Como este empreendedor foi financiado pelo Shark Tank

É sempre divertido ver o que acontece com meus alunos depois que eles saem da aula. Jeff Witten começou a CoinOut há quatro anos na minha classe Lean LaunchPad de 5 dias da Columbia University . CoinOut elimina o incômodo de conseguir um bolso cheio de mudanças frouxas de comerciantes, permitindo que você coloque em uma carteira digital.

Jeff apareceu no Shark Tank e os Sharks o financiaram. Nós nos encontramos e consegui fazer um pouco de descoberta do cliente sobre a jornada empreendedora de Jeff até hoje.

Como foi a experiência do Shark Tank?

Foi surreal. Nós não fomos preparados ou disseram o que esperar, e realmente apenas jogados no “tanque” como um bebê no fundo do poço. Dado o estágio e a possibilidade de constrangimento, foi muito intimidante. Com isso, veio uma tonelada de adrenalina – parecia que um litro dela foi bombeado em minhas veias – e me permitiu focar e defender o negócio / eu mesmo como se não houvesse amanhã. Olhando para trás, mal me lembro o que aconteceu lá, mas apenas que entrei com a mentalidade de um lutador de não deixá-los falar sobre mim, intimidar-me ou deturpar o que estamos fazendo.

TANQUE DE TUBARÃO – Cobertura. (ABC / Michael Desmond)
JEFF WITTEN (COINOUT)

Qualquer coisa sobre a classe Lean LaunchPad ou simplesmente ser um empreendedor em geral que te preparou para lançar o Shark Tank?

A classe Lean LaunchPad era quase um mini tanque de tubarões – ainda me lembro do primeiro arremesso que fizemos na frente da classe.

Toda vez que você fala publicamente, ou até mesmo em particular, sobre o seu negócio, acredito que você aprende algo e ajuda a melhorar e aperfeiçoar seu discurso.

Além disso, como empreendedor, você tem que lutar todos os dias. Nada é fácil e você precisa convencer as pessoas de que sua nova maneira de fazer algo traz valor pelo qual alguém deve pagar. Essa mentalidade certamente é uma que eu precisava para sobreviver ao "Tank".

Entrando na classe Lean LaunchPad, o que você sabia sobre começar uma empresa?

Eu sabia muito pouco! Eu tive muitos pensamentos que se mostraram descontroladamente incorretos e fora do alvo. Eu tive uma idéia fraca de como interagir com os clientes em potencial, mas nenhuma experiência da vida real fazendo isso. Eu também sabia como escrever uma ótima proposta e apresentação teórica, mas era sobre isso!

Como foi a experiência de 5 dias da classe LaunchPad?

Os 5 dias ainda eram um dos trechos mais intensos pelos quais passei (ainda mais intensos do que algumas finais de faculdades de direito)! Eu estava trabalhando com outras 4 pessoas pela primeira vez e tivemos que nos unir o máximo possível para chegar a algumas conclusões legítimas até o final do curso.

Nós realmente forçamos nosso caminho para uma conferência de varejo que estava acontecendo no Javits Center e corremos ao redor de repreender milhões de empresas muito grandes, metade das quais nos disse para se perder. No final do dia, fomos capazes de refazer o foco e chegar a descobertas meio decentes com a ajuda da tela do modelo de negócios e da orientação de nossos professores. Foi um redemoinho real, mas quando olho para trás, muitas das descobertas ainda animam o produto e a empresa hoje.

A apresentação original do Jeff CoinOut após cinco dias de trabalho no LaunchPad.

O que você aprendeu na classe LaunchPad?

Aprendi como criar um Produto Mínimo Viável (MVP), testá-lo com clientes reais e fazer as perguntas certas para obter um feedback imparcial. Tomei esses aprendizados e implementei isso imediatamente em um piloto enquanto ainda estava na escola. Eu sinto que fiz 30 MVPs e testes de clientes diferentes ao longo dos anos desde o curso e continuei a usar os métodos lean em todas as coisas que procuramos para nossos clientes e comerciantes.

Quais foram os maiores aprendizados em seus primeiros 3, 6, 12, 24 meses como empreendedor?

O maior aprendizado foi que é vital sair do prédio. Depois de obter alguns dados e feedback, é fácil dizer que temos o suficiente e sabemos o que precisamos construir. Ainda hoje, mesmo depois de alguns anos nisso, tenho que me lembrar de que sempre temos mais coisas que podemos aprender com clientes potenciais e existentes.

Eu diria que nos primeiros 3 meses foi para continuar fazendo perguntas e repetindo com base no que estávamos recebendo. Depois de 6 meses, estava aprendendo a lidar com tudo com coragem e determinação, como se não houvesse outra opção. E nos 12-24 meses sempre foi para manter a mente aberta e nunca assumir que um produto está certo até que você realmente tenha um ajuste no mercado do produto. Continuamos fazendo pivôs até hoje. Acreditamos que estaremos sempre buscando uma versão melhor do produto-mercado-ajuste!

Quais são as três principais coisas que você gostaria de saber quando começou sua empresa?

1. Eu gostaria de saber quão críticos são os bons canais de distribuição , particularmente nos estágios iniciais de uma empresa. Você pode ter o maior produto do mundo, mas se não puder entrar nas mãos dos clientes de forma eficiente e eficaz, não terá sentido.

2. Eu gostaria de saber como é difícil mudar a percepção das pessoas em grandes empresas. Às vezes, quando você está quente fora dos portões com febre empresarial, você acha que pode fazer qualquer coisa. Eu acho que é sempre um sentimento valioso de se ter, mas ao vender para organizações maiores eu aprendi que você precisa moderar suas expectativas e fazer o máximo que puder para mitigar os riscos da parceria antes do tempo. Mostre-lhes por que precisam fazê-lo, e não por que seria uma coisa boa de se ter.

3. Eu gostaria de saber o quanto isso seria divertido porque eu teria entrado em breve! Muitas pessoas dizem que o empreendedorismo é difícil, e eu concordo 100%. É incrivelmente difícil. Mas também é gratificante como nada e quando as coisas funcionam bem, é realmente divertido.

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Embora não possamos garantir uma aparição no Shark Tank, a classe Lean LaunchPad de cinco dias na Columbia é oferecida todo mês de janeiro e aberta a todos os estudantes da Columbia. Uma versão deste artigo foi publicada pela primeira vez em steveblank.com .

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