Compras on-line por mais do que apenas bom valor

De conversa fiada a sustentabilidade, ganhamos e perdemos enquanto a internet reformula a forma como navegamos e compramos

Sulagna Misra Blocked Unblock Seguir Seguindo 18 de abril

Eu adoro fazer compras. É provavelmente uma das minhas maiores falhas – ou é a coisa mais americana sobre mim. É difícil saber exatamente. Todo mundo tem seus próprios hábitos de compras e tiques.

Por exemplo, fiquei chocado ao ouvir que algumas pessoas acham que não vale a pena gastar o esforço necessário para enviar de volta algo comprado on-line . Eu realmente tenho um prazer estranho em devolver as coisas! Eu sinto como se eu tivesse realizado algo virtuoso em ir a uma loja, não ser tentado por seus produtos, e de fato receber dinheiro de volta deles.

Quando eu era freelancer – agora trabalho em um escritório – adorava fazer compras por causa das interações e do senso de realização. O último veio da pressa de uma boa venda (ou de evitar os e-mails do meu editor); interagir com as pessoas era mais complicado. Eu tenho empatia com o romancista indiano-americano Karan Mahajan, que escreveu no The New Yorker alguns anos atrás sobre tentar se adaptar à conversa informal americana : “Em um dia que não gasto dinheiro na América, me sinto estranhamente deprimido”. estava escrevendo sobre o choque cultural que ele experimentou se adaptando da Índia para os Estados Unidos:

A vida americana é baseada em uma garantia de que gostamos um do outro, mas não violamos as intimidades uns dos outros. Isso faz com que seja uma terra de conversa fiada. Duas pessoas se cumprimentam alegremente, com simpatia, mas podem se conhecer por anos antes de se aventurarem questões básicas sobre as origens do outro. O oposto é verdadeiro dos indianos. Pelo menos três pessoas que eu sentei ao lado de aviões para e da Índia me perguntaram, em poucos minutos, o quanto eu ganho como escritor (apenas para me afastar desapontado quando digo a eles). No Oriente, ouvi dizer que há intimidade sem amizade; no ocidente há amizade sem intimidade.

Sou indiano-americano e sei exatamente o que ele quer dizer. Para mim, alguém com uma família que adora grandes conversas, fazer compras, envolveu tornar-se mais confortável conversando casualmente com uma gama maior de pessoas. Isso significa que pode ser difícil fazer algo pequeno, digamos, dizer ao garçom que a cidra que me deram gosto de uma banana podre. Eu tive que engolir a maior parte da bebida para reunir a coragem necessária. (E mesmo assim, foi só quando um amigo disse que eu estava autorizada. O barman ficou horrorizado: "Por que você não me contou?")

Compras, tanto online como na vida real, é uma experiência com camadas de personalidade, cultura e experiência, e isso significa coisas diferentes para pessoas diferentes. Às vezes, fazer compras para mim é apenas olhar: tocar coisas bonitas, cheirar roupas limpas e perfumadas, ou curtir o silêncio das estantes de livros. Para alguns, é uma compulsão perigosa e, para outros, é a atração do item perfeito . As pessoas podem usá-lo para se assegurar de seu status econômico , ou talvez sejam simplesmente seguidores da moda.

Há muitas razões para não gostar de fazer compras também. A romancista Ann Patchett teve um "ano sem compras" depois de sentir que estava atrapalhando uma vida mais consciente. E no livro O ano de menos , Cait Flanders escreve sobre como ela substituiu o alcoolismo por compras compulsivas de roupas, livros e gadgets – mas ambos os tipos de consumo, ela percebeu, eram mecanismos de enfrentamento inconscientes que surgiram em resposta a momentos difíceis em sua vida. vida.

É nesses casos que as compras se tornam mais do que apenas estilo de vida. Como e por que compramos pode refletir ética e princípios também. Por exemplo, é quase uma forma de patriotismo americano comprar – os americanos estão gastando de uma maneira que os coloca em desacordo com muitos outros países , e o passatempo é um fator-chave da economia nacional. Mas muitos de nós podem se sentir mais inclinados a hábitos de consumo anti-consumistas ou minimalistas, talvez inspirados pela mais recente série da Netflix para abraçar uma vida menos confusa. Lojas são lugares onde hábitos e valores se juntam, e os anunciantes sabem que essa combinação pode ser potente.

É por isso que, quando vejo como a Internet influenciou os hábitos de compra, me pergunto o que o futuro reserva para como falamos e interagimos uns com os outros. Pegue o Instagram, que agora é a maior loja de departamentos do mundo; é " o melhor e pior lugar para comprar coisas on-line ". A plataforma torna mais fácil do que nunca encontrar um produto esteticamente maravilhoso, mas isso não garante que ela será entregue no mundo real.

Vivemos em uma idade de ouro para imitações acessíveis de móveis de design high-end – só não espere estar confortável. Eu tenho amigos que compraram coisas do Instagram que eles imediatamente lamentaram, ou que lamentaram não poder viver a estética perfeita. Eu segui algumas empresas de calçados por um tempo, porque seus produtos eram tão bonitos, mas meus sentimentos azedaram quando percebi que os sapatos eram mais caros do que eu poderia pagar, e que eles não eram nem mesmo "o meu tipo" de sapatos. . Para mim, parece um teste de força pessoal e autocontrole para passear pela Anthropologie enquanto resisto aos produtos um pouco ridículos, mas ao mesmo tempo cobiçosos da empresa – mas olhar para as roupas online simplesmente parece um fetiche patético para um estilo de vida mais rico. O Instagram aumentou nossa consciência do que nossos amigos e vizinhos têm do que nós, seja uma peça de roupa, um novo aparelho de fantasia ou um lindo apartamento inteiro – e, graças ao rastreamento de anúncios e ao perfil do consumidor, aqueles objetos me seguirão, você e nós, em todos os lugares.

As lojas físicas cada vez mais se lançam às pessoas como “experiências” , tanto para atrair consumidores no mundo físico quanto para parecer tão boas quanto possível quando postadas no mundo digital. Isso faz com que o engajamento do consumidor com esses espaços pareça tão deliberado quanto o patrocínio pago, mas sem pagamento.

Esta é apenas a interseção entre o desejo estético e as compras – se a sua coisa é de conveniência, então é uma época de ouro para isso também, com a Amazon sendo a melhor forma de novos hábitos. O zênite disso é, sem dúvida, como o varejista on-line agora fornece serviços essenciais para pessoas doentes, idosas, com deficiência ou rurais em partes dos EUA, onde outras opções, privadas ou administradas pelo governo, são poucas e distantes entre si. Boicote a Amazon pela forma como trata seus trabalhadores! Vote com sua carteira! O problema é que, para muitos de nós, não podemos. A ideia de mudar o mundo através da compra de diferentes produtos “melhores” sempre foi uma mentira – “consumismo consciente” não é nada sem mudança sistêmica . Você não pode comprar seu caminho para um planeta melhor, especialmente quando a maioria dos americanos não pode sequer se dar ao luxo de “ficar verde”.

A questão é que fazer compras nunca será um reflexo perfeito de nossas virtudes. Não pode ser – o capitalismo e o marketing tirarão proveito de nossos desejos e nossa falta de poder, independentemente de nossa força individual e autocontrole. Mas, sempre que me concentro nessas preocupações, também penso em como o Instagram realmente ajudou as livrarias indie a florescer. Penso em como, se você pesquisar o termo “lojas vintage” no Instagram, encontrará centenas de listas de lojas vintage que pressionam pela reutilização de roupas e, muitas vezes, são de propriedade independente. Mesmo quando o Instagram mexe com seus algoritmos, as lojas vintage que eu sigo nos informam sobre esse problema, como uma espécie de vigilância de bairro para a curadoria algorítmica.

Eu também penso em como as pessoas nos lugares que eu compro me conhecem. Eu moro perto de uma livraria usada, assim como uma loja de roupas usadas e artigos vintage, e compro e vendo em todos eles. É uma ótima maneira de apoiar as empresas locais e fazer algo de bom para o meio ambiente, evitando a embalagem que vem com as compras on-line – mas também o faço porque reduz meus impulsos um pouco mais. O melhor de tudo, conversa fiada não me assusta mais, e às vezes, porque eu conheço as pessoas ao meu redor bem o suficiente, nós até escorregamos para uma conversa muito maior. Isso me faz sentir como os meus pais devem se sentir ao comprar roupas e alimentos indianos da comunidade da diáspora perto deles; minha mãe recebe seus saris sob medida por uma mulher que trabalha fora de casa.

Meus hábitos de compra e venda significam que as pessoas que trabalham em empresas locais sabem exatamente quem eu sou. Um livreiro me convidou para participar de um clube do livro; as mulheres da safra reconhecem a saia de veludo Dior que comprei pela primeira vez em sua venda de US $ 5 e me perguntam sobre as alterações que fiz. Os funcionários da loja de roupas usadas me reconhecem pelo nome, e sabem que eu uso o dinheiro que ganho vendendo para eles, seja para comprar mais roupas ou para estocar material de leitura na livraria ao lado. Quando não posso vender livros usados em minha livraria local, eu os doo para a biblioteca próxima; Eu doo roupas que não posso usar nem vender para uma organização sem fins lucrativos local, e estou trabalhando na criação de uma troca de roupas. Eu faço tudo isso pessoalmente, e todas as pessoas nesses lugares realmente me conhecem.

Eu sei que tenho muita sorte de ter uma rede tão maravilhosa e uma camaradagem tão calorosa com as pessoas cujas lojas eu frequento. Mas eu ainda compro coisas da Amazon, ou dirijo para grandes lojas como a Target, e ainda desejo sofás e roupas no Instagram. Assim como nenhum de nós tem exatamente a mesma combinação de hábitos e valores de compra, o que perdemos à medida que as compras se tornam mais e mais um ato digital também é mais pessoal e específico – só espero que nenhuma experiência única domine.

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