Como seus brinquedos do bebê moldaram sua idade adulta

Você era a "princesa bonita" ou o "super-herói forte"?

Lindy Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 12 de janeiro Unsplash

Um par de semanas atrás, minha sobrinha de completar dois anos. Talvez eu seja apenas inexperiente nessas coisas, mas eu não sabia exatamente o que comprar uma criança. Ela é velha o suficiente para mexer com brinquedos de bebê, mas não tem idade suficiente para ter preferências sobre eles. Ela vai babar e rir de qualquer coisa que você entregue a ela.

Em algum lugar no meio do meu dilema de compra de presentes, minha mãe me convenceu a me envolver em um pequeno mixer de madeira. Aparentemente, o presente da minha sobrinha dos pais dela seria uma daquelas grandes Melissa e Doug , e pediram que qualquer outro presente complementasse o deles.

O que, não me leve a mal, a cozinha de brincar era um belo presente, e minha sobrinha parecia amá-la (se o seu grito ininterrupto fosse qualquer coisa), mas isso me faz pensar: por que a cozinha especificamente?

Minha sobrinha só conhece uma palavra (é “cachorrinho”), então não é como se ela pedisse a cozinha. Seus hobbies incluem comer blueberries e fazer birras. Ela não tem interesse em cozinhar – pelo menos não ainda.

Um pergaminho pelo site Melissa e Doug e vejo uma infinidade de brinquedos para brincar – há um caminhão de bombeiros, um cinto de ferramentas, uma bateria e um centro de cuidados com animais. Se ela fosse um menino, eu tenho a sensação de que ela teria terminado com a bancada de trabalho ou a caixa de ferramentas.

Só para constar, não acho que meu irmão e minha cunhada tenham tido um motivo sexista quando compraram a cozinha, mas essa experiência me fez pensar muito sobre o papel dos brinquedos na socialização e estereótipos de gênero.

Quer queiramos acreditar ou não, nossa cultura, juntamente com a imensa influência dos anunciantes, nos leva a comprar brinquedos que reforçam os estereótipos de gênero – e isso está nos afetando até a idade adulta.

Os brinquedos têm uma função mais importante do que apenas proporcionar diversão

Na maioria das vezes, os pais pensam em brinquedos como ferramentas para se divertir. A menos que você queira que seu filho grite e chore o dia todo, você tem que dar a ele alguma forma de estimulação. Mas, além de proporcionar uma distração, os brinquedos envolvem os cinco sentidos, melhoram a coordenação e as habilidades motoras e liberam a imaginação de uma criança.

É claro que nem todos os brinquedos afetam as crianças da mesma maneira. Pense nos homens do exército: aqueles pequenos pedaços verdes de plástico forçam os jovens a usar a engenhosidade e pensar estrategicamente. Bonecas Barbie, por outro lado, ajudam as crianças a acessarem sua imaginação. As crianças atribuem narrativas a essas bonecas e, às vezes, até as usam para resolver conflitos da vida real.

À medida que as crianças crescem, começam a usar brinquedos para interpretar. Esses objetos de brincadeira são sua primeira chance de experimentar costumes adultos culturais. Garotinhas agem como mães em miniatura para suas bonecas de plástico e meninos se tornam construtores e maestros com legos e conjuntos de trem. Não só o roleplay permite que as crianças descubram quem elas querem ser, mas também ensina os limites da sociedade. Os brinquedos que damos aos nossos filhos ensinam-lhes que papéis são culturalmente aceitáveis para eles assumirem – e quais não são.

Esta é uma mensagem que Becky Francis, professora de Educação da Universidade de Roehampton, vem pregando há muito tempo. “Diferentes tipos de brinquedos dão mensagens diferentes sobre o que é apropriado para meninos e meninas, e têm conteúdo educacional diferente – ambos os elementos são importantes e podem influenciar a escolaridade e as escolhas de carreira mais tarde”, diz ela.

Em um pequeno estudo , Francis descobriu que, enquanto os meninos tendiam a receber brinquedos relacionados a maquinário e construção, as meninas eram empurradas para opções mais femininas – como maternidade ou cabeleireiro.

Mais do que isso, Francis também descobriu diferenças educacionais entre brinquedos específicos de gênero. “Os brinquedos dos meninos tendem a conter informações didáticas, com instruções técnicas e montagem de coisas junto com Lego e Meccano, enquanto os brinquedos das meninas tendem a ser em torno de brincadeiras imaginativas e criativas, que desenvolvem habilidades diferentes”, diz ela.

Como Francis sugere, repetidamente boxe crianças em funções específicas tem um impacto sobre eles até a idade adulta.

Seus brinquedos podem ter influenciado sua carreira

Embora as mulheres tenham feito grandes progressos na luta pela igualdade no local de trabalho, ainda há muitos campos divididos por sexo. Por exemplo, enquanto os homens dominam ocupações como engenharia, desenvolvimento de software e aplicação da lei, trabalhos como enfermagem, serviço social e ensino são compostos principalmente por mulheres.

Eu acho que a maioria das pessoas pode reconhecer que isso não é devido à falta de habilidade. Os homens são mais do que capazes de serem enfermeiros, assim como as mulheres não teriam problemas como desenvolvedores de software – então por que isso acontece?

Como Francis diz, meninos e meninas são jogados em direções diferentes. Quando os meninos são escolhidos como solucionadores de problemas inovadores, só faz sentido que eles sigam esse papel como adultos. Na mesma linha, as meninas são forçadas a assumir uma parte doméstica e carinhosa no tempo de brincadeira, então é natural que elas se concentrem nessas habilidades durante a vida adulta. Ao invés de serem livres para perseguir seus próprios interesses, as crianças são ensinadas a respeitar os estereótipos de gênero.

Isso não quer dizer que os brinquedos sejam os únicos responsáveis pelas escolhas de carreira – ou que eles até impediriam que uma criança determinada fosse contra a corrente. Mas eles desempenham um grande papel na cultura que continua a empurrar homens e mulheres para certas ocupações.

Não é sobre os pais, é sobre a publicidade

Eu não acho que muitos pais tenham intenções sexistas quando escolhem brinquedos para seus filhos. Na maioria das vezes, os pais são simplesmente manipulados por uma indústria de brinquedos que aproveita o marketing de gênero.

Pense nos comerciais de brinquedos que você vê na TV. Doces, garotas sorridentes são regularmente apresentadas a brincar de casinha com as Barbies enquanto os garotos se divertem com armas nerf. Quando você faz compras online, tudo o que você precisa fazer é digitar “brinquedos para meninos” ou “brinquedos para meninas” na barra de pesquisa da Amazon para encontrar uma lista interminável de objetos apropriados ao gênero. O marketing de gênero é até aparente em lojas físicas como Walmart ou Target – não é difícil discernir quais corredores são destinados a meninos e quais são destinados a garotas. Há uma separação distinta.

Curiosamente, nem sempre costumava ser assim . Na década de 1920, as garotas eram frequentemente anunciadas como brinquedos que as preparavam para a maternidade doméstica, enquanto os meninos eram comercializados como blocos de construção e conjuntos de construção para treiná-los para uma vida de trabalho árduo.

Na década de 1970, o marketing de gênero estava começando a se extinguir com a ascensão das mulheres na força de trabalho. Estávamos bem no caminho para uma publicidade de brinquedos feliz e neutra em termos de gênero – até que as coisas mudaram nos anos 90.

As empresas de brinquedos começaram a ver o lucro explorando os estereótipos de gênero como a “linda princesa” ou “forte herói de ação”, e começaram a comercializar brinquedos específicos para gêneros específicos. Esta é uma tendência que continua bem no presente.

Desde a infância, as empresas de brinquedos estão sussurrando nos ouvidos dos pais e dizendo-lhes de que brinquedos seu filho vai gostar. Não ajuda que, à medida que envelhecem, as crianças se tornem suscetíveis a esse marketing também. Eles veem anúncios de como as crianças gostam e querem imediatamente se conformar.