Como podemos combater o estigma de forma mais eficaz?

Ashley Peterson Blocked Unblock Seguir Seguindo 10 de janeiro geralt no Pixabay

Eu fui inspirado a escrever este post depois de ler o livro O efeito do estigma: conseqüências não intencionais de campanhas de saúde mental. É escrito pelo psicólogo Patrick Corrigan, cuja pesquisa sobre o estigma que encontrei pela primeira vez quando eu estava trabalhando na minha tese de mestrado, e nele ele desafia muitas idéias comuns sobre como devemos lutar contra o estigma.

O efeito do estigma no qual o livro se baseia refere-se a consequências negativas não intencionais dos esforços anti-estigma. Enquanto campanhas públicas para reduzir o estigma são bem-intencionadas, acontece que, em alguns casos, elas acabam tendo o efeito oposto. É por isso que penso que é realmente importante prestarmos atenção ao que Corrigan tem a dizer para nos certificarmos de que estamos a ser tão eficazes quanto possível na luta contra o estigma.

O que é estigma?

Corrigan começa o livro com uma cartilha sobre o que é o estigma. O estigma não é realmente inerente à própria doença mental. Em vez disso, coisas como sintomas psiquiátricos, déficits de habilidades sociais, falta de higiene e rótulos de doenças funcionam como pistas para as pessoas aplicarem crenças estereotipadas e comportamentos discriminatórios. As crenças estereotipadas são enquadradas como fatos, mas na realidade são baseadas em suposições imprecisas.

Todos nós fomos expostos à crença estigmatizada de que pessoas com doenças mentais são perigosas e imprevisíveis. Corrigan explica que, em um estudo de 2006, cerca de 40% dos americanos achavam que as pessoas com doença mental eram perigosas. Isso era mais ou menos o mesmo que em 1996, e o dobro de 1956. No entanto, parece que há muito mais educação agora sobre a realidade da doença mental e a exposição pública a campanhas anti-estigma, então algo não está somando. Aqui.

Como combatemos isso?

O livro descreve três tipos amplos de abordagens anti-estigma: protesto, educação e contato. Estes podem ser informados por diferentes agendas, dependendo de quem está liderando a campanha. Grupos profissionais tendem a promover a ideia de que a redução do estigma levará a mais pessoas acessando os serviços de saúde mental. Famílias e outros apoiadores podem ter uma agenda semelhante, enquanto pessoas com doenças mentais podem estar mais focadas em promover a dignidade e a autoestima.

Slacktivism

Corrigan usa o termo “slacktivismo”, no qual as pessoas podem facilmente endossar ou apoiar algo, por exemplo, nas mídias sociais. Isso requer pouco esforço e geralmente não se traduz em nenhum tipo de ação significativa. Existem várias campanhas grandes que permitem o envolvimento com o slacktivist, como o Time To Talk do Time To Change ou o Bell Let's Talk Day. Há uma tonelada de promoção e esses esforços capitalizam os buy-ins fáceis em uma ampla faixa da população, mas pelo que Corrigan tem a dizer, estes podem não ser muito eficazes.

Uso da linguagem

É provável que muitos de nós tenham visto (ou sido) pessoas discutindo sobre mudança de linguagem, como usar “suicídio consumado” em vez de “suicídio consumado”, ou “pessoa com esquizofrenia” ao invés de “esquizofrenia”. Exceto você sabe o que? Pode realmente ter um efeito negativo, de acordo com Corrigan. Existem alguns elementos para isso. Se você disser a alguém para não pensar em um urso branco, o que eles estão garantidos a pensar? Um urso branco. Além disso, não necessariamente chegamos tão longe de nosso filho de 6 anos; dizer às pessoas o que não fazer naturalmente provoca resistência à resistência psicológica à mudança. Corrigan também aponta que a linguagem é o resultado do estigma, não a causa disso, então a linguagem de segmentação acaba tentando resolver o problema de trás para frente.

Achei interessante que Corrigan usa o termo paciente para se referir a um papel que as pessoas desempenham. Eu escolho o mesmo termo no mesmo contexto, embora reconheça que alguns podem considerá-lo arcaico. Aparentemente pesquisas de pessoas com experiência vivida não mostram nenhum rótulo particularmente preferido; no entanto, o consumidor foi considerado o menos preferido. Isso me surpreendeu um pouco. Pessoalmente, não suporto o termo consumidor, mas pensei que estava um pouco sozinho nisso; aparentemente não. O termo consumidor é bastante popular, o que me faz pensar se seu uso é porque as organizações estão tentando ser politicamente corretas.

A educação como estratégia antiestigma

Quando se trata de tentativas de educar o público sobre as doenças mentais, Corrigan não mede as palavras: “A educação, pelo menos para adultos, é uma abordagem superestimada e quase irresponsável para apagar o estigma.” Ele dá o exemplo de mitos versus fatos como um tipo comum de abordagem educacional. Isso parece um tanto infeliz; Eu certamente me ama um bom mito vs fatos! As mensagens provavelmente passarão pela cabeça da pessoa comum que já é preconceituosa; Além disso, eles podem desencadear um efeito de resistência psicológica que pode realmente aumentar o estigma. Corrigan deu o exemplo de que algo semelhante foi observado com campanhas para educar pais sobre vacinas, que aumentaram a resistência à vacinação.

Outra surpresa? Aparentemente, mensagens de serviço público de que a doença mental é baseada na biologia são realmente inúteis, porque as pessoas que vêem essas mensagens tendem a concluir que a recuperação é improvável. Mesmo antidepressivos alegres sobre pessoas de repente deprimidas cantando, dançando e aproveitando a vida também podem inclinar as pessoas para conclusões de que a recuperação é improvável. Uma das mensagens com as quais eu me apego bastante é que a doença mental é igual a qualquer outra, mas adivinhe? Tais mensagens podem aumentar percepções de periculosidade e imprevisibilidade.

Contato como uma estratégia anti-estigma

Ok, então o que funciona? Para pessoas “normais” terem contato com pessoas que vivem com doenças mentais. É mais eficaz quando o contato é com pessoas comuns, em vez de ver celebridades se abrindo sobre suas experiências com doenças mentais. O contato funciona melhor com pessoas que são críveis como portadoras de doenças mentais, mas não se adaptam bem a estereótipos. O contato com alguém que está agudamente doente e agindo como uma “pessoa louca” é mais provável para reforçar os estereótipos. O contato também funciona melhor quando é com pessoas de grupos socioculturais semelhantes.

Corrigan explica que o contato é eficaz porque não apenas diminui as crenças negativas, como ajuda a substituí-las por outras positivas. É 2 a 3 vezes mais eficaz do que a educação para mudar atitudes estigmatizadas.

Que conselho ele tem para compartilharmos nossas histórias com eficácia? Devemos compartilhar histórias de nossas experiências com doenças, mas também sobre nossas jornadas de recuperação. Devemos falar sobre como fomos afetados pelo estigma, apesar do que conseguimos superar, e concluir com uma chamada à ação para tratar dessa injustiça.

A coisa com o contato, porém, é que isso requer que nós, dentro da comunidade de doenças mentais, falemos. Para ter o maior efeito, precisamos não falar abertamente anonimamente on-line, mas também "sair" como doentes mentais em nossos ambientes regulares. Precisamos torná-lo pessoal. Precisamos demonstrar que há muitos rostos de doença mental, não apenas os sem-teto estereotipados nas ruas. Isso não quer dizer que sair é fácil, mas para realmente reduzir o estigma, uma massa crítica de nós precisa fazê-lo. Nós verdadeiramente podemos ser a mudança que desejamos ver no mundo.