Como a tecnologia decide quem vai para o acampamento

Bots me deu uma cobiçada reserva em Yosemite – devo me sentir culpado?

Diana Helmuth Segue 16 de jul · 7 min ler Foto: Getty Images

Como você conseguiu esse site? – pergunto ao homem sentado à minha frente em uma mesa de piquenique no North Pines Campground, em Yosemite Valley. É fim de semana do Memorial Day. Eu estimo que este site está esgotado desde as 8h01 do dia 25 de novembro de 2018, aproximadamente um minuto depois de ter sido disponibilizado online.

Este homem – amigo de um amigo – generosamente me convidou para participar do grupo na viagem e, é claro, eu disse que sim. Esta é uma das reservas de acampamento mais difíceis de conseguir nos Estados Unidos.

Eu sou grato. Estou impressionado. Não, estou completamente confuso sobre como estou aqui.

“Fim de semana do Memorial Day em Yosemite – parece impossível”, continuo. "Eu pensei que os bots teriam arrebatado todos eles."

Meu novo amigo muda um pouco na minha frente, embaralhando um baralho de cartas para um jogo que ele está prestes a ensinar ao grupo. "Sim, bem, esse é o único jeito", diz ele, encolhendo os ombros.

Olhei ao redor do acampamento e, silenciosamente, imaginei quantas pessoas haviam grandes planejadores – ou grandes trapaceiros.

Eu me calo. Eu tenho tentado obter um acampamento em Yosemite Valley há anos e sempre falhei. Inicialmente, eu assumi que eu era um planejador ruim, sem saber que dias eu estaria livre com seis meses de antecedência, e esquecendo de programar meu alarme para as 8:00 da manhã para fazer o login para fazer a reserva. Mas então eu li sobre como bots foram metodicamente arrebatando reservas de acampamento on-line e percebi que reservar um acampamento era um jogo que eu não sabia mais as regras para.

Frustrada, eu desisti de tentar acampar em Yosemite, um lugar onde eu tive todas as minhas primeiras experiências ao ar livre quando criança. Agora eu assumi que estava cheio de escritores de robôs e iluminadores de RV. Eu me mudei para florestas nacionais menos viajadas e excursões de mochila.

Mas agora eu estava aqui, no lindo chão do vale mais uma vez, sentado em frente a uma das pessoas que tinha um ás na manga. Eu estava tomando o café dele. Eu estava jogando o jogo dele.

Encontrando um dos porteiros que, eu senti, havia me frustrado no passado, eu queria ficar furioso. Mas eu não poderia estar. Este porteiro me deixou entrar. Olhei ao redor do acampamento e silenciosamente me perguntei quantas pessoas havia grandes planejadores – ou grandes trapaceiros.

Então me perguntei a grande questão: em 2019, qual a diferença?

The Great Outdoors fica on-line

Se você teve problemas para reservar um acampamento em Yosemite Valley, Point Reyes, Big Sur ou em outros lugares da Califórnia recentemente, você não está sozinho. Depois de incitar dores de cabeça nos ingressos de shows , compras de fim de ano e mídias sociais , os bots passaram os últimos anos vindo para a fronteira (literal) da civilização – os grandes espaços abertos.

Bots são muito novos para acampar, todas as coisas consideradas. Vinte anos atrás, a maioria de nós ligou para a frente para fazer uma reserva em um local ou, da mesma forma, apareceu e estacionou onde quer que estivesse mais bonita, já que muitos acampamentos ainda estavam “primeiro a chegar, primeiro a ser atendidos”.

Avancemos para 2005, e certos parques e acampamentos privados estavam estreando sistemas de reservas online. No entanto, eles eram todos gerenciados por agências diferentes, raramente refletiam a realidade e eram atormentados por insetos. Pelos padrões atuais, a rede era um pesadelo para a experiência do usuário.

Em 2015, o otimista e relativamente avançado ReserveAmerica.com – administrado pela empresa privada Aspira – tornou-se a maior central de reservas de parques de campismo dos Estados Unidos. Mas o site foi bombardeado com bots, frustrando usuários humanos ao vender acampamentos inteiros em menos de um segundo .

Então, em 2016, Booz Allen Hamilton (que não respondeu aos pedidos de comentários sobre este artigo) ganhou o contrato de dados de recreação do governo da Aspira. Em 2018, eles cortaram a fita em um novíssimo Recreation.gov – um enorme balcão único para o ar livre americano, permitindo que os usuários reservassem acampamentos, áreas para piquenique e permissões de trilhas sob a administração de 12 agências diferentes – tudo em um só Lugar, colocar.

Parecia que o ar livre havia chegado oficialmente no século 21. Há vantagens óbvias em trazer qualquer indústria on-line: dados mais organizados, economia de árvores e lixo de papel de escritório e, acima de tudo, o avanço do acesso público às suas ofertas (neste caso, natureza).

Mas há um lado negativo também: você perde o controle do produto.

Bots Go Camping

A freqüência aos parques nacionais tem aumentado constantemente desde 2015 , mas os bots são abertamente culpados pela impossibilidade de obter uma reserva de acampamento em lugares populares como Steep Ravine, Kirby Cove ou Point Reyes (para citar apenas algumas das crianças mais populares da região). Área da baía).

Talvez a verdade esteja no meio: tanto o fator tendência quanto os bots são as razões pelas quais você não pode realizar sua fantasia de acampamento neste verão. Mas como não podemos dizer aos nossos vizinhos que parem de sair, desligar os bots parece a solução que todos podemos concordar.

Exceto desligá-los não é tão simples. Não é como se os sites em si não estivessem tentando.

Em outubro passado, Recreation.gov revelou um plano para frustrar "assistentes de tecnologia ", forçando os usuários a logar cada vez que eles queriam fazer uma reserva, teoricamente, garantindo que eles eram uma pessoa real. Mas essas medidas provaram ser ineficazes. "Eu poderia superar isso em uma hora", disse um amigo desenvolvedor meu, quando mostrei a ele as alterações de "login" do site.

Hoje, se você abrir uma nova guia e os "bots de reserva de acampamento" do Google, um grupo de opções alegres se apresentará ao seu serviço.

Jorge Moreno, um oficial de informações dos Parques Estaduais da Califórnia, afirma que a ReserveCalifornia “eliminou bots no site” utilizando CAPTCHAs – aqueles pontos de verificação que forçam você a provar que você é realmente humano (talvez clicando em uma caixa, identificando pontes em fotos borradas, ou preenchendo um padrão de palavras). Mas eu sei pessoalmente como é fácil contorná-los, tendo trabalhado em uma empresa onde usamos o 2Captcha, um serviço que, por menos de um dólar, permitirá que um bot passe por mais de 1.000 desses "testes humanos".

Ainda por cima, não há medo de processo, já que a maioria dos bots não é tecnicamente ilegal, de acordo com os advogados do KQED em 2017 . O Better Online Ticket Sales Act (também conhecido como BOTS Act) aplica-se apenas a bots usados para grandes eventos de bilheteria e “especialistas em lei da Internet dizem que esses bots [de campismo] caem em uma área legal”.

É provável que, hoje, se você abrir uma nova guia e os "bots de reserva de acampamento" do Google, um grupo de opções feliz se apresentará ao seu serviço.

Scripts personalizados são postados no GitHub por pessoas que parecem estar tentando ajudar alguém a encontrar aquele acampamento impossível – bem, qualquer um que fale Python, pelo menos. Depois, há Robin Hoods para o resto de nós: um usuário do Reddit chamado Tim_the_Enchanter deu ao seu bot uma interface que uma especialista em artes liberais como eu poderia entender e postou publicamente de graça .

O Campnab Polished, com sede no Canadá, vai ainda mais longe, apresentando-se como um SaaS de pleno direito. Por uma taxa razoável, eles automaticamente enviarão uma mensagem de texto para quaisquer vagas no acampamento com base em suas especificações e acompanharão suas solicitações em um painel. Notavelmente, a Campnab oferece ajuda para reservar acampamentos administrados pela ReserveCalifornia – apesar do fato de a ReserveCalifornia não ter “fornecedores aprovados para operar como parceiros terceirizados”, segundo Moreno.

Você pode decidir por si mesmo qual destes soa como o inevitável número de sinos do futuro e quais soam como trapaça. O ponto real e saliente é que nenhum dos dois pode ser parado. É aqui que estamos agora, gostemos ou não.

Jogar ou não jogar o jogo

Como a maioria das comunidades tecnológicas emergentes que ninguém é capaz de policiar, a “comunidade de bots de acampamento” está mostrando sinais de policiamento em si. Tipo de.

No fim de semana do Memorial Day, percebi que as únicas pessoas no andar de Yosemite eram ou muito sortudas ou muito instruídas tecnologicamente. Se não formos cuidadosos, essas podem ser as únicas pessoas que vão acampar mais.

Você pode encontrar algumas conversas espalhadas on-line onde os usuários justificam os bots . Alguns contra-argumentos alertam sobre os danos colaterais e seu potencial para negar usuários legítimos. Um herói para o resto de nós ocasionalmente fala que bots estão “enganando as pessoas com uma chance justa de reservar um lugar”.

Pode não ser muito, mas qualquer diálogo interno que ocorra aqui é provavelmente todo o policiamento que vamos obter; para cada tio Sam de chapéu branco competente que pode pagar e passar por um teste de drogas, há dois chapéus pretos que tentarão contorná-lo (um porque eles realmente querem ir acampar e um só por diversão).

No fim de semana do Memorial Day, percebi que as únicas pessoas no andar de Yosemite eram ou muito sortudas ou muito instruídas tecnologicamente. Se não formos cuidadosos, eles podem ser as únicas pessoas que vão acampar mais.

Então faça um favor a seus amigos entusiastas do acampamento: diga-lhes que devem reservar seis meses, às 8h da manhã. Ou, na verdade, diga a eles para obterem seu próprio bot. É tão rápido quanto uma pesquisa no Google. Você só precisa ter um pouco de paciência, talvez US $ 10, e, o mais importante, saber que é assim que o jogo está sendo jogado agora.