Como as plataformas vão moldar o futuro dos veículos autônomos

O Baidu da China revelou a segunda versão do seu software para veículos autônomos, Apollo , na CES 2018, em Las Vegas. Inicialmente foi lançado em abril do ano passado como uma plataforma aberta e gratuita disponível para toda a indústria, no que foi interpretado corretamente como um desafio para o Google ao emular a estratégia Android da empresa Mountain View contra a Apple no setor de smartphones.

O Waymo do Google é o único projeto auto-dirigente com uma frota de veículos sem um motorista de segurança, transportando pessoas em Phoenix, Arizona. Iniciado em novembro , no próximo mês, deve completar sua fase de testes e se tornará um serviço de táxi totalmente autônomo. O Google sempre foi muito claro que não pretendia construir veículos, mas sim fornecer um driver. A decisão de usar a Chrysler Pacífica foi simplesmente baseada na conveniência: a Fiat Chrysler estava muito atrás da concorrência e viu a possibilidade de trabalhar com o Google como um projeto de baixo risco que poderia aumentar sua imagem.

Enquanto isso, o resto dos jogadores da indústria automobilística, incapaz de chegar sozinho à construção de um veículo autônomo, procuravam parceiros de tecnologia, resultando em uma espécie de cadeiras corporativas corporativas: o acordo mais recente foi entre a Volkswagen ea Hyundai , que assinaram um acordo com a Aurora , a plataforma criada por ninguém menos que Chris Urmson , ex-diretor do Google Autonomous Vehicle Vehicle, bem como Sterling Anderson , anteriormente parte do projeto de piloto automático Tesla , e Drew Bagnell, professor da Carnegie Mellon Robotics Instituto e fundador do Uber Advanced Technologies Group .

Enquanto isso, a Toyota acaba de anunciar na CES sua e-Palette junto com Uber e Amazon , uma plataforma autônoma que pode ser usada para criar qualquer coisa de um supermercado sobre rodas para fornecer pizzas encanadas (e reivindicar a imaginação visionária de Charlie Brooker em um dos Os episódios do Black Mirror da última temporada 🙂

Outras iniciativas incluem a compra pela GM de Cruise (que visa empregar 1.100 pessoas em salários médios de US $ 116.000 nos próximos anos), o investimento de US $ 1 bilhão da Ford na ArgoAI , a NTIonomia de inicialização do MIT. Todos estes e outros acordos entre fabricantes de automóveis ou componentes, além de empresas de tecnologia, destacando a importância do problema com novas inovações : um cenário ferozmente competitivo que garante o carro autônomo será uma realidade muito mais cedo do que o que muitas pessoas acreditavam.

Com este pano de fundo, Baidu fez seu movimento espetacular com o Apollo. Desde o início, seu status como uma plataforma aberta deu-lhe um dinamismo e flexibilidade incomparáveis: seu site possui no mínimo 88 parceiros. Além disso, muitas delas são empresas chinesas, parte de um ecossistema particularmente coeso que pode não ser conhecido muito fora do país, mas isso está impulsionando a inovação. Protegidos pela ausência de concorrência estrangeira, as empresas chinesas podem testar seus produtos e serviços e depois lançá-los em todo o mundo. Se a Apollo se tornar a plataforma escolhida para liderar os fabricantes de veículos da China, suas marcas poderiam em breve desempenhar um papel importante no setor de veículos autônomos.

O progresso da Waymo tem sido espetacular, mas até agora só está funcionando com a Fiat-Chrysler, no que parece ser um arranjo temporário em vez de uma aliança estratégica. A Apollo parece estar por trás do jogo e não esperar ter veículos nas estradas até dezembro de 2020, mas criou uma ampla plataforma de fabricantes de automóveis e componentes, universidades, institutos de pesquisa e empresas de tecnologia. Tal como acontece com tantas outras áreas, o desenvolvimento do veículo autônomo parece depender fundamentalmente de tais estratégias de plataforma.