Como consegui meu contrato de livro

Spoiler: não foi durante a noite

Kitiara Pascoe Blocked Unblock Seguir Seguindo 4 de janeiro Foto por rawpixel no Unsplash

Muitas vezes me perguntam quanto tempo levei para escrever meu primeiro livro e quanto tempo demorou para ser publicado. E a resposta não é tão simples assim. Há muito mais do que apenas escrever um livro e perseverar através de rejeições.

Mas as realidades da indústria editorial são para outro artigo. Por enquanto, aqui está a história de como consegui meu contrato de livro.

Tudo começou com um sonho…

Não eu estou brincando. Meus sonhos são indecifráveis e, apenas uma vez, envolveram escandalosamente um ex-primeiro-ministro.

Sou escritora desde a adolescência – é um amor fundamental meu, apenas pré-datado por atuar e consideravelmente mais consistente. Sempre foi um objetivo meu publicar um livro (ou vários livros). A única coisa surpreendente para mim foi que eu sempre achei que seria um romance.

Supondo que seria um romance primeiro, na verdade não faz sentido olhar para trás. Eu sempre escrevi não-ficção narrativa e, muitas vezes, viajei. Até minha dissertação foi uma peça de narrativa de não-ficção.

Mas escrever um livro publicável não é apenas um caso de decidir e depois sentar e produzir mais de 80.000 palavras.

Quando comecei a trabalhar no meu livro, trabalhei como redatora durante quatro anos, escrevendo recursos para uma revista nacional por três anos, escrevi dois primeiros romances e escrevi centenas de posts. Para não mencionar tudo o que escrevi ao longo da minha licenciatura em escrita criativa e os anos de escrever histórias, peças e trechos antes da universidade.

Da mesma forma que uma pessoa não pode simplesmente pegar uma guitarra e decidir escrever uma ótima música em um dia, apesar de nunca ter tocado mais que G antes, os escritores não apenas escrevem livros.

Ambos os romances que eu havia escrito eram exercícios por escrito com grande duração. Eles eram exercícios para sustentar uma história. Eles não eram bons, mas não deveriam estar. Passei muito tempo criando obras de ficção que eu sabia que nunca seriam publicadas.

Por quê?

Porque eles, e tudo mais que escrevi, seriam os alicerces de tudo o que eu iria escrever. É tudo prática, tudo vale a pena.

Foto de Patrick Tomasso em Unsplash

Escrevendo um livro com potencial

Espero que você possa ver que a decisão de começar a escrever meu primeiro livro, In Bed with the Atlantic, foi uma extensão natural do meu trabalho porque é importante. Com pouco fundo de escrita, ofertas de livros serão mais difíceis de encontrar.

Quando decidi começar a escrever o livro, inicialmente seria uma série de ensaios sobre viagens, separados uns dos outros e parte da mesma jornada. E foi assim que escrevi no começo. (Eu estava no meio de uma viagem de três anos em torno do Atlântico e do Caribe em um pequeno barco antigo)

Mas tive o cuidado de descobrir o que faria essa história valer a pena. Afinal, dezenas de milhares de pessoas participam de aventuras de longa distância todos os anos – o que torna a minha interessante?

Este foi um ponto crucial, porque os agentes e editores não gostam de envios que são essencialmente versões longas de "nas minhas férias eu …"

Viajar não é, por si só, notável.

Então, passei um bom tempo tentando definir os ângulos que tornaram a história única e digna de ser contada.

Depois de escrever os primeiros capítulos, enviei-o a um editor da Adlard Coles, a marca náutica da Bloomsbury. A resposta que recebi foi, provavelmente, pelo menos 80% responsável por eu conseguir um contrato de livro, apesar de Adlard Coles não ser o editor final.

A razão é esta: aquele editor maravilhoso foi favorável .

Ele não me deu nenhuma promessa e nenhuma sugestão de que eles iriam aceitar, mas ele disse que gostou da minha escrita e gostaria de lê-la quando eu terminasse o livro inteiro. Ele também sugeriu que uma série de ensaios pode não ser a melhor escolha e uma narrativa mais fluida pode ser preferível.

Em uma indústria onde é difícil conseguir um e-mail de rejeição, muito menos um trecho de incentivo, essa foi uma experiência fenomenal.

Então, é claro, com um editor da Bloomsbury apenas querendo ler o manuscrito completo, eu tive que terminar.

E terminei, quase exatamente um ano depois.

Parece muito, mas a indústria editorial raramente tem pressa e eu não queria apressar uma parte do trabalho e jogar fora minhas chances. Então eu escrevi e escrevi e editei e editei e, eventualmente, enviei tudo de volta para ele.

Três meses depois, recebi uma rejeição. Eles compraram um título similar recentemente e não puderam assumir o meu. Mas boa sorte com isso.

Foto de Iñaki del Olmo em Unsplash

Rejeições são progresso

Fiquei chateado com a rejeição da Bloomsbury – quem não seria? Por chateado, quero dizer que eu estava sentada no sofá chorando e me sentindo como um fracasso total.

Eu estava esperando há meses e não tinha percebido o quanto eu estava viajando sobre a possibilidade de eles dizerem sim.

Mas uma vez eu comi um pouco de Milka e refleti – não era o fim do mundo.

O interesse deles por ele havia sido extremamente encorajador para mim e me levou através dos períodos difíceis de lutar com parágrafos complicados e frases complicadas.

E, estranhamente, ser rejeitado por um grande editor parecia um progresso .

Não sei por que, talvez porque mostrasse que tentei. Talvez porque eu soubesse que eles discutiram o meu livro longamente e, de alguma forma, isso mostrou que valia a pena considerar. Isso foi bom.

Eu tive muitas mais rejeições depois disso e cada um sentiu satisfação da mesma maneira. Eu estava tentando e eu não estava falhando, eu estava apenas excluindo os editores e agentes que não estavam certos para o meu livro.

Mas mesmo com todo o meu otimismo, eu não poderia fazer isso para sempre. Em algum momento você recebe rejeições suficientes para esclarecer que algo não está certo. Algo não está funcionando.

Foto de Joyce McCown no Unsplash

De volta à prancheta de desenho

Enquanto romances são apanhados por agentes através de cartas de consulta, capítulos de amostra e leitura do manuscrito completo, a não-ficção é geralmente retirada de uma proposta de livro. Como eu havia escrito não-ficção narrativa, ficava entre os dois.

Eu decidi cobrir todas as bases e enviar uma sinopse, exemplos de capítulos e uma proposta de livro. Mas como eu já tinha correspondência com a Bloomsbury, não tinha trabalhado tanto na proposta. Então eu decidi amplificá-lo.

Minha proposta de livro incluía:

  • Sinopse
  • Avarias detalhadas para cada capítulo
  • Uma biografia da minha escrita e experiência
  • Títulos concorrentes e o mercado em que meu livro estaria
  • Ideias de marketing, incluindo contatos que já tive e o público que eu tinha crescido através do meu jornalismo e blog

Minha primeira proposta de livro tinha incluído muito do mesmo, mas quando eu reescrevi, eu incluí mais detalhes e realmente usei para convencer o editor que este livro tinha uma audiência.

Eu tinha me dado uma folga de submissões que duraram tantos meses que eu quase esqueci que eu já acreditei que seria publicado.

Mas um dia tomei a decisão de dar mais um empurrão. Tornei-me muito mais estratégico com minhas submissões e onde eu as enviava para agentes e editores que lidavam com viagens, agora eu as submetia apenas a editores e impressões especializados em navegação.

Afinal, se uma editora específica para velejar não pudesse imaginar a venda, eu saberia que simplesmente não funcionaria.

Enviei para três editores de nicho.

Uma quinzena depois, recebi ofertas de dois deles.

Um livro é muitas coisas

Quando os não-escritores dizem que pensam que poderiam escrever um livro, o que eles geralmente pensam é simplesmente escrever dezenas de milhares de palavras.

Mas isso é apenas uma parte do que faz um livro funcionar. Há uma razão pela qual a maioria dos autores publicados é de meia-idade ou mais. Eu fiz 30 anos, duas semanas depois que meu livro foi publicado e honestamente? Eu não tenho certeza se eu poderia ter escrito um bom livro quando eu tinha 25 anos. As pessoas absolutamente o fazem, mas é diferente para todos.

O que é o mesmo para todos, porém, é que leva tempo, prática, dedicação e perseverança.

É necessária a capacidade de ouvir feedback crítico e não se sentir ofendido. É preciso ver algo que você criou através dos olhos dos outros e ajustá-lo de acordo. É tanto o trabalho de você quanto a interpretação do leitor. É uma comunicação. É uma janela aberta.

Não é bom o suficiente apenas escrever bem. Você deve criar uma história que respeite o leitor, que os faça querer continuar a virar a página.

Pode parecer que escrever com um mercado ou leitor em mente é contrário à arte de escrever. Mas isso não é verdade em tudo. Se você escreve sem se importar em torná-lo agradável para o leitor, então o leitor não se importará em lê-lo.

Se nada mais, um livro publicável é uma colaboração entre artista e público.

Na mesma linha, mostrar aos agentes e editores que você conhece o mercado e entender exatamente onde seu livro se encaixaria, apenas ajudará suas tentativas. Se eles puderem ver que você se importa o suficiente para fazer a pesquisa, certamente as chances de você se importar em tornar o livro um sucesso são maiores.

Então talvez um livro não seja uma colaboração entre artista e público. É uma colaboração entre todos os envolvidos. Do escritor e editor ao livreiro e ao leitor.

Quer receber um contrato de livro?

Não há sociedade secreta. Não há aperto de mão astuto.

Há apenas persistência, tanto em escrever um livro vendável quanto em persuadir um editor a aceitá-lo.

E talvez essa seja uma resposta chata, mas eu gostaria de pensar que é reconfortante, porque no final do dia é apenas trabalho duro. E você pode fazer isso.

Agora. É melhor eu continuar escrevendo meu romance e começar todo o processo novamente!