Como algumas das garotas mais pobres do mundo recebem exatamente a educação que precisam

O trabalho da Camfed na África Subsaariana pode mudar a maneira como você pensa sobre educação em todos os lugares.

Jordan Shapiro Blocked Unblock Seguir Seguindo 21 de maio de 2016

“Para cuidar de si mesmo, você precisa primeiro se importar com os outros – para que se sinta valorizado”, uma adolescente lê a partir de um livro de composição preto e branco salpicado.

Ela está de pé na frente de uma sala de aula na Tanzânia, apresentando a partir de suas anotações. Apenas alguns momentos atrás, ela estava encolhida em um dos muitos pequenos grupos, discutindo as respostas para a pergunta: o que é preciso para se cuidar, para se sentir competente, para ter auto-estima?

(Foto de Jordan Shapiro)

“Que tal aceitar suas forças e aceitar suas fraquezas?” Outro estudante a interrompe.

"E ter a confiança para falar", o primeiro retruca de brincadeira. A sala explode em gargalhadas.

Ao contrário de algumas das outras meninas da turma, a garota na frente do quadro negro não está usando um hijab de algodão branco. Ela está vestida com uma longa saia laranja e um suéter azul. Só de pensar em seu suéter faz a parte de trás do meu pescoço coçar. A Tanzânia é quente; realmente quente. Estou pingando de suor – desconfortável mesmo usando a camisa de linho mais fina que eu tenho. Como ela aguenta o calor? Como é que qualquer uma dessas crianças pode se concentrar em seus estudos enquanto está tão concentrada nesta sala úmida? Com dois ou três filhos dividindo cada assento, seus ombros se esfregam uns contra os outros.

(Foto de Jordan Shapiro)

Como é que qualquer uma dessas crianças pode se concentrar em seus estudos enquanto está tão concentrada nesta sala úmida?

Percebo que a tinta fosca de dois tons nas paredes sujas está lascada e que rachaduras no gesso vão do teto até o chão. E mesmo de dentro do prédio, eu estou consciente do sol quente brilhando sobre o telhado de alumínio corrugado enferrujado em cima. A escola cheira a suor e parece um forno. Mas também é um lembrete arquitetônico do socialismo Ujamaa do ex-presidente Julius Nyerere.

Nyerere foi o primeiro líder da República Unida da Tanzânia de 1960 (quando ainda era Tanganica) a 1985. Ujamaa significa “família extensa” ou “irmandade” – foi a palavra que Nyerere usou para descrever sua visão de desenvolvimento econômico e social. "Todo cidadão é parte integrante da Nação e tem o direito de tomar parte igual no governo em nível local, regional e nacional", escreveu ele em sua Declaração de Arusha. Sua escrita foi sucinta e inspiradora, mas, em última análise, as políticas de Ujamaa fizeram pouco para evitar um declínio econômico devastador. Hoje, o nível de fome na Tanzânia é classificado como “grave” pelo Índice Global da Fome, com uma estimativa de 32,1% da população subnutrida.

(Foto de Jordan Shapiro)

Hoje, o nível de fome na Tanzânia é classificado como “grave” pelo Índice Global da Fome, com uma estimativa de 32,1% da população subnutrida.

Nyerere escreveu um tratado em 1967 intitulado Education for Self-Reliance, no qual ele pedia uma escola pública compulsória gratuita que contradizia as “atitudes de desigualdade, arrogância intelectual e individualismo intenso”. Ele achava que a educação da Tanzânia deveria se concentrar na agricultura e produtividade. Sua influência é óbvia quando estou fora das salas de aula. Os prédios escolares retangulares simples são construídos de concreto e dispostos simetricamente em torno de um pátio bem conservado. No final da tarde, vejo os alunos cantando juntos enquanto eles cuidam dos jardins, aparando a grama e podando os arbustos. Suas contribuições no final do dia provavelmente agradariam o ex-presidente se ele ainda estivesse vivo. Ele imaginou “fazendas escolares” igualitárias, onde “os estudantes relacionarão o trabalho ao conforto. Eles aprenderão o significado de viver juntos e trabalhar juntos para o bem de todos. ”

Dentro da sala de aula, no entanto, as coisas ficam um pouco mais confusas. Em minhas anotações, continuo rabiscando as palavras de ordem do capitalismo pós-industrial – escalável, empreendedorismo, identidade, autoestima – ao lado de palavras Ujamaa como comunidade, cuidado, trabalho e apoio. Estou sentada no fundo da sala ao lado de Lucy Lake, CEO da Camfed (Campaign for Female Education) – uma organização que trabalha com líderes comunitários locais e famílias na África Subsaariana para criar redes que forneçam apoio para manter as meninas na escola. . Desde 1993, a Camfed e os seus parceiros comunitários apoiaram diretamente 1.603.674 estudantes no Zimbabué, Zâmbia, Gana, Tanzânia e Malawi. E eles estimam que quase quatro milhões se beneficiaram do “ambiente de aprendizado melhorado” que o trabalho deles proporciona.

(Foto de Daniel Hayduk, Cortesia da Camfed International)

A aula em que estou sentada é um exemplo perfeito desses “melhores ambientes de aprendizado”. Shani, uma mulher de 27 anos de idade, de chinelos amarelos, anda de um lado para o outro. Ela está ensinando um currículo de habilidades de vida e bem-estar especialmente projetado. Quando ela era uma menina, uma das sete crianças, ela só pôde pagar a escola secundária graças à ajuda do conselho distrital local. Além das despesas pessoais, como uniformes e calçados adequados, as escolas secundárias da Tanzânia exigiam propinas escolares – uma prática que só recentemente foi abolida. Em 2009, Shani ingressou na CAMA, a associação Camfed – uma rede de jovens mulheres educadas de comunidades rurais que tem 55.358 membros em toda a África subsaariana. Então, em 2013, ingressou no premiado programa Campered Learner Guide , uma iniciativa que traz os membros da CAMA de volta às suas escolas locais para “apoiar crianças marginalizadas em seus estudos, ajudá-las a ter sucesso e criar um mundo melhor para elas e suas comunidades”. . ”Ela é enérgica e exuberante enquanto conduz os alunos através de exercícios sobre a leitura da noite anterior.

Cada aluno tem um livro, intitulado My Better World, aberto na frente deles. Está escrito em suaíli, mas estou lendo em uma versão em inglês do texto: “Este livro pode ajudá-lo a melhorar sua vida… este livro pode ajudá-lo a reconhecer, entender e superar seus desafios do dia-a-dia. … este livro pode ajudá-lo a se tornar um exemplo na sua comunidade. ”Estou impressionada com o envolvimento dos alunos, sua excitação lúdica, a forma como eles se apresentam um para o outro (e para mim e os outros convidados nas costas do quarto). Há um mal-estar familiar no humor deles que reconheço como a mesma inofensiva limitação de idade apropriada que se vê entre os estudantes do ensino médio, pré-adolescentes e adolescentes de todo o mundo.

"Aceite-se por quem você é!" Um dos alunos diz em Swahili: "Muitas pessoas querem ser ricas, mas se você não aceita que você é pobre, você vai querer roubar." auto-reflexões e eu sinto meus lábios frequentemente se curvando na mesma expressão híbrida de meio sorriso, meio que o meu psicoterapeuta sempre fazia quando eu revelava vulnerabilidades.

Eu pergunto a alguns alunos sobre o livro My Better World, livro após aula, e todas as suas respostas ressoam com a concepção secular predominante do eu do século XXI: pessoalmente única, autorizada, autônoma, autoconsciente. Na verdade, eles soam como adultos nos EUA quando lêem um livro de auto-ajuda pela primeira vez. Eles são convertidos excessivamente entusiasmados, celebrando sua nova sabedoria, insistindo que o mesmo currículo deve estar disponível mesmo para os alunos mais jovens da escola primária. Eu olho em volta só para ter certeza de que não estou realmente em algum pseudo-ashram vegano no sul da Califórnia.

(Foto de Lucy Lake)

“As necessidades humanas básicas não são apenas comida e abrigo”, dizem quatro garotas, “mas também amor e saúde”.

Logo meu cinismo se dissolve. “As necessidades humanas básicas não são apenas comida e abrigo”, dizem quatro garotas, “mas também amor e saúde”. Concordo com a cabeça, convencida de que algumas escolas nos EUA, na Europa e no Reino Unido deveriam usar este livro My Better World. . Afinal de contas, de volta para casa, estou cada vez mais preocupado com o fato de ninguém estar falando sobre a “lacuna de soft-skills” socioeconômica. As pessoas raramente reconhecem que as oportunidades da escola para a exploração de identidade, ou para os alunos considerarem seu próprio bem-estar pessoal, são distribuídas de forma tão desigual. Nos EUA, por exemplo, os pobres são treinados em perspicácia, perseverança e contato visual, enquanto os ricos obtêm criatividade, propósito e empatia.

Aqui, graças a Camfed, os pobres têm propósito, esperança, pertencimento, respeito. Eu digo a Lucy Lake como estou impressionada com My Better World e ela explica que, embora tenha sido desenvolvido em parceria com a Pearson, criá-lo foi realmente um processo de agregar expertise local. Este currículo é aparentemente específico da África Subsaariana – escrito em colaboração com membros das equipes regionais da Camfed, a maioria dos quais são membros da CAMA.

Ainda assim, se você me perguntar, o conteúdo do My Better World parece bastante universal; ela apresenta precisamente o tipo de foco na autonomia, na voz e no empoderamento que todos os pré-adolescentes e adolescentes precisarão prosperar em uma economia global secular pós-industrial. Os pesquisadores associaram esse tipo de exploração de identidade ao “envolvimento intenso, enfrentamento positivo, abertura à mudança, cognição flexível e aprendizado significativo” (Kaplan, Sinai e Flum, 2014 ). E eu diria que a habilidade de florescer em qualquer época econômica particular é, em grande parte, dependente de ter um senso de identidade que é enquadrado dentro da concepção predominante de personalidade. Em nossos tempos, isso significa aceitar o indivíduo – em oposição à família, à tribo ou à banda paleolítica – como a unidade socioeconômica primária (daí a popularidade atual tanto do empreendedor serial quanto da marca da personalidade).

(Foto de Daniel Hayduk, Cortesia da Camfed International)

Se você me perguntar, o conteúdo do My Better World parece bastante universal; ela apresenta precisamente o tipo de foco na autonomia, na voz e no empoderamento que todos os pré-adolescentes e adolescentes precisarão prosperar em uma economia global secular pós-industrial.

Milagrosamente, o Camfed conseguiu persuadir o governo da Tanzânia a permitir que os Guias de Aprendizagem do CAMA, como Shani, facilitassem o currículo do My Better World em sua língua em suaíli em 151 escolas secundárias. Essa é uma conquista significativa quando você considera que essas escolas sempre foram estritamente em inglês. E foi necessário. Afinal de contas, teria sido desonesto pedir às crianças que explorassem suas próprias identidades em uma língua estrangeira. Então Camfed trabalhou com políticos e líderes comunitários para obter permissão para ensinar em suaíli.

Embora algumas autoridades da Tanzânia possam ter relutado no início, suspeito que já estejam convencidas. O desempenho dos alunos aumentou em valores sem precedentes (tamanhos de efeito de 0,5 em inglês e 1,0 em matemática) em escolas que incluem o programa Learner Guide . A retenção de meninas marginalizadas também melhorou: elas são 38% menos propensas a desistir do que meninas em escolas comparáveis. Além disso, 84% dos diretores disseram que as sessões ajudaram os alunos a se sentirem mais confiantes sobre a escola. 96% dos alunos concordaram; Eles disseram que as sessões do My Better World “fizeram com que elas se sentissem mais positivas sobre o futuro”. 97% disseram que isso ajudou a moldar seus objetivos. E 95% dos estudantes disseram que os Guias dos Alunos do CAMA eram "modelos".

Não admira. Os Guias dos Alunos do CAMA não são professores, mas sim membros da comunidade local, atores locais – muitos dos quais agora atuam nas mesmas escolas que frequentaram. “Sou um elo entre a escola e a comunidade”, explica Shani. A Camfed treinou 3.903 moças como ela, trabalhando como Guias de Aprendizes em 1.009 escolas em todo o Gana, Tanzânia e Zimbábue. Eles atingiram 121.212 crianças do ensino médio no ano passado. Em troca de seu comprometimento, os Guias Aprendizes se tornam elegíveis para microempréstimos sem juros através da Kiva.org. A maioria deles usa os fundos para iniciar pequenos negócios.

(Foto de Daniel Hayduk, Cortesia da Camfed International)

Julius Nyerere provavelmente ficaria chocado. Ele certamente não imaginou uma trajetória educacional onde o autoempoderamento leva ao empreendedorismo individual. Mas é precisamente isso que parece estar funcionando. Eu visitei algumas das pequenas empresas da CAMA nas proximidades: alguns salões de beleza, algumas lojas de roupas. E em cada uma delas, vi mulheres orgulhosas – muitas vezes unidas por maridos orgulhosos – empolgadas em mostrar seu sucesso. Uma mulher me mostrou seu sistema de contabilidade escrito à mão e explicou que não podia fazer nada disso sem uma boa educação matemática.

(Foto de Jordan Shapiro)

Eu sorri e pensei, sim, isso é precisamente o que Julia Gillard, ex-primeira-ministra da Austrália e atual presidente da Parceria Global para Educação, quis dizer quando falou comigo sobre “o potencial transformador da educação” no ano passado. Alguns meses depois de nossa conversa, Gillard tornou-se o patrono do Camfed e disse a um grupo de Guias de Aprendizes da CAMA na África do Sul: “Se você consegue lidar com a pobreza, então as meninas, com suas forças inerentes, aproveitarão as oportunidades que lhes são dadas. Se você conseguir os recursos certos para as garotas certas no momento certo, então você os habilitará – porque eles são fortes e inteligentes – a mudar suas vidas ”.

Os membros do conselho distrital local, assim como todos os diretores que conheci, concordam. Eles viram o impacto que o CAMA Learner Guides e o currículo do My Better World tiveram nas crianças do ensino médio. A maioria deles me disse que eles esperam que o Camfed desenvolva um programa similar que também traz autoconsciência e capacitação aos alunos do ensino fundamental. E quase por unanimidade, eles citaram a redução da taxa de evasão, explicando que geralmente podem atribuir quase todo o desgaste a apenas três causas: insegurança financeira, instabilidade familiar e gravidez na adolescência. Capital financeiro apenas aborda o primeiro. É preciso um buy-in local para abordar o segundo. E eles insistem que a melhor maneira de lidar com a gravidez na adolescência é precisamente por meio desse tipo de educação.

(Foto de Jordan Shapiro)

Para mostrar a questão, Jeanne Ndyetabura, uma funcionária aposentada que trabalhava no departamento responsável por crianças vulneráveis, conta a história de uma garota local. Na época de sua primeira menstruação, a garota não tinha ideia do que estava acontecendo. Ninguém havia lhe ensinado sobre seu corpo. Tudo o que ela sabia era que ela estava sangrando por dentro. Ela estava certa de que isso significava que ela estava morrendo. Então ela fugiu da escola; ela correu para morrer em casa. Ela não contava a ninguém, nem a seus amigos, nem a seus colegas de classe, nem a seus professores. Em vez disso, ela chorou e caminhou – aterrorizada, preocupada. Mas ao longo do caminho ela conheceu um menino. "Por que você está chorando?", Perguntou o menino. A garota explicou e o menino riu. “Você não tem nada com que se preocupar”, ele disse, “vá para casa, limpe, durma. Então volte em 7 dias e eu lhe darei o remédio para que isso não aconteça novamente. ”Ela fez o que lhe foi dito e foi assim que ela engravidou.

Jeanne Ndyetabura insiste que, através da educação, as meninas aprendem mais respeito próprio, entendem o próprio corpo, cuidam de si mesmas. Mas tenho receio de que essa perspectiva, inadvertidamente, coloque toda a responsabilidade sobre as meninas. Eu penso sobre a responsabilidade da sociedade circundante. Estou certo de que a solução não é apenas uma educação que ensina as meninas a ficarem atentas ao suposto espírito natural dos meninos. Em vez disso, problemas complexos exigem abordagens multifacetadas. E enquanto eu vi dados suficientes sobre a educação das meninas no mundo em desenvolvimento para reconhecer a precisão do slogan da Camfed: “Quando você educa uma menina, tudo muda”, eu também sei que a simplicidade da frase não faz justiça a abordagem intrincada da organização. Não reconhece até que ponto seu trabalho depende do “capital de conhecimento, capital social e capital institucional” de uma comunidade local.

Estes são os termos que a fundadora da Camfed, Ann Cotton, usou quando a conheci depois que ela ganhou o WISE Prize 2014. O Knowledge Capital, explicou ela, “reside na própria comunidade”, eles sempre saberão mais sobre o que precisam do que qualquer estranho. O Capital Social descreve os sistemas de apoio comunitário existentes que precisam ser mobilizados e fortalecidos em vez de substituídos. E o Capital Institucional refere-se a instituições pré-existentes, como chefes, escolas, igrejas e mesquitas que já têm uma forte presença na comunidade. "Você precisa honrar e dignificar o que já existe", explicou Cotton.

Lago Lucy (Foto de Daniel Hayduk, Cortesia da Camfed International)

Presa no tráfego abismal de Dar es Salaam no caminho para o Aeroporto Internacional Julius Nyerere, Lucy Lake confirma que a mesma atitude permeia a perspectiva da Camfed sobre o capital financeiro. “Abordamos a partir do pressuposto de que as comunidades querem fazer o que é melhor para seus filhos e alocarão os fundos de acordo”, explica ela, “não partindo do pressuposto de que as pessoas estão apenas buscando dinheiro”.

A maioria dos meus leitores vive em um mundo onde as batalhas políticas costumam ocorrer em torno de pequenas diferenças semânticas entre palavras como “bem-estar” e “direito”, então espero que as pessoas rejeitem a perspectiva de Lucy Lake como ingênua e idealista. Mas o que eu vi na Tanzânia foi uma abordagem complexa e sofisticada para resolver os principais problemas sistêmicos. E eu não sou o único que pensa assim. Em um recente relatório do Brooking's Institute sobre o aumento de soluções para educação, Jenny Perlman Robinson e Rebecca Winthrop explicam que Camfed “desafia a percepção comum de que a participação comunitária e o gerenciamento eficiente e responsável são incompatíveis na transição de pequenas iniciativas de comunidade única para grandes empresas. escala, programas multi-comunitários ou multinacionais ”.

Eu ainda estava suando no restaurante do aeroporto. Lucy Lake e eu estávamos comendo castanhas de caju e bebendo suco de frutas enquanto discutíamos outros exemplos de programas de educação para o mundo em desenvolvimento. Compartilhamos um apreço mútuo por alguns e uma cautela em relação a abordagens missionárias seculares, descendentes e seculares. Eu os ouvi chamar o número do meu vôo pelo alto-falante e juntei meus pertences para ir até o portão. Em lugar de adeus, Lucy Lake fez uma pausa e falou como se quisesse pontuar todas as conversas que nós duas tivemos a semana toda. Ela disse: "a distância para a escola não é apenas sobre o quão longe você tem que andar".

Alguns dias depois que cheguei em casa, comecei a ouvir todos aqueles debates familiares sobre se culpar o mau desempenho dos alunos em escolas ruins com professores preguiçosos ou em ambientes domésticos tóxicos com cuidadores desinteressados. Francamente, essa discussão parece completamente boba agora. Vi em primeira mão que é possível mesclar os valores socialistas da Ujamaa com o empreendedorismo individual pós-industrial – criar redes comunitárias funcionais, que honrem a expertise local e mobilizem todas as partes interessadas juntas, para que possam cuidar do bem-estar individual dos alunos. sendo, mesmo em face da extrema pobreza.

Texto original em inglês.