Como um gênio pensa

Greg Satell Blocked Unblock Seguir Seguindo 12 de janeiro Imagem: Wikimedia Commons

O filósofo Arthur Schopenhauer disse certa vez que “o talento atinge um alvo que ninguém mais consegue atingir; O gênio acerta um alvo que ninguém mais pode ver ”. Muitas pessoas são inteligentes, mas o verdadeiro gênio sempre teve um elemento de mistério.

Ninguém sabe de onde vem o gênio. Embora certamente exista um componente genético, a maioria dos prodígios infantis não obtém sucesso profissional excepcional. Alguns especialistas em criatividade consideram o gênio um método tanto quanto uma habilidade.

No entanto, enquanto muitas pessoas definem o gênio de forma diferente, a maioria concorda que Richard Feynman era um e provavelmente não há melhor exemplo de seu brilhantismo do que sua famosa palestra, Há Plenty of Room in the Bottom . Não só lançou uma revolução na física e na engenharia que ainda está sendo executada hoje, como nos mostra como um verdadeiro gênio realmente pensa.

Um problema complexo colocado simplesmente

Quando Feynman subiu ao pódio para falar à Sociedade Americana de Física alguns dias depois do Natal de 1959, deveria ter ficado claro que ele não pretendia fazer uma aula de física comum. Sempre um iconoclasta, o título da palestra de Feynman não identificava partículas obscuras ou forças misteriosas, mas simplesmente apontava para uma “sala na parte inferior”.

No entanto, ninguém poderia estar preparado para o que aconteceu naquele dia. De pé sozinho naquele auditório, armado de não adereços ou aparatos complexos, Feynman, sozinho, seria pioneiro na nanotecnologia – engenharia no nível microscópico – um campo que até agora é considerado como estando na vanguarda do empreendimento humano.

Ele não começou com termos grandiosos, mas simplesmente fez a pergunta: “Por que não podemos escrever os 24 volumes inteiros da Encyclopaedia Brittanica na cabeça de um alfinete?” Naquele momento, ele criou um campo inteiramente novo com muito pouco em o caminho do prólogo ou precursor.

Hoje, o mercado de nanotecnologia vale bilhões e continua a crescer em ritmo acelerado. Tornou-se fundamental para a inovação em áreas que vão desde semicondutores a novos materiais revolucionários, a novas drogas e terapias médicas que salvam vidas – tudo isso é possível graças à imaginação de um homem.

Explorando Caminhos de Multidão

Feynman era claramente um sonhador, mas ele agiu de maneira muito prática e profissional. Uma vez que ele sugeriu a possibilidade de escrever a Enciclopédia Britânica na cabeça de um alfinete, ele imediatamente iniciou alguns cálculos de fundo para estabelecer a viabilidade da tarefa. Ele então perguntou quase reflexivamente: "Por que não todo livro no mundo?"

De lá, ele estava fora e correndo. Como escrever pequeno? Bem, podemos inverter as lentes de um microscópio eletrônico e escrever como um osciloscópio de raios catódicos , um aparelho comum na época. (Em essência, é assim que os microchips são gravados hoje). E se podemos escrever livros, por que não podemos construir minúsculas máquinas moleculares? (Agora fazemos exatamente isso).

No entanto, Feynman não apenas viu as possibilidades, ele também viu os problemas. Os microscópios eletrônicos não eram poderosos o suficiente na época e havia limites teóricos para torná-los mais fortes. Forças subatômicas também criariam complicações. Implacável, ele conjurou possíveis soluções para cada obstáculo, muitos dos quais se mostraram viáveis.

Quando você lê a palestra de Feynman, tem a sensação de que ele não é tanto um físico ou um engenheiro, mas um explorador. Muito parecido com o famoso biólogo EO Wilson , ele vagueia pelo nano-ecossistema, pegando objetos de interesse, examinando-os, descobrindo onde eles se encaixam e seguindo em frente.

Operando em uma linguagem natural

Wittgenstein notoriamente observou que nossa tendência a falar em uma linguagem privada muitas vezes obscurece a compreensão . Especialistas em talk-shows e hotshots de sala de reuniões gostam de usar termos obscuros e siglas para sinalizar sua sofisticação, mas, na verdade, ao fazê-lo, muitas vezes perdem o sentido. A confusão não serve a ninguém exceto aqueles que pretendem enganar.

No entanto, Feynman falou – e pensou – naturalmente. Mesmo quando falava com estimados cientistas, ele o fazia como se estivesse apenas conversando com o homem proverbial na rua. Sua palestra em 1959, apesar de suas ramificações pioneiras, pode ser entendida por um estudante de ensino médio relativamente talentoso.

E você pode ver como isso ajudou sua causa. Ao colocar as coisas em termos simples, ele ganhou clareza e assim fez o seu público. Até mesmo o termo “nanotecnologia” não foi usado até 15 anos depois, em uma conferência científica em 1974. Até então, era apenas a “sala na parte inferior” de Feynman.

Feynman adorava se comunicar e construir amizades duradouras – e às vezes improváveis – com pessoas de todas as classes sociais. Enquanto muitos acadêmicos de sua proeminência evitavam palestras de graduação, ele se divertia neles. Talvez não surpreendentemente, eles estavam frequentemente em pé apenas no quarto.

Uma paixão pela resolução de problemas

No final de sua palestra em 1959, Feynman havia coberto uma incrível quantidade de terreno: computadores moleculares, máquinas microscópicas, “cirurgiões” mecânicos que podem operar dentro de vasos sanguíneos e questões relacionadas a efeitos de escala e quantum. Todos foram levados à luz, examinados e explorados. Cada um permanece no núcleo da nanotecnologia hoje.

Em sua conclusão, Feynman fez algo incomum. Ele emitiu dois desafios e ofereceu US $ 1.000 de seu próprio dinheiro para a conclusão de cada um. A primeira foi escrever texto em nanoescala e a segunda foi criar um motor microscópico. Demorou menos de um ano para o motor ser concluído e o texto foi primeiro reduzido à escala necessária em 1985.

Ainda mais importante do que a conclusão dos desafios foi a motivação de Feynman para emiti-los e oferecer seu próprio dinheiro para fazê-lo. Não foi suficiente para ele ter a ideia ou mesmo descobrir caminhos para soluções. Sua verdadeira paixão era ver os problemas resolvidos e ele nunca relutou em colaborar ou compartilhar créditos.

Feynman dedicou sua vida a desvendar os segredos do universo, mas era tão apaixonado pelas pessoas nele. Ele não era um gênio solitário, trabalhando em segredo, mas via a ciência como uma atividade inerentemente social. Não foi o suficiente para ele "acertar um alvo que ninguém mais pode ver", ele queria que nós o víssemos também.

E foi isso que fez de Feynman um tipo especial de gênio. Ele nos deixou entrar. Não era suficiente para ele simplesmente demonstrar brilhantismo, ele queria compartilhá-lo para que pudéssemos torná-lo nosso.