Como se proteger contra falsas alegações de publicidade

Avery Phillips Blocked Unblock Seguir Seguindo 4 de janeiro

Fonte da imagem: https://www.flickr.com/photos/jason_hutchens/6537510147/

Quando se trata de publicidade, nunca vale a pena enganar o público. Há uma linha tênue entre empurrar a verdade e falsas alegações de publicidade, e a segunda tem grandes consequências do ponto de vista jurídico e de relações públicas. Dezenas de empresas tiveram que lidar com esse tipo de reivindicação, e algumas das maiores sobreviveram a elas. No entanto, algumas empresas menores podem ser atingidas por falsas alegações de publicidade.

Além de apenas ações judiciais e más relações públicas, alegações falsas podem levar à FDA e outras investigações do governo e, dependendo da sua linha de trabalho, até mesmo acusações criminais. Aqui estão alguns exemplos de empresas que se envolveram em alguma forma de propaganda enganosa:

  • Activia Yogurt: Anunciava benefícios “cientificamente comprovados” do iogurte que eram praticamente como qualquer outro iogurte. Eles acabaram pagando US $ 45 milhões em danos em uma ação coletiva.
  • Definity Eye Cream: Um anúncio da Olay mostrou a ex-modelo Twiggy parecendo incrivelmente jovem – principalmente porque suas fotos foram retocadas. Legisladores britânicos arrancaram os anúncios .
  • Anúncios de turismo do Groupon: Este foi mais sutil. O Groupon usou palavras-chave de certas atrações no Google para atrair cliques em anúncios, mas não ofereceu ofertas nessas atrações . A ação coletiva sobre essa violação está em andamento. Esta é uma das muitas razões pelas quais a publicidade digital está sob fogo agora.
  • Transportado pelo ar: O suplemento declarou famosa para prevenir resfriados, mas não houve estudos que comprovassem as alegações. Este foi um escândalo de alto perfil , e os benefícios reivindicados do produto permanecem não comprovados.

Observe as diferenças nas coisas que causaram problemas nessas empresas. A Activia e a Airborne estavam com problemas por falsos benefícios para a saúde, mas de diferentes tipos. O Definity Eye Cream usou a tecnologia para alterar seus anúncios, enganando efetivamente os clientes. Talvez o mais interessante seja o Groupon usando palavras-chave falsas para obter cliques em seus anúncios do Google. Até mesmo o Facebook tem sido alvo de ações judiciais relacionadas à deturpação de métricas em anúncios em vídeo.

Todos eles ilustram que, não importa o produto que você tenha, se você estender a verdade muito longe, uma declaração de propaganda falsa não ficará muito atrás. Como você se protege contra declarações falsas de publicidade? Aqui estão algumas dicas e truques.

Assista seus títulos

Uma das maneiras mais fáceis de entrar em apuros é ter uma manchete que faça uma afirmação que não seja verdadeira ou que seja a exceção à regra. Por exemplo, uma manchete que promete resultados imediatos de um produto dietético ou ganhos musculares específicos de um suplemento de proteína pode causar problemas não apenas para os consumidores, mas também para o FDA.

Um bom exemplo disso é Kashi, que relatou que seus produtos são “All Natural” nas manchetes dos anúncios em todos os lugares. Em vez disso, seus produtos são preenchidos com "ingredientes sintéticos e artificialmente processados", diz o processo coletivo movido contra eles.

Embora isso tenha sido clara e intencionalmente desonesto, outras empresas foram flagradas com menos erros intencionais em suas manchetes. Como você evita essa armadilha? Uma das primeiras chaves é ler o título da perspectiva de um cliente. O que eles podem inferir ou assumir a partir do título que você criou? O que comunica sobre o seu produto é verdade?

Como você tem certeza? A resposta é ter tantos olhos no título quanto possível, e não se esqueça de consultar sua equipe jurídica – de preferência aqueles familiarizados com as leis de publicidade em sua área. Uma manchete enganosa é uma das maneiras mais seguras de se envolver em problemas com propaganda enganosa.

Torne as expectativas claras

Existem exceções para todas as regras. Todos os produtos ou serviços não funcionarão para todos, e é de vital importância que você deixe claras as expectativas em sua publicidade para evitar possíveis responsabilidades e alegações falsas de publicidade.

Os medicamentos prescritos são um bom exemplo, assim como os suplementos alimentares. Se você usar um exemplo de resultados extraordinários, essa pode ser uma boa maneira de vender seu produto, mas, a menos que você deixe claro que a situação apresentada é atípica e os resultados podem variar individualmente, você pode ser responsabilizado por declarações falsas.

Um bom exemplo disso é o Extenze, um produto famoso por demandas masculinas. O produto não apenas afirmava que seu produto estava "cientificamente comprovado", mas na verdade não cumpria suas afirmações na maioria dos homens. Sucesso foi a exceção, não a regra. A empresa pagou um acordo em 2010 como resultado de suas campanhas enganosas.

Infelizmente, isso não é incomum em fabricantes de medicamentos, e muitos foram processados por propaganda enganosa. Muitos fazem alegações sobre seus produtos que não são comprovados ou categoricamente falsos. A publicidade falsa geralmente leva os pacientes a se aproximarem de seu médico com expectativas incorretas. Isso pode se tornar problemático para os médicos, que não podem usar um medicamento para tratar qualquer condição não aprovada pelo FDA.

Definir falsas expectativas é uma boa maneira de acabar no tribunal. Certifique-se de que eles sejam verdadeiros e claros em seu marketing para evitar falsas alegações de publicidade.

Use avisos de isenção de responsabilidade

Ninguém ama o cara no final de um comercial que recita toda a linguagem legal que é um aviso, mas eles são absolutamente essenciais em muitas situações de marketing. Um bom exemplo é o setor de empréstimos.

Reclamações como "Aprovação instantânea" ou "Podemos financiar qualquer pessoa" são arriscadas sem um aviso de isenção anexado que informe aos solicitantes as razões pelas quais elas poderiam ser negadas. Além disso, essas são manchetes que devem ser um pouco mais vagas: “Nós podemos financiar quase qualquer um” e “geralmente a aprovação acontece em apenas alguns momentos” são melhores, e se você está na indústria financeira ou de empréstimos, isso é uma exigência além de isenções de responsabilidade.

Isenções de responsabilidade podem revelar qualquer coisa, desde taxas de juros sobre empréstimos a efeitos colaterais associados a vários medicamentos. Os fabricantes de automóveis os têm sobre as reclamações de consumo de combustível e os equipamentos de ginástica os utilizam para alertar os clientes para consultar seus médicos antes de começar qualquer rotina de exercícios. Pegue quase todos os produtos em sua casa e você encontrará um aviso legal ou declaração legal de algum tipo.

Não escreva você mesmo. Consulte um advogado e pense neles como um contrato entre você e seu cliente. De certa forma, é isso que eles são. Essas isenções de responsabilidade podem ser a diferença entre uma ação coletiva cara e uma campanha de marketing de produto bem-sucedida.

Seja honesto

Este deve ser um dado depois de todos os passos acima, mas o processo após o processo mostra empresas que violam esta diretriz simples. Lembre-se, mesmo que sua desonestidade não seja intencional, você será responsabilizado e precisará corrigi-lo imediatamente. É por isso que mesmo as empresas mais bem intencionadas costumam ter algum tipo de seguro de responsabilidade comercial e contratar advogados especializados em direito de publicidade.

Um exemplo simples é o Taco Bell e suas alegações de “carne bovina temperada”. Quando perguntada sobre como era temperada, a empresa se esforçava para responder, mas a verdade era que eles estavam usando massa de aveia, sem realmente temperar. Não está claro se isso foi uma falta de comunicação entre a empresa e as equipes de marketing ou se foi intencional, mas a empresa trabalhou rapidamente para acertar as coisas, até mesmo fazendo um anúncio de página inteira para tirar sarro de si mesmos.

Embora este caso pareça ter funcionado, e o partido que processou desistiu da ação, o potencial de um desastre de relações públicas foi evitado por pouco. A desonestidade poderia ter custado muito mais à empresa do que a ela. Quando se trata de sua publicidade, a honestidade simples é a melhor maneira de manter-se fora de problemas legais.

Proteger-se contra alegações falsas de publicidade pode parecer senso comum, mas é fácil cometer um erro ou ser pego no hype de um novo produto, preparando-se para potenciais problemas legais e de relações públicas. Não tenha pressa. Assista suas manchetes, delineie exceções e use avisos de isenção de responsabilidade, quando necessário. Seja honesto e você evitará os perigos de fazer declarações falsas de publicidade.

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