Como o câncer melhorou minha vida e me fez um homem melhor

Robert Jackson em Notável – The Journal Blog Segue em Jul 2 · 6 min ler

Eu tenho câncer. Todos nós temos câncer. A diferença é que meu sistema imunológico não pode se defender contra a propagação dessas células mutantes que vivem dentro de cada corpo humano. A replicação em massa de células forma tumores naqueles que estão rotulados com a doença do câncer. O fato de eu ter essa doença, agora em remissão, não me torna única ou especial. Eu sou apenas uma das cerca de 4.800 pessoas diagnosticadas com algum tipo de câncer todos os dias nos Estados Unidos, de acordo com a American Cancer Society .

Quando o médico falou as palavras "difuso linfoma não-Hodgkin de células B", ele me atingiu como um trovão. A vida nunca mais seria a mesma. Demora um pouco para que afundar e ainda mais tempo para chegar a um acordo com isso. Inferno, demorou dias antes que eu pudesse dizer a palavra "câncer". Tudo que eu pude reunir foi que eu tinha "um tumor". Durante este breve período de realização, eu tive meu momento de clareza, "isso pode ser a melhor coisa que já aconteceu comigo!

Nenhuma precupação no mundo!

Até agora, a minha era uma vida encantadora. Não encantado como garoto do fundo fiduciário encantado, mas no sentido de que tudo parecia seguir meu rumo. Nenhuma tragédia se abateu sobre meus entes queridos ou comigo. A adversidade pôde ser evitada em quase todas as ocorrências. Minha vida era de “nenhum desafio oferecido, nenhum desafio buscado e, portanto, nenhum desafio aceito”. Agora, aos 47 anos, meu primeiro desafio foi a vida ou a morte.

Neste ponto, os pensamentos são “O que eu vou fazer? Eu não tenho escolha ”, mas quando você se depara com esse diagnóstico, você tem opções. Sim, diferentes opções de tratamento e diferentes médicos em diferentes hospitais, mas a verdadeira escolha é se você está disposto e como vai lutar. Sua decisão não é binária. É quanto vou lutar. É uma decisão difícil quando você nunca esteve em uma briga em sua vida.

Dada a minha história, decidi levá-lo dia a dia, mas logo percebi que uma receita para a derrota. Eu tive que me comprometer totalmente e ser vulnerável, algo que nunca tentei. Câncer lançou o desafio, e pela primeira vez, não houve nenhum desvio, nenhuma maneira de contornar, nenhum truque. Câncer e eu estávamos prestes a ir para a guerra. Desafio aceito.

Eu perguntei e você respondeu

O que o câncer e eu ainda não tínhamos percebido era que eu era apoiado por um exército substancial, liderado por um general endurecido pela batalha, minha esposa, Julie. Ela liderou um corpo de médicos, enfermeiros, técnicos de laboratório e, o mais importante, uma legião de amigos e familiares de apoio. Nós gostamos de pensar que quando as fichas estão fracas e a ajuda é necessária, nosso pessoal estará lá. Logo descobri que tinha uma grande quantidade de pessoas, muitas das quais nem percebi que eram meu povo. Mais de 100 assistiram, doaram financeiramente ou deram sangue para mim, e alguns fizeram os três. Câncer me forneceu meu exército e a realização de bondade e consideração em pessoas que ainda trazem uma lágrima aos meus olhos. Estou sinceramente grato a todas as pessoas que me apoiaram. Obrigado!

É certo que meu momento de clareza foi depois que aprendi como meu câncer tinha uma taxa de sobrevida de 83% em cinco anos , e 6 a 8 ciclos de quimioterapia deveriam resolver o problema. Eu pensei: “Eu peguei isso! Vai chupar, mas eu tenho isso! ”Quase quatro meses depois, o tratamento estava completo, eu estava me sentindo ótimo e recebendo vibrações positivas do meu médico. Nas quatro semanas entre o meu último tratamento e o meu PetScan, eu estava dizendo às pessoas: “O tratamento não foi tão ruim. Muito mais fácil do que eu esperava. Entrei no consultório do meu médico, esperando que ele dissesse: – Parabéns, sr. Jackson. Você está curado. Tenha um grande descanso da sua vida. ”Quando ouvi as palavras“ malsucedido ”e“ transplante de medula óssea ”, através dos soluços de minha esposa, o câncer me ensinou uma lição sobre as expectativas.

As expectativas são perigosas. As expectativas positivas podem destruí-lo quando não forem cumpridas. Esperar o pior é ainda mais destrutivo, já que seus medos mais profundos estão sendo realizados. Agora entendo que a melhor prática é não ter uma noção preconcebida sobre o que está acontecendo com você ou como você vai lidar com isso. Devo me preocupar com a situação atual e não como gostaria que ela existisse. Câncer incutiu em mim que eu não posso me preparar para todos os resultados, mas simplesmente aceitá-los e continuar.

Dia da transplante de medula óssea! T-shirt da Disney, "A Bela e a Fera"

Quase um ano se passou desde a audição de “transplante de medula óssea” até finalmente receber minhas células-tronco que salvam vidas de um doador anônimo na Polônia. Naquela época, eu havia completado mais três regimes de quimioterapia, terapia genética experimental e 26 dias consecutivos de radiação. Todos os malsucedidos até o último, que me colocaram em remissão suficiente para iniciar o processo de destruição do meu sistema imunológico, para que minhas novas células pudessem proliferar. A parte difícil estava prestes a começar.

Como recompensa por suportar as tentativas malsucedidas, o câncer me interrompeu. Eu tinha me transformado da pessoa fraca, nunca desafiada de 18 meses antes. Agora, embora diminuído em força física, minha mente era endurecida pela batalha e meu exército também. Sem as cicatrizes e meu general, duvido que teria sobrevivido.

Você não pode sobreviver sozinho ao câncer. Você precisa de alguém para ter suas costas com a vontade de lutar por você. Julie sacrificou sua vida para ajudar a preservar a minha. Ela era minha voz quando eu estava cansada demais para falar. Me protegeu quando médicos e enfermeiras não cumpriram seus altos padrões. Um bulldog quando os provedores de seguro não aprovariam procedimentos. Tudo com pouco descanso enquanto faço malabarismo com as receitas, preparando refeições e desinfetando implacavelmente para me manter segura do menor invasor bacteriano ou viral que poderia ameaçar minha vida. Testemunhar seu imenso cuidado e amor é o maior presente que o câncer me concedeu.

Vou poupar os detalhes de uma árdua viagem de nove meses repleta de luta e doença incessante. A história é que eu passei por tudo que o câncer me lançou até agora. No momento em que escrevo, estou me aproximando da minha marca de dois anos pós-transplante. Este é um marco. Outro PetScan e mais testes serão novamente o barômetro da minha progressão. Eu não tenho expectativas. Câncer me ensinou bem.

O último sinal de câncer me deixou é um estranho. Eu tenho dias em que sinto falta do câncer. Alguma forma leve de TEPT parece estar no trabalho. Câncer me proporcionou simplicidade em minha vida. Foram-me embora as minhas preocupações sobre dinheiro, status e as armadilhas da vida cotidiana. Toda minha energia e foco foram direcionados para permanecer vivo por mais um dia. Viver dessa maneira incutiu em mim uma sensação de beleza e calma que não consigo recapturar.

Meu general e eu comemoramos um ano após o transplante

Obrigado, câncer! Você roubou dois anos da minha vida e me deixou com alguns efeitos colaterais, mas também me deu muito em troca. Nos próximos anos, que conseguirei evitar sua compreensão, farei meus melhores esforços para lembrar as lições tiradas de sua presença. Eu vou viver com gratidão, amor de todo o coração e me desafiar sem expectativa. Por isso, estou verdadeiramente em dívida com você.

Até nos encontrarmos de novo …