Como os tesouros de NYC uma vez esconderam oficinas secretas

Famílias imigrantes trabalharam punindo horas em apartamentos dilapidados apenas para sobreviver

Brendan Seibel Blocked Unblock Seguir Seguindo 20 de junho de 2018 Esta mãe, o filho de 10 anos e a filha de 12 anos estão vivendo em um minúsculo quarto. Eles fazem entre US $ 1 e US $ 2 por semana, terminando de vestuário. Nova York, dezembro de 1912. (Lewis Hine / Biblioteca do Congresso)

Em 1900, a maioria dos nova-iorquinos – cerca de 2,3 milhões de pessoas – viviam em apartamentos cortiços. Os cortiços eram prédios unifamiliares que tinham sido convertidos a baixo custo em pequenas unidades multifamiliares, destinadas a abrigar o maior número possível de pessoas – a maioria imigrantes da Itália e da Europa Oriental, que estavam inundando o país naquela época. No entanto, os quartos apertados não eram apenas para comer e dormir: eles também eram um lugar para trabalhar, especialmente para mulheres e crianças.

Esse trabalho invisível pode ter sido esquecido, se não pelas fotografias de Lewis Hine. O primeiro trabalho fotográfico de Hine foi com o National Child Labor Committee (NCLC), onde uma de suas primeiras tarefas era documentar os trabalhadores residenciais. Através deste trabalho, ele encontrou uma economia de sombra escondida a portas fechadas, violando o santuário da casa.

Uma criança carregando caixas de etiquetas, Roxbury, Massachusetts, agosto de 1912. (Lewis Hine / Biblioteca do Congresso)

Desesperadas para complementar os rendimentos escassos, as mulheres pegaram em peças, como acabamento de roupas ou preparando bugigangas para as prateleiras das lojas. As fotografias de Hine mostram mulheres e crianças, curvadas em quartos sombrios em apartamentos apertados, costurando botões em calças, descascando nozes ou construindo flores artificiais. Não importava a sua idade, quão jovem ou quão doente você estava – o dinheiro era pago pela peça ou pela medição, para que todos na família trabalhassem para produzir o máximo de trabalho possível.

O NCLC usou o trabalho de Hine para defender as leis trabalhistas. Sua série sobre trabalho infantil ajudou a criar apoio para mais regulamentação. As cidades também estavam tentando combater os surtos de doenças infecciosas em seus distritos mais populosos e pobres. O estado de Nova York introduziu prédios licenciados, o que permitiu que um senhorio solicitasse uma permissão e, uma vez que um prédio passasse por uma inspeção de saúde, todas as unidades internas poderiam ser legalmente oficinas pessoais. Em 1911, cerca de 13.000 endereços haviam sido registrados.

Todo prédio licenciado estava sujeito a duas inspeções anuais de saúde, e os fabricantes precisavam manter registros de onde o trabalho de acabamento estava sendo feito, mas o Departamento de Inspeção de Fábrica, com pessoal escasso, enfrentava uma tarefa impossível e muitas vezes ficava para trás nessas inspeções. Para piorar a situação, a lei regia apenas produtos específicos – incluindo coletes, suspensórios, bolsas e cigarros – e serviços como caixas de macarrão, balas e nozes. Qualquer um que mora em qualquer lugar poderia legalmente trabalhar fazendo toucas de bebê e renda, luvas de tricô ou colares de beading. Os inspetores também tinham pouca autoridade legal além de revogar uma permissão por causa de um saneamento precário de um edifício, ou de denunciar uma família por evasão se as crianças estivessem em casa durante o horário escolar.

260 a 268 Elizabeth St., onde muitas roupas estão acabadas, Nova York, março de 1912. (Lewis Hine / Biblioteca do Congresso) (à esquerda) O salão inferior de um prédio licenciado em 266 Elizabeth St. | (direita) Vista traseira do cortiço em 134 1/2 Thompson Street, Nova York, fevereiro de 1912. (Lewis Hine / Biblioteca do Congresso)

Os moradores dos cortiços, licenciados ou não, suspeitavam de assistentes sociais e inspetores do governo que telefonavam, e prédios inteiros soavam um alarme para dar tempo aos trabalhadores em casa de esconder qualquer contrabando. A triste realidade era que os milhares de imigrantes italianos, judeus e alemães que dominavam as rendas oficiais licenciadas em 1911 precisavam trabalhar por longas horas e pouco dinheiro apenas para manter um teto sobre suas cabeças e uma refeição em sua barriga. Eles entenderam que os chefes da fábrica estavam se aproveitando de sua situação desesperada, mas não podiam fazer nada a respeito.

Lewis Hine escreveu mais tarde: “O dever de casa parece-me uma das fases mais iníquas da escravidão infantil que temos”.

Sra. Mary Rena colhendo nozes com um bebê sujo no colo. A garota está rachando nozes com os dentes, não uma visão incomum. O Sr. Rena trabalha no cais, em Nova York, em dezembro de 1911. (Lewis Hine / Biblioteca do Congresso) (em cima, em baixo à direita) Trabalhadores domésticos em Roxbury, Massachusetts, agosto de 1912. | (esquerda inferior) 233 A licença do E. 107th St. foi recentemente revogada e, depois disso, nosso investigador encontrou oito famílias fazendo trabalho doméstico lá, em Nova York, em fevereiro de 1912. (Lewis Hine / Biblioteca do Congresso) Família inteira enrrolando cigarros , a mãe lambendo os papéis enquanto trabalhava, em Nova York, em dezembro de 1912. (Lewis Hine / Biblioteca do Congresso) Mulheres carregando cargas de trabalhos de acabamento de ida e volta de casa em Nova York, fevereiro de 1912. (Lewis Hine / Library Annie Maier (ou Meyer) fazendo pinafores de Campbell-kids na cozinha de seu porão na 71 E. 108 Street. Foi relatado que ela tem tuberculose, Nova York, dezembro de 1911. (Lewis Hine / Biblioteca do Congresso) (no sentido horário a partir do canto superior esquerdo) Sra. Palontona e sua filha de 13 anos, Michaeline, trabalhando em “Pillow-lace” na cozinha suja de seu cortiço em 213 E. 111th Street, 3º andar, dezembro de 1911. | Fotografias de uma investigação sobre o trabalho doméstico, março de 1924. | A Sra. Chassin faz os artigos de cabelo em um pequeno quarto no corredor, na 385 E. 3rd St. O cabelo está deitado na cama, no baú e na cômoda. Ela diz que faz cerca de US $ 12 por semana, fevereiro de 1912. | Sr. Rothenberg costurando gravatas em um pequeno quarto interior, em fevereiro de 1912. Todas as fotos: Nova York. (Lewis Hine / Biblioteca do Congresso) Família Gizzi, 175 Sullivan St., 15h30 Faça pequenas rosas que são mais fáceis do que violetas, mas traga apenas 9 centavos brutos. Leo, de 11 anos, Louise, de 14 anos, e José, de 12 anos, trabalham depois da escola e no sábado, em Nova York, em janeiro de 1910. (Lewis Hine / Biblioteca do Congresso)