Como a economia americana falhou

Como Idéias Patriarcais Macho Criaram um Ciclo de Retorno que Destruiu a Prosperidade – Em Vez de Aumentar

umair haque Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 12 de janeiro

Caso você não tenha ouvido, a economia americana está tendo um acerto de contas. Depois que alguns professores famosos foram desmascarados como predadores e assediadores, mais mulheres surgiram e disseram – ei, eu fui violentamente intimidado. Eu fui abusado também. Saí do campo por causa do abuso que sofri. Os homens simplesmente não me levaram a sério – e foi quando eles não estavam tentando me pegar na cama.

Este ensaio, no entanto, não é apenas sobre esse cálculo, tão necessário e crucial como é. É sobre como esse cálculo é um microcosmo perfeito de como a economia americana fracassou – e como, em um estranho ciclo de retroalimentação de más idéias tornando-se instituições ruins, a sociedade americana fracassou junto com ela. Porque a economia não apenas reflete nosso mundo, ele o cria.

A economia americana não tem apenas um acerto de contas porque é cheia de homens agressivos e agressivos. É cheio de homens abusivos e intimidadores porque é uma premissa fundamental selecionar essas pessoas, recompensar e motivar as pessoas a serem valentões – que então saem para criar uma sociedade baseada em tais suposições, em vez de investigar se são verdadeiras (ou boas) começar com. É uma profecia auto-realizável. Uma forma oculta e ultra-destrutiva de feedback sociopolítico. E esse estranho e estranho loop, meus amigos, é em grande parte porque os Estados Unidos acabaram onde estão. Deixe-me explicar – porque essa é uma ideia sutil e complicada – discutindo quais são as suposições mais básicas da economia americana. Você já pensou sobre eles?

A economia americana baseia-se em três suposições. (São suposições – não realmente conclusões, apoiadas por evidências empíricas, mas suposições, porque a economia nunca as testou, mas chegaremos a essa parte). Primeiro, que as pessoas são máquinas agressivas, estreitamente auto-interessadas, calculadoras de vantagem, apenas interessadas em dinheiro, posses, coisas. Segundo, que a competição brutal é, portanto, a única e correta forma de organização humana – já que, é claro, as pessoas são apenas maximizadoras de lucro com interesse próprio. Terceiro, que qualquer um que não seja “competitivo” o suficiente é, portanto, um passivo e um fardo – o que significa que o governo não deveria existir, um contrato social é um obstáculo, e o único ponto de uma sociedade é ser uma selva darwiniana. forte ascensão, precisamente por atropelar os fracos.

Vamos tomar essas suposições uma a uma – porque o engraçado é que, se nos incomodarmos apenas em olhar para o mundo, não leva mais que um momento para mostrar que elas são falsas. Eles são triviais nesse sentido: eles não exigem grandes debates e estudos para desmenti-los – basta abrir o suficiente para ver a realidade.

As pessoas não são maximizadoras de lucro auto-interessadas agressivas, apenas interessadas em possuir mais e mais. Como nós sabemos? Essa é a lição central da psicologia moderna. Considere o trabalho inovador de Bowlby no anexo. O que isso realmente diz, o que realmente encontrou? Que os seres humanos – quando são bebês, em sua forma mais pura e crua – estão principalmente interessados em relacionamentos. No amor, no cuidado, no amor e no ser cuidado. Qualquer pessoa que tenha passado algum tempo com um bebê sabe disso: eles são curiosos, empáticos a um grau quase inacreditável e destemidos. Eles são amorosos e gentis, em um grau que é engraçado para nós. É por isso que nos fazem sorrir. Uma garotinha no ônibus não parava de dizer “heyyo!” Para mim – o vampiro estranho e assustador na jaqueta de couro e óculos de sol – no outro dia. Todo mundo não conseguia parar de rir – inclusive eu. A suposição de interesse próprio é óbvia falsa – no nível mais profundo, tudo pode ser falso.

A segunda hipótese é que a competição é a melhor maneira de organizar tudo na vida humana, já que as pessoas são apenas interessadas em si mesmas. Mas como não são, esse também deve ser falso. E é precisamente isso que vemos. Sociedades nas quais as pessoas podem cooperar têm coisas como funcionamento da saúde, educação, aposentadoria, mídia. Eles têm renda mais alta e mais economia. Eles têm democracias mais estáveis e políticas mais representativas. Eles são simplesmente superiores em todos os aspectos imagináveis – como a Europa, o Canadá, a Inglaterra ou a Austrália estão hoje na América, tendo padrões de vida muito mais elevados. A América, por outro lado, ao fetichizar a competição em um grau bizarro, faz seus filhos sofrerem “exercícios de tiro ativo” traumatizantes. A assunção da competição (que passa por muitos nomes diferentes, da “tragédia dos comuns” à “eficiência do mercado”). ”) É ainda mais obviamente falso do que a suposição de interesse próprio.

Isso significa que o terceiro deve ser o mais falso de todos – que as pessoas que não podem “competir” são fardos e responsabilidades, para serem eliminadas. Por que os professores mal recebem o suficiente para sobreviver – enquanto os gerentes de fundos de hedge ganham centenas de milhões por invadir as aposentadorias daqueles mesmos professores? Em que universo essa dinâmica claramente levará a qualquer coisa além do colapso social – à medida que as pessoas se tornam frustradas, furiosas e empobrecidas? Essa suposição tornou impossível para os americanos investirem uns nos outros – porque fazer isso é ser ainda mais fraco do que os fracos, para sustentar uma pessoa que não pode "se sustentar". Mas ninguém em uma sociedade pode construir seu próprio hospital , rodovias ou universidade. Portanto, essa suposição é a mais falsa de todas – os padrões de vida dos americanos caíram, enquanto os padrões de vida europeus subiram, precisamente porque os americanos não investiram uns nos outros, enquanto os europeus o fizeram. Mas os americanos não investiram uns nos outros, construindo hospitais, escolas, universidades, aposentadorias e sistemas de cuidados infantis para todos, porque a economia americana disse que apenas os fortes deveriam sobreviver – e eles devem fazer isso atropelando os fracos.

Agora. Por que dediquei um tempo para mostrar que as três suposições centrais da economia americana são trivialmente, obviamente falsas a tal ponto que até mesmo uma criança que lê um jornal deveria ser capaz de ver através delas? Em parte, é educar você. Mas é para mostrar o efeito da profecia auto-realizável no trabalho.

Essas três suposições – interesse próprio, competição e nunca investir umas nas outras – são essencialmente apenas uma reafirmação dos valores machistas. O que mais eles podem ser? Mostramos que não são realidades empíricas, apoiadas por qualquer tipo de evidência. Então, eles são juízos de valor – declarações que dizem “é assim que devemos ser”. Mas também são juízos de valor de um tipo muito específico. Macho, hipermasculino.

Os pressupostos fundamentais da economia americana são apenas reafirmações de valores patriarcais, meus amigos. Eles são colocados em equações abstrusas, então você realmente não liga os dois. Mas nada poderia ser mais verdadeiro. A economia americana é essencialmente patriarcal exploradora, machista, dominadora, por qualquer outro nome. E, no entanto, a economia americana nem sequer entende o erro que está cometendo. Ela acha que está dizendo, de forma neutra, que as pessoas são “maximizadoras do lucro auto-interessadas, que devem competir, e, portanto, os fortes devem sobreviver, e os fracos perecem. Não entende que está realmente dizendo tudo isso – patriarcado, essencialmente – é o que “deveria” acontecer. O que acontece quando um campo – um poderoso, que ajuda a decidir o que um país faz com seu tempo, energia e ideias – comete esse erro? Algo como o seguinte.

Que tipo de pessoas você acha que são atraídas por um campo que é basicamente uma reafirmação de valores machistas de dominação? Para os patriarcais? Homens, claro. Homens de um certo tipo – homens que já tendem a acreditar neles. Não é surpresa, então, que tais homens abusem de mulheres e minorias. Eles estão apenas expressando os valores pelos quais estão permeados até agora – em que eles acreditam tanto, eles não entendem a diferença entre “é” e “deveria”, entre valores e conclusões empíricas, entre preferências e realidade.

Deixe-me dar um exemplo concreto. Economistas americanos apreciam a ideia de que suas salas de seminários são arenas de competição brutal – “agressividade intelectual” é algo que eles valorizam. Mas não há nada de “intelectual” nisso – é apenas agressividade. Se refutamos as idéias fundamentais da economia americana em três parágrafos – então o que não pode ser é qualquer tipo de investigação intelectual séria ou considerada. Não está interessado na verdade. Está interessado em poder. É um concurso de dick-swinging.

É surpresa, então, que as mulheres fujam de tal campo? Um que é apenas uma reafirmação perpétua dos valores patriarcais – então, é claro, é também um patriarcado?

A razão pela qual desisti da economia é que nunca quis ser economista. Eu queria ser músico. A razão, curiosamente, que eu sou um economista melhor do que a maioria dos “verdadeiros” hoje (claro, você pode ser o juiz) é exatamente isso. Você vê, eu nunca fui o tipo de cara atraído pelos valores patriarcais de dominação e controle e exploração em primeiro lugar. Eu nunca acreditei na economia americana. Assim, eu estava livre para… investigar a verdade. De um jeito que aqueles do lado de dentro nunca foram – e ainda não são.

Então, como podemos mudar a economia? Eu não me importo, realmente. O ponto que eu quero que você tire é muito maior. É como as sociedades obtêm armadilhas em profecias auto-realizáveis – como se os EUA tivessem ficado presos. É assim.

Então, a economia é – dizendo que somos “maximizadores de lucro auto-interessados, que precisam competir brutalmente para que os fortes superem os fracos e todos prosperem. Ele não entende que isso é uma suposição – e não se preocupa em verificar se alguma delas é real, verdadeira, válida ou precisa. Mas o que acontece a seguir?

Bem, a economia sai e constrói exatamente esse mundo. Ela faz instituições que nos recompensam por sermos maximizadores de lucro de interesse próprio que precisam competir. Essas instituições acabam sendo coisas como megaempresas e hedge fungs, como pacotes de pagamento de bilhões de dólares para CEOs, enquanto professores e escritores ganham uma ninharia, como empregos sem proteções e garantias. Ao confundir sua postura com uma postura neutra – na verdade, é avaliativa – os economistas criam o mesmo mundo que acreditam ter “descoberto”. Tais instituições são as dominantes na sociedade – porque, para o economista, elas refletem como e quem nós "somos".

Mas a maioria de nós sofre imensamente dos eus falsos e predatórios que somos forçados a ser, recompensados por “incentivados” a se tornarem. Lembre-se de Bowlby? Anexo? Tais instituições nos forçam a ser falsas, competindo por status, dinheiro e poder – quando estamos genuinamente interessados em conhecimento, verdade, criatividade, amor, carinho, respeito e significado. Então nos tornamos alienados, como disse Marx. Nós nos afastamos de nossos verdadeiros seres, formamos a própria vida – como disseram Camus e Sartre. Desistimos da liberdade e recorremos a ditadores – como disse Fromm. Nós vivemos com um buraco aberto em nossas almas. Você realmente quer negar isso? Basta dar uma olhada no aumento do suicídio, depressão e trauma.

Tudo isso porque a economia americana criou um ciclo de feedback bizarro que não entende – e nós também não entendemos. Assumiu que as pessoas são tolos sem coração, bastardos insensíveis e rancorosos, ignorantes cruéis, brutos egoístas – e isso é tudo o que eles são e deveriam ser. Mas esses são apenas valores patriarcais – não realidades empíricas, verdades universais. Mas como a economia é parte de um patriarcado e o patriarcado detém o poder, ele constrói as próprias instituições que nos recompensariam por sermos essas pessoas. Corporações para jogar dinheiro em pessoas assim. Fundos de hedge para regá-los em fortunas. Bancos para investir neles.

O resultado foi o que sempre foi – se você entender o que realmente está acontecendo aqui. Uma sociedade predatória emergiu – onde a mais cruel, cruel e tola rosa, rindo, para o topo. Como? Explorando e abusando do resto. Tomando suas poupanças de vida – "invadindo seus fundos de pensão". Tirando seus cuidados de saúde. Cobrar as crianças mais do que uma casa por uma educação. E assim por diante.

Ao assumir que as pessoas eram predatórias, apenas animais darwinistas disfarçados, a economia americana criou uma sociedade predatória. A vida logo desmoronou. Você quer ir viver na selva, afinal? Mas a verdade mais verdadeira é que as pessoas não são inatamente predatórias. É por isso que ninguém, na verdade, na América é feliz – exceto o mais abusivo e cruel. O campo da economia americana é tudo isso no microcosmo. Mas o que é crucial para nós entendermos é que é um erro maior, que atravessa a sociedade – a profecia auto-realizável de bastardos, se você quiser. E está se espalhando da América também para países como a Inglaterra. Esperemos ser sábios o suficiente para aprender, finalmente, com isso.

É uma coisa bizarra, divertida, tragicamente soviética – idéias ruins, ideologias, tornando-se um ciclo de feedback de instituições ruins, que arruinaram uma sociedade, porque ninguém se incomodou em perguntar: “Ei, alguma dessas coisas é verdade ?” Economia americana, os pensadores soviéticos estavam ocupados demais intimidando e intimidando e se conformando com intimidação e intimidação, para criar o mundo que queriam, em vez de perguntar se esse mundo valeria a pena querer começar.

(Por favor, note que eu não quero dizer nada disso para dizer que "economistas americanos são todos caras maus!" Eles não são. Eu cresci em torno deles (oi, tio Nelson e tio Peter) .Mas eu acho que como um campo, a economia não pensou que esse material – que poderíamos chamar de efeitos de segunda e terceira ordem da economia política institucional – seja bem.)

Umair
Janeiro de 2019

Texto original em inglês.