Como Donald Trump ganhou o controle de um marco de DC premiado

"O pessoal do Trump disse todas as coisas certas", disse um ex-membro de sua equipe. "Ele nunca pretendeu ficar com ele." Como Donald Trump ganhou o controle de um marco DC premiado. Uma investigação de notícias do BuzzFeed.

Aram Roston Blocked Unblock Seguir Seguindo 26 de outubro de 2016

Por Aram Roston e Daniel Wagner

AP

Em um trecho da Pennsylvania Avenue, que separa a Casa Branca do Capitólio, surge um tesouro arquitetônico e uma preciosa jóia do portfólio imobiliário do governo federal. O antigo e antigo e neo-românico Post Office foi construído em 1899. Desde então, sua torre do relógio tem sido uma parte icônica do horizonte de Washington, DC, visível a quilômetros de distância.

Hoje em dia, o prédio é um canteiro de obras vasto, cercado por andaimes, onde caminhões entram e saem como encanadores, eletricistas e carpinteiros refazem o interior. Mas Donald Trump escolheu realizar um evento lá no dia 21 de março. Ao chegar a um pódio diante de duas bandeiras americanas e decorado com um cartaz “Trump Hotels”, o candidato falou sobre os esforços do Partido Republicano para frustrar seu ímpeto. Primeiro, no entanto, ele chamou a atenção de todos para o Old Post Office, que será o local do mais novo hotel de Trump. "Vai ser incrível", disse ele. “É uma coisa ótima para o país. É ótimo para Washington.

Visualizar esta imagem ›

Átrio do Edifício dos Correios, em junho de 1914. Biblioteca do Congresso

Ganhar o controle desse magnífico prédio de propriedade dos contribuintes – há muito cobiçado pelos desenvolvedores e por um dos lobistas mais notoriamente corruptos de Washington – foi um notável golpe para Trump. É incomum alguém lucrar pessoalmente com um contrato tão proeminente com o governo, ao mesmo tempo em que busca conquistar o cargo mais alto do governo. (Uma instituição de caridade ligada a Hillary Clinton recebeu aproximadamente US $ 7 milhões em verbas federais desde 2010, de acordo com dados de gastos federais , mas esse dinheiro não aumenta a riqueza pessoal de Clinton.)

Steven L. Schooner, professor de direito contratual da Escola de Direito da Universidade George Washington, que acompanhou a transação, disse que o acordo de Trump é "no mínimo um conflito de interesses, que um candidato presidencial ou presidente poderia se beneficiar pessoalmente ou perder somas de dinheiro". nessa escala com base em uma relação contratual com o governo federal ”.

Schooner disse que as circunstâncias particulares do acordo de Trump, que transfere o controle do prédio por 60 anos, são únicas. "Não há nada de normal nisso", disse ele.

A decisão de adjudicar o contrato a Trump foi anunciada em 2012 com considerável fanfarra, mas os detalhes de como ele realmente venceu a licitação – vencendo equipes que incluíam grandes cadeias de hotéis e depois controlando quase que totalmente o marco – permaneceram em grande parte desconhecido. Um porta-voz da agência federal responsável pela transação, a General Services Administration, ou GSA, chamou-a de "um dos negócios mais detalhados" que a agência já fez, mas manteve muitos detalhes ocultos, redigindo fortemente o arrendamento da propriedade e recusando-se a liberar a proposta inicial de Trump. As autoridades recusaram os pedidos de entrevistas do BuzzFeed News sobre como o negócio foi fechado e não responderam às perguntas a tempo para publicação.

É "um conflito de interesses que um candidato presidencial ou presidente poderia se beneficiar pessoalmente … nessa escala com base em uma relação contratual com o governo federal".

Seis insiders envolvidos no projeto, trabalhando para Trump ou para o governo, discutiram os detalhes com o BuzzFeed News. Eles falaram sob a condição de que eles permanecessem sem nome, alguns por medo de ações judiciais, alguns porque não têm permissão para falar publicamente.

Trump ganhou a candidatura em grande parte por causa de duas grandes promessas, disseram três fontes.

Trump prometeu empregar o arquiteto que, durante décadas, defendera a restauração histórica e cuidadosa do edifício. E ele prometeu o envolvimento de uma empresa de investimento imobiliário multibilionária com uma sólida reputação financeira.

Depois que a equipe de Trump conseguiu o reconhecimento da GSA, no entanto, ela se reverteu em ambas as promessas.

Anunciou que o arquiteto não estaria mais envolvido. E informou ao governo que não mais estaria trabalhando com a empresa de investimentos imobiliários. Para financiar a construção, Trump emprestou US $ 170 milhões de um banco, colocando o arrendamento federal na propriedade como garantia.

De acordo com um ex-membro de sua equipe, “o pessoal do Trump disse todas as coisas certas” nos estágios iniciais. “Ele nunca pretendeu ficar com isto. Ele pensou: "Bem, vamos para a próxima fase e depois faremos o que queremos fazer".

Várias fontes disseram que a GSA decidiu prosseguir com o acordo, apesar de todas as mudanças, em parte porque temia as consequências políticas.

Em resposta a perguntas sobre o processo de licitação, o Trump International Hotel em Washington, DC, emitiu uma declaração ao BuzzFeed News chamando a chance de trabalhar no edifício de “uma honra”. Quanto às mudanças anunciadas após a licitação, o comunicado dizia: “ Como em qualquer projeto desse tamanho e cronograma, houve alguns ajustes necessários ao longo do caminho, mas, a partir de setembro – antes do previsto – todos poderão ver os resultados de todo o nosso trabalho árduo e esse altamente eficiente sistema público-privado. colaboração."

Trump prometeu usar um arquiteto em particular e fazer parceria com uma firma de investimentos sólida. Depois de vencer a licitação, ele se inverteu em ambos.

Enquanto isso, a empresa de Trump solicitou subsídio federal de US $ 32 milhões, na forma de um crédito de imposto, o que poderia ajudar a cobrir seu investimento no prédio de propriedade do contribuinte.

Mas pessoas de dentro disseram que a empresa de Trump levou o governo a aceitar mudanças de design e decoração que vão contra os princípios da preservação histórica, que são a base sobre a qual ele pediu subsídio de impostos. Por exemplo, Trump está cobrindo pisos de mármore centenários com carpetes e ocultando paredes históricas de madeira e mármore com cortinas. E ele pediu para festejar o grande átrio com folha de ouro.

Um executivo de Trump, que falou em nome da organização do desenvolvedor, sob a condição de que ele não seja identificado, disse que nenhuma dessas questões é substancial, e que as agências do governo assinaram os planos.

Por enquanto, o elemento visual mais gritante de todos pode ser a grande placa azul pendurada na cerca da construção. Bem no meio de uma campanha presidencial feroz, na propriedade do contribuinte, suas enormes letras brancas fazem uma proclamação ousada sobre o futuro: “Vindo 2016 TRUMP”.

O executivo de Trump disse que a placa subiu antes que a campanha presidencial de Trump fosse lançada, mas admitiu que desde então assumiu outra camada de significado. "No final do dia, as pessoas podem interpretar da maneira que quiserem", disse ele.

Trump fala aos meios de comunicação durante uma entrevista coletiva no canteiro de obras do Trump International Hotel no Old Post Office Building em Washington, DC, em 21 de março de 2016. Jim Bourg / Reuters

Trump fala aos meios de comunicação durante uma entrevista coletiva no canteiro de obras do Trump International Hotel no Old Post Office Building em Washington, DC, em 21 de março de 2016. Jim Bourg / Reuters

O elefante branco no quarto

Tão bonito quanto o Old Post Office, foi por muitas décadas um fardo, seu espaço subutilizado e sua manutenção cara. Na década de 1960, o GSA, que controla o prédio, o pressionou para destruí-lo.

O edifício sobreviveu em parte devido aos esforços cruzados de um arquiteto chamado Arthur Cotton Moore, um membro do antigo estabelecimento da DC cuja família voltou à cidade por gerações. Como o Washington Post publicou em um editorial em 1977 celebrando o prédio, Moore “desempenhou um grande papel em persuadir o governo de que o imenso posto dos Correios é um tesouro da comunidade ”. Ele venceu uma competição para renovar o prédio, sua primeira reencarnação.

O prédio permaneceu atraente para os desenvolvedores. Em 2005, o ex-chefe de gabinete da GSA foi preso pelo FBI em uma importante investigação sobre corrupção . Os promotores dizem que ele aceitou uma opulenta viagem de golfe para o famoso campo de golfe de St. Andrews, na Escócia, de Jack Abramoff, um lobista republicano gigante. Abramoff representou uma tribo nativa americana que estava interessada em transformar o Old Post Office em um hotel de luxo. (Abramoff, que mais tarde se declarou culpado de acusações relacionadas à corrupção, foi retratado por Kevin Spacey no filme Casino Jack, de 2010.)

Em 2008, o Congresso aprovou uma lei para incentivar a GSA a reconstruir o prédio novamente e, em 2011, a agência solicitou propostas de empresas privadas. Foi uma grande oportunidade para os desenvolvedores, que se dispuseram a enviar suas propostas, formando equipes para projetos de hotéis.

Em seu escritório em Washington, Moore, ainda trabalhando como arquiteto aos 76 anos de idade, ficou apaixonado por uma possível nova fase para o marco que havia sido sua cruzada pessoal.

Tendo conhecido anteriormente Ivanka Trump, a filha de Donald, Moore decidiu convidar os Trumps para se juntar a sua candidatura para levar este lendário edifício ao próximo nível, de acordo com uma pessoa com conhecimento do assunto.

Ivanka, 29 anos na época, tinha o título de vice-presidente executivo de desenvolvimento e aquisições no império de negócios de seu pai. Fontes disseram que ela imediatamente se entusiasmou com a ideia de ganhar o controle do marco, localizado a poucos quarteirões da Casa Branca. Foi ela, dizem essas fontes, quem primeiro trouxe o acordo para seu pai.

Ivanka Trump atende ao Trump International Hotel Washington, DC,
cerimônia de inauguração no Old Post Office
em 23 de julho de 2014. Kris Connor / Getty Images

Ela rapidamente assumiu o projeto do Old Post Office, representando a Organização Trump em apresentações importantes e reuniões do Capitólio. Liderando o esforço de hotel de alto perfil foi um voto público precoce de confiança de seu pai, prenunciando o papel proeminente que ela agora desempenha em sua campanha.

Quando o GSA fez seu pedido de propostas, Donald Trump estava discutindo a possibilidade (mais tarde rejeitada) de uma corrida presidencial contra Barack Obama. Trump incorporou uma empresa em Delaware, chamada Trump Old Post Office LLC, e sua equipe trabalhou com Moore em sua proposta, que foi selecionada como uma das 10 finalistas.

Nem o GSA nem o Trump divulgaram essa proposta na íntegra, mas alguns fatos sobre o assunto foram divulgados publicamente, e fontes descreveram isso para o BuzzFeed News.

Muitos projetos com o nome de Donald Trump são apenas nomes dele. É um elemento-chave de seu negócio: os construtores pagam grandes somas para se associarem à marca Trump, mas fazem todo o edifício e assumem todo o risco. Os exemplos vão do Trump International Golf Club em Porto Rico ao Trump International Hotel e à Tower Fort Lauderdale. Mas no caso do hotel Old Post Office, que contaria com um spa, restaurantes finos e lojas sofisticadas, os Trumps queriam realmente fazer o show.

O design foi uma grande parte do processo de análise da GSA, respondendo por 35% da pontuação de um licitante. A parceria com Moore, cuja credibilidade era irrepreensível, e que virtualmente inventara o conceito de renovação e reabilitação do edifício, deu a Trump uma tremenda vantagem.

Para financiar a construção, Trump emprestou US $ 170 milhões de um banco, colocando o arrendamento federal na propriedade como garantia.

O financiamento foi a segunda grande arena em que os licitantes tiveram que se provar. Eles precisavam mostrar ao GSA não apenas que tinham recursos para realizar um projeto dessa escala, mas também que proporcionariam um retorno saudável ao governo. Mas várias empresas de Trump sofreram falências altamente divulgadas.

O grupo Trump se uniu a um parceiro que tinha bolsos muito profundos: a Colony Capital, um dos maiores fundos imobiliários do mundo, que, desde o ano passado, tinha US $ 28 bilhões em ativos sob gestão.

Durante a sua aparição na campanha no Old Post Office, Trump disse: "Eles trouxeram para 10 finalistas, e nós conseguimos, acho que por causa da força do nosso balanço financeiro e por causa do fato – eles queriam ter certeza de que construído. ”E a Colony Capital foi uma grande parte disso.

"Eles são um grupo muito credível em que nos envolvemos", disse o executivo da Trump.

Trump se comprometeu com um aluguel mínimo para o governo de US $ 3 milhões, dizem três fontes. E além disso, ele repetidamente prometeu que, não importando quais problemas surgissem, seu grupo poderia financiar o acordo e tornar o projeto um sucesso, lembraram dois ex-membros de sua equipe.

Em fevereiro de 2012, o governo anunciou que Trump havia vencido a competição. A proposta de Trump “representou a equipe de desenvolvimento mais forte, o melhor potencial de longo prazo para a comunidade local e o fluxo mais consistente de receita para o governo federal”, disse o anúncio oficial da agência.

Trump era habitualmente exuberante: "Vamos construir o maior hotel que Washington já viu", disse ele ao Washington Post . "Nunca haverá um hotel comparável ao que vamos fazer com o Old Post Office".

"Eles vão tart a coisa?"

Nos bastidores, alguns altos funcionários foram céticos em relação ao histórico de Trump e ao compromisso com a preservação histórica.

“Eles vão vomitar a coisa? Como você mantém a dignidade do prédio? ”, Lembrou um ex-funcionário da GSA.

O ex-funcionário relembrou uma reunião entre funcionários do governo, Ivanka Trump e outros, pouco depois de Trump ter vencido a licitação. As autoridades disseram que estavam preocupadas com o histórico de falências e acordos contenciosos da empresa, e ela tentou tranquilizá-los. Seu objetivo era "nos fazer sentir que você não precisa se preocupar se contratou Trump", segundo o ex-funcionário, que tinha conhecimento direto da reunião. Para aumentar a confiança, ele disse, Ivanka concordou com todos os pedidos do governo, incluindo aqueles sobre detalhamento histórico.

A GSA levantou uma preocupação em particular, sobre o que é conhecido como "re-trading the deal". É quando um desenvolvedor concorda com um conjunto de termos, mas tenta reabrir as negociações depois que o projeto está longe demais para parar. Isso foi algo que a GSA deixou Ivanka Trump saber que não iria tolerar.

O executivo da Trump, falando em nome da empresa, disse que participou de todas as reuniões e não se lembra de nenhuma comunicação que soasse “tão ameaçadora”.

Da esquerda: Eric Trump, Donald Trump Jr., Ivanka Trump e Donald Trump participam da cerimônia de inauguração do Trump International Hotel no Old Post Office Building, em Washington, DC, em 23 de julho de 2014. Gary Cameron / Reuters

Filha do bebê de Ivanka

Depois que o governo anunciou que Trump vencera a licitação, uma equipe concorrente, apoiada pela Hilton Hotels, protestou, citando as falências corporativas do desenvolvedor. A GSA, afastando a queixa, defendeu sua seleção em parte citando o arquiteto de Trump. " A experiência do Sr. Moore com o Old Post Office remonta ao início dos anos 1970, quando ele propôs pela primeira vez que o prédio se tornasse um hotel", escreveu um funcionário da GSA à equipe do Hilton.

Mas em setembro de 2012, foi relatado que Moore estaria tomando uma “licença médica de ausência” indefinida. Moore, que era central na proposta de Trump, estava fora do projeto.

Moore já tinha 77 anos, então poucas perguntas foram feitas. Mas o problema de saúde nunca foi especificado. O executivo de Trump agora diz que Moore “não tinha os recursos” para concluir o projeto, mas que ele se separou amigavelmente.

“Eles vão vomitar a coisa? Como você mantém a dignidade do prédio? ”Um ex-funcionário do governo lembrou-se de se perguntar.

Uma pessoa lembrou-se de tê-lo visto semanas depois, trabalhando em outro projeto e, aparentemente, com boa saúde. Moore não retornou repetidos pedidos de comentário.

A substituta de Moore foi a Beyer Blinder Belle, uma empresa célebre que se destacou com grandes reformas, incluindo a Grand Central Station e o museu Cooper Hewitt, ambos em Nova York. A empresa não respondeu a vários pedidos de comentários.

Em seguida, os Trumps revelaram outra grande mudança: a Colony Capital, a enorme empresa de capital que apoiava sua oferta, estava deixando a equipe.

O executivo da Trump disse que os Trumps estavam preocupados com o fato de a Colony Capital tentar sair em alguns anos. Os Trumps queriam a propriedade total para o longo prazo. Uma segunda fonte confirmou esta conta, e acrescentou que os Trumps disseram que estavam tão encantados com o Old Post Office que esperavam que a filhinha de Ivanka um dia a administrasse.

O executivo de Trump disse que a saída da Colony Capital foi tratada "de forma muito amigável". E ele enfatizou que o GSA assinou o acordo. O BuzzFeed News fez várias tentativas para chegar a Colony para esta reportagem, mas a empresa de relações públicas da empresa disse que ninguém estava disponível para comentar.

Duas características proeminentes da proposta vencedora original de Trump foram alteradas. O executivo de Trump minimizou seu significado: "Algumas pequenas coisas mudaram com o tempo", disse ele. Mas um ex-oficial da GSA que estava envolvido disse que o público pode se perguntar se a equipe de Trump puxou uma isca e trocou. "Essas são perguntas completamente justas", disse ele. "Essas são perguntas razoáveis para perguntar."

Outro ex-funcionário da agência disse que se as mudanças tivessem ocorrido em seu turno, ele teria dito: "Uau, vamos falar sobre isso".

Neste ponto do processo, disseram os especialistas, o GSA ainda poderia ter abandonado Trump e selecionado outro desenvolvedor. Nenhuma locação ainda havia sido assinada – as negociações sobre os termos do contrato complexo de 700 páginas levaram mais de um ano – e nenhum dinheiro trocou de mãos.

Mas a agência havia sido recentemente enfraquecida por um escândalo envolvendo gastos generosos em suas conferências. Um único evento da GSA em um luxuoso resort de Nevada custou aos contribuintes mais de US $ 822 mil, incluindo US $ 79 mil para refeições ligeiras e café da manhã, segundo os investigadores, que o chamaram de "excessivo" e "desperdiçador".

Dois funcionários da GSA foram forçados a sair , incluindo o chefe do Serviço de Edifícios Públicos, que supervisionava o prédio do Old Post Office. A agência estava ansiosa para evitar mais controvérsias, disseram dois ex-funcionários da GSA, e escolher uma briga com Donald Trump certamente causaria uma tempestade.

Apesar da pressão, um terceiro ex-funcionário da GSA disse que a mensagem da liderança era "fazer a coisa certa", e não "fazê-lo".

Mas o momento, explicou um insider com profundo conhecimento da tomada de decisão da GSA, era fazer o negócio avançar: "Você não quer reverter a metragem".

Trump ao lado de uma renderização arquitetônica do Trump International Hotel em Washington, DC, em 10 de setembro de 2013. Kevin Lamarque / Reuters

Empréstimo de US $ 170 milhões

Em agosto de 2013 , 18 meses após o GSA ter escolhido o Trump como seu desenvolvedor preferido, as partes finalmente concordaram com um contrato de 60 anos.

De acordo com uma versão editada e divulgada ao público, o contrato exigia que Trump colocasse um depósito de US $ 4 milhões, não em dinheiro, mas em uma carta de crédito. O próprio Trump foi listado como o fiador pessoal do projeto, indicam os registros, assinando uma garantia de US $ 40 milhões. (A GSA redigiu seu nome do contrato, mas em registros separados ele é claramente listado como o fiador.) A garantia de US $ 40 milhões pode ser reduzida com base na quantidade de capital que Trump contribui para o projeto, disse o GSA em um relatório sobre isso. ao Congresso.

Um contrato paralelo anexo ao contrato deixa claro que “Donald J. Trump e / ou Ivanka Trump (atuando singularmente)” seriam os “representantes designados e pontos de contato” para a GSA em conexão com o projeto. Não está claro se o papel de Donald Trump como um ponto-chave de contato mudou depois que ele se tornou um candidato presidencial oficial, ou como isso pode mudar se ele se tornar o líder do governo federal.

Uma vez que o hotel estava funcionando, Trump prometeu pagar uma renda básica de US $ 3 milhões por ano, mais uma quantia adicional que dependeria de uma fórmula que o governo se recusou a liberar e que o executivo de Trump se recusou a discutir.

Os Trumps disseram que estavam tão encantados com o Old Post Office que esperavam que a filhinha de Ivanka um dia o administrasse.

Quanto aos parceiros de negócios e financiadores de Trump, a GSA se recusou a revelar os investidores na Trump Old Post Office LLC, redigindo o que parecem ser mais de 50 nomes em documentos relacionados ao negócio que a agência divulgou publicamente.

Trump fez mais um acordo financeiro importante no hotel. Um ano depois de assinar o contrato com o governo federal, ele colocou esse contrato como garantia para garantir um empréstimo de construção de US $ 170 milhões do Deutsche Bank. Se Trump não terminar o seu hotel ou se ele inadimplir os pagamentos, o banco poderia assumir o contrato, de acordo com os termos do empréstimo, assim como um banco assumiria a hipoteca de uma casa quando o proprietário se atrasasse nos pagamentos. .

O Deutsche Bank se recusou a comentar. O executivo, falando em nome da Trump Organization, disse que o plano era sempre obter um grande empréstimo bancário para a construção, independentemente do envolvimento da Colony.

No final, dos registros públicos que estão disponíveis, Trump parece ter investido pouco de sua fortuna pessoal no negócio.

O custo total, de acordo com registros apresentados por Trump à Comissão Nacional de Planejamento de Capital, é de cerca de US $ 196 milhões . Trump está emprestando US $ 170 milhões do Deutsche Bank, mostram os registros, deixando os custos não realizados de US $ 26 milhões.

Mas Trump solicitou um crédito fiscal federal destinado a incentivar a preservação de locais históricos. De acordo com documentos arquivados no Serviço Nacional de Parques, a reabilitação custará cerca de US $ 160 milhões. O valor do subsídio fiscal para Trump poderia ser 20% disso, ou US $ 32 milhões, mais do que suficiente para cobrir os custos não cumpridos do projeto.

O executivo da Organização Trump se recusou a fornecer detalhes financeiros, dizendo apenas que as entidades de propriedade de Trump "investiram mais de US $ 40 milhões de capital" para desenvolver o projeto. (Em uma divulgação financeira apresentada em julho passado, Donald Trump valorizou sua participação na empresa de desenvolvimento de hotéis entre US $ 5 milhões e US $ 25 milhões).

Janelas de serviço no National Post Office, em Washington, DC

B Christopher / Alamy

Uma caixa de correio no Old Post Office.

Julia Schmalz / Bloomberg via Getty Images

Trump Presidential Ballroom

Para ganhar o crédito tributário de preservação e cumprir os termos do acordo do Old Post Office, Trump teria que cumprir o padrão básico para a reabilitação de marcos históricos: reter o “tecido” do prédio original – seu caráter e materiais.

No início, houve muitos “comentários aparentemente fortes e sinceros de Ivanka” que os Trumps pretendiam preservar as características históricas do edifício, disse uma fonte que testemunhou as conversas. Mas logo, um debate contencioso surgiu entre preservacionistas históricos e os novos designers Trump. "Eles estavam fazendo coisas no prédio que eram inapropriadas" e "inconsistentes com o tecido do prédio", disse outra fonte que trabalhava para a equipe Trump.

Esta fonte disse que quando se tratava de preservação, a equipe Trump tinha uma doutrina: “O lema deles,” ele disse, “é 'peça desculpas, não pergunte'”.

Uma placa na vitrine da loja oferece passeios pela torre do relógio no
Antigo pavilhão de correios em Washington, DC, em
30 de agosto de 2013. Julia Schmalz / Bloomberg via Getty Images

Outro insider concordou, e disse que a estratégia do Trump era “Nós concordaremos com tudo isso, porque seriamente, quando entrarmos nos detalhes da construção real, quem estará lá sabendo se realmente usamos isso autêntico ou original? "

Esses participantes disseram que a equipe Trump massacrou os preservacionistas.

Nos corredores internos, a parte inferior das paredes era originalmente decorada com um distintivo lambris de mármore escuro, ricamente salpicado e enroscado de branco. As molduras em volta das portas e janelas eram de madeira natural escura. Mas Donald Trump, de acordo com uma fonte, não gostava da aparência dos corredores e queria arrancar os materiais antigos.

Após intensas discussões, sua equipe levou a uma solução que alguns conservacionistas detestavam: cobrir grande parte do mármore e do gesso com cortinas.

Cobrir detalhes arquitetônicos originais viola os preceitos básicos de preservação, disse um insider que trabalhou no projeto do hotel. Mas, ele disse, pelo menos Trump foi impedido de realizar sua proposta original – destruir o mármore e a madeira por completo. Outra fonte disse que as cortinas eram um compromisso útil.

Quando se trata de preservação histórica, uma fonte disse: “Seu lema é 'peça desculpas, não pergunte'”.

O chão dos corredores era de mármore branco que remonta à inauguração do prédio. Trump também não gostava deles, chamando-os de “muito velhos”, e no começo ele queria rasgá-los, de acordo com uma fonte que trabalhava na equipe de Trump e estava familiarizada com o projeto do projeto. Mas então Trump decidiu apenas cobri-los com carpetes. Para alguns preservacionistas, é como carpete no chão do Jefferson Memorial.

Em 2012 e 2013, as agências governamentais envolvidas no projeto projetaram uma reação contra o esforço de cobrir o histórico piso de mármore. O compromisso final foi cobrir parcialmente os corredores: as atas de uma reunião de novembro de 2013 mostram que “o design que expunha mais mármore nas bordas era considerado aceitável”.

No entanto, cinco meses depois, em uma nova proposta para o crédito tributário assinado por Ivanka Trump, as fronteiras haviam desaparecido: a telha de mármore branco seria coberta, as fronteiras e tudo, assim como Trump inicialmente queria.

"O que você vê é novo", disse o membro da equipe Trump familiarizado com o design.

As propriedades de Trump são famosas por seu brilho – uma estética que entrou em conflito com o design mais imponente do Old Post Office. "Ele quer usar o ouro em tudo", disse o membro da equipe de Trump, mas no projeto original do edifício "nunca houve ouro".

Hany Hassan, o arquiteto que sucedeu Arthur Cotton Moore, submeteu cinco páginas de representações de como seria o saguão, todas com o rótulo “Pintura Interior e Folheado de Ouro”. Entre as superfícies a serem douradas estava o elegante teto de caixotão.

Especialistas do governo insistiram que as decorações de ouro violavam os padrões históricos de preservação. Em uma reunião em 2013, por exemplo, todos, de acordo com a ata, “concordaram que não havia precedentes para a construção de qualquer folha de ouro e ela não deveria ser usada”.

A questão parece estar longe de ser fechada: a aplicação do imposto de 2014 diz que o teto pode ser "retocado ou repintado". O site da Organização Trump para o hotel diz que seu pátio central será mobiliado "com detalhes dourados".

"Vai haver ouro", prevê um ex-membro da equipe Trump. “Eles vão fazer do jeito que querem. Ele quer usar ouro em tudo.

Uma longa batalha entre Trump e as agências do governo dizia respeito ao tamanho e à localização dos sinais com seu nome no prédio histórico ou perto dele. O nome do espaço principal do evento também levantou as sobrancelhas. Foi originalmente chamado de "Grand Ballroom", mas renderizações mais recentes mostram um ajuste. O espaço agora é chamado de salão presidencial.

Um dos sinais coloca um ponto um pouco mais refinado sobre o assunto: “Salão de baile presidencial da TRUMP”, proclama. Sua equipe diz que vai abrir no outono de 2016.

Uma pá gravada que será usada na cerimônia de inauguração do Trump International Hotel é vista em 23 de julho de 2014. Gary Cameron / Reuters

Confira mais artigos no BuzzFeed.com!