Como o Cérebro Dividido Mina Nosso Entendimento da Consciência

Mitchell Diamond Blocked Unblock Seguir Seguindo 9 de janeiro

A cognição de ordem superior humana não é o que parece.

Em meu último post no Medium sobre o Problema da Consciência , eu delineei um resumo básico das deficiências e armadilhas da consciência humana; que nossa cognição de ordem superior que percebemos interpreta nosso ambiente imediato e direciona nossas decisões e ações momento a momento, na verdade, não faz essas coisas. Aqui eu descrevo uma série de estudos de quase 50 anos atrás que abriram nossa compreensão da consciência.

Uma indicação precoce de que nossa consciência é dispensável e até mesmo problemática vem do trabalho para refrear os efeitos deletérios da epilepsia. Na epilepsia, a crise começa como uma tempestade de atividade neural localizada em uma região cerebral específica, mas pode se espalhar por todo o cérebro, levando aos sintomas de convulsão aguda associados à doença. Impedir a migração dessa tempestade neural foi conseguida na década de 1960 por um procedimento chamado de comissurotomia que cortou o corpo caloso, uma faixa espessa de nervos conectando os hemisférios esquerdo e direito do cérebro. (As drogas agora são preferidas para controlar a epilepsia, embora a ablação cerebral às vezes ainda seja usada em casos graves.) A desconexão dos dois hemisférios isolou a tempestade neural em um dos lados do cérebro, diminuindo os sintomas.

Roger Sperry e seus alunos Brenda Milner e Michael Gazzaniga da Caltech criaram experimentos para testar se esses pacientes sofreram alguma consequência da cirurgia de comissurotomia. Eles descobriram um resultado surpreendente nessas pessoas com cérebro dividido, que superficialmente pareciam e agiam como pessoas normais, sem cérebro dividido. Os pesquisadores descobriram que imagens ou palavras impressas apresentadas apenas ao campo visual direito, que eram processadas no hemisfério esquerdo, onde os centros de linguagem eram, poderiam ser representadas verbalmente – faladas. Sinais visuais apenas para o campo visual esquerdo processado pelo hemisfério direito foram cortados dos centros de linguagem no hemisfério esquerdo e, portanto, não puderam ser verbalizados. Por exemplo, quando a palavra ou o objeto martelo foi apresentado ao hemisfério esquerdo (olho direito), o sujeito disse “martelo”, mas quando apresentado ao hemisfério direito (olho esquerdo), o sujeito não conseguiu identificar ou relatar o que estava acontecendo. visto. Os sujeitos diriam que não vêem nada ou não sabiam.

Para checar as conclusões, os pesquisadores colocaram vários itens em uma mesa ao lado do objeto, mas os objetos foram selecionados para que o sujeito não pudesse vê-los. Uma imagem ou palavra de um dos objetos foi apresentada ao campo visual esquerdo (o córtex visual do hemisfério direito), o que não resultaria em falar o nome do objeto. Os sujeitos foram solicitados a se sentir com a mão esquerda (controlada pelo córtex sensório-motor do hemisfério direito) e encontrar o objeto físico que era exibido entre os vários itens da mesa. Os sujeitos realizaram esta tarefa com sucesso e consistência. Eles selecionaram o objeto com a mão que eles não poderiam reconhecer verbalmente.

David Wolman, The split brain: Um conto de duas metades, Nature 483, 260–263 (15 de março de 2012)

Para rever estes resultados: uma imagem ou palavra apresentada ao campo visual esquerdo não poderia ser falada pelo sujeito, mas o sujeito poderia tatilmente selecionar esse mesmo objeto entre vários outros objetos. Observações do psiquiatra Fredric Schiffer, que fez seus próprios estudos sobre o cérebro dividido, mostrou que, em alguns casos, a mão direita literalmente não sabia o que a mão esquerda estava fazendo. Uma mão poderia estar puxando as calças do sujeito enquanto a outra mão tentava puxá-las para baixo. Em outro experimento, os sujeitos com cérebro dividido não puderam verbalizar os nomes de Adolph Hitler e Johnny Carson das fotos mostradas no campo visual esquerdo. No entanto, com as mãos esquerdas, eles sinalizaram um vigoroso "polegares para baixo" para o ditador e "thumbs up" para o comediante.

Dr. Brenda Milner

Em um episódio do Podcast da Brain Science , Milner descreveu um teste em que os pesquisadores mostraram uma imagem “sexy” do campo visual esquerdo de uma mulher com cérebro dividido. A mulher alegou que não viu nada incomum, mas mostrou os sinais emocionais de constrangimento. O lado direito do cérebro registrou uma emoção, mas o lado esquerdo do cérebro não conseguiu entender ou pelo menos indicou a integração correta da experiência. Houve um mal-entendido interno entre a experiência visual e o sinal para os centros de linguagem. Milner interpretou a inépcia da mulher dizendo

Esta jovem mulher – NG – ela corou um pouco. É claro que a emoção pode ser transmitida por centros inferiores que não são separados [pela cirurgia de comissurotomia], veja você. Então, esse paciente provavelmente se sentiu um pouco desconfortável. E o hemisfério esquerdo dizia: "Oh, Dr. Sperry, que máquina estranha você tem lá" ou fez algum comentário sobre a máquina ou o que Sperry estava fazendo. Porque ela obviamente não tinha ideia do que realmente havia acontecido – não tinha acesso -, mas tinha acesso à emoção e estava racionalizando, tentando entender o que ela estava sentindo, suponho.

Dr. Michael Gazzaniga

Em um artigo da Scientific American de 1998, Gazzaniga descreveu o trabalho com pacientes com cérebro dividido, pedindo aos participantes que fizessem imagens das palavras apresentadas. Os pesquisadores mostraram a palavra arco para um hemisfério e seta para o outro, e então pediram ao sujeito de cérebro dividido para desenhar o que foi visto.

Para nossa surpresa, nosso paciente desenhou um arco e flecha! Parecia que ele havia integrado internamente a informação em um hemisfério; esse hemisfério, por sua vez, dirigiu a resposta desenfreada.

Nós estávamos errados. Finalmente, determinamos que a integração realmente ocorrera no papel, não no cérebro. Um hemisfério tinha desenhado seu item – o arco – e então o outro hemisfério tinha ganhado o controle da mão que estava escrevendo, desenhando seu estímulo – a flecha – no topo do arco. A imagem parecia apenas coordenada. Descobrimos esta quimera dando pares de palavras menos facilmente integrados como "céu" e "raspador". O sujeito não desenhou um edifício alto; em vez disso, ele desenhou o céu sobre uma imagem de um raspador […] Finalmente, testamos para ver se cada hemisfério poderia, por si só, integrar palavras. Nós acendemos "fogo" e depois "armamos" para o hemisfério direito. A mão esquerda desenhou um rifle em vez de um braço em chamas, então ficou claro que cada hemisfério era capaz de síntese.

Em indivíduos com cérebro dividido, cada hemisfério cerebral controla a representação gráfica por meio de sua mão oposta, mas apenas um hemisfério, a esquerda, é capaz de expressar verbalmente o que é observado. O conhecimento da palavra ou imagem escrita percebida existia intacta através de outros meios de expressão, independentemente da capacidade de comunicar este conhecimento através da linguagem.

A incapacidade de verbalizar um pensamento ou sentimento que é representado e acionável em outras partes do cérebro desses sujeitos aparentemente indica que a consciência não é necessária para executar uma tarefa. Uma crítica válida é que isso é uma interrupção de sinais para os centros de linguagem, não necessariamente para a consciência. No entanto, há uma suposição implícita de que nosso senso de consciência é percebido internamente através da linguagem. Isso levanta a difícil questão do que constitui consciência? Pode haver consciência sem linguagem? Estamos acostumados a interpretar a consciência com a linguagem, mas podemos dizer que comunicar através de uma imagem desenhada é uma indicação de consciência? Alternativamente, é a capacidade de desenhar uma imagem baseada em uma sugestão visual, algo que pode acontecer inconscientemente, sem a necessidade de consciência? Talvez até mesmo a percepção e a vocalização da linguagem aconteçam principalmente em um nível inconsciente, apesar de nossa sensação de que está intimamente ligada à consciência.

Isso abre uma lata neurofilosófica de vermes, mas os experimentos de cérebro dividido são apenas a ponta do iceberg, a cunha que abre uma rachadura na janela da consciência. O que constitui a consciência é um enorme problema histórico e filosófico. Em muitos aspectos, esta questão é tão não resolvida hoje quanto há centenas de anos atrás. Grande parte desse desafio está envolvida na natureza cíclica e auto-referencial de tentar usar nossa consciência autoconsciente para avaliar nossa própria consciência. O viés do observador influencia como nos percebemos? Pode ser razoável para nós analisarmos nossa própria consciência se nossa consciência realmente se comportar como acreditamos, mas e se isso não acontecer? A maioria das pessoas tem a sensação de que elas e suas consciências são as diretoras de seu próprio filme. Se isso é verdade ou não, é uma questão em aberto, mas como você lida com a ciência quando ela contradiz suas convicções mais fervorosas?

Eu tive uma epifania quando aprendi sobre os experimentos de cérebro dividido. Eu já estava predisposto a ver os humanos como orgânicos, em vez de elevados ou divinos. O cérebro humano, eu acreditava, não era tão diferente e especial de outros animais. A inteligência humana constituía um nível mais alto de processamento do que outros animais eram capazes, mas quanto mais eu estudava, mais se tornava óbvio que grande parte da experiência humana fazia sentido se interpretada através de uma lente biológica. Hoje está mais claro do que nunca que os animais são capazes de muito mais cognitivamente do que jamais conhecemos, estreitando a lacuna comportamental entre nós e eles.

No meu próximo artigo, descrevo um exemplo diferente da descontinuidade da consciência. Enquanto isso, o que você faz com essa informação?

Referências:

Campbell, Virginia. (2008). Brain Science Podcast. Acessado em 2018, 3 de dezembro. Http://brainsciencepodcast.com/bsp/dr-brenda-milner-pioneer-in-memory-research-bsp-49.html

Gazzaniga, Michael S. (1998). O cérebro partido revisitado. Scientific American, 279 (1), 50-55 .

Gazzaniga, Michael S. (2000). Especialização cerebral e comunicação inter-hemisférica: o corpo caloso permite a condição humana? Cérebro, 123 (7) 1293–1326.

Schiffer, Fredric. (2000). Os diferentes hemisférios cerebrais podem ter personalidades distintas? Evidências e suas implicações para a teoria e tratamento do TEPT e outros transtornos. Journal of Trauma and Dissociation, 1 (2), 79-88.