um ponto de onde você pode ver o parque nacional vizinho. Você também pode ver o dano causado por uma recente fraude de conservação. Um grupo de pessoas reivindicou ser uma comunidade indígena como forma de ter direito a terra nesta área. Eles falsificaram a coisa toda e a usaram como cobertura para extração de madeira e todo tipo de pilhagem.

Como essa caminhada foi bastante longa, parte da jornada de retorno foi no escuro. Chegamos bem tarde no chalé, e ainda havia jantar. Nós decidimos coletivamente não fazer mais uma turnê noturna, já que nós realmente tentamos ter o objetivo de estar na cama antes das 10 da noite, dadas as chamadas de acordar das 5 da manhã. Além disso, tivemos duas longas caminhadas atrás de nós, o que não é nada para se envergonhar. Somos 40 e não 18.

Domingo, 21 de outubro

Nosso último dia inteiro na reserva. Os últimos 4 dias foram tão bem sucedidos que eu não sei como podemos igualar ou superar. Tudo funcionou perfeitamente em conjunto: a equipe, as condições, a vida selvagem e um momento de bom espírito e sorte.

Sabíamos que isso não poderia durar para sempre e, neste dia, alguns ingredientes falharam. Tudo começou com as condições. Nós não poderíamos sair para uma caminhada de manhã devido a chuva pesada, que durou horas. Isso pode realmente ser ideal para herping, e nós não nos importamos com a chuva, mas chover pesado seria muito arriscado para o equipamento. Meu corpo da câmera é vedado contra intempéries, mas não à prova d'água. Minhas lentes não são vedadas contra intempéries e minhas unidades de flash definitivamente não são projetadas para água pesada. Eu não podia arriscar uma falha de marcha tão cedo na viagem.

No final da manhã, quando a chuva parou, saímos para uma pequena caminhada. Enquanto Henriette estava bem, eu era lenta e tinha pouca energia, e isso me deixou um pouco mal-humorada. Por sua vez, o ímpeto da sorte voltou-se contra mim, pois tudo estava um pouco errado: a vida selvagem fugia justamente quando eu apertava o obturador, ficava em posições e ângulos impossíveis, e os tiros que recebi eram significativamente piores do que antes. Isso me deixou muito zangado comigo mesmo, e me afoguei em autopiedade.

O universo não estava realmente conspirando contra mim, eu estava apenas sendo irracional. Acontece. Enquanto isso, Manuel e Brayan continuaram produzindo várias descobertas lindas de sapo e cordyceps. Eu preguei algumas boas fotos de insetos, mas não na quantidade que eu fiz antes. Não querendo afetar o resto da equipe com o meu moral ruim, eu atrasava intencionalmente para me concentrar em borboletas. Esta floresta tem muitos deles, e você precisa de alguma sorte para eles saírem, já que a maioria das faixas são muito estreitas (borboletas adoram espaços abertos e ensolarados). Além disso, eles consomem tempo para fotografar quando estão ativos.

Um dos vários Clearwings na floresta

Então a caminhada estava bem, afinal, menos descobertas, mas ainda várias outras interessantes. A única coisa que eu realmente lamento é a libelinha gigante. Eu estou acostumado a libelinhas sendo muito finas, e não muito longas. Manuel apontou um que eu estimo em 15 cm de comprimento corporal, 5 vezes mais comprido que o normal. Eu fiquei chocado. Eu nunca tinha visto nada assim. Tinha duas faixas amarelas nas asas e deslizava como um helicóptero no ar. Hipnotizante.

Eu saí do caminho para persegui-lo e depois de 10 minutos, encontrei-me finalmente em um bom ângulo e a uma boa distância com a libelinha se acalmando. Eu tinha composto perfeitamente quando exatamente naquele momento chave, meu flash macro falhou, devido a uma bateria vazia. A libelinha fugiu e eu não consegui mais encontrá-la. Eu fiz duas fotos ruins antes do momento.

Voltando ao alojamento, passei algum tempo com Brayan fotografando alguns cordyceps que ele coletou durante a caminhada. Alguns desses fungos têm corpos frutíferos tão finos quanto um cabelo, e realmente é preciso uma superfície firme como uma mesa para fotografá-los.

Depois do almoço tivemos um pequeno descanso e seguimos para outra caminhada a partir das 15h. Pegamos o caminho que nos trouxe novamente para a reserva, na direção oposta. Continuei a me concentrar nas borboletas e capturei algumas. Brayan encontrou alguns treehoppers, seu grupo favorito de insetos.

Outra descoberta memorável foi essa aranha colorida:

Manuel, em suas infinitas maneiras de se meter em encrencas, encontrou uma formiga-bala e conseguiu capturá-la. Nós a levamos para a cabana onde foi brevemente coberta, para desacelerar o inseto. Note que não é uma prática comum, tem sido feito apenas desta vez durante toda a viagem. Aqui está a formiga Bullet na mesa de jantar:

Uma situação explosiva Bonny (espero que você obtenha a referência do filme)

O raio de luz é um porta-guardanapos, meu flash saltando dele acidentalmente. Eu pensei em mantê-lo, como um efeito divertido. A formiga Bullet parecia bastante perturbada com a sua permanência na geladeira, esfregando-se apressadamente para se limpar do nosso toque sujo e para se aquecer de novo. Sentia-se muito como uma bomba-relógio, então depois de um punhado de tiros, era hora de soltá-lo, evitando um ataque de vingança.

Depois do jantar, nós tivemos uma 2ª noite de mariposa na reserva. Devido ao clima frio e chuvoso, produziu menos mariposas do que antes, mas ainda uns bons 60%, com várias espécies novas. A coisa legal sobre macro é que não precisamos ficar obcecados por mariposas gigantes que são atraentes a olho nu.

Veja acima. Esta traça é bastante pequena, com uma envergadura de cerca de 2 cm. Você perceberia isso como minúsculo a olho nu. Além disso, seria percebido como quase preto. Você intuitivamente descartaria isso, já que é um assunto desinteressante, e você tentaria encontrar assuntos melhores no pano. A lição aprendida é desaprender este processo de seleção e considerar todas as mariposas como sujeitos iguais. Porque, como você pode ver, uma vez ampliada e bem iluminada, há bastante complexidade, beleza e cor para esse assunto “sem graça”. Pode até ser uma espécie não descrita.

Assim como na noite da mariposa 1, Manuel e Brayan foram herping ao mesmo tempo, e trouxe alguns sapos legais, meu favorito sendo este:

E isso concluiu nossa última noite aqui. Olhando para o passado, duas caminhadas combinadas e misturadas ainda produziram um valioso conjunto de observações. Então, onde eu consideraria o menos bem sucedido fora dos 4 dias, isto é apenas porque os 3 outros dias tinham estabelecido um padrão incrivelmente alto. Em qualquer outro local em que já tenhamos viajado, eu estaria cumprimentando pela saída desse dia "ruim". E isso resume a nossa experiência em La Isla Encondida: até um dia ruim é um dia incrível.

Segunda-feira, 22 de outubro

Um dia de transferência. Nós demos gorjeta aos operadores da reserva generosamente e pegamos o caminho de 7 km para sair da reserva. Nós progredimos muito mais rápido no caminho desta vez, e só paramos e fotografamos quando vemos algo realmente especial. Eu não tirei nenhuma foto durante toda a extensão do caminho. Interessante, porque em nosso caminho, estávamos sobrecarregados com espécies legais para fotografar. Isso apenas mostra como as condições e a sorte são variáveis: o mesmo caminho pode produzir tudo ou nada, dependendo de fatores sobre os quais você não pode fazer absolutamente nada.

No meio do caminho, Manuel percebeu que havia esquecido seu alto-falante portátil e precisou acrescentar outros 8 km à caminhada, voltando para a cabana e depois reiniciando o caminho de saída. Enquanto isso, continuamos juntos com Brayan. No total, ainda levamos cerca de 2,5 horas para completar o caminho.

Depois de um pouco de espera no final do caminho, vieram duas surpresas. Primeiro, nos reunimos com Jovani, nosso motorista. Ele trouxe Coca Cola e batatas fritas salgadas. Estávamos ansiosos por isso depois desses dias na selva.

A segunda surpresa foi Manuel completar sua versão extra longa do caminho, onde ele trouxe um sapo venenoso com girinos nas costas:

Fechando este capítulo, voltamos para Orito. Mas primeiro, tivemos que cruzar o posto de controle militar novamente. Desta vez, um jovem soldado ficou surpreso por sermos turistas. Isso mostra apenas como poucos visitantes vêm aqui.

Em Orito, tivemos um excelente almoço em um restaurante de beira de estrada, e nós pulamos para a conexão de internet de Jovani (tethering) para dizer ao mundo exterior que estávamos indo bem, já que não tínhamos nenhuma conexão nos últimos dias. Eu realmente amo lugares sem qualquer Wifi a todos. A falta de distrações acalma você e eleva o foco e a dedicação. E o mesmo vale para os guias. Os colombianos são loucos viciados no Facebook e não tê-lo é uma bênção.

Em seguida, foi transferida para a cidade de Mocoa, em tom de brincadeira apelidada de "Motoa", devido à quantidade insana de motos perambulando pelas ruas. Antes de chegarmos lá, nos deparamos com um protesto. Um grupo de manifestantes estava bloqueando uma rua, já que sua pequena cidade havia sido desligada do sistema de água por um longo tempo agora. Nesta área, um possível motivo pode ser deslizamentos de terra, pois ocorrem com frequência aqui. Não tínhamos ideia de quanto tempo isso nos atrasaria, mas quando Jovani viu um pequeno buraco no bloqueio (algum político foi liberado), ele entrou furtivamente nessa pequena janela de oportunidade.

À medida que nos aproximamos do destino final, um hotel para colidir, primeiro precisávamos matar algum tempo para não chegar cedo demais. Nós gastamos isto visitando o parque de Surama. Este é um centro de reabilitação para animais de estimação que não deveriam ser mantidos como animais de estimação, como macacos.

Enquanto um pensamento nobre, eu achei a experiência para sugar um pouco. Nós fomos forçados a seguir o ritmo de um guia do parque que daria uma palestra em cada recinto, em espanhol, é claro. E assim como em qualquer zoológico do mundo, ninguém dava a mínima e só queria um encaixe rápido com o smartphone. Para mostrar aos outros que eles estavam aqui, não para aprender uma única coisa sobre o animal real.

Parte do grupo total eram algumas adolescentes muito irritantes: alto, desagradável e desrespeitoso com os animais. Suponho que a diferença entre a experiência solitária de selva pesada de onde viemos, e essa experiência na civilização, foi uma ponte longe demais para eu atravessar em tão pouco tempo.

A outra coisa era nosso estado de cheiro. Desde que saímos da La Isla Encondida, não havíamos conseguido nos refrescar em nenhum lugar, por isso, durante horas e horas, tínhamos passado o dia em nossas roupas sujas e fedorentas. Estávamos desesperados para nos tornarmos secos e limpos novamente. Ainda mais agora que estávamos de volta à civilização.

Finalmente, havia luz no fim do túnel quando o destino do nosso dia apareceu, o hotel Suma Wasi. Um hotel muito chique, lindo e luxuoso, e ficamos muito felizes em finalmente lucrar com a promessa de um banho quente.

Havia apenas esse pequeno detalhe. Não só não havia água quente, não havia água em todo o hotel. Assim também não lavar ou lavar vasos sanitários. Todo o luxo desmorona sem a função básica do trabalho da água. Eu estava frustrado o suficiente para pular o jantar a ponto de esperar que a água começasse a funcionar novamente, enquanto o resto aproveitava o jantar. Eu percebi que eu precisava desse banho mais do que o jantar. Pular uma refeição na Colômbia não é problema, pois apenas o almoço é mais comida do que eu normalmente comeria em um dia inteiro.

Após cerca de 2 horas, a água começou a funcionar novamente. Sem pressão e apenas água fria, mas melhor que nada. O quarto e cama foram excelentes.

Terça-feira, 23 de outubro

Nós acordamos no excelente mas desafiado por água hotel e tinha um café da manhã maravilhoso. Para o programa da manhã, abrimos caminho para a reserva particular chamada Yunguillo , pertencente a uma comunidade indígena local.

Efetivamente é mais uma estrada do que uma floresta. À esquerda é a vegetação da floresta íngreme, à direita são casas ocasionais e galpões em que as pessoas vivem. Então, percorremos essa estrada larga e rochosa de carro. Quando encontramos um bando de pássaros misturados, saímos e prosseguimos a pé. Quando as observações secam, entramos no carro novamente, e dessa forma cobrimos muita distância.

Uma descoberta interessante e controversa foi no início do caminho. Ao olhar para as montanhas distantes em frente ao caminho, Jovani apontou um pequeno campo verde brilhante de plantações. Escondido na selva ainda uma vez que você vê, ele se destaca um pouco.

Um campo de coca, ilegal. Não temos certeza do que aconteceu aqui. Parecia muito fácil de encontrar, então talvez a polícia já limpou algumas árvores para lembrar o local. Outra tática aparentemente muito utilizada é não explodir a descoberta, em vez de monitorar quem chega lá. Quanto a nós e a qualquer viajante, obviamente, não venha até lá. Você não deveria encontrá-los, e às vezes eles são boobytrapped com minas terrestres.

De qualquer forma, pássaros. Quase não havia ninguém aqui, sem saber por quê. Teria sido difícil fotografá-los em qualquer caso, pois a floresta íngreme à esquerda do caminho nunca produziria uma visão clara ou uma luz utilizável. Uma pena, como eu estava esperando trazer de volta algum equilíbrio ao nosso set.

Mas, como explicado anteriormente, como naturalistas, simplesmente trocamos a qualquer momento. O que esta estrada faltava em pássaros, era feita de lindas borboletas. Aqui está uma que eu gosto:

Folha me sozinho

E há o que eu acredito ser a mais bela família de borboletas: Metalmarks .

Eu pareço melhor do que o seu carro

Eu nunca tinha visto um com meus próprios olhos até este ano. Eu vi pela primeira vez um na reserva anterior e agora um novamente aqui. Eles são muito menores do que eu esperava.

Continuando ainda mais, a equipe encontrou uma espécie legal de lepanthes e alguns insetos mais interessantes. Um resultado humilde, mas tiramos o máximo proveito deste lugar o melhor que pudemos.

Nós tivemos almoço volumoso atrás em Mocoa em um lugar de churrasco. À luz do dia, poderíamos dar uma olhada melhor em Mocoa. É uma cidade ocupada, apressada, um tanto suja com uma overdose de jovens. Como uma cidade de festa. Também é cheio de malucos. As acrobacias que o típico motociclista produz são desconhecidas. Vimos um pai dirigindo sua motocicleta através do tráfego intenso com uma mão, enquanto sob o outro braço ele segurava dois bebês pequenos. Na Holanda, isso provavelmente significaria nunca mais ver seus filhos novamente, aqui é "normal". Ou, uma garota tão obcecada em fazer uma selfie enquanto dirige, que ela repetidamente tem um quase acidente e continua fazendo isso de qualquer maneira. Matando-se para um Instagram como.

De volta ao programa. A primeira atividade da tarde foi procurar o menor macaco do mundo, o sagui-pigmeu . Eles têm apenas 5 a 6 polegadas de tamanho e pesam cerca de 100g.

Fomos levados para uma estrada rural nos arredores de Mocoa. Lá, em meio a campos agrícolas, há uma árvore cheia de evidências da presença desse macaco: cortes e cicatrizes no tronco, um sinal de que se alimenta da seiva dessa árvore. Então, tudo que você precisa fazer é ir até a árvore e ter sorte, ou esperar muito tempo se não tiver tanta sorte.

Brayan a viu depois de 10 minutos, o que mostra sua habilidade, porque devido à luz de fundo, era apenas um minúsculo apêndice preto em uma árvore remota. Este macaco é realmente minúsculo, parece ter metade do tamanho de um esquilo típico. Depois de avistá-lo, ainda demorou muito tempo até chegar a uma visão favorável.

Saia da minha árvore da seiva. Último aviso.

Com este lindo troféu no bolso, passamos o resto da tarde fazendo birding a pé nos arredores de Mocoa. Estes arredores estão em pleno desenvolvimento porque muitas pessoas estão retornando agora que a área está em um estado de paz.

Portanto, a experiência é esquisita, com muita atividade de construção, enquanto caminhamos por estradas estreitas, basicamente pelo quintal dos moradores locais. Não é uma experiência muito natural e há a preocupação de ser um pouco público demais com nossos equipamentos valiosos.

Nós não entramos em nenhuma situação ameaçadora, as pessoas eram legais. Chegamos a cerca de 10 aves em condições de luz desafiadoras. O meu favorito é este pica-pau castanho, embora a foto esteja parcialmente obscurecida:

Peck. Peck.

De volta ao hotel de luxo, mais uma vez a água não funcionou, mas felizmente desta vez foi restaurada em 10 minutos. Nós tivemos jantar surpreendente e resolvido durante a noite, depois de algum Wi-fi.

Nós sentimos que usamos bem este dia, isso não levou a resultados super espetaculares, mas nós gostamos, e você não pode forçar a sorte. É o máximo que podemos tirar disso.

Quarta-feira, 24 de outubro

Este é um dia estranho no programa, basicamente uma supervisão de planejamento. O plano era começar no Trampolim da Morte , uma estrada de 70 km que liga Mocoa à Cocha e, nessa curta distância, eleva de 600 a 2.780 metros em seu ponto mais alto. É conhecida como a estrada mais perigosa da Colômbia, e por causa dessa imagem pobre, é localmente renomeada para Trampolim da Biodiversidade.

Mais sobre a segurança desta estrada mais tarde. O plano para hoje era percorrer metade do caminho enquanto se fazia a observação de pássaros na estrada, e depois virar e fazer o mesmo na direção oposta, para acabar em Mocoa. Sabendo que no dia seguinte, na verdade, completaríamos totalmente essa estrada, esse dia como um todo parecia desnecessário. Supostamente, poderíamos nos beneficiar de ver a mesma primeira metade duas vezes, então vamos ver.

Para obter a parte de segurança fora do caminho: em seu estado atual, a reputação desta estrada parece exagerada. O tráfego se move muito lentamente a cerca de 15 a 20 km / h. Em geral, a estrada é de faixa única com 1,5 faixas de largura. Cada curva e ângulo é marcado com sinais anunciados, e a maior parte da estrada tem guarda-corpos, para que você não colida com os penhascos.

Você poderia optar por procurar ativamente o perigo nesta estrada, como alguns ciclistas de montanha que vimos fizeram, apenas para a emoção dele. A parte verdadeiramente perigosa desta estrada é encontrar o tráfego oposto. Um dos dois terá que voltar até você chegar a um ponto largo o suficiente para dois carros passarem um pelo outro. Esse backup cria a maioria dos incidentes, já que muitos drivers (inclusive eu) não são muito bons em fazer o backup com a precisão necessária aqui. Felizmente temos Jovani, um piloto fantástico.

De uma perspectiva natural, o apelo desta estrada é que, em meras horas, ela progride através de grandes mudanças de elevação. O que significa diferentes ecossistemas e diferentes tipos de vida selvagem. Esta teoria acaba por ser verdade, tivemos algum sucesso de observação de pássaros com cerca de 3 dúzias de espécies. Como sempre, fotografá-los foi um desafio. As condições mudam rapidamente nesta estrada, de uma visão clara para estar no meio de uma nuvem e ver apenas uma luz branca ofuscante. Isso muda em minutos.

Embora não seja a mais bonita das aves que encontramos, eu encontrei este Thorntail com crista de arame um achado muito legal:

Espero que não haja vento hoje

Pesa apenas 2 gramas, tornando-se uma das menores aves do mundo. Coma isso, sagüi pigmeu, gigante que você é. Aqui está um making of:

Manuel (em cima), Ferdy (em baixo), Brayan (à direita) mirando o beija-flor.

O outro apelo natural desta estrada são as borboletas:

Quase aleatoriamente, alguns cantos de repente têm grandes grupos deles agrupados juntos, enquanto você não verá nenhum no próximo trecho. Essa aleatoriedade pode ser explicada por um detalhe desagradável: o mijo do caminhoneiro. Essa é provavelmente a atração salgada por essas borboletas, por isso não deixe de beijar o chão aqui.

Depois de voltar a Mocoa e outro almoço muito pesado, assistimos a um belo caminho que acabaria por levar a uma cachoeira. Brayan explicou como ele iria nadar aqui quando criança, e até pular da cachoeira. Depois disso, nós continuamos com alguns birding de beira de estrada ao redor de Mocoa que era razoavelmente bem sucedido, meu favorito do dia é este aracari Chestnut-eared:

Depois do jantar, nos instalamos no hotel mais uma vez. Embora este dia tenha sido inicialmente visto como desnecessário, conseguimos algum valor e diversão.

Quinta-feira, 25 de outubro

Um grande dia de transferência, onde poderíamos atravessar totalmente o Trampolim da Morte e depois um pouco mais, para chegar a um local em La Cocha. Estar preso em um carro o dia inteiro não era algo que eu esperava, mas acabou por não ser tão ruim assim.

Neste único dia, faríamos uma enorme mudança de altitude, de 600m para mais de 3.000m. Isso possivelmente sujeita você à doença da montanha. Não é uma coisa que você possa ajustar ou treinar, ou você consegue ou não. A experiência na montanha de Manuel veio a calhar e ele nos forneceu comprimidos para reduzir o efeito.

A viagem foi lenta e descontraída. Fizemos muitas paradas para mais alguns pássaros na beira da estrada, mas foi um dia muito enevoado e frio. Nós fotografamos apenas 8 espécies. O principal objetivo deste dia foi completar a longa transferência, não necessariamente otimizar para a fotografia.

Um quarto do dia, nós tivemos que dizer adeus a Brayan, como a parte dele foi terminada. Nós realmente sentiremos falta dele daqui para frente, e ficaremos em contato regular se não discutirmos a impressionante quantidade de espécies que capturamos juntas. No momento da redação deste texto, ele está comprando uma unidade de flash para concluir sua nova configuração de macro. Vou ficar de olho nele, dado o tempo que ele passa nas selvas, isso pode ficar muito interessante. A equipe pouco antes do adeus de Brayan:

Ferdy, Manuel, Henriette, Brayan, Jovani

Em um ponto nós fomos parados pela polícia, para uma busca fortuita. Eles revistaram completamente Manuel ainda por algum motivo estranho, nem sequer tocou em Henriette ou em mim, além de apertar nossas mãos. Eles estavam curiosos sobre a grande câmera no meu colo e fomos rápidos em explicar que era para observação de pássaros. Eles estavam ansiosos para ver alguns exemplos, então eu fiz. Como de costume, minha câmera recebeu muitos elogios, a pessoa operando não tanto. Depois de perguntar quanto custa essa câmera, eu não tinha certeza se deveria dizer a verdade ou mentir, mas felizmente eles estavam simplesmente curiosos.

Almoçamos na estrada, no capô do carro. Manuel e Jovani haviam novamente escolhido uma boa mistura de pão, carnes, frutas e lanches:

Depois do almoço, houve muito mais condução, e pudemos ver o ambiente mudar à medida que aumentávamos. Finalmente chegamos a esta cena bizarra:

Esta é uma vista da janela do nosso quarto de hotel a 2.800m de altitude. O lago La Cocha visto aqui (às vezes chamado de lagoa) é um dos locais de nascimento do poderoso rio Amazonas. No entanto, primeiro flui para os rios Guamez e Putumayo, exatamente onde começamos nossa jornada.

No lago, parcialmente visível à direita da foto, existe uma única ilha que é o menor parque nacional da Colômbia. Geologicamente um local único, é complementado pela inesperada arquitetura suíça. Casas e em torno do vale são chalés coloridos, por isso tem um alpes suíços para sentir isso. É chamado de "Little Switzerland" por esse motivo.

O clima aqui é frio, dependendo da hora do dia. Está quase permanentemente nublado e enevoado. À noite, o hotel corre sua lareira e até mesmo lhe fornece latas de água quente, para que você não congele à noite. Contraste bastante com o calor da selva de onde viemos. A própria cidade pode ser considerada a cidade de um fazendeiro, assim não há muitas opções por jantares, nós normalmente comemos no hotel que era excelente.

Nós apreciamos a noite fria, faz excelente para dormir.

Sexta-feira, 26 de outubro

Um início muito cedo em nosso novo local, muito antes da capacidade do hotel para servir café da manhã. Fizemos o caminho de carro para um local algumas centenas de metros mais alto, passando a altitude de 3.000m. O carro parou em um local estranho: o jardim da frente da família de um fazendeiro, mas isso foi acordado com eles.

Moradores da região parecem bastante pobres, mas trabalham duro. E muito simpática. Como estávamos curtindo o café da manhã no capô do carro mais uma vez, a família trouxe alguns lanches quentes como um complemento. Um gesto muito bem-vindo, como estava muito frio.

A ideia era agora subir ainda mais a pé, mas estava chovendo. Então, nós primeiro ficamos neste nível de elevação em busca de orquídeas. Manuel encontrou com sucesso cerca de 5 espécies em tempo recorde. Alguns destes podem revelar-se ainda mais raros do que os achados anteriores, dada essa altitude.

Nós estaremos mantendo as coordenadas exatas secretas novamente. Os caçadores furtivos são muito próximos aqui, nós realmente vimos dois desses “jardins” ilegais durante nossa transferência aqui.

Quando a chuva parou, começamos a caminhada para cima. Nós estávamos vestidos com 3 camadas de roupas e usando luvas, dado o frio. A pista é íngreme e cansativa, mas isso não é um problema, você pode parar para recuperar o fôlego quantas vezes quiser, sem temporizador.

À medida que subíamos e subíamos, entramos no ecossistema de Páramo. Que é impressionante. Cada pequena planta, fungo e líquen era novo para nós, tenho certeza que um botânico terá o tempo de suas vidas aqui.

Parece andar em um deserto, mas um deserto muito úmido e frio. Bizarro. Muitas dessas plantas evoluíram para retirar água do ar úmido, e não do solo. Alguns deles são chamados de “ladrões de água” por esse motivo.

Henriette e Ferdy em condições não tão diferentes do clima típico holandês

Um dos alvos de pássaros para esta área sem igual é o Cotinga de barriga-castanha ultra raro que só acontece acima de 3,000m e só tinha sido descoberto em 1994. Nós não conseguimos ver este pássaro, embora nós tentássemos muito duro. Isso não afetou nosso humor, assim como encontramos um troféu secundário. Um pássaro também raro, mas não tão raro quanto o Cotinga, embora muito mais bonito:

Quem disse isso?

Conheça o Thornbill com barba de arco-íris , um colibri exclusivo de Páramo. Eu acho que é desnecessário dizer que ter uma barba de arco-íris ganha por ter uma barriga de castanha.

Além disso, este é um pássaro com personalidade. Não apenas não tolera outros machos da mesma espécie, como também não tolera nenhuma outra espécie de beija-flor. Ela governa sua terra. Quando o encontramos empoleirado, ele nem prestou atenção em nós, em vez disso, estava examinando furiosamente a área, imaginando de onde vinha aquela ligação (era nossa reprodução). É um pássaro imbecil dominante, mas acredito que se você é o dono de uma barba de arco-íris, é um comportamento justificável.

Completamos o passeio matinal com algumas orquídeas mais raras e almoçamos no hotel.

Na parte da tarde, fizemos uma caminhada curta e fácil perto de um dos portos da lagoa, e encontramos algumas aves marinhas. O jantar foi novamente realizado no hotel.

Foi um dia maravilhoso. Este não é um lugar para ver centenas de espécies, e sim um lugar para ver algumas raras e locais. Além disso, o ambiente Páramo está fora deste mundo.

Sábado, 27 de outubro

Outro começo cedo na chuva fria onde nós usamos um ponto de partida diferente para entrar no Páramo. Nós fizemos check-out no hotel como nós não estávamos voltando para ele.

O dia começou bem com a descoberta do que é considerado a mais rara flor de passiflora do mundo: a Passiflora Colombiana. Atualmente, este parece ser um nome proposto, ainda não é um nome aceito.

Continuando, nós fotografamos um punhado de pássaros locais frescos nesta manhã, um que nós nunca esqueceremos é o Antpitta Tawny.

Os pássaros Antpittas e Ant são notórios por serem difíceis de encontrar, ainda mais difíceis de fotografar. Este, no entanto, estava chamando muito alto de alguns arbustos. Sabíamos exatamente de onde vinha o chamado, mas os arbustos eram tão densos que escondiam completamente o pássaro. Nós tentamos muitas táticas para que ele se movesse, mas isso não aconteceu. Mesmo gentilmente cutucando um bastão de caminhada nos arbustos não conseguiu que ele se movesse uma polegada, ele apenas ficou sentado lá, chamando.

Demoramos cerca de uma hora para finalmente encontrar um pequeno ângulo que expõe o pássaro. Eu tive que usar o foco manual como foco automático falhou nesta escuridão:

Eu vali seus esforços

Além do punhado de pássaros locais, Manuel encontrou várias espécies de orquídeas novamente, desta vez incluindo também algumas que não são lepanthes. Como uma observação interessante: os achados de lepantos deste ano parecem menos diversificados do que aqueles encontrados em Montezuma no ano passado. O conjunto de espécies deste ano parece superficialmente o mesmo, mas ainda são espécies diferentes. Isto confirma Montezuma como um ponto quente de lepanthes. Na verdade, encontramos mais espécies de lepantídeos este ano, mas com uma aparência mais estreita.

Depois da caminhada matinal, abrimos caminho para um porto da lagoa e almoçamos lá. Em seguida, pegamos um barco motorizado para explorar a lagoa. Havia muitas aves marinhas e patos a serem encontrados, e há uma torre flutuante de observação de pássaros no próprio lago. Aqui está o macho colorido do Pato Ruddy:

Kwack

Nós terminamos o dia transferindo para um hotel de fantasia em Pasto. Pasto é moderno, caótico e cheio de gente, nós o chamamos de “cidade buzina”, já que é tudo o que você ouve. Nós usamos esta única noite de estadia para porco. Manuel organizou pizza para ser entregue no hotel. No ano passado, Manuel me perguntou quantas fatias de pizza eu gostaria durante as 2 ou 3 vezes que comíamos pizza. Uma fatia? Duas fatias? Deixei claro para ele que essa é uma pergunta boba. Eu não penso em fatias. Eu como uma pizza inteira sangrenta sozinha. Bem, dependendo do tamanho da pizza, Manuel trouxe uma que mal cabia na mesa. Eu ainda processei 75% disso, e então tive que admitir a derrota. Nós também queríamos salvar alguns para Jovani.

Domingo, 28 de outubro

Um dia que eu estava ansioso para. Fazia um tempo desde a última vez que estivemos na selva, e neste dia nós nos transferiríamos para outra. Nós começamos tarde, às 7 da noite, e tivemos uma viagem de 4 horas até a Reserva Natural La Planada . A programação foi modificada ligeiramente para evitar a observação urbana em Pasto, em vez de passar mais tempo na selva.

Perto da reserva, tivemos que andar um pouco para encontrar um carro diferente, um capaz de nos levar até o caminho de entrada muito íngreme que é de 6 km de comprimento. Um passeio muito instável.

Ao chegar na reserva, notamos que esta é uma floresta relativamente fria a fria, não uma floresta quente. Como chegamos bastante cedo no dia, a equipe não estava preparada para nós, mas depois de um pouco de esperar, nos foi atribuído um quarto.

Uma palavra sobre a situação do guia. Eu duvidei de colocar isso no relatório de viagem, mas como prefiro não sugar nada, serei franco, sem mencionar nomes específicos. Depois de Brayan como um guia local, nós estávamos alguns dias sem um guia local (que estava bem) depois do qual a partir desta localização, um biólogo colombiano se juntaria para o resto da jornada.

Aquele cara resgatou no último momento como ele achava que participar de alguma conferência de aves era mais importante do que servir clientes pagantes ou se comprometer com um plano acordado. Uma atitude egoísta e não profissional se você nos perguntar. Dito isto, não foi uma perda difícil, como sempre temos o nosso impressionante Manuel, e temos o prazer de ir a qualquer lugar com ele, e sabemos que vamos ter um bom tempo, também sem um guia local.

Mas… um substituto para o biólogo foi enviado. Um sujeito jovem, ele uniu primeiro o time ainda nós tivemos nosso almoço no local novo. Ele trouxe um pacote de seis cervejas. Que bom, esse vai ser um cara divertido, foi meu primeiro pensamento.

No entanto, ele não compartilhava nenhuma cerveja, era para ele mesmo. Eu não tenho problemas com guias bebendo no trabalho, contanto que eles se apresentem. Eles podem beber um caixote se quiserem por tudo que eu me importo. Muito mais perturbador foi que esta cerveja estava quente. Pior, era a cerveja barata de pôquer da Colômbia. É como o sabor químico não-cervejeiro da Budweiser, ainda 10 vezes pior ainda. Beber essa urina à temperatura ambiente é um profundo insulto à própria cerveja.

Ele não interagiu muito com a gente, mas achamos que talvez ele fosse um pouco tímido, ou a barreira da língua estava no caminho. Nós demos o benefício da dúvida neste momento.

De volta ao nosso quarto, que na verdade era uma casinha particular na selva. Diretamente dentro da selva, e com privacidade, absolutamente ideal. Nós adoramos, e eu fui imediatamente para uma pequena turnê macro solo ao redor da nossa casa.

Continue. Toque me.

De tarde fomos para nossa primeira caminhada neste novo local. Os caminhos da área principal são pavimentados e largos, otimizados para pesquisadores que frequentam esse local com frequência. Fizemos o caminho para o ponto de vista, um ponto alto perto da entrada otimizada para observação de pássaros. Nós brincamos de renomeá-lo para apenas "o ponto", porque ver qualquer coisa está fora de questão. A floresta nesta elevação parece estar permanentemente nublada e enevoada. Céus brancos brilhantes em qualquer direção. Nós lutamos muito fotografando qualquer coisa, mas conseguimos capturar este Manakin de asas de clube:

Nós contamos aproximadamente 6 espécies de pássaro quando nós voltamos conferir o jardim de orquídea da reserva. As orquídeas lá são retiradas desta floresta, então cultivadas para estudo. Muitos não estavam florescendo, mas era uma maneira fácil de fotografar várias espécies belas, incluindo o espetacular macaco-orquídea :

Também chamado de Drácula como um macaco , esta é uma orquídea de alta altitude bastante rara. Muito legal ver um, e tivemos muita sorte em encontrá-lo no estágio ideal de floração.

Em seguida, Manuel e o guia local estavam preparando a armadilha para a noite. Nós não podíamos esperar para ver o que faria neste novo local. Nossa expectativa era de que não funcionaria tão bem quanto em La Isla Escondida, já que era mais frio aqui e a armadilha seria colocada em um espaço não muito aberto.

Nós não poderíamos estar mais errados. Tivemos uma explosão absoluta de mariposa. Cerca de 3 vezes mais em comparação com tentativas anteriores, e desta vez houve muito mais grandes:

Havia tantas mariposas, que na verdade se tornou um problema fotografá-las. Muitos estavam sobrepostos uns aos outros, não permitindo um tiro isolado. As mariposas pousavam constantemente no interior da lente, no flash e a qualquer momento havia 50 a 100 apenas em nossos próprios corpos. Foi hilário e uma das experiências mais loucas da vida selvagem que já tivemos. Mariposas estavam transbordando em todos os lugares além do lençol: no telhado, no chão, nos arbustos ao redor, no outro lado do lençol, em todos os lugares.

É impossível escolher um favorito com uma oferta tão ampla, mas por enquanto eu diria que esta é uma das mais belas mariposas encontradas em várias noites de mariposa:

É geralmente atraente com sua cor gradiente marrom a laranja. Em seguida, adiciona faixas amarelas claras e explícitas. E olhos de coruja escuros. E se isso não for suficiente, parece até ter algumas jóias brilhantes em cada faixa amarela.

E então havia o inseto Holy Shit . Um inseto com asas de rede. Minha experiência com esses insetos é que eles são comuns, mas não são comuns de se encontrar. Normalmente, em locais mais escuros no chão ou na parte de baixo das folhas. As poucas dúzias que eu já vi até agora (na maioria das vezes em casa) têm cerca de 2-5 cm de tamanho, um verdadeiro assunto macro. Imagine nossa surpresa quando esta besta chegou:

Com cerca de 20 cm, este é um inseto enorme. E tem um voo violento e espasmódico. Ele envia até mesmo o mais resistente cowboy que usa um facão. É completamente inofensivo para as pessoas, mas podemos nos relacionar totalmente com o medo.

E assim concluímos o dia. Em apenas meio dia na reserva, vimos uma pequena seleção de grandes pássaros, incontáveis orquídeas raras e uma explosão absoluta de mariposas. Para não esquecer, enquanto Manuel trouxe ainda mais sapos da área.

Um dia maravilhoso, foi bom estar de volta à selva.

Segunda-feira, 29 de outubro

Nosso único dia inteiro na reserva, então planejamos fazer bom uso dele. Nós tivemos um 5:30 AM café e chá começam depois do qual nós tentamos o ponto de vista uma vez mais.

Um primeiro sucesso foi um beija-flor muito especial. Muitas vezes é visto (ou ouvido) perto do ponto de vista, uma vez que está comprometido com uma floração particular lá. No entanto, isso não aparece com frequência e, quando isso acontece, parece nunca se resolver. Tudo o que você ouve é o som de bateria voando em velocidades loucas. Este foi o segundo dia em que estávamos procurando, e eu fui mesmo designado para um posto, para me concentrar completamente em esperar por esse pássaro. Por fim, pagou:

Como você pode ver, não parece nada especial. É um dos beija-flores mais maçantes da Colômbia, mas é muito, muito raro.

Como a observação de pássaros continuou, vimos muita coisa, mas mais uma vez a luz da nuvem branca foi um problema para a fotografia. Então eu tirei a grande arma:

Adeus, pássaros escuros

Ou seja, acrescentei a unidade de flash SB-910 para observação diurna de pássaros, a fim de evitar ter apenas pequenos objetos pretos em luz de fundo em todas as nossas fotos. Como um exemplo:

Este exemplo mostra que o SB-910 é tão poderoso que eu posso cruzar 25m de alcance para iluminar esta cena. Sem ela, toda a cena seria apenas silhuetas em um fundo branco. Obviamente, isso só resolve o problema de exposição, o alcance permaneceu um desafio.

Apesar dos desafios da fotografia, recebemos uma boa quantidade de pássaros nesta manhã, cerca de duas dúzias. Não conseguimos ver o verdadeiro troféu deste local, o tucano-de-serra. Nós os ouvimos a distância do ponto de vista, mas não conseguimos vê-los devido ao nevoeiro.

Durante a manhã, nós focamos quase exclusivamente em observação de pássaros, mas também encontramos muitas borboletas bonitas nos caminhos largos, captamos muitos deles usando nossos smartphones desta vez.

Após o almoço, uma caminhada da tarde foi bloqueada devido a fortes chuvas contínuas. Então nos retiramos para nossa pequena casa na selva. Em vez de ler um livro ou assistir a uma série baixada da Netflix, imaginei apenas sentar do lado de fora da varanda e observar a chuva. Por horas a fio. Para finalmente ficar entediado pela primeira vez na minha vida.

Esse tédio resultou em um novo amigo selvagem, que chamamos de Hugo. Hugo o beija-flor. Hugo é o belo macho da espécie silvestre de cauda longa. Nós tínhamos visto isso disparando em torno de algumas árvores frutíferas no dia anterior.

Nessas horas de chuva, eu assistia a uma plantação em frente a nossa varanda várias vezes, a cada 20 ou 30 minutos, mas sempre vindo de um ângulo imprevisível. No entanto, um comportamento foi revelado como previsível como um relógio. Sempre iria para o mesmo galho secar as asas nessa chuva pesada, e passava um tempo considerável ali, empoleirado. Beija-flores não podem parar de se alimentar quando chove, mas também precisam manter suas asas secas.

Então a ideia surgiu na minha cabeça para fazer o que eu praticamente nunca faço: gravar um vídeo. Não é que eu não goste de vídeo, o problema é que eu não tenho um tripé comigo, e isso significa que todo vídeo que eu tento fazer é uma falha instável. Com o meu D850 até a suportar vídeo 4K, imaginei que este seria um excelente teste de tecnologia, um primeiro vídeo 4K algo utilizável. Então eu coloquei a lente do birding no meu colo e usei a tela de inclinação para filmar Hugo secando suas lindas asas:

Eu nem tenho uma tela 4K para assistir. Note que você pode precisar forçá-lo em resolução 4K ao assisti-lo.

Enquanto a chuva continuava, Manual e o guia local mudaram a configuração da decoração para um lugar diferente sugerido por Henriette. Um que permitiria mais espaço para fotografar, bem como abrigo de telhado para manter a configuração seca em meio à chuva contínua.

Foi outro grande sucesso, apesar da chuva. Cerca de 70% da noite passada, incluindo muitas novas espécies não vistas anteriormente. E com a configuração melhorada, tiramos fotos melhores. Novamente, não podemos escolher um vencedor, mas este certamente parece atraente.

Depois de 4 corridas, é evidente que acreditamos que a criação de roupas na selva é uma atividade fantástica. Não custa quase nada e é totalmente divertido. Não apenas para os fotógrafos, também ofusca a mente dos habitantes locais. Tenho certeza de que também seria incrível para as crianças e também educacional.

Henriette e Ferdy no modo mariposa, tentando não engoli-los

Foi outro excelente dia nesta reserva, apesar da curta estadia aqui, temos uma saída emocionante.

Terça-feira, 30 de outubro

Neste dia nós deveríamos sair da reserva, mas apenas às 11 da manhã. O que nos deu tempo para caçar troféus uma última vez: o tucano-das-montanhas. Nós tivemos um 5:30 AM começo para maximizar nosso tempo aqui e uma vez mais nos achamos no ponto de vista para o 3º dia consecutivo. Mais uma vez nós os ouvimos muito longe no vale.

Então, em um golpe de sorte, o ponto de vista foi esclarecido. Pela primeira vez, conseguimos ver a visão real. Por uma hora ou mais, o nevoeiro desapareceu. Isso nos permitiu rastreá-los à distância e tentar aproximá-los usando a reprodução. Nós mudamos de lugar muitas vezes para fazer isso do ângulo certo, quando finalmente eles se aproximaram. Não foi apenas um tucano, nós contamos 6.

Logo tivemos fotos que poderiam servir como provas, ainda que não fossem ângulos muito atraentes e muitas obstruções. Então continuamos nos esforçando para tentar vê-los em um local com luz utilizável. Aqui está um:

Ficamos emocionados por levar para casa este prêmio, já que não esperávamos mais. Por alguma razão, muitas vezes temos muita sorte em nossas viagens e raramente perdemos alvos importantes.

Com o nosso tempo usado extremamente bem aqui, descemos o caminho rochoso às 11 da manhã, onde nos reunimos com Jovani, e voltamos para o carro normal. Depois de uma curta viagem, estávamos tentando encontrar um lugar para almoçar na pequena cidade.

Entramos em uma padaria, que depois de algumas perguntas por Manuel, acaba por servir também hambúrgueres. Esquisito. No entanto, como estávamos à espera da comida, eu tinha uma visão clara da cozinha aberta. Eu vi o cozinheiro colocando os pãezinhos em um forno e checou cada pão repetidamente, pelo menos cinco vezes. Esse cara realmente se importa com detalhes, pensei.

Depois de uma longa espera, eles servem o melhor hambúrguer que eu já provei, cada pequeno detalhe trabalhado na perfeição, e todos os ingredientes em perfeito equilíbrio. E foi servido em uma pequena padaria sem um nome, e nenhuma indicação de que isso é no menu. Nós tropeçamos em um pedaço raro de conhecimento local, por acidente. Então, sempre que na cidade de que eu esqueci o nome, não se esqueça de ir à padaria sem nome e pedir o hambúrguer.

Em seguida foi uma unidade de 45 min para o que era para ser a nossa próxima floresta para visitar: Rio Ñambi. O plano original era ficar por uma única noite, mas mudamos um hotel durante a noite em uma cidade vizinha, em vez disso passamos duas noites nesta floresta.

Nós reembalamos para trazer apenas o material absolutamente necessário, como neste caso, carregadores humanos (não cavalos) levariam bagagem para o alojamento. Antes de iniciar o caminho, primeiro tivemos algumas formalidades; nos reunimos com a organização de conservação da área e assinamos o livro de visitas.

O caminho era lindo, mas muito difícil de andar. Alguns brainiac imaginaram ser uma boa idéia usar postes redondos horizontalmente, como uma ótima maneira de adicionar aderência ao caminho. Na realidade, nada tem menos aderência do que algo redondo, ainda mais por causa da camada espessa de musgo em cada pólo. É como andar em barras arredondadas de sabão.

Além disso, o caminho não foi de 2 km, como se afirma, mais como 4 km. O truque da mente, porém, é que os caminhos difíceis e longos geralmente levam a ótimos lugares, então não há queixas. No caminho, Manuel encontrou várias lindas orquídeas e sapos, eis a orquídea favorita do dia:

Finalmente chegamos ao chalé, e foi um verdadeiro engano. O lodge estava sendo reformado, então havia o ruído extremamente alto de uma motosserra. Ninguém nos acolheu, não inicialmente de qualquer maneira. Por fim, Manuel acabou de nos colocar em uma sala e, enquanto arrumamos nossas malas, alguém estava martelando do outro lado de uma das paredes. Explorando a área de jantar, nós tivemos que ter cuidado onde pisar, como o chão estava cheio de buracos. Os quartos para ficar em parecia ser realizada em conjunto por fita adesiva, fita adesiva mofado. Tudo estava mofado, nem tenho certeza se é seguro dormir aqui.

Instalações estão em um estado terrível e alguns da equipe é francamente hostil. Um deles olhou para nós com raiva quando os cumprimentamos em nosso melhor espanhol e nos ignorou completamente. Os porteiros fizeram a mesma coisa. Há algumas pessoas muito estranhas aqui. Sim, desculpe por ser seu convidado e trazer dinheiro aqui, com certeza nunca faremos isso novamente.

Banheiros e chuveiro são compartilhados e fora do chalé principal. O que é uma porcaria, porque na floresta bebemos tanta água que fazemos muitas visitas noturnas ao banheiro, e temos que nos vestir e despir a cada momento e passear pela lama à noite. Quando pedimos pelo menos uma toalha para que pudéssemos nos lavar na área compartilhada, eles nos olharam como se fosse uma pergunta bizarra.

Ao mesmo tempo, o alojamento tem muito orgulho em seu apoio. Tudo está estampado em cartazes de organizações que apóiam isso, incluindo os grandes como o WWF. Parece-nos que nem um centavo foi investido aqui durante anos, nem nas instalações, nem em material educacional. É completamente mal administrado. Em vez disso, parece-me que alguém está, talvez, a reter dinheiro para si próprio ou é simplesmente incompetente a um nível estupendo. Ou apenas preguiçoso.

Eu fui rápido para lidar com essa baixa chegada por meio do humor. Rindo da situação. Henriette ainda não estava pronta para isso e precisava de um pouco mais de tempo para processar as coisas. Não eram necessariamente as instalações básicas um problema, nós estivemos em lugares muito mais básicos. Foi o barulho, a recepção hostil e as pessoas estranhas aqui.

Nós finalmente lidamos com isso, e Manuel resolveu alguns problemas. Ele parou o barulho e nos trouxe um quarto um pouco melhor. E nós encontramos uma boa pessoa. A velha senhora correndo a cozinha é incrível. Extremamente gentil e atencioso, e produzindo boa comida, tendo em conta os suprimentos de cozinha muito limitados. Ela pediu desculpas pela carne que cheirava a madeira queimada. O que é engraçado, porque os europeus realmente se esforçam para conseguir esse cheiro e sabor. É a maneira mais antiga e saborosa de preparar carne, mesmo que não seja sustentável.

Com o início rochoso atrás de nós e nos movendo para um estado de aceitação, poderíamos finalmente nos concentrar no importante: a floresta. A floresta aqui é linda, e na maior parte de qualquer dia, não estaríamos em ou perto da pousada de qualquer maneira.

Quanto a este dia, a maior parte da luz havia desaparecido, então Manuel e o guia local projetaram a configuração da moda mais uma vez. Desta vez, foi posicionado abaixo, permitindo uma melhor fotografia, e jogamos com a posição das duas lâmpadas, otimizando-a ainda mais.

Eu prematuramente reivindiquei a Manuel que a configuração não funcionava. Não havia nada no pano depois de 20 minutos. Cerca de 20 minutos depois, ele encheu, então eu estava muito impaciente. Não quebrou nenhum disco, mas havia muito, e ficamos felizes em ver várias espécies não vistas em corridas anteriores, como este Leopard Blotched:

Mantivemos a sessão de música bastante curta, como se fosse um longo dia. Nós fomos para a cama e tivemos uma noite bem horrível, como os cobertores estavam úmidos e a sala cheia de insetos.

Quarta-feira, 31 de outubro

Nosso único dia inteiro nesta reserva, e nós estávamos olhando para focar no positivo da floresta, em lugar de o negativo do chalé. Depois de um café da manhã de 6 da manhã, nós saímos para uma caminhada.

Bem, a caminhada começou por simplesmente se mudar para o 2º andar da pousada, o que proporciona uma boa visão de algumas árvores frutíferas, muitas vezes visitadas por vários pássaros. Temos uma visão remota de vários tanagers bonitos, incluindo o incrível Tanager Flame-faced. Não é um grande tiro, mas um belo pássaro:

Tanager Flame-faced não é cara-de-pau

Durante este birding preguiçoso para cima, a velhinha agradável trouxe suplementos de café da manhã grandes, depois dos quais nós continuamos na floresta atual. É uma floresta nublada úmida, fresca e muito bonita.

Manuel estava marcando como sempre com vários sapos e orquídeas. Esta floresta rapidamente provou ser um excelente local de herping. E eu estava feliz com algumas lindas borboletas de asas claras, em variações de cores que eu não sabia que existiam.

Birding nesta floresta escura foi desafiador como sempre, até que algo improvável aconteceu. Na reserva anterior (La Planada), foram entregues folhetos com ilustrações de aves importantes que podem ser encontradas nesta reserva. Então, poderíamos aprender sobre os pássaros de antemão. Estudando este livreto, eu não tinha idéia da raridade de cada um, então minha mente focou no que achei mais atraente ou incomum: o fruiteater em escala. Isso chamou minha atenção porque suas penas têm um padrão parecido com as escamas de uma cobra, o que não é algo que eu já vi em qualquer outro pássaro. É apelidado de "pássaro cobra" por esse motivo.

Quando sugeriu pela primeira vez como um alvo dois dias antes, não foi levado muito a sério. Todos sugeriram que parecesse responder com risadas ou apenas silêncio. Como eu continuei repetindo por dois dias, tornou-se uma piada em andamento. Ele novamente com seu fruiteater. Eu perdi a fé neste alvo, pois deve haver uma razão pela qual todo mundo o rejeita. Talvez seja impossível ver. A maioria dos guias parecia nunca ter visto.

Considere o seguinte: em todas as florestas que assistimos este ano, nenhuma vez um pássaro empoleirou-se a curta distância, nível dos olhos, bem à nossa frente. Não é um único pássaro. Mas hoje um pássaro fez. E esse pássaro é o maldito pássaro cobra:

Dane-se, céticos. Eu sou um snakebird.

Não estávamos nem procurando nem ligando. Apenas aterrou. E empoleirou-se apenas o tempo suficiente. Nesta floresta escura, tenho que constantemente ajustar o flash e a compensação de exposição para trazer detalhes. Vários primeiros tiros falharam, mas o snakebird me deu tempo para acertar.

Como este foi um belo momento "eu te disse", eu tinha certeza de ser arrogante sobre isso com Manuel. Parafuso seu antwren bobo (sua idéia para um alvo), este é o pássaro cobra. Na realidade, foi, naturalmente, o maior golpe de sorte de todos os tempos.

No meio do caminho, dissemos adeus ao guia local que havia se juntado a nós nos últimos dias. Assim como o cara que ele substituiu, ele de repente desistiu, precisando ir a algum evento com pássaros.

Nós não estávamos em lágrimas, pois nos últimos dias foi fácil ver o quanto ele é uma merda. Ele é obcecado por si mesmo e preguiçoso. A prioridade número um em sua vida é chegar a um ponto na selva onde ele recebe um sinal, para que ele possa continuar seu vício no Facebook e jogar um jogo de futebol estúpido em seu telefone. Ele é sempre o último a se levantar e só faz qualquer coisa se explicitamente informado por Manuel. Ele ainda consegue não chamar spottings para que ele possa tirar uma boa foto só para si mesmo. E a parte realmente estragada é que ele realmente é habilidoso. Ele é um observador de pássaros experiente e excelente. Ele simplesmente não pode ser incomodado para levantar um dedo. Nós demos a ele uma dica de pena, como se dissesse: boa viagem. Como antes, nós continuamos de bom grado com "apenas" Manuel.

Continuando, Manuel encontrou uma orquídea roxa muito rara, que nem os especialistas conseguiram identificar. Como esta caminhada foi bastante longa, não saímos para uma segunda caminhada diurna.

Encontramos outro rosto amistoso no chalé, um cara chamado Miguel, que ajudava muitas vezes os biólogos a virem aqui para o herping. Durante uma curta turnê noturna, encontramos rapidamente vários sapos graças à sua ajuda, onde ele muitas vezes sai um pouco do caminho.

O destaque absoluto do frogging e o troféu foram encontrados durante esta excursão noturna. Manuel nos informou sobre este sapo estar aqui. Ele descreveu como chato, mas extremamente raro.

Relatos da minha morte são muito exagerados

Conheça o Sapo Andino Carchi ( Rhaebo colomai ). Descoberto pela primeira vez em 1984 no Equador (perto da fronteira com a Colômbia), e depois nunca mais foi encontrado, apesar de várias expedições. Declarada extinta no Equador, foi redescoberta na Colômbia em 2005, aqui no Rio Ñambí, e agora, 13 anos depois, fotografada por nós. E para o registro, eu não posso concordar que é chato.

Foi surpreendentemente calmo. Nós não tocamos ou tocamos esse sapo, isso nos permitiu chegar o mais perto que queríamos sem fugir.

E esse foi o fim deste dia, que trouxe alvos espetaculares em orquídeas, pássaros e anfíbios. Com trabalho duro, uma atitude flexível e sorte, mais uma vez, conseguimos dobrar alguns pontos negativos em algo espetacular.

Nesta segunda noite no hotel instável, dormimos bem. Provavelmente porque nossa felicidade compensou o desconforto.

Quinta-feira, 1 de novembro

Às 6:30 da manhã, começamos a caminhada para nos tirar do Rio Ñambí. O guia de herping da noite passada se juntou a nós no caminho, já que nos ajudaria a completar outra missão no final do dia.

Nós não tiramos nenhuma foto na saída. Em um ponto do caminho, tivemos que fazer um desvio porque uma enorme árvore havia caído no caminho. Nós realmente ouvimos esta árvore cair no dia anterior, ela abalou toda a floresta.

O lugar onde caiu … exatamente no ponto em que tirei uma foto de algum fungo de "Dead man fingers". Sorte nossa mais uma vez.

Terminando o caminho de entrada, nós cruzamos a estrada para uma coca refrescante. Em um dos prédios ao lado da loja, alguma reunião estava ocorrendo em relação a um tratado de paz. Não me lembro dos nomes das organizações participantes, mas fomos convidados para uma entrevista, com Manuel cuidando das traduções. Eles estavam felizes em nos ver como convidados, e felizes que nós declaramos a experiência como segura. Eles estão tentando se livrar da imagem desta área da Colômbia sendo inseguro, e nós apoiamos isso de bom grado.

Em seguida, fomos para outra formalidade. Nós fomos levados para uma escola primária. Entrando na escola, as crianças jovens pareciam muito chocadas ao nos ver. Possivelmente eles nunca viram as pessoas tão pálidas ou altas.

O que chamou a atenção foi o fato de a sala de aula ter pôsteres de um belo sapo venenoso branco e vermelho, uma forma específica de Oophaga sylvatica, encontrada nessa área. As crianças estavam participando de um programa para ajudar a conservá-las, criando brinquedos de pérolas parecidos com esse sapo. Só neste momento ouvimos dizer que o objetivo desta tarde era encontrá-lo em estado selvagem. Um troféu inesperado para perseguir, como não foi mencionado no programa.

Miguel, o guia de herping, juntou em nosso carro para apontar direções e depois que um passeio curto nós estacionamos no canto de uma rodovia que mostrou uma entrada na floresta.

Era um caminho extremamente molhado e lamacento. Nós nos deparamos com vários trabalhadores no caminho que carregavam enormes tábuas de madeira em suas costas. Parecia um trabalho insanamente difícil, e supostamente essa era uma operação legal vinda de uma fazenda mais abaixo no caminho. Eles não pareciam muito felizes em nos ver, mas ainda eram amigáveis e a maioria deles nos cumprimentava.

Antes de entrar neste caminho, Manuel baixou a chamada deste sapo para reprodução. Essas gravações não são generosamente compartilhadas, já que isso tornaria fácil demais para os caçadores furtivos.

Depois de mais ou menos uma hora no caminho, não havia sinal do sapo em lugar nenhum. Desde que eu sou terrível em encontrar sapos venenosos, eu pensei em fazer uma boa ação pegando as garrafas plásticas vazias espalhadas por toda a floresta. Coletando um saco cheio deles, e sem nenhum sinal do sapo aparecendo, nós lentamente retornamos do caminho.

Como nenhuma boa ação fica impune, um dos trabalhadores parou e mostrou algum interesse em Manuel e eu. Ele declarou a Manuel que eles, como trabalhadores, governam este pedaço de terra (eles na verdade não possuem nada disso) e que tivemos que pagar uma taxa de entrada. Manuel imediatamente pagou e tentou transformar a conservação em um tom amigável. Que funcionou, e nós poderíamos continuar nossa saída.

Claro, essa era a coisa racional e sensata a fazer. Ninguém quer brigar com uma dúzia de trabalhadores no meio da floresta. Então, de-escalada foi a melhor coisa absoluta a fazer. Ainda assim, a pequena extorsão me incomodou sem fim.

Primeiro, se você extorquir alguém, você tem que trazer músculo. Este homem não tinha nenhum, sendo um punho maior do que um porco, como dizemos de onde viemos. Segundo, se você é um criminoso, pelo menos tente ser bom nisso. Aqui está um carro estacionado cheio de bagagem, equipamento e dinheiro, e ele nos extorque de 3 euros e chama um dia. Escusado será dizer que estamos gratos por ele ser tão estúpido. Se eu tivesse entendido a conversa em espanhol, eu lhe daria 10 euros e diria a ele para “manter a mudança”.

Saindo do caminho, vi que meu esforço de coleta de lixo era como carregar água para o mar, pois o lugar era um depósito gigantesco. Eu estava ficando bastante cínico sobre as formalidades que acabamos de passar de organizações que afirmam conservar o meio ambiente.

Manuel, persistente como ele é, pensou que ele ouviu o sapo no caminho, e queria voltar mais uma vez. Enquanto isso, esperávamos perto do carro. Levou uma eternidade, enquanto a chuva continuava escorrendo e os insetos nos atacavam constantemente, naquele lugar fedorento e de merda. Esta tarde tinha sido uma experiência ruim, muito ruim. Fiquei um pouco preocupado com os trabalhadores, porque com todo esse tempo de estarmos esperando, talvez eles pudessem ter idéias novas em suas cabeças para nos extorquir. Eu até tirei os cartões de memória de todas as câmeras e coloquei no meu corpo. Deviam nos roubar, pelo menos ainda tínhamos as fotos, raciocinavam minha mente paranóica. A engrenagem é substituível, as fotos não são.

Depois de mais de uma hora de espera, fiquei preocupado. Talvez os trabalhadores tenham feito alguma coisa para Manuel? Eu liguei para ele e felizmente ele estava bem. Ele compartilhou que eles não acharam o sapo e eram 5 minutos fora de nos conhecer novamente.

Excelente, como não podíamos esperar para sair daqui. Preparamos nossas malas e entramos no carro, prontas para ir. Vimos Manuel aparecendo nos arbustos, caminhando em direção ao carro.

Estranhamente, ele tinha as mãos atrás das costas. Esperar. Por que ele faria isso? Isso significa isso? O sorriso maligno em seu rosto que se seguiu confirmou o que meu cérebro estava tentando entender.

Eu sou demais. E venenoso.

Diga olá para Diablito. Diretamente depois da minha chamada, apenas alguns minutos antes de voltar para a entrada do caminho, este sapo saltou no caminho de Manuel e Miguel do nada. Duas horas de busca por chamada de voz levaram a nada, e então este se doa em uma bandeja de prata no último momento possível.

E assim, mais uma vez, uma situação deprimente se transformou em algo incrível, e outro troféu foi coletado por pura sorte. A sorte talvez não seja a palavra certa, porque, quando se trata de envenenar sapos, Manuel nunca desiste.

Voltamos para a escola mais uma vez para uma foto de grupo e mostrei às crianças algumas fotos que tiramos do sapo, que pareciam gostar muito.

Em seguida, Manuel insistiu para que nós tirássemos uma foto na frente de alguns grafites de caças rebeldes que diziam (tradução aproximada) “Viva a resistência armada contra a tirania”. Humor bem sombrio para sorrir na frente disso, mas seja o que for. Para terminar esta série bizarra de eventos, almoçamos no prédio que até recentemente era um quartel-general de combatentes rebeldes e agora um restaurante. O que me fez pensar: por que um grupo de combatentes rebeldes teria uma sede? Isso não os tornaria terrivelmente fáceis de encontrar? Talvez eu faça muitas perguntas.

Após esta tarde memorável, Jovani levou-nos em uma viagem suave de 3 horas até a costa, que completou nossa jornada de 3.500m para 0m de altitude. A estrada estava em bom estado e pudemos ver gradualmente a etnia dos habitantes locais mudar para aquela de origem africana quando entramos na cidade de Tumaco.

Nós terminamos a viagem do dia em um hotel muito chique diretamente na praia, de frente para o oceano Pacífico. O hotel foi ferozmente protegido pelos militares, já que alguns políticos importantes também estavam hospedados aqui.

Depois de um banho quente, roupas secas e um pouco de Wi-fi, percebemos que basicamente estávamos no final de nossa exploração. O programa ainda não estava totalmente pronto, mas parecia assim. Depois de uma grande lanchonete no hotel, resolvemos a noite em luxo.

Sexta-feira, 2 de novembro

Como eu disse, minha mente já havia decidido que a viagem terminara agora, e para ser franco, eu estava fotografando tão intensamente há tanto tempo agora, que eu teria prazer em concluir a série aqui. Para ter um dia com as mãos livres.

Demorou algum convencimento por Manuel que nós realmente tivemos que sair birding mais uma vez. Então nós fizemos. Começamos às 6 da manhã e pegamos um guia local chamado Jonathan. Em seguida, prosseguimos por mais 45 minutos para chegar a uma rota agrícola com uma mistura de florestas e campos de cultivo.

Era uma boa idéia ir birding, como havia muita atividade. Logo encontramos um dos pássaros-alvo, o Kite Hook-billed, com sua bela lágrima de arco-íris perto do olho:

Eu caço fashionably

Encontramos muito mais coisas boas, como dois antinatos que nunca são vistos a céu aberto, mas hoje eles eram. Novamente, não é um caso de sorte, foi a habilidade de Manuel em entender qual ramo um formigueiro provavelmente pegaria em seguida. E ele conseguiu outro sapo venenoso, que ele trabalhou duro para, junto com Jonathan.

Jonathan, que estava em seu primeiro emprego comercial, acabou sendo um excelente guia. Calma ainda confiante e muito habilidosa. Mesmo a partir de uma foto borrada de merda ele poderia dizer a espécie, subespécies e gênero instantaneamente, sem qualquer dúvida.

Então, sim, foi uma boa idéia ir birding. Um bom impulso para os números.

Na segunda metade da manhã, seguimos para a fazenda de camarão. Até recentemente, era de propriedade de um senhor das drogas. Agora foi recuperado pelo governo. Jonathan havia conseguido uma permissão para fazer pássaros aqui.

Entrando nos terrenos da instalação, tinha uma sensação apocalíptica, com edifícios cobertos por ervas daninhas. Continuando, a parte de trás da instalação é vizinha de uma grande floresta e foi para lá que fomos.

Paramos perto de um lago onde Manuel se concentrou em outro sapo venenoso, e como não podemos contribuir muito para isso, eu fiz o meu próprio caminho para um trabalho macro genérico. Com uma libélula no visor, como tantas vezes em casa, parei para pensar em como esse momento é realmente bizarro. Eu estou fotografando uma libélula no quintal de uma fazenda de camarões narcos. Eu não acho que muitas pessoas podem dizer a mesma coisa.

Manuel, é claro, acabou encontrando o sapo envenenado, o que era trabalho duro como sempre. Nós então procedemos para outra parte da floresta onde surpreendentemente, uma lagoa muito grande estava situada cheia de pássaros e patos. Algumas espécies ocorreram em números impressionantes, como estas Tartarugas-de-asa-azul, parte de um grupo de cerca de 500 fortes:

Concluímos a manhã produtiva almoçando perto de um porto, depois do qual demos gorjeta e agradecemos a Jonathan, e voltamos ao hotel para uma tarde livre.

No meio da tarde, nos despedimos de Jovani, nosso incrível motorista. Ele teve que dirigir de volta todo o caminho para Bogotá, e não foi realmente necessário no dia seguinte, então ele decidiu começar o caminho de volta um dia antes. Nós tínhamos certeza de dizer a ele quão crítico seu papel tinha sido, deu a gorjeta a ele, e parecia que ele até ficou um pouco choroso. Como um elogio agradável de volta para nós, ele afirmou que em sua carreira de 10 anos de condução de aves ao redor, ele nunca tinha conhecido tais clientes relaxados, que estão de mente aberta e genuinamente amam a natureza. Para mim, isso significa que o observador de pássaros típico o trata como merda, já que tudo o que fizemos foi mostrar algum respeito humano básico.

Nós tomamos algumas bebidas pela tarde com Manuel e não fizemos muito pelo resto do dia, diferente de ter um jantar gigantesco novamente.

Sábado, 3 de novembro

Dormimos até as oito da manhã, tomamos café da manhã no hotel e depois trabalhamos na administração de espécies com Manuel pela última vez. Em seguida, relaxamos até as duas da tarde e seguimos para o aeroporto local, para embarcar em um vôo para Cali. Como um detalhe completamente desnecessário, nos disseram que Cali não é apenas conhecida por seus cartéis, também tem uma atração por homens, pois tem a maior concentração de mulheres de quadris largos no país. Big ass paradise que você pode chamar. Consegui confirmar duas dessas espécies no aeroporto.

Em Cali, nós tivemos uma espera de 4 horas mas passou surpreendentemente depressa. Nós chegamos em Bogotá pela noite onde estava fresco e tráfico estava claro. Nós nos instalamos no hotel Torre Negra, o mesmo em que começamos. A equipe nos lembrou de 19 dias atrás. Nós tínhamos visto muito durante esta viagem, que parecia muito mais tempo para nós, mais ou menos um mês ou mais.

Domingo, 4 de novembro

Um café da manhã às 8 da manhã no hotel, e depois algum tempo de espera até que seguimos para o aeroporto de Bogotá para um almoço de despedida com Manuel. Não foi muito bom, pois tivemos a ideia de “rapidamente” despachar a bagagem enquanto esperávamos por comida, e isso acabou levando uma eternidade, deixando Manuel esperando.

Ainda assim, voltamos e terminamos o almoço. Onde no ano passado preparei um longo discurso para elogiar seu incrível trabalho, desta vez não sabíamos o que dizer. Apenas não diga nada, disse Manuel, sei o que você quer dizer.

Ele sabe como nos sentimos sobre ele, e ele sabe que não estamos mais em um relacionamento guia-cliente, somos amigos. Uma maneira segura de saber que somos amigos é que este ano ele começou a criticar minhas fotos. Ele dizia coisas como "Vamos tentar colocar este pássaro em uma posição melhor, para melhorar sua foto de baixa qualidade".

Guias não dizem essas coisas, mesmo que seja verdade. Amigos, no entanto, generosamente dissimulam um ao outro. É o que eles fazem. E eu amo isso.

O vôo de volta foi mais uma vez em um 787 Dreamliner, onde primeiro tivemos que fazer uma parada em outra cidade colombiana no norte, depois da qual ele continuou até Amsterdã, um vôo de 9 horas. Foi um voo noturno, mas dormimos muito pouco.

Segunda-feira, 5 de novembro

Nós pousamos em Amsterdã a ao redor 10:30 AM depois do qual nós pulamos sobre o ônibus de transporte público para nos trazer para o hotel onde nós estacionamos nosso carro. Cerca de uma hora mais tarde, voltamos para casa.

Nós nos reunimos primeiro com nosso gato Spyke quem nós perdemos tanto. Ele foi bem atendido pelos meus pais. Da mesma forma, como por tradição, eles cuidaram de uma geladeira cheia. E, claro, nós apreciamos a nossa casa. Que é espaçoso e em que as coisas funcionam de forma confiável.

No fechamento

Então, aqui temos que encerrar este episódio e tirar algumas conclusões. Há várias conclusões a serem feitas.

A viagem deste ano foi montada para nos expor ao máximo de biodiversidade em vários ecossistemas, em uma região pouco visitada. Uma conclusão clara a fazer é que a realidade no terreno excedeu todas as expectativas que tínhamos, com a nossa expectativa já sendo bastante alta. A quantidade de espécies que experimentamos e fotografamos é inacreditável, em todas as categorias. Nós vimos tantas novas espécies, assim como novas categorias inteiras de espécies. Tanto, que me faz pensar se podemos igualar ou superar isso em qualquer viagem futura. Nós nunca fomos mais produtivos, e não vejo como poderíamos ser. Não há mais tempo em um dia.

Outra conclusão fácil de fazer é a excelência da equipe. Sem pessoas como Manuel e Brayan, nem teríamos encontrado a grande maioria das espécies. Quase todo o crédito spotting vai para eles. E não nos esqueçamos de Jovani, que seguramente e confortavelmente nos trouxe para os lugares que precisávamos estar, com bom humor. Esta gangue de cinco operou como um relógio com eficiência e diversão. Aqui, novamente, não vejo como isso pode ser superado. Os ingredientes eram simplesmente perfeitos.

Dificilmente nos deparávamos com verdadeiras decepções, mas os pequenos reveses incidentais foram sempre convertidos em positivos por Manuel. É um grande elogio para ele, assim como a Manakin Tours. Eles têm uma política simples: mantê-los felizes. Nos agradecemos.

Estamos orgulhosos de nós mesmos e tenho orgulho de Henriette. Nós trabalhamos muito duro, do amanhecer ao anoitecer todos os dias. Nós fizemos 2 a 3 longas caminhadas por dia. Cada caminho, cada subida, em qualquer condição meteorológica, sem reclamar. Nós realmente estávamos operando no modo de expedição, e a saída reflete isso. Nós nunca trabalhamos mais e nunca mais vimos. Embora “trabalho” seja a palavra errada, como amamos fazer isso.

Além do trabalho duro, é a atitude aberta e abordagem que resultou na quantidade vertiginosa de espécies vistas. Procuramos pássaros, orquídeas, herpes, traças, borboletas, fungos, qualquer coisa no nosso caminho. Nós flexivelmente ajustamos a situação local e alternamos livremente entre as categorias.

Está muito longe de ir a uma floresta à procura de pássaros e atirar as mãos para o ar "não há pássaros aqui". Nós não procuramos pássaros. Nós olhamos para a floresta e vemos o que ela traz, não importa o que ela traga. E isso sempre traz alguma coisa. Não é muita coisa.

Em suma, este tem sido um pico absoluto em nossa história de viagens. Isso nunca será esquecido. Para dividir a jornada nos principais locais:

  • La Isla Escondida : como esperado, nosso primeiro local foi o pico absoluto da jornada. Nós tínhamos altas expectativas e a realidade excedeu-a espetacularmente. Possivelmente, a experiência mais impressionante da vida selvagem em 12 anos de viagem.
  • Mocoa e Trampolim da Morte : não é realmente um local singular, no entanto, agrupa alguns dias de observação de pássaros na estrada. Não é uma experiência totalmente genuína e natural e, portanto, não a classificamos muito. No entanto, desde que você está transferindo entre locais de qualquer maneira, você também pode fazê-lo. Há muitas coisas para ver ao lado das estradas, então faça uso delas se puder.
  • La Cocha : uma mudança única no ecossistema, diferente de tudo. Um local para não encontrar centenas de espécies, em vez de um pequeno número de espécies muito raras. Nós gostamos muito, mas requer tempo de viagem significativo, por isso, se você está com pouco tempo de viagem, você poderia pensar em pular. Recomendamos visitar este site.
  • La Planada Reserve : Combinado passamos cerca de 2 dias aqui, e gostei tremendamente. Há muita vida selvagem única aqui em pássaros e orquídeas, mas exige trabalho duro para vê-lo, devido às condições enevoadas. Empurre e você pode se encontrar ricamente recompensado.
  • Rio Ñambi: Apesar das instalações pobres, não há como negar que esta é uma floresta incrível. É um hotspot para herping, orquídeas raras e muitos pássaros incríveis para tentar encontrar. Se você não quiser ficar, você pode considerar apenas subir e descer o caminho de entrada. Este é um lugar de troféus.
  • Tumaco (costa do pacífico): Não é em si uma reserva, mas grandes oportunidades de observação de pássaros e uma maneira ideal de misturar o relaxamento da praia com a observação de pássaros.

As fotos

Normalmente, produzimos pouco mais de 3.000 fotos. Este ano, há mais de 4.000, e isso nem inclui fotos de smartphones. Dado o tempo de viagem relativamente curto, é significativamente mais do que o habitual. Em parte, isso pode ser explicado pelas muitas mariposas, mas há simplesmente mais de tudo.

O conjunto total ainda contém duplicatas e fotos com falha (embora a maioria exclua na câmera), então normalmente cerca de 25% sobrevivem para compartilhar no JungleDragon.

Não vai haver um grande despejo de fotos. Eu compartilho o conjunto muito lentamente no JungleDragon a fim de processar adequadamente cada um e pesquisar identificações de espécies. O objetivo é transformar uma foto em uma observação educacional da vida selvagem, e isso leva muito tempo para um conjunto tão grande. Espero que o processo total leve entre 6 a 12 meses. Então vai demorar um pouco. Se você tiver interesse em alguma foto em particular, compartilhe de bom grado com privacidade.

Estou feliz com as fotos? Pela primeira vez, vou dizer sim. Eu sou extremamente auto-crítica e rápida em apontar meus muitos erros. Com certeza, esse set de anos terá muitos erros, mas estou mais feliz que o normal. Meu objetivo de pensar em macro-primeiro funcionou. Os tiros são melhores. Melhor iluminação e mais tempo para fazê-las corretamente. Eu tenho melhores fotos de sapos, aprendendo com os erros do passado. Eu tenho melhores fotos de fungos, com melhor iluminação. Eu melhorei em orquídeas. Nunca é perfeito, mas um passo para cima. Eu produzi mais, de melhor qualidade, e essa combinação me deixa feliz. De uma vez.

Exceto por pássaros, claro. Mas finalmente aceitei: a fotografia de pássaros nas selvas não pode ser feita no alcance, na luz e na qualidade que eu procuro. Eles sempre vão estar longe, na luz de merda e em ângulos estranhos. Eu não posso consertar isso com habilidade ou habilidade, é apenas uma realidade para lidar.

E nós fazemos com prazer, já que somos naturalistas, não observadores de pássaros.

Se você fez todo o caminho até aqui, você tem o meu maior respeito. Se você estiver pensando em viajar pela primeira vez para a Colômbia, ficaremos felizes em ajudar com qualquer recomendação. Me mande uma mensagem em ferdy.christant@gmail.com. Caso você também seja um naturalista fotográfico, convido-o a conferir o JungleDragon , um lugar bem legal para compartilhar essas coisas.

Obrigado pela leitura.

Ferdy e Henriette

A selva olhava para eles com uma vastidão, um silêncio de musgo e folha respirando, com um bilhão de olhos de diamante e esmeralda.

– Ray Bradbury