Comida dos Deuses

Uma nova maneira de ver a evolução humana

Evan McShane Segue 20 de junho · 6 min ler

Terrence McKenna bravamente propôs em seu livro de 1992, Fruto dos Deuses: A Busca pela Árvore Original do Conhecimento, que o cogumelo psilocibina desempenhou um papel essencial na evolução humana, auxiliando no aumento rápido sem precedentes no tamanho do cérebro do homo sapiens e desenvolvimento subseqüente da linguagem, auto-reflexão e imaginação. Dói-me escrever que, mais de 25 anos depois de McKenna ter reivindicado sua afirmação ousada, a atitude proibitiva e irracional em relação às substâncias psicodélicas impediu qualquer pesquisa possível sobre sua validade. Sinais de mudança são eminentes, como evidenciado pela recente descriminalização da psilocibina em Denver, Colorado; entretanto, nos afastamos tanto de nossas raízes que será preciso um imenso esforço coletivo para redescobrir nossa relação com a natureza.

Nós humanos não mudamos muito biologicamente em comparação com 100.000 anos atrás, mas durante os três milhões de anos anteriores, o cérebro humano quase triplicou de tamanho. McKenna afirma: “ Minha alegação é que compostos químicos psicoativos causadores de mutações na dieta humana inicial influenciaram diretamente a rápida reorganização das capacidades de processamento de informações do cérebro. Por que cogumelos mágicos? Ele detalha as características requeridas para um “elo perdido” hipotético: a planta deve ser africana, deve ser psicoativa em seu estado natural (em outras palavras, nenhum cozimento ou preparação é necessário para alcançar seus efeitos), e deve estar perpetuamente disponível e facilmente perceptível. Um processo minucioso de eliminação nos deixa com psilocibo cubensis como o provável culpado . Cogumelos contendo psilocibina. O ímpeto da percepção e da consciência. O catalisador da imaginação e introspecção. A Árvore Original do Conhecimento.

Mesmo que você não tenha experimentado cogumelos com psilocibina, ou talvez especialmente se você já experimentou, provavelmente está se perguntando como um alucinógeno poderia ter tido um impacto tão grande na evolução humana. As distintas propriedades da psilocibina explicam seus efeitos, que variam de acordo com a dosagem. Quando administrada em doses pequenas o suficiente, de modo que o efeito psicoativo da droga seja virtualmente indetectável, a psilocibina gera um aumento na acuidade visual e na percepção sensorial. Este método de ingestão está voltando, com indivíduos tomando porções extremamente pequenas de LSD ou psilocibina por seus benefícios cognitivos, recentemente popularizados pelo termo “microdosagem”. McKenna postula que os hominídeos que usam psilocibina se aproveitam desses “binóculos químicos”, especialmente quando caçam animais e buscam plantas. Aumente ligeiramente a dose e a psilocibina torna-se um estimulante incansável do sistema nervoso central e pode estimular a interação social e servir para aumentar a excitação sexual. Por fim, quando tomada em quantidades maiores, a psilocibina produz uma experiência indescritível de interconexão de dissolução de limites, ambos extremamente eufóricos e, às vezes, aterrorizantes. Um estado de ser inteiramente único que transcende a linguagem e a consciência.

Você não precisa ser um biólogo evolucionista para permanecer altamente cético. Como um aspecto da dieta humana entrou no genoma humano? Como os humanos integravam cogumelos contendo psilocibina em suas dietas, talvez sem saber, seus efeitos duravam muito mais do que a duração de seis a oito horas da droga em si. McKenna explica: " A presença de psilocibina na dieta dos hominídeos mudou os parâmetros do processo de seleção natural, alterando os padrões comportamentais sobre os quais a seleção estava operando ". Ele argumenta que os grupos não-psilocibinos eram menos eficientes como caçadores-coletores. , menos motivados a se reproduzir e totalmente desprovidos das qualidades culturais místicas ou xamânicas compartilhadas de seus pares. Assim, as populações que consumiram a psilocibina permaneceram e viram modificações epigenéticas nos padrões de comportamento e ambientes culturais que a genética finalmente reforçou ao longo de milênios.

Os alucinógenos vegetais podem ser pelo menos parcialmente responsáveis pelo nascimento de uma característica que é acima de tudo, mais única para nós como seres humanos: a linguagem. Sim, é claro, outras espécies desenvolveram formas de comunicação, mas a maneira pela qual os seres humanos podem sustentar diálogos coerentes e significativos é de natureza totalmente sem precedentes. Também sem precedentes é a nossa capacidade de manter o referido diálogo, para não mencionar quantidades incrivelmente grandes de dados. A psilocibina ativa especificamente as áreas do cérebro relacionadas ao processamento de informações e à expansão da memória. Também pode atuar como um catalisador para o impulso linguístico. McKenna descreve: " A estrutura do palato mole no bebê humano e o tempo de sua descendência é uma adaptação recente que facilita a aquisição da linguagem." Nós somos o único primata a possuir tal mutação, explicada pela pressão seletiva sobre mutações genéticas de fatores ambientais. Sabendo o que sabemos agora, não é difícil imaginar a presença da psilocibina na dieta.

Se o ego não é regular e repetidamente dissolvido no hiperespaço ilimitado do Outro Transcendente, sempre haverá um lento afastamento do sentido do eu como parte do todo maior da natureza. "

É impossível sentir verdadeira empatia e compaixão pelas plantas e animais com os quais compartilhamos este planeta sem a prática aprendida de eliminar o próprio ego. Por três milhões de anos, as civilizações priorizaram a comunidade sobre si mesmas. No entanto, desde a revolução agrícola, há cerca de 10 mil anos, os humanos abandonaram a relação simbiótica que nos ligava à natureza em favor de uma sociedade dominadora e egocêntrica; e no processo nós nos esquecemos inteiramente de nossa responsabilidade inerente ao planeta e uns aos outros. Este abandono teve conseqüências devastadoras: o domínio substituiu a parceria, o monoteísmo substituiu o animismo, Deus substituiu a Grande Deusa, a guerra substituiu a harmonia e assim por diante. Assim, argumenta Mckenna, o único salvador lógico para a própria existência da civilização humana é um retorno às nossas raízes, o que ele chama de um reavivamento arcaico.

Nossas chances de alcançar tal Reavivamento Arcaico foram muito prejudicadas, tanto pelas atitudes regressivas em relação aos alucinógenos vegetais quanto pelos muitos substitutos populares para eles. A nostalgia das sociedades de parceria que adoravam a Deusa, que nos encorajou a florescer durante milênios, levou a uma inata expectativa de intoxicação no mundo moderno. Este anseio foi satisfeito, ou piorou, dependendo de como você o vê, por numerosas substâncias. O álcool, descrito por McKenna como o mais destrutivo intoxicante da história humana, está tão profundamente entrelaçado na sociedade de hoje que parece impossível ser desaprendido. Açúcar, café, chá, ópio e tabaco são altamente viciantes e, em diferentes graus, prejudiciais à saúde humana. Essas substâncias também deram lugar à escravidão, à exploração e à dominação corporativa e à obliteração do nosso ecossistema.

McKenna também descreve as substâncias sintéticas que servem a um propósito semelhante e destrutivo. Cocaína, heroína, produtos farmacêuticos e até mesmo televisão e tecnologia, tudo isso encoraja os humanos a se afastarem mais da natureza e, por sua vez, de nós mesmos. O único intoxicante que chega remotamente à psilocibina, ou a qualquer das triptaminas, é a cannabis. Os efeitos subliminares psicodélicos e até mesmo os fatores sociais do uso de cannabis podem diminuir o poder do ego, mitigar a competitividade e promover o questionamento da autoridade. O sinal mais promissor na reavaliação de nossa atitude em relação ao uso de plantas é evidenciado pela legalização da maconha em algumas partes do país.

As substâncias do Anexo 1 não estão lá porque são fisicamente perigosas ou prejudiciais à nossa saúde. Caso contrário, cianeto e arsênico seriam estritamente proibidos, e álcool e cigarros certamente teriam restrições mais pesadas. Isso está longe da realidade. Apenas substâncias cuja utilização generalizada ameaça o estabelecimento e o status quo são consideradas perigosas e, portanto, tornadas ilegais. É-nos negado que a opção de possuir, quanto mais consumir agentes potenciais de mudança evolutiva, seja um desserviço fatal à dignidade humana, acelerando nosso declínio na solidão abjeta e no totalitarismo eventual.

“Estamos há muito tempo adormecidos e algemados pelo poder que cedemos às partes menos nobres de nós mesmos e dos menos nobres entre nós. É hora de nos levantarmos e encararmos o fato de que devemos e podemos mudar nossas mentes. ” A jornada que é Comida dos Deuses conclui com o apelo de McKenna a um reavivamento arcaico, centrado em uma política de drogas voltada para educar a população e facilitar um reaprendizado do nosso passado nativo e nosso relacionamento com as plantas, o planeta e uns aos outros. Só então poderemos lembrar que somos natureza. Só então podemos nos salvar de nós mesmos.