Como saber a diferença entre horror e suspense

Os dois gêneros são extremamente semelhantes, mas aqui estão algumas maneiras de diferenciá-los!

Brian Rowe Blocked Unblock Seguir Seguindo 5 de dezembro pixabay.com

Em 2016, passei um ano escrevendo e revisando um livro da YA repleto de ação que eu questionei para agentes literários como um romance de terror. Recebi muitos comentários, bons e ruins, mas o feedback mais surpreendente que entrou na minha caixa de e-mail, de dois agentes separados, sem dúvida, me deu o mesmo conselho: estou lançando meu romance incorretamente como horror, quando na verdade um suspense. Este conselho me surpreendeu e me fez reconsiderar tudo o que eu sabia sobre o gênero que eu amo. Como eu poderia confundir um gênero que eu achava que entendia tão bem com o outro?

Isso me levou a pensar como os gêneros são semelhantes, e de muitas maneiras ambos tentam dar sustos e surpresas e virar o suspense para o leitor. E então eu decidi que era hora de explorar em profundidade esses dois gêneros e estudar como eles são semelhantes e diferentes, quais expectativas do público existem dos gêneros, e como eu deveria avançar na exploração dos gêneros em meus próprios textos. Começarei definindo o romance de terror e o romance de suspense e explorando suas histórias, e em seguida examinarei dois trabalhos importantes em cada gênero e discutirei por que cada um pertence ao seu gênero específico. Em última análise, os dois gêneros são incrivelmente semelhantes, o suficiente para sugerir que todos os romances de terror são, de certo modo, filmes de suspense, embora nem todos os thrillers sejam necessariamente de horror.

Em seu livro Horror Fiction: An Introduction , Gina Wisker define o horror como “localizado tanto no imaginário real quanto no pesadelo, e um ingrediente importante em seu sucesso é a capacidade de entreter, aterrorizar, problematizar […] o horror é um sabor adquirido por aqueles com imaginação suficiente para ver além, abaixo, e através daquilo que tomamos como garantido como normal e familiar ”(2). Com efeito, o horror tem sido popular por tanto tempo não apenas por causa de seu fator de resfriamento, e não porque pode fazer com que uma pessoa pule no terror de seu assento; tem a capacidade de tocar nos elementos sombrios de nossas vidas de maneiras que nenhum outro gênero pode.

Em seu magistral livro de não-ficção de 1981 sobre o gênero de terror, Danse Macabre , Stephen King diz, “os romances que lidam com o horror sempre fazem seu trabalho em dois níveis. No topo está o nível de "gross-out" […] a gross-out pode ser feita com variados graus de fineza artística, mas está sempre lá. Mas em outro nível, mais potente, o trabalho de horror é realmente uma dança – uma busca rítmica e comovente. E o que está procurando é o lugar onde você, o espectador ou o leitor, vive em seu nível mais primitivo ”(17–18). King está dizendo que o horror pode ser apenas o grosseiro, o susto, o monstro atrás da cortina que grita “Boo!” Mas ele também está descrevendo o que eu mais amo sobre horror, que ele pode ir mais fundo e sondar o escuro. partes da natureza humana que muitas vezes são deixadas de fora da página em outros tipos de ficção.

O que sempre amei em relação ao horror é o modo como ele pode se infiltrar em minha pele e me fazer questionar minha própria moralidade diante da morte ou do mal. A melhor escrita de horror deveria me fazer questionar a mim mesmo . Como King diz: “Por que você quer inventar coisas horríveis quando há tanto horror real no mundo? A resposta parece ser que inventamos horrores para nos ajudar a lidar com os reais. Com a infinita inventividade da humanidade, apreendemos os próprios elementos que são tão divisivos e destrutivos e tentamos transformá-los em ferramentas para desmontar-se ”(26). Em essência, ele está dizendo que o horror é útil, e que enfrentar medos de ficção no conforto da minha própria casa me permite trabalhar através de demônios internos que podem não ser capazes de sair de outra maneira.

Os romances de terror tomaram várias formas ao longo dos anos, sempre evoluindo para os gostos do público e para as paisagens mutáveis do mundo real. Considerado o primeiro romance de terror de verdade, O Castelo de Otranto , de Horace Walpole, foi publicado em 1764, onde “as representações góticas de circunstâncias extremas de terror, opressão e perseguição, escuridão e obscuridade da ambientação e inocência traída são consideradas iniciadas” (Lloyd-Smith 3). Grande parte das famosas primeiras obras de horror trazem sobressaltos e sustos que são mais intelectuais para os leitores do que o que a maioria encontrará nos romances do gênero terror hoje, mas muitos dos mesmos temas são verdadeiros hoje em dia. Este período gótico inicial focalizou temas como tabus, sexualidade, violência, injustiça e medos e ansiedades sociais, e esses elementos apareceram na ficção de horror ao longo dos séculos.

Considere o romance de terror mais famoso lançado em 1800: Frankenstein . O romance de Mary Shelley é sobre um dos melhores tabus – criar um ser humano vivo e que respira a partir de partes do corpo de pessoas mortas – e ver as terríveis conseqüências em seu detalhe triste e explícito, abordando “psicologia mais profunda” e “motivações complexas em personagens”. divididos contra si mesmos ”(Lloyd-Smith 134). Este romance clássico continua a ser altamente considerado e estudado na era moderna, porque toca em perigos e idéias que permanecem assustadoras até hoje.

É claro que o horror evoluiu consideravelmente ao longo das décadas, particularmente no século XX. Um dos avós do gênero que se tornou o famoso filme de Alfred Hitchcock é o romance de 1959 de Robert Bloch, Psycho , sobre um proprietário de motel que se veste como sua mãe e mata mulheres inocentes que ficam em seu estabelecimento. Este livro clássico é um exemplo de horror não-sobrenatural, uma história completamente real que é aterrorizante para o leitor porque fala de ações humanas desprezíveis que poderiam potencialmente acontecer com ele. Ao contrário do horror sobrenatural mais seguro, que permite aos leitores “controlar os horrores […] evocam seu vampiro do túmulo, e no final enfiam uma estaca em seu coração e o puxam de volta, [um] jeito de lidar com o mal, “Os leitores são empurrados para uma situação que não oferece escape seguro (Schweitzer 16).

Como Terry Heller diz em seu livro The Delights of Terror , “embora a maioria das pessoas nunca fique presa em um campanário ou em uma cela de prisão, muitos se encontrarão em situações análogas: acidentes de trânsito, assaltos, incêndios e doenças. […] Procuramos tais histórias [como Psicose ] para explorar os extremos psicológicos que surgem do perigo físico ”(29). Isso não quer dizer que romances de horror sobrenatural não forneçam esse tipo de exercício mental aos leitores; The Shining, de Stephen King, é um excelente exemplo de um trabalho que ilumina tanto o terror da fantasia quanto o terror realista, dando aos leitores a chance de sentir controle sobre as situações extravagantes da narrativa, ao mesmo tempo em que se aprofundam. teme sobre verdadeiras crises físicas e psicológicas.

Como esta visão geral do gênero de horror prova, as pessoas sempre gostaram de ficar aterrorizadas – mas elas também sempre adoraram se emocionar. O gênero thriller tem sido em torno de, ou potencialmente até mais do que o romance de terror, e embora os dois gêneros compartilhem características semelhantes, o thriller é diferente em muitos aspectos. Um thriller vai além de tentar assustar o leitor e tentar encher o leitor de pavor; depende inteiramente de suspense a cada passo do caminho. Em seu livro Writing the Thriller , o autor T. Macdonald Skillman diz: “A suspense é emocional. É surpresa e confusão e medo e antecipação. E suspense é perigo. Perigo imediato. É preocupante sobre o que vai acontecer, não sobre a ação que está ocorrendo naquele momento. […] [Portanto] um verdadeiro romance de suspense é um livro sobre personagens que se vêem presos em uma série de incidentes cada vez mais assustadores que os obrigam a tomar medidas extraordinárias para sobreviver ”(7). O que Skillman está dizendo aqui é que, embora possa haver momentos assustadores da mesma forma que haveria em um romance de terror, o thriller está mais interessado em preencher o leitor com antecipação em relação ao estado dos personagens principais e à trama cada vez mais complexa.

Em seu livro Thrillers , o autor Jerry Palmer diz: “No thriller, o suspense deriva da adoção de uma perspectiva única que é associada em primeiro lugar com um [herói]. É isso que diferencia o thriller de suspense de outras formas ”(61). Ao contrário do horror, que muitas vezes é escrito em terceira pessoa e utiliza múltiplos pontos de vista e pode até ser contado do ponto de vista do vilão, os thrillers geralmente colocam os leitores bem perto do herói para cada passo de suspense da narrativa. Eles podem ser mais genéricos do que o horror, de certa forma, porque oferecem mais previsibilidade, a jornada com um protagonista central que o leitor muitas vezes sabe que vai derrotar o vilão e viver para ver outro dia.

O romance de suspense é, em muitos aspectos, muito mais amplo do que o romance de terror, e isso em troca permite que o thriller se espalhe para muitos outros subgêneros, incluindo ação, espionagem e muito mais. Acredita-se ser o primeiro thriller de verdade é de Homero A Odyssey, com uma história de grande excitação sobre um homem que tenta encontrar seu caminho de casa. Um thriller precisa de grande tensão por toda parte, como diz Skillman, “toda cena [em um suspense precisa] gerar conflitos e tensões em algum nível” (43). É preciso haver emoções, é preciso haver suspense, mas um suspense não precisa necessariamente aterrorizar como um romance de terror faz. Grandes romances de suspense proporcionam suspense e excitação constante, não necessariamente terror.

Um dos thrillers mais famosos do século XX é The Thirty-Nine Steps , de John Buchan, que se tornou o igualmente atraente filme de Alfred Hitchcock. O conto de um homem injustamente acusado de um crime e em fuga se presta a tremenda excitação do começo ao fim, particularmente no que diz respeito ao ritmo. Skillman diz: “As exigências de ritmo de um [thriller] são menos tolerantes [do que outros romances]. Os leitores que pegam um thriller esperam ser sequestrados pelo medo e pela ação e arrastados em um passeio selvagem. Eles estão procurando por uma jornada alucinante que raramente diminui o suficiente para explorar becos sem saída ou desfrutar de um prato de frango frito servido com um flerte ”(138). Os leitores de thrillers esperam folhear as páginas ferozmente, enquanto os leitores de horror esperam mais medo e pavor na página e não necessariamente esse tipo de velocidade vertiginosa na narrativa. Por fim, os thrillers podem existir em subgêneros específicos nos quais o horror não seria necessariamente encontrado. Os romances de James Bond, de Ian Fleming, encaixam-se no subgênero do thriller de espionagem; A identidade de Bourne de Robert Ludlum é também um conhecido thriller de espionagem. Outros subgêneros incluem o thriller legal, o thriller militar, o thriller médico e muito mais.

Nos últimos meses, estudei um romance que acredito ser estritamente de horror, e um romance que, acredito, funciona apenas como um thriller. Para começar com horror, vamos examinar o romance de 2013 de Joe Hill, NOS4A2 . Este livro conta a história de um seqüestrador de crianças que abriga crianças em um lugar assustador chamado Christmasland ea garota que conseguiu escapar dele, que cresce para ser uma mulher forte pronta para derrubá-lo. Ele apresenta alguns elementos específicos que tornam este um romance de horror estrito. Primeiro, este é um romance sobrenatural, que inclui um mundo alternativo inteiro em que a protagonista se encontra presa dentro de um grande pedaço da narrativa. Geralmente, os thrillers são ambientados no mundo como o conhecemos e o entendemos, enquanto o horror geralmente apresenta ghouls e goblins e leva os personagens principais para lugares desconhecidos. Segundo, Hill usa o aspecto normalmente comemorativo da temporada de festas de fim de ano de Natal como uma fonte de medo e pavor ao longo do livro, transformando os sentimentos calorosos e nostálgicos do leitor pelas férias em um tipo ameaçador de terror. Hill escreve: “Ele se inclinou sobre o banquinho, com as duas mãos na borda e respirou fundo, e sentiu o cheiro de Natal de gengibre novamente. Ele quase se encolheu, a fragrância era tão forte e clara ”(273). O cheiro de pão de gengibre geralmente enche de prazer, e o vilão maníaco de NOS4A2 sabe disso, tornando-se uma de suas principais armas para seduzir as crianças ao seu destino.

Hill também prefere, de tempos em tempos, a grosseria de um modo que um autor de um thriller raramente aborda em seus escritos, detalhes específicos que parecem apropriados apenas para um romance de terror: Manx havia mudado. Ele estava sentindo falta da orelha esquerda – eram farrapos de carne, pequenas cordas carmesim balançando contra sua bochecha. […] Um grande retalho de pele vermelha solta pendia de sua testa. Seus olhos haviam sumido e, onde estavam, havia buracos vermelhos – não buracos sangrentos, mas crateras contendo brasas vivas ”(415). Observe como essa descrição da nova e terrível aparência do Sr. Manx continua, Hill se deleitando com o desgosto de suas imagens. Mesmo se o Sr. Manx fosse um ser humano que tivesse algum tipo de trauma na face dele, o escritor de suspense não tiraria um parágrafo para descrever cada aspecto de seu rosto horrível – ele manteria a narrativa se arrastando para manter o leitor virando através das páginas.

Um autor de horror pode tomar seu tempo, criando cenas de terror e repulsão de uma forma que não necessariamente tem que ser momentos de ação ininterrupta; É claro que o terror geralmente tem ação ininterrupta, com cenas de grande tensão e suspense, e o NOS4A2 apresenta muitos momentos maravilhosos que poderiam existir sob o modelo do suspense, como este: “Ela começou a se levantar mais uma vez, e Charlie Manx desceu com o martelo de prata de novo e bateu nas costas dela, e ela ouviu sua espinha quebrar com um som como alguém pisando em um brinquedo barato: uma trituração frágil e plastificada. A força contundente expulsou o vento dela e bateu de volta em seu estômago ”(351). Essa cena tensa ainda fornece uma ou duas descrições menores que podem ter como objetivo o valor de choque mais do que se encontraria em um thriller padrão, mas a prosa de Hill ainda oferece o tipo de suspense que se aplica a ambos os gêneros populares.

Agora vamos discutir o thriller de 1993 de Scott Smith, A Simple Plan, e ver o que Smith faz de diferente. Um Simple Plan fala de três homens que descobrem quatro milhões de dólares em um avião acidentado e fazem de tudo para manter o dinheiro em segredo, resultando em uma tragédia impensável. Vamos começar com o aspecto do suspense, que Skillman discutiu em seu livro de artes. Entre a cena de abertura dos homens que encontraram o avião acidentado e os quatro milhões de dólares e a cena de Hank causando estragos em um minimercado no meio do nada, este livro oferece suspense quase ininterrupto, com até mesmo os momentos mais calmos tensão constante. Smith nos faz amar os personagens logo no início e se relacionar com eles bem, então quando eles são colocados em situações perigosas, quando qualquer um deles pode ser capturado pela polícia ou morto, nós ficamos no limite de nossos assentos. A prosa de suspense de Smith é simples, elegante, nunca muito espetacular. Ele escreve: “Eu tirei minha jaqueta, desabotoei minha camisa e enfiei a pistola na cintura, primeiro em barril, brincando com ela até que ela se sentisse segura. Estava no centro do meu ventre, afiado e frio contra a minha pele, a pegada apontada para a direita ”(337). Smith trabalha de certo modo como Alfred Hitchcock, retardando os momentos chocantes, porque ele sabe, como todos os melhores contadores de histórias, que é a antecipação do tiro que é mais suspense do que o próprio tiro.

Ao contrário de Hill, que muitas vezes aprecia os detalhes sangrentos, Smith está mais interessado no suspense de uma cena como um escritor de suspense deveria ser. Eu acho que um momento revelador é a descrição de Scott de um corpo morto no início do romance: “Seus olhos foram comidos pelo pássaro. Suas órbitas escuras olhavam para mim, sua cabeça rolando um pouco para a direita em seu pescoço. A carne ao redor de seus olhos foi mastigada completamente ”(20). Compare essa descrição com a que Hill dá ao Sr. Manx. Ambos apresentam detalhes horripilantes e vislumbres de sangue, mas o de Smith é mais sutil, mais sintonizado com a forma como Joe comum descreveria um corpo morto que ele descobriu no bosque nevado. Smith nunca sai por um momento grosseiro porque acha que pode assustar o leitor; qualquer momento de terror, como quando dois personagens principais são mortos e atirados em uma casa de fazenda, é escrito como um suspense realista que parece ser criado e ganho, nunca terrífico e explorador.

Ao contrário do NOS4A2 , o Simple Plan é escrito em primeira pessoa, então o leitor vê mais de perto as reflexões internas do personagem principal Hank. Como os thrillers lidam mais freqüentemente com pessoas comuns presas em situações extraordinárias, o leitor de A Simple Plan segue Hank quando ele toma uma decisão ruim após a outra, o leitor se tornando um cúmplice que pergunta a si mesmo: “Eu faria a mesma coisa? se eu fosse Hank? ”Smith escreve:“ Percebi que havia cruzado uma fronteira, feito algo repugnante, brutal, algo que eu nunca teria imaginado que fosse capaz de fazer. Eu tomei a vida de outro homem ”(91). Essa conexão que temos com o protagonista oferece suspense adicional, porque ao contrário do Sr. Manx em NOS4A2 , quem sabemos do primeiro capítulo é um homem mau que faz coisas terríveis, Hank é alguém com quem podemos nos identificar, e muito do suspense vem querendo vê-lo sair de sua situação cada vez mais desesperada.

Ao olhar para as histórias dos dois gêneros e examinar dois romances específicos, cheguei a algumas conclusões sobre o que faz um romance de horror diferente de um romance de suspense. Minha tese é que todos os romances de terror são, de certa forma, thrillers, enquanto a maioria dos thrillers não é necessariamente de terror, e eu sinto que essa afirmação é verdadeira através dos seguintes pontos …

Primeiro, um romance de terror tem a intenção de assustar e / ou enojar o leitor, induzindo sentimentos e emoções de terror, enquanto um thriller é feito para excitar e entreter um leitor através do uso de tensão e suspense constantes. Pode um romance de horror oferecer emoção e suspense para um leitor do começo ao fim? Sim. Embora alguns romances de terror possam ser lentos como bem entenderem, outros trabalhos famosos como o romance de horror de Jack Ketchum, The Girl Next Door, trazem momentos que chocam e aterrorizam, enquanto ao mesmo tempo suspense sem parar ao longo de suas trezentas páginas. Um thriller, por outro lado, não costuma cruzar esses limites, o escritor não está tão interessado em detalhes sangrentos e momentos de repulsão quanto em oferecer uma tensão infinita.

Segundo, muitos romances de terror são ambientados em um reino sobrenatural, enquanto os thrillers são quase sempre ambientados no mundo real e são sobre cidadãos comuns que ficam presos em circunstâncias extraordinárias. Se alguém começa a ler uma história de suspense e não pode imediatamente decidir se é um suspense ou suspense, uma pergunta fácil é se é realista ou especulativo. Assim que um vampiro ou um fantasma ou uma criatura da terra natalina aparecer, saiba que você está em território de terror. Tendo dito isso, porém, nem todos os romances de terror são sobrenaturais; A Miséria de Stephen King é conhecida em toda parte como uma obra de horror, mesmo que esteja inteiramente no mundo real. Mas se houver um elemento sobrenatural, saiba que você provavelmente está no reino do horror.

Terceiro, o POV geralmente dá uma pista sobre o gênero em que estamos; O horror é frequentemente escrito em terceira pessoa, enquanto os thrillers são escritos em primeira pessoa. A terceira pessoa permite alguma distância, que permite ao autor construir sobre o medo e o pavor, criar um tom que amedrontará o leitor. A primeira pessoa permite um olhar mais atento na cabeça do herói, o que aumenta o suspense porque o leitor está mais investido em seu dilema central. Há romances de terror escritos em primeiro lugar e thrillers escritos em terceiro? Claro que existem, mas POV pode em muitos casos ser uma dica para o gênero que você está lendo. No final, os gêneros permanecem semelhantes, mas esses três pontos ajudam a esclarecer o que muitas vezes os torna diferentes.

Embora eu sempre tenha sido mais apaixonado pelo gênero de terror, o gênero thriller também desempenhou um papel importante tanto na minha vida de leitura quanto na minha vida de escritor, e eu passei a respeitar os dois gêneros como essenciais na minha exploração de obras de suspense. Ambos trabalham em níveis semelhantes e diferentes, muitos dos quais eu explorei neste artigo, mas é importante para mim, à medida que eu prossigo, ter uma compreensão clara dos gêneros como entidades separadas e o que os leitores, agentes e editores vão ter. Espero que quando eu lance meu último romance como horror ou suspense. Talvez, no final, eu possa me sentir seguro com o meu último romance sendo lançado como um thriller de terror desde que os dois gêneros se sobrepõem a um grau tão impressionante. Considere a relação entre os gêneros um tipo subversivo de história de amor, repleta de assassinato e pavor e tensão, e mais especialmente, suspense.

Trabalhos citados

Heller, Teller. As delícias do terror: uma estética do conto do terror . Imprensa da Universidade de Illinois: Chicago, 1987. Impressão.

Hill, Joe. NOS4A2 . William Morrow and Company: Nova York, 2013. Impressão.

Rei, Stephen. Danse Macabre . Everest House: Nova York, 1981. Impressão.

Lloyd-Smith, Alan. Gótico Americano: Uma Introdução . The Continuum International Publishing Group Inc: Nova York, 2004. Impressão.

Palmer, Jerry. Thrillers: Gênesis e Estrutura de um Gênero Popular. St. Martin's Press: Nova York, 1979. Impressão.

Schweitzer, Darrell. Falando de horror: Entrevistas com escritores do sobrenatural . The Borgo Press: San Bernadino, 1994. Impressão.

Skillman, T. MacDonald. Escrevendo o suspense: Como criar um suspense de virar a página com instruções de autores mais vendidos. Writer's Digest Books: Nova York, 2000. Impressão.

Smith, Scott. Um plano simples . Knopf: New York, 1993. Impressão.

Wisker, Gina. Ficção de terror: uma introdução . The Continuum International Publishing Group Inc: Nova York, 2005. Impressão.

Brian Rowe é autor, professor, devoto de livros e fanático por filmes. Ele recebeu seu Mestrado em Escrita Criativa e MA em Inglês pela Universidade de Nevada, Reno, e seu BA em Produção de Cinema pela Universidade Loyola Marymount em Los Angeles. Ele escreve romances de suspense para adultos jovens e de nível médio e é representado por Kortney Price, da Agência Corvisiero.