Como a linguagem cotidiana prejudica pessoas com deficiências

A conexão entre traços físicos e valor individual vive em nosso léxico popular

Kenny Fries Blocked Unblock Seguir Seguindo 27 de novembro Palavras imprecisas não só semeiam mal entendidos como também desumanizam.

No final de uma entrevista para uma residência de prestígio, menciono minhas necessidades de acesso físico, deixando claro que posso andar e gerenciar algumas escadas.

"Nós tivemos companheiros de cadeira de rodas antes", meu entrevistador me diz.

Assim que a ouço dizer "cadeirinha", sinto um vazio muito familiar no estômago. É como se eu tivesse sido socado lá. É como eu sei que uma descrição das pessoas com deficiência está errada.

Eu poderia dizer a ela que “cadeirinha de rodas” é um termo impreciso, apontando que nenhum usuário de cadeira de rodas que eu conheço está preso a uma cadeira de rodas, que todos os usuários de cadeira de rodas que eu conheço desenvolveram técnicas e apoio para transferir para uma cama ou para um vaso sanitário. . Mas, sabendo que esta é uma entrevista importante, eu permaneço em silêncio, o que deixa meu estômago se sentindo bastante dolorido.

Eu sinto isso com muita freqüência. Muitos amigos usam a palavra “coxo” para descrever algo ou alguém estúpido. De acordo com os Oxford Living Dictionaries , a definição de “coxo” significa “incapaz de andar sem dificuldade como resultado de uma lesão ou doença que afete a perna ou o pé”. Mas, com o tempo, “coxo” chegou a conotar algo ou Alguém estúpido.

Não são apenas os amigos que usam o "coxo", mas também alguns conhecidos e liberais, como o economista ganhador do Prêmio Nobel e o colunista do New York Times , Paul Krugman. No artigo de 2012 “ An Unserious Man ”, Krugman descreve a resposta do representante Paul Ryan às críticas de seu plano Medicare como “inacreditavelmente coxo”. Eu me encolhi quando Rachel Maddow da MSNBC soltou “coxo” de sua mesa de transmissão. Em um artigo do Slate de 2018 , Ben Mathis-Lilley usa "coxo" em sua descrição da mensagem política dos líderes do Partido Democrata, Nancy Pelosi e Charles Schumer.

Assim, a conexão entre deficiência e estupidez, entre um traço físico e capacidade intelectual, vive em nosso léxico popular. Por que isso deveria importar?

"A precisão com a linguagem é essencial", disse Elizabeth Talerman, especialista em branding, em uma recente conversa por e-mail. Ela continuou:

Cada um de nós atribui um significado único ao que ouvimos. Nós internalizamos a linguagem e a interpretamos com base em nossas próprias experiências, do passado ou do presente, do nosso humor no momento. As palavras são primeiro processadas no cérebro límbico, nosso centro emocional, antes que o significado seja feito através do nosso córtex frontal racionalizante. Liberte a emoção errada e todo o significado pretendido pode ser perdido.

A linguagem que usamos revela suposições que geralmente não percebemos. Por exemplo, alunos com deficiência recebem “educação especial”, e pessoas com deficiência são vistas como tendo “necessidades especiais”. Mas não há nada de especial nessa educação. Os métodos de aprendizagem podem ser diferentes; pode haver necessidade de certas acomodações. Mas como as necessidades dos cerca de um bilhão de pessoas com deficiência do planeta poderiam ser chamadas de especiais ?

Não foi até a década de 1970 que milhões de estudantes nos Estados Unidos, por direito, ganharam o direito de receber a educação que mereciam. A Lei de Reabilitação de 1973 exigiu que as escolas fizessem adaptações para estudantes com deficiência depois de séculos de isolamento e ignorância. Em 1975, a Lei de Educação para Todos os Deficientes exigiu o direito das crianças com deficiência de receber uma educação gratuita e apropriada. Não há nada de especial sobre uma “educação apropriada gratuita”, mas muitos ainda estão invejados com esse direito legal. Se não chamarmos esse especial de “educação apropriada gratuita”, esses direitos podem ser concedidos com mais facilidade?

Quantas vezes você chamou alguém de idiota? Ao fazer isso, você está usando uma palavra criada pelo psicólogo e eugenista americano Henry Goddard. Goddard tomou "idiota" dos moros da raiz grega, o que significa entediante ou tolo. De uma maneira verdadeiramente eugênica, Goddard promulgou a idéia de que havia uma correlação entre baixa inteligência e criminalidade. Para Goddard, os chamados idiotas eram uma ameaça ao tecido social americano.

Nas primeiras décadas do século XX, o governo dos EUA supervisionou a esterilização involuntária de 60.000 americanos com deficiências de desenvolvimento. Na sentença de 1927 da Suprema Corte em Buck vs. Bell , Oliver Wendell Holmes afirmou que essas esterilizações não violavam a cláusula do devido processo da 14ª Emenda. Em sua decisão, a tão louvada justiça escreveu a linha infame: “Três gerações de imbecis são suficientes”. A decisão nunca foi expressamente revogada.

Quando Goddard cunhou "idiota", o número de imigrantes que chegavam aos Estados Unidos estava em níveis recordes. JoElla Straley escreve para o “Code Switch” da NPR que, “por sua vez, Goddard queria garantir que não houvesse 'idiotas' entre eles”.

Escrevendo no The New Yorker sobre a recente cobertura da mídia sobre o grupo de migrantes que se deslocam pelo México, Masha Gessen observa:

Parece que todo mundo chama a procissão de “caravana”. O jornalista Luke O'Neil apontou que as raízes persas da palavra evocam a imagem de “pessoas caminhando pelo deserto com camelos (ou seja, terroristas, é claro)”. menos uma caminhada organizada do que um “êxodo”, um movimento espontâneo de milhares de pessoas que estão fugindo de um lugar mais do que estão buscando um destino.

Mudar a linguagem que usamos muda a maneira como os que são considerados “outros” são vistos e tratados? “A escolha de cada palavra pode fazer a diferença entre a complacência penetrante ou o sofrimento da indiferença, entre criar um alinhamento ou semear as sementes da dissidência”, observou Talerman em nossa conversa. "A linguagem é a melhor ferramenta que temos para nos conectarmos com as pessoas."

Palavras imprecisas negam que os usuários de cadeira de rodas existam independentemente de suas cadeiras de rodas, assumam que aqueles de nós com deficiência física são mais estúpidos do que pessoas sem deficiência, queixam-se dos direitos civis de estudantes com deficiência, põem em perigo aqueles que são erroneamente temidos chamada caravana), e implicam motivações que são, em vez disso, mera projeção. Palavras imprecisas não apenas semeiam mal-entendidos, mas também desumanizam, o que é provavelmente o motivo pelo qual elas são usadas – conscientemente ou não – em primeiro lugar.

Isto não é nem uma questão de correção política nem de sentimentos feridos. Subjacente a essas palavras estão mal-entendidos grosseiros e motivações suspeitas, que levam a políticas equivocadas, negação de direitos legais e maus-tratos de pessoas com diferenças percebidas.

Não é de admirar que quando ouço tais palavras, meu corpo se revolta com tanta força como se eu tivesse sido socado. Palavras aparentemente inócuas podem ser tão violadoras quanto um punho. E às vezes têm consequências tão cruéis – às vezes até duradouras.

Precisamos nos educar sobre as inúmeras palavras e frases usadas para minar a descrição precisa das vidas dos deficientes. Precisamos evitar ableplaining quando aqueles de nós que são deficientes apontam essas palavras imprecisas. Precisamos interromper o uso de tais palavras, apontando a imprecisão no que está sendo dito. Todos nós precisamos pensar mais claramente sobre o que dizemos, bem como sobre o que as palavras que usamos realmente significam.

As palavras do meu entrevistador de residência me silenciaram em inação. Nessa situação, não me senti habilitada a interrompê-la e instruí-la sobre suas palavras imprecisas. Mas meu marido não deficiente escreveu a Paul Krugman sobre seu uso da palavra “coxo”. Até onde sabemos, Krugman não usou a palavra desde então.

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