Como o Facebook está alimentando a fúria populista francesa

Frederic Filloux Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 2 de dezembro de 2018

de Frederic Filloux

Sábado, 16:00 perto da Place de l'Etoile. Mais sobre https://www.instagram.com/fredericfilloux/

A rede social está desempenhando um papel crítico em uma das piores agitações civis já vistas na França, sem nenhum fim à vista por enquanto.

A agitação dos “Gilets Jaunes” (Coletes Amarelos) que tem se espalhado pela França nas últimas semanas é o movimento perfeito, não estruturado, que demonstra a eficiência do Facebook e os danos que ele pode causar indiretamente às democracias ocidentais.

Os coletes amarelos começaram com o controverso imposto sobre a gasolina e cresceram com um descontentamento generalizado contra o governo. O presidente Emmanuel Macron é visto como a personificação da elite francesa, desconectada do país e disposta a favorecer “os ricos”. Em seguida, houve uma série de bloqueios em todo o país, que se tornaram cada vez mais violentos.

No sábado, 166 mil pessoas carregando a roupa icônica – inventada por alguns trabalhadores ferroviários escoceses na década de 1960 e que é um equipamento obrigatório em carros franceses – estavam no convés. Em Paris, a manifestação se tornou violenta com dezenas de destruições. Os bombeiros responderam a 249 carros de carros e lojas.

Passei a minha tarde inteira lá. Quase todas as pessoas com quem conversei admitiram confiar no Facebook para se informar em tempo real sobre os eventos que se desdobram. Na França, 63% dos usuários da internet estão no Facebook.

O país é servido por uma notável infra-estrutura celular que é relativamente barata e confiável (leis foram aprovadas para forçar as operadoras a cobrir progressivamente 100% do território). O resultado são inúmeras selfies, vídeos e blogs ao vivo, que alimentaram a raiva e a fantasia. Acima de tudo, o Facebook forneceu um suporte logístico incrivelmente eficiente para centenas de manifestações grandes e pequenas em todo o país.

Facebook foi capaz de construir em dois elementos específicos.

A natureza espontânea do movimento, que é local e descentralizado. Há duas semanas, mais de 1.500 eventos no Facebook relacionados a coletes amarelos foram organizados localmente, às vezes reunindo um quarto da população de uma cidade. Pensadores autonomeados tornaram-se figuras nacionais, graças a páginas populares e a uma enxurrada de Vidas no Facebook. Um deles, Maxime Nicolle (107 mil seguidores), organiza frequentes “vidas” improvisadas, imediatamente seguidas por milhares de pessoas. Seu evangelho é uma miscelânea de exigências incoerentes, mas ele se tornou uma voz nacional. A conta de Nicolle no Facebook, com uma guilhotina, símbolo da Revolução Francesa e o dispositivo para a pena de morte até 1981, foi brevemente suspensa antes de ser restabelecida depois que ele colocou uma imagem mais aceitável. Apesar de surreais, mas sempre copiosas listas de reivindicações, essas pessoas aparecem em programas de TV populares. Agora, na França, a TV tradicional está perdendo uma esfera social vista como não corrompida pelas elites, sem filtros e mais autêntica.

O Facebook substitui a mídia tradicional. Em várias cidades, jornalistas foram atacados e se tornaram o foco de um ódio público generalizado. Para os manifestantes, desde moderados até os mais radicais, o Facebook é a expressão das pessoas, portanto não pode mentir. Às vezes, a rede social carrega notícias falsas óbvias, como imagens de manifestantes sangrando tomadas há dois anos na Espanha ou espalha os rumores de tanques prontos para se mover contra os coletes amarelos (15.000 interações). O rápido desmascaramento pela mídia tradicional está sempre perdido no ruído ambiente.

Vincent Glad, um jornalista do Libération bastante conhecedor da batida social na França, escreveu na última sexta-feira:

"Enquanto os coletes amarelos não acreditam mais no que a mídia tradicional diz, essas vidas no Facebook e mais amplamente os vídeos que circulam nas redes sociais aparecem como a única mídia confiável".

Na sexta-feira, uma tentativa de negociação envolvendo autoridades francesas e uma delegação improvisada de manifestantes foi rapidamente cancelada quando o governo recusou a transmissão do evento no Facebook Live. Como Vincent Glad escreveu em “Libé”:

“Ao contrário de uma crença popular entre os coletes amarelos que estão convencidos de que Macron está censurando-os com a ajuda do Facebook, seu melhor aliado é Mark Zuckerberg. Sem dúvidas, o movimento se beneficia do novo algoritmo do Facebook que favorece o conteúdo dos grupos em detrimento daqueles postados pela mídia. Depois de fazer algumas curtidas em um grupo, você fica impressionado com o conteúdo do grupo. O novo algoritmo tem canalizado os coletes amarelos em uma bolha de filtro, em grande parte preenchida com conteúdo amarelo … ”

O conluio entre o Estado e a grande corporação às vezes leva a uma fantasia gaulesa de longa duração. Aqui está um exemplo (tradução abreviada abaixo):

“CENSOR FACEBOOK
Facebook condenado a pagar € 1000 a todos os cidadãos.
Este é um dever cívico. Todos nós testemunhamos a censura ditatorial iniciada pelo Facebook e pelo governo.
A atitude do Facebook é uma clara violação dos direitos do cidadão francês.
O povo francês faz um ultimato para pôr fim à sua censura até sexta-feira, 22 de novembro.
Uma vez que o “Gilets Jaunes” prevaleça, um processo apoiado pelo governo será aberto contra o Facebook para reivindicar um dano de € 1000 por pessoa (67 bilhões de euros) por violar a liberdade de expressão – eles podem pagar ”
.

Em uma reviravolta esquisita do evento, o Facebook é agora o arquiinimigo da corporação quintessencial e imensamente rica dos EUA, mas também é visto como o megafone das pessoas que deve ser defendido contra o Estado.

Isso soaria pateta se o coração de Paris não acordasse no domingo de manhã parecendo uma zona de guerra urbana, com o cheiro acre de 10 mil granadas de gás lacrimogêneo usadas no dia anterior e com 133 pessoas hospitalizadas.

Como o amplificador absoluto e radicalizador da raiva popular, o Facebook demonstrou sua toxicidade para o processo democrático.

. . .
Na véspera dos tumultos, estávamos discutindo com os alunos do SciencesPo sobre como conter a capacidade do Facebook de espalhar o perigoso coquetel de ódio, notícias falsas e ferramentas de ajuda logística que alimentam o fogo.

O Facebook é a arma mais ameaçadora para as democracias já inventadas. Nos últimos dois anos, o sequestro da rede social por grupos populistas ou partidos corrompeu uma dúzia de processos eleitorais em todo o mundo e levou ao poder uma série de líderes populistas que terão um efeito profundo em seus países.

Agora é certo que Donald Trump, nos Estados Unidos, ou Rodrigo Duterte, nas Filipinas, devem sua eleição ao Facebook. No Brasil, Jair Bolsonaro construiu uma forte base eleitoral em grande parte graças a um armamento bem organizado do WhatsApp (integralmente pertencente ao Facebook Inc.). Alguns países, como as Filipinas, verão eleições intermediárias no próximo ano que podem trazer modificações constitucionais a partir das quais pode não haver volta. Essas mudanças foram amplificadas por uma fascinante mistura de imprudência e cinismo em nome do Facebook, que forneceu consultores para essas campanhas.

O Facebook deve ser totalmente banido? Evidentemente não. Entre outras coisas, existem problemas de liberdade de expressão. A rede também traz alguns benefícios para a sociedade. Mas acima de tudo, como a natureza abomina o vácuo e os hábitos, o desaparecimento do Facebook ou WhatsApp abriria as comportas para os serviços completamente além do controle do governo ocidental. Aplicativos como o Telegram, ou pior, a versão ad hoc do popular ultra chinês WeChat ou Toutiao, preenchem o vazio de forma mais potente: enquanto um único grupo do Facebook não pode ir além de 256 pessoas (um simples hack pode aumentar as comunidades para 10.000 membros), o aplicativo russo Telegram pode criar grupos com 75.000 membros de uma só vez. O Toutiato, o difundido aplicativo de notícias chinês, captura 74 minutos de atenção de seus usuários todos os dias, contra 53 minutos no Facebook.

Apesar de sua incrível negligência, o gerenciamento do Facebook é seguro. Zuckerberg controla seu tabuleiro e seu número dois, Sheryl Sandberg, não pode ser decentemente demitido, protegido pelo colete à prova de balas "Lean In". Mas o Facebook precisa mais do que nunca ser regulado de uma forma ou de outra. Uma maneira razoável seria dividir o Facebook, WhatsApp e Instagram, todos atualmente profundamente interconectados.

Pode demorar um pouco. Espere mais danos nesse meio tempo.

frederic.filloux@mondaynote.com