Como a VR e os Espaços do Facebook nos ajudam a ficar conectados a qualquer hora, em qualquer lugar

Katya Kostyukova Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 13 de março de 2018

Para mim, o tema da conectividade começa com minha história pessoal de conexão com minha família e amigos. Eu deixei minha cidade natal na Rússia quando ainda era criança. Eu tinha acabado de fazer 18 anos quando embarquei no avião para os Estados Unidos com muitos sonhos e esperanças e um coração pesado por deixar minha família para trás.

No começo, eu tinha que confiar em telefonemas para ficar ligado à família e amigos em casa. Eu me senti só e assustada, sozinha em um novo país a milhares de quilômetros do mundo que eu conhecia e coisas que me são familiares.

Para ficar em contato, eu compraria um cartão telefônico pré-pago na loja de conveniência local uma ou duas vezes por semana e ligaria para minha mãe. Mais frequentemente do que isso teria sido muito caro, o que significava que eu me sentia sozinho a maior parte do tempo. Depois que fiquei mais tranquilo, consegui comprar um laptop e comecei a usar o Skype para fazer chamadas de vídeo com minha família e amigos no exterior. Pela primeira vez em muitos anos, pudemos nos ver. Nós ligávamos o vídeo e conversávamos por horas no fim de semana enquanto fazíamos tarefas domésticas, ou sentávamos e tomamos uma xícara de chá. Parecia que estávamos passando tempo juntos, apesar de estarmos tão distantes um do outro. Lembro-me de quando minha irmã teve seu primeiro bebê enquanto eu estava fora e, graças ao Skype, pude participar do evento mesmo estando a quilômetros e quilômetros de distância de minha família.

Minha sobrinha Alena quando ela nasceu

Acredito que a Realidade Virtual (RV) é o próximo grande salto para conectar pessoas e aproximá-las. Ele tem o poder de conectar as pessoas ao longo do tempo e das distâncias de uma maneira nova e poderosa. Similar à forma como o Skype mudou o mundo do teletrabalho há uma década, a VR mudará a forma como nos conectamos novamente.

Agora, sou um designer de produtos no Facebook Spaces e Social VR, o que significa que penso muito em como podemos aproximar as pessoas através da tecnologia.

Como o ecossistema de realidade virtual ainda é muito pequeno e nem todo mundo tem um fone de ouvido de realidade virtual, pode parecer que conectar pessoas em relação à realidade virtual é um "problema de primeiro mundo". No entanto, a maior parte de nosso trabalho é dedicada à construção de um futuro onipresente, e nosso objetivo (como anunciado por Mark Zuckerberg em 2017) é trazer um bilhão de pessoas para a Realidade Virtual. Não estamos apenas projetando para nossos usuários atuais, mas também para os futuros.

Trabalhamos para explorar o potencial da RV para aproximar as pessoas ao longo do tempo e da distância e prever um futuro em que a RV seja uma forma de nos conectarmos independentemente dos dispositivos que possuímos.

Conecte-se e esteja presente através das distâncias

Reunir pessoas é o que impulsionou nosso primeiro produto de realidade virtual – o Facebook Spaces. Com os Espaços do Facebook, você pode estar com seus amigos e familiares, sentindo que está na mesma sala, mesmo que esteja a milhares de quilômetros de distância um do outro. Todos são representados por um avatar e se sentam em torno de uma mesa virtual. Esse é o núcleo da experiência: pessoas. Nada é mais importante no Spaces do que as pessoas com quem você está.

Graças ao poder de tecnologias como o telefone, o bate-papo com vídeo e a realidade virtual, podemos nos conectar uns com os outros, mesmo se estivermos em diferentes partes do mundo. Mas o que é único na conexão em RV é a sensação de presença que você tem: a sensação de que você está realmente presente, fisicamente presente em um mundo não-físico. Quando você está em realidade virtual, o que seus olhos vêem e o que seus ouvidos ouvem é tão real que você pode acreditar que é. Nem telefone nem videochamadas me deram a sensação de estar presente com alguém. A VR muda isso fornecendo uma sensação de presença.

Existem três tipos de presença possíveis em RV:

  • Auto Presença“Eu sinto que sou eu em realidade virtual”
  • Presença Social“Sinto que estou com outras pessoas”
  • Presença Espacial Eu sinto que estou aqui”

A auto-presença é a sua representação física e emocional quando você está em RV. É importante que você se sinta como você e isso é um sentimento muito individual. Ao projetar os Espaços do Facebook, experimentamos diferentes tipos de sistemas de avatar e diferentes tratamentos visuais, incluindo: animais, imagens 3D realistas e avatares abstratos, texturas 3D vs olho plano, cabeças com blocos e curvas mais amigáveis, etc. E o que percebemos é que se nós tentamos fazer um avatar parecer exatamente com você, há sempre o risco de cair no vale misterioso , onde quanto mais realista você faz, mais desconfortável ele pode se sentir. No final, pousamos em um charmoso e convidativo estilo de avatar. Eles trabalham muito bem dentro das limitações atuais dos sistemas de RV e ainda permitem expressividade e auto-representação para que meus amigos e familiares possam me reconhecer em RV, sem cair no vale misterioso.

Explorações Avatar

A presença social é uma sensação de estar com os outros: a qualquer hora, em qualquer lugar. É a sensação de estar presente com eles.

Reconhecemos as pessoas que conhecemos na vida real por meio de pequenas dicas, como a maneira de inclinar a cabeça quando estão preocupadas ou a risada peculiar. Como humanos, somos especialistas em reconhecer a linguagem corporal, os gestos e o comportamento, por isso, se o avatar do meu amigo na RV agir repentinamente de forma inesperada ou robótica, ele pode romper o sentimento de presença social, de estar lá juntos.

Alguns exemplos de presença social e os efeitos que são gestos das mãos, movimento do corpo, olhar nos olhos, expressões faciais, etc. Eles precisam se sentir críveis para manter um senso de presença. Por exemplo, em RV, como na vida real, manter contato visual durante uma conversa faz com que você se sinta engajado e conectado. Faz você se sentir presente no espaço com essa pessoa. Como os fones de ouvido de realidade virtual hoje não são capazes de rastrear seus olhos, tivemos que projetar uma maneira de nossos avatares preverem onde a pessoa poderia estar olhando com a maior precisão possível. Por exemplo, se sabemos que você está envolvido em algum tipo de atividade como desenhar e sua cabeça está apontada na mesma direção, seu olhar seguirá sua mão enquanto você desenha com o marcador.

Também aprendemos rapidamente como as mãos podem ser importantes em uma interação social. Descobrimos na pesquisa que as pessoas podem reconhecer seu outro significativo de outras pessoas simplesmente reconhecendo seus gestos manuais. E como os sistemas de RV atuais só rastreiam as mãos e a cabeça, tivemos que simular o tronco e os braços do avatar, para que os movimentos corporais pareçam críveis e você sinta que a pessoa à sua frente é real ou pelo menos tão real quanto possível entrar em um mundo VR.

Outro elemento-chave é a presença espacial – a sensação de que você está lá, não importa onde possa estar. O ambiente que você projeta afetará o estado emocional das pessoas e o tipo de interação social que pode acontecer naquele espaço. Ao projetar um ambiente de realidade virtual, uma das primeiras perguntas que me faço é: “Como queremos que as pessoas sintam-se nesse espaço?” A grande catedral abobadada com tetos altos lhe dará uma sensação de espanto ou um porão pequeno e escuro pode fazer você se sentir desconfortável, ansioso ou mesmo com medo.

Nos Espaços, mantemos o ambiente neutro e permitimos que as pessoas controlem seu espaço. Você pode usar qualquer foto ou vídeo 360 disponível no Facebook para definir como um ambiente no Spaces. Isso significa que você pode visitar lugares como a Tanzânia ou explorar as selvas da Bolívia. Você pode realmente escolher estar em qualquer lugar, seja um lugar que você gostaria de visitar algum dia ou uma lembrança que você queira reviver. E você pode mostrá-lo para seus amigos e familiares, mesmo que eles possam estar do lado oposto do mundo e você possa viajar para todos esses lugares juntos.

Conecte-se ao longo do tempo

Um dos aspectos mais poderosos da RV é a sincronicidade : podemos estar juntos ao mesmo tempo. Há algo mágico em estar com seus amigos e sentir que você está na mesma sala, mesmo que esteja a milhares de quilômetros de distância um do outro no mundo real. Quando estiveres juntos em RV, podes teletransportar-te para lugares diferentes, jogar, ver filmes e muito mais.

Infelizmente, as interações face a face em RV geralmente exigem planejamento antecipado e agendamento. Outros produtos de RV Social, como o Altspace, resolvem a necessidade de planejar antecipadamente os eventos. Você planejou eventos no seu calendário e sabe que, se ingressar em um horário específico, você encontrará alguns amigos novos ou antigos no espaço de RV.

Agora você também pode conhecer membros da sua comunidade nos Grupos do Facebook em RV. Por meio de grupos, você pode continuar construindo seus relacionamentos e conexões em RV em torno do assunto com o qual todos se preocupam de uma maneira nova e imersiva. Eu posso organizar um grupo para todos os meus colegas da universidade na Rússia ou continuar trabalhando no meu projeto arquitetônico de paixão com meus amigos em RV.

Outra parte da conexão ao longo do tempo é a conexão assíncrona . Podemos ficar conectados mesmo que não possamos estar em RV ao mesmo tempo. No Spaces, conexões assíncronas podem acontecer por meio de selfies, vídeos e transmissão ao vivo que podem ajudá-lo a acompanhar o que os amigos estão fazendo no News Feed e permanecer conectados por meio de memórias compartilhadas. Devido à diferença de fuso horário de 11 horas, às vezes é difícil conectar-me com minha família e amigos na Rússia, então posso postar minhas experiências no Facebook Spaces para o News Feed e eles verão quando acordarem e se conectarem comigo.

Postar do Facebook Spaces

Conecte-se através de barreiras tecnológicas

VR ainda é muito jovem e muitas pessoas ainda não têm um headset VR. Então, como podemos trazer o resto do mundo para a realidade virtual? Ao projetar os Espaços do Facebook, pensamos que as conexões são simétricas e assimétricas . Uma conexão simétrica é quando duas pessoas estão em RV em pessoa. Assimétrico é quando você usa um dispositivo não imersivo, como seu tablet ou laptop, para se conectar a um amigo em realidade virtual.

A conexão assimétrica permite que qualquer pessoa faça parte da experiência de RV. Através do poder de conexões assimétricas, todos podem ser cidadãos de primeira classe e participar de RV independentemente do dispositivo em que se encontram.

Nenhum dos membros da minha família tem um fone de ouvido de realidade virtual, então, quando estou em RV, posso me sentir muito solitário. Eu gostaria que eles estivessem lá comigo. Ao criar o Spaces, percebemos que precisamos conectá-lo a seus amigos e familiares, independentemente do dispositivo que eles têm. A maioria das pessoas tem um telefone, então criamos um recurso para que você possa ligar para seus amigos e familiares usando o bate-papo com vídeo do Messenger.

E parece muito mais do que apenas um vídeo – assistimos a vídeos, jogamos e experimentamos coisas juntos.

Chamada do Messenger no Spaces

Também posso me conectar com meus amigos e convidá-los para fazer parte da minha experiência de RV, indo ao Live from Facebook Spaces. Eles podem se juntar a mim em seus telefones ou computadores no Facebook e participar de uma conversa através de comentários ou reações. E nós projetamos essa experiência para ser envolvida em ambos os lados. Depois de pegar o comentário de um amigo em VR, ele se torna um objeto 3D. Também fizemos um experimento em que você pode enviar um emoji, como uma carinha sorridente, um coração ou um balão, em um comentário ao vivo e se transformará em um emoji 3D completo em realidade virtual, o que pode ser muito mágico.

Indo em direto nos espaços do Facebook

Ansioso…

De telefonemas a vídeos, passando por VR, todos procuramos nos conectar com pessoas de quem gostamos. Através da conexão com outras pessoas, nos sentimos mais conectados com o mundo ao nosso redor e nos sentimos amados e cuidados, e a tecnologia deve nos ajudar a nos aproximar, ao invés de nos separar. Com VR e Facebook Spaces, qualquer distância, tecnologia ou tempo que o separam das pessoas de quem você gosta tornam-se obsoletos. A próxima geração deve se sentir capacitada para explorar o planeta enquanto ainda se sente perto daqueles com quem se importa.

Estou ansioso para o tempo que eu conheço minha mãe, irmã e sobrinha em VR, não importa onde eles ou eu estou no mundo. Podemos nos encontrar nos fins de semana e assistir a um filme juntos ou posso mostrar fotos da recente viagem que fiz ao Japão. Vamos celebrar nossos aniversários e criar memórias que nos aproximem ainda mais.

Conversando com minha família no Messenger no Facebook Spaces

Texto original em inglês.