Como o legado mais controverso dos Estados Unidos tornou-se um festival brasileiro

O Relatório Brasileiro Seguir Jul 19 · 7 min ler

Uma estrada de terra, cercada por plantações, sob um sol implacável. Um vento quente e pesado, transportando poeira, indica que o dia será escaldante. Este cenário seria em casa em um filme de faroeste, mas este não é um conto de xerifes e foras da lei. Trata-se de longas viagens, conexões e, sobretudo, narrativas e suas infinitas versões.

No final da estrada poeirenta, na cidade de Santa Bárbara d'Oeste, no interior de São Paulo, há um lugar cheio de história. O Cemitério do Campo – como é conhecido da população local – guarda os restos de imigrantes americanos há mais de 150 anos e hoje é testemunha de uma história pouco conhecida por americanos e brasileiros.

Depois de perder a Guerra Civil Americana (1861–1865), os 11 Estados Confederados no sul ficaram devastados. A batalha opôs-se aos pontos de vista do norte e do sul, dividindo os EUA em vários pontos: eles brigaram pela escolha entre um modelo econômico focado na agricultura ou um baseado na indústria, o direito dos estados de deixar a União como quiserem e, finalmente, a escravidão. deve ser abolido.

Tentando reconstruir suas vidas, pessoas de quase todos os estados confederados chegaram a várias áreas no Brasil, particularmente um cinturão agrícola no interior de São Paulo, estabelecendo as fundações das modernas cidades de Santa Bárbara d'Oeste e Americana (literalmente, “American ," em português).

Entre eles estava o coronel Asa T. Oliver. Depois que sua esposa, Beatrice, morreu da tuberculose que pegou em sua viagem ao Brasil, os padres católicos não permitiram que ela, uma protestante, fosse enterrada no chão da igreja. O Coronel Oliver não teve escolha a não ser cavar uma sepultura em sua própria terra. Alguns meses depois, ela se juntou ao filho de dois anos de um vizinho e às filhas do casal. E é assim que a comunidade americana – ou confederada – conseguiu seu próprio cemitério em Santa Bárbara d'Oeste.

Hoje, o lugar é um oásis pacífico em meio a uma plantação de cana-de-açúcar, guardada pela sombra das árvores que torna o calor opressivo mais suportável. O som dos pássaros ecoando na capela de tijolo e argamassa – a terceira versão do que é considerada a primeira Igreja Batista do Brasil – cria uma cena bucólica. A sra. Oliver também descansa lá, depois de ter sido assassinada por um escravo, ao lado do coronel William Norris, um senador alabamano que esteve entre os primeiros a vir ao Brasil a convite do imperador Dom Pedro II , no que os descendentes atribuem agora a um interesse. no desenvolvimento de laços com a agricultura de algodão e a Maçonaria.

Eles agora são acompanhados por quase 600 descendentes e contando. O sítio histórico ainda está funcionando e depois de passar da família Oliver para os Buckwalters, hoje é mantido pela Fraternidade de Descendentes Americanos, uma associação criada para preservar o cemitério e o legado de suas famílias, sob o lema “tempos antigos que não são esquecido. ”

Trinta e um anos atrás, essas duas visões tomaram forma no Partido Confederado, um evento anual de arrecadação de fundos que visa manter as instalações do cemitério. De vez em quando, os descendentes americanos e seus convidados se reúnem no jardim do lado de fora do cemitério para um dia de canções, danças e comida típica do sul. Um show para todos verem é o ponto mais controverso do festival: a bandeira confederada.

A cruz do sul

Quantos símbolos uma imagem pode conter em si mesma? A bandeira confederada tem muito poucos. A versão atual, conhecida como "cruz do sul" – um fundo vermelho com uma cruz azul cheia de estrelas – é a última das muitas bandeiras associadas à Confederação. Na festa, está em toda parte, desde as bandeirinhas nas ruas até o grande palco montado no centro das celebrações, assim como o obelisco exibindo os nomes daqueles que atravessaram o continente há tantos anos.

Mas há uma razão pela qual o historiador John Coski o chamou de "Emblema Mais Confiável da América" . Inicialmente um símbolo da Confederação e do nacionalismo sulista, foi rebatizado por movimentos racistas, como a supremacia branca Ku Klux Klan no século XX. Hoje em dia, os americanos estão divididos entre adotar uma abordagem de “herança, não ódio” e denunciar a bandeira como um símbolo racista – com a primeira talvez ganhando por uma pequena margem .

Casais adolescentes bem ensaiados vestidos com trajes tradicionais apresentam os padrões dos treze Estados Confederados. As criancinhas cantam junto à música dos Confederados, “pelos direitos do sul, viva! Viva a Bandeira Azul Bonnie que tem uma única estrela ”.

Para Isabela Campos, de 14 anos, participar da comemoração é uma maneira de viajar no tempo. “Minha família me incentivou a dançar e achei que seria bom aprender sobre minha história. Estamos mantendo o legado de nossos ancestrais, é uma bela história ”.

Na área de Piracicaba, encapsulando Santa Bárbara d'Oeste e Americana, as contribuições da imigração americana são elogiadas na educação, engenharia e, sobretudo, na agricultura . Os descendentes alegam que seus ancestrais adquiriram tecnologias relacionadas às culturas de algodão e melancia, além de melhorar a produção de cachaça , o espírito nacional do Brasil, utilizando técnicas usadas para fazer o Bourbon.

Em São Paulo, imigrantes americanos fundaram a Universidade Presbiteriana Mackenzie, uma das maiores do país.

Você pode ver o mesmo orgulho nos olhos azuis de Cicero Carr, de 57 anos, que já comandou a Fraternidade no passado. Cercado por sua família, ele se lembra com orgulho de que seu pai estava entre os criadores da primeira festa. “A imigração americana é um exemplo de perseverança, de trabalho duro. Eu acho que ninguém pode se conhecer sem conhecer seu passado e nós ensinamos nossos filhos pelo exemplo. Para nós, essa bandeira significa nossas famílias ”, diz ele, sorrindo para sua filha, tradicionalmente vestida com um vestido floral fofo.

“E o Brasil é um país que recebe a todos. Aqui não há racismo. Olhe em volta, há pessoas de todos os lugares, de todas as raças, a capela é ecumênica. É o mesmo Deus depois de tudo ”, diz ele enquanto aplaude uma fanfarra que balança ao redor das mesas montadas no gramado.

Um legado controverso

Em muitas partes dos EUA, no entanto, o legado da Confederação não é visto sob uma luz tão lisonjeira. Em 2017, três pessoas morreram em Charlottesville, Virgínia, uma cidade que se tornou palco do protesto mais violento em décadas, depois que os defensores da supremacia branca e os defensores afro-americanos entraram em confronto. O confronto envolveu a remoção de uma estátua do general confederado Robert Lee, devido a alegações de que o ícone continha conotações racistas.

Marcio Nastromagario, de 61 anos, vice-presidente do Rebel Bikers Moto Club, discorda. “As pessoas confundem a bandeira confederada pelo racismo. Na verdade, significa que você é um rebelde. As pessoas acham que a escravidão desencadeou a guerra, mas na verdade teve razões econômicas ”, explica ele. Seu clube ostenta a bandeira da Confederação como seu símbolo.

"Nunca vi ódio entre pessoas do sul e do norte dos EUA", diz ele, lembrando algumas de suas viagens de moto. “Uma vez, na Carolina do Sul, alguém me disse que eu não poderia entrar em uma loja usando o colete com a bandeira. Saí, atravessei todo o estado e não tive um único problema ”.

O professor de História Pedro Artur Caseiro descobriu o evento há vinte anos depois de ver um estudante carregando a bandeira da Confederação na sala de aula. Interessado em filmes de faroeste, ele começou a aprender mais sobre a Guerra Civil. Agora, ele não é apenas um habitué, mas quase uma atração do próprio partido, ostentando orgulhosamente seu uniforme militar confederado.

“Você não pode olhar para a história com nossos olhos modernos. Você tem que lembrar que os racistas adotaram a bandeira depois que a guerra acabou. Você não pode criticar uma tradição por coisas que aconteceram depois disso ”, diz ele, usando seu uniforme completo da Cavalaria Confederada. Os itens parecem historicamente precisos, barrando seu sabre falso que "só seria útil para um churrasco", diz ele.

Pedro Caseiro: “Você não pode olhar para a história com os nossos olhos modernos.”

Partido Confederado, um piquenique em família

“Esta festa é um grande piquenique em família. Embora tenha crescido muito, ainda temos esse espírito ”, explica João Leopoldo Padoveze, presidente da Fraternidade . Ele prefere não falar sobre racismo “em um dia de festa”, mas diz que há um número maior de boas iniciativas sendo realizadas nos EUA sobre o legado da Confederação que não são divulgadas, principalmente em relação à conservação histórica.

Além de tendas e pessoal de segurança, a Fraternity recebe seus hóspedes com música ao vivo, toneladas de comida sulista recém-preparada e playgrounds para as crianças. As ameaçadoras nuvens de chuva tropical que se acumularam no final da tarde deram uma espécie de checagem da realidade, lembrando aos visitantes que eles estão no Brasil, afinal de contas.

Sueli Vilela, uma das convidadas, não é descendente, mas vai à festa “todos os anos”, convidada pela família Carr. Esperando seu frango frito, ela elogia o evento como uma “excelente iniciativa”. “Temos que manter essa história e ter ainda mais integração entre as pessoas”.

Ela chama a atenção para um "pequeno grupo de manifestantes do lado de fora", embora ela não soubesse por que eles estavam lá.

Para aqueles que vieram no início do dia, não havia sinais de distúrbios perto do cemitério. Jornais locais informaram depois que cerca de 30 pessoas ligadas a movimentos afro-brasileiros se reuniram na entrada da fazenda, protestando contra a bandeira, mas não contra a festa.

Escrito por Natália Tomé Scalzaretto para o Brazilian Report