Com risco de demência? Um estilo de vida saudável pode atrapalhar a genética

Dieta, exercício, álcool e uso de tabaco contribuem tanto – ou mais – para a probabilidade de uma pessoa desenvolver demência como a genética

Dana G Smith Seg. 18 de jul · 3 min ler Foto: Taiyou Nomachi / Getty Images

N ew pesquisa revela que um estilo de vida saudável pode reduzir substancialmente a probabilidade de uma pessoa de desenvolver demência, mesmo se eles têm um alto risco genético para a doença.

O estudo – apresentado esta semana na reunião anual da Associação de Alzheimer e publicado no Jornal da Associação Médica Americana – mostrou que, em pessoas com alto risco, exercício, dieta saudável, consumo moderado de álcool e não fumar estava associado a um 32% de queda na probabilidade de desenvolver demência.

"Só porque você tem uma história familiar de demência não significa que você está destinado a ter demência", diz Zaldy Tan, diretor médico da Universidade da Califórnia, Alzheimer de Los Angeles e Programa de Cuidados Dementia, que não esteve envolvido na pesquisa. . “Ter um risco genético não se traduz em inevitabilidade de adquirir demência. No mínimo, permite que as pessoas escolham um estilo de vida mais saudável para diminuir o risco de desenvolver a doença no futuro ”.

As descobertas oferecem esperança renovada na luta contra a demência – o termo abrangente para um declínio na capacidade mental que interfere na vida diária – e a doença de Alzheimer. Nos últimos anos, vários ensaios clínicos para drogas aparentemente promissoras para prevenir ou reverter a doença falharam. Por enquanto, as mudanças no estilo de vida parecem ser a única intervenção apoiada por evidências.

O estudo usou dados do Reino Unido Biobank para rastrear 196.383 pessoas com 60 anos ou mais que não tinham histórico de demência para ver quem iria desenvolver a doença ao longo de oito anos. Os homens e as mulheres foram categorizados como tendo um risco genético baixo, médio ou alto de demência, com base na presença de variações genéticas no seu DNA que se sabe contribuir para a doença. Eles também foram pontuados se eles se exercitavam regularmente; come uma dieta rica em frutas, vegetais, peixe e grãos integrais e baixa em carne processada, carne vermelha e grãos refinados; eram não-fumantes; e consumiam em média menos de uma bebida alcoólica por dia para as mulheres e duas bebidas por dia para os homens.

Esses quatro fatores de estilo de vida (exercício, dieta, fumo e bebida) mostraram influenciar significativamente o risco de uma pessoa desenvolver demência, mas não ficou claro se os comportamentos saudáveis seriam suficientes para compensar o risco genético de uma pessoa para a doença. A pesquisa também está em andamento para investigar se mudanças comportamentais semelhantes podem ajudar a retardar o declínio cognitivo em adultos mais velhos.

"Nós estávamos realmente preocupados que as pessoas que têm o maior risco de demência devido à sua genética podem não se beneficiar dos efeitos potencialmente protetores dos fatores do estilo de vida", diz David Llewellyn, professor associado de neuroepidemiologia e saúde digital da Universidade de Exeter. Inglaterra, que liderou a pesquisa. "Ao observar como essas coisas se encaixam, temos uma ideia sobre se a genética muda a maneira pela qual o estilo de vida pode ajudar a reduzir o risco de demência".

"Fatores de estilo de vida são muito mais importantes porque são modificáveis de maneiras que seu risco genético não é."

Como esperado, mais pessoas com alto risco genético desenvolveram demência durante o estudo do que pessoas com baixo risco genético, e um estilo de vida pouco saudável foi associado a taxas de doença mais elevadas do que um estilo de vida saudável. Mas significativamente menos pessoas com alto risco genético desenvolveram demência se tivessem um estilo de vida saudável (1,13%) do que um insalubre (1,78%). As pessoas que tinham um baixo risco genético e um estilo de vida saudável tinham três vezes menos probabilidades de sofrer de demência em comparação com pessoas com um elevado risco genético e um estilo de vida pouco saudável.

Notavelmente, os riscos genéticos e de estilo de vida não eram de forma alguma uma garantia de que alguém iria ou não obter demência. Algumas pessoas com baixo risco genético e um estilo de vida saudável ainda desenvolveram a doença, enquanto a maioria das pessoas com alto risco genético e estilo de vida pouco saudável não o fez. No geral, as taxas de demência foram muito baixas, com menos de 1% das pessoas testando positivo para a condição ao longo de oito anos.

Llewellyn diz que, embora seja difícil dizer se a genética ou o estilo de vida têm um impacto maior no risco de uma pessoa desenvolver demência, “os fatores do estilo de vida são muito mais importantes porque são modificáveis de maneiras que seu risco genético não é”.