Confissões de um Google Spammer

Antes de eu me tornar um comerciante de entrada, eu fiz uma vez $ 50,000 por mês no Google. Trabalhei no máximo 10 horas por semana. E eu estou falando do fundo do meu coração: nunca, nunca siga os meus passos.

Esta publicação no blog irá dizer-lhe exatamente por quê

Minha mentalidade em 2009

Eu nunca quis spam a internet. O Google me fez fazer isso.

Foi o que eu disse a mim mesmo naquela época.

Se o spam for tão errado, eu me perguntei, como é que sempre funciona tão bem? A maioria dos SEO do chapéu negro pensam assim. Eles racionalizam o índice de spam do Google de muitas maneiras:

  • Estamos ajudando o Google a melhorar seu algoritmo!
  • Conteúdo é rei?!? RI MUITO! Os links são o único conteúdo que você precisa. O Google está mentindo para as pessoas. Eles merecem ser spam.
  • Se não fizermos spam, nossos concorrentes irão – e então eles nos baterão. Temos de fazer spam.
  • Nós estamos ajudando nossos clientes – o pequeno rapaz – a vencer a batalha contra um império grande, ruim e mau que quer escravizá-los para pagar custos PPC!

SEO preto: mestres da racionalização ética

Mas eu estava, responsável pelo Google, adicionando 45.000.000 novas palavras de spam a seu índice todos os dias. Eu tinha construído uma máquina de spam; a coisa foi brilhante o suficiente para dar aos meus clientes grandes aumentos de ranking de SEO (isso foi antes do KontentMachine e de todos os outros softwares que produzem spam agora existentes).

Alguns exemplos do meu “trabalho”:

Algumas amostras da criação automatizada de artigos “trabalho” c. 2009

Spamming foi muito lucrativo em 2012

As vendas de nossas assinaturas SEO SaaS atingiram o máximo de US $ 150.000 por mês em inscrições. As margens de lucro foram cerca de 70-80%. Todos os lucros foram compartilhados 50/50 entre o meu parceiro e eu. Tínhamos dois tópicos de vendas – um no WarriorForum e outro no WickedFire.

Aqui está o que algumas horas de vendas pareciam naquela época:

Um número médio de horas de renda na minha empresa durante os horários altos. Todos apareceriam magicamente depois que eu voltei de um mergulho, jogando com meu filho no parque ou jogando basquetebol com os insulares locais.

O PayPal não tinha idéia de como eu estava de repente fazendo tanto dinheiro. Eles estavam tão confusos com o meu modelo de negócios que congelaram US $ 25.000 em minha conta. Eles esperavam pedidos maciços de reembolso e rejeição.

Mas nossa taxa de reembolso / devolução foi inferior a 1%.
Porque nosso serviço de SEO funcionou .

A maioria dos nossos usuários estava classificando alta para grandes palavras-chave da filial. Eu até consegui o site do meu eletricista amigo em Nova Jersey para classificar em primeiro lugar a palavra-chave “eletricista” apenas por diversão. Eu poderia literalmente classificar a primeira página para qualquer palavra-chave que eu quisesse com cerca de 5 minutos de esforço.

E minha vida tornou-se muito fácil como resultado. Eu tinha dois apartamentos em uma ilha na China com vistas panorâmicas de 180 graus da baía de Sanya – uma para mim e uma para a mãe do meu filho.

Eu mal trabalhei.

Nosso negócio inteiro foi terceirizado para 7 VAs nas Filipinas e um representante de suporte ao cliente transgênero em Nevada, que estava salvando seu salário para completar sua terapia hormonal.

Minha agenda parecia assim:

  • 7:00 da manhã: acorde, faça algum alongamento e brinque com meu filho de dois anos enquanto meu chef preparava o café da manhã.
  • 8:00 da manhã: coma o café da manhã e assista a um jogo da NBA (os Clippers, se tivessem um jogo) ao tomar café da manhã. A babá observou meu filho.
  • 9h30: cheque com meu parceiro e funcionários, Facebook e converse com meus dois amigos jornalistas em Pequim.
  • 11:00 da manhã: BS no Skype com alguns amigos de spammer de SEO por um pouco.
  • 12:30 pm: Monte minha scooter para a academia.
  • 1:00 da tarde: Execute 10 km, levante pesos.
  • 3:00 da tarde: Dê um mergulho no oceano ou na piscina do bairro.
  • 3:30 pm: Jogue com meu filho e seus amigos.
  • 5:00 da tarde: Jogue basquete no tribunal com trabalhadores de manutenção e turistas que ficam no meu bairro.
  • 7:00 da tarde: Chuveiro, depois jantar, preparado pelo meu chef.
  • 8:00 da tarde: Coloque meu filho na cama.
  • 9:00 pm: Cheque no Skype, BS online, leia livros.
  • 11:00 da tarde: dormir.

Lonely SEO Spammer Millionaires

A programação acima é a aparência da semana de trabalho de quatro horas de um spammer. E é a vida de muitos chapéus pretos que ainda estão passando hoje. É uma vida confortável, mas muitas vezes aborrecida e um tanto vazia.

Os momentos mais excitantes (e nervosos) são quando a lacuna que você está explorando é fechada e sua vida virada de cabeça para baixo enquanto você luta para se ajustar.

Durante os tempos aborrecidos, meus outros amigos spammer e eu BS sobre o Skype sobre nossas vidas. Um cara fez uma semana de US $ 100 por um tempo vendendo comprimidos de garcinia cambogia depois que o Dr. Oz proclamou fraudulentamente que eles eram um suplemento mágico de perda de peso.

Uma mulher focada em nichos moralmente sombrios, mas tecnicamente legais, como sais de banho, salvia e acesso a guias sobre como enganar seu cônjuge. Ainda outro homem (também na China, como eu) estava trabalhando com guardas de prisão que forçaram seus presos a venderem o ouro World of Warcraft para venda on-line.

Todos os três compraram links de mim.
Eles gastaram seus ganhos como miúdos mimados.

Eles compraram carros de luxo e $ 5.000 garrafas de champanhe para pulverizar seus amigos spammer em convenções. Eles comeram medicação ADHD como doces, tentando ficar acordado e concentrado para trabalhar o maior tempo possível. Eles trocaram segredos de PNL para trabalhar em seus poderes de sedução feminina. Quando isso não afastou, havia sempre os antigos grampos de prostitutas e cocaína. Muitos praticaram musculação intensiva, e tomaram esteróides, HGH e suplementos estranhos, como sprays de pintinhos para cortar seu crescimento muscular.

Com todo esse dinheiro e privilégio em jogo, a irmandade dos spammers é implacável e ultra secreta. Se você não atribuir uma dica útil à pessoa da qual você descobriu, espere ser evitada. Exponha uma lacuna de SEO que fez o dinheiro do seu amigo, e você está excomungado. Trate a “família”, e você será expulso do grupo Skype para sempre. É como os Sopranos, exceto em indivíduos sábios, sua família é composta de nerds tecnológicos difíceis que descontaram e queriam viver todas as suas fantasias.

O Google fez-nos fazê-lo

Eu não queria originalmente seguir esse caminho. Ironicamente, eu tinha postulado para trabalhar para a equipe de webspam do Google em 2010. Eu conheci todos os truques e hacks no livro, e pensei que poderiam se beneficiar da minha ajuda.

Quando eles não responderam à minha candidatura, prometi-me que eu iria fazê-los pagar.
E eu os fiz pagar por alguns anos …

Até um dia, Matt Cutts enviou esse tweet histórico:

O tweet que abalou o mundo de SEO

ALN (Authority Link Network) foi a plataforma que usamos para aumentar a classificação de todos os sites de nossos usuários. Nosso serviço foi chamado de “serviço ALN” – um fato que ajudou a aumentar a conscientização sobre a rede e ironicamente apressou seu desaparecimento.

Houve um tempo em que nosso serviço foi uma das coisas mais gostosas no WarriorForum. Nós tínhamos encontrado spammer nirvana, e todos queriam uma peça.

Dezenas de pessoas que utilizam nosso serviço encerraram seus empregos no dia para abrir empresas de SEO que dependiam quase exclusivamente do nosso serviço. Nosso maior cliente, uma empresa de SEO que ofereceu serviços de gerenciamento de reputação para celebridades no México, estava pagando US $ 25.000 por mês e provavelmente cobrando seus clientes até 50 a 100 vezes mais do que isso. Eu só percebi o quão difícil eles estavam passando quando apareceram na lista da Inc. 500 em 2012.

Mas agora havia tweet de Matt Cutts, alertando para levar a rede em que confiamos fora da comissão. Quando nossos clientes perguntaram sobre o tweet, eu fingi que não estava nem um pouco preocupado com isso. Publicamente, eu zombava. Como eles poderiam encontrar uma rede de 25.000 blogs? Se o retirassem, simplesmente construiríamos um novo.

Nada demais..

Em particular, estava muito preocupado. Eu sabia que era fácil para o Google encontrar todos os sites da rede. Porque tudo o que tinham que fazer era comprar alguns links para um site, aguardar que esses links apareçam, então cada site que receba links desse blog seja revisado manualmente. Essa revisão descobriria outros blogs de spam que ligariam a esses sites, que então descobririam mais trapaceiros, e assim por diante.

Na verdade, de um site de spam você pode, e o Google fez, localizar e destruir toda a rede ALN. Para nós, sentimos que éramos os lutadores da liberdade de Zion na Matrix. Os garotos do Google eram como os agentes, enviando sentinelas para nos tirar. O Google, é claro, viu o contrário. Estávamos pirateando seu algoritmo e minimizando seus resultados de busca por diversão e lucro.

Como o Google + SEO é como a Matrix

Publicamente, proclamava que éramos os bons e o Google era o império do mal. Mas no meu coração eu sabia que éramos os maus.

O Google fornece resultados de pesquisa limpos gratuitamente, o que realmente beneficia a sociedade. O que o spam que a Internet oferece para a sociedade? Isso ajuda duas pessoas: o spammer e seu cliente. Todo mundo sofre.

E eu sabia que era sombrio. Parte de mim sempre sonhava com um modelo de negócios mais legítimo. Mas foi exatamente como Michael Corleone disse a sua esposa Kaye que seu negócio seria 100% direto em 5 anos – havia muito incentivo para continuar com o spam.

A psicologia do spam por dinheiro –
Os spammers sempre pensam que vão “legitimar algum dia em breve”

Eu era um spammer endurecido e sem remunerações. Para o mundo do marketing real, eu era um pária. E isso ficou muito claro quando fui ao evento LinkLove da Distilled em Londres em abril de 2012.

Vendo a escrita na parede: a morte do edifício do link

O meu parceiro holandês e eu descobrimos o LinkLove de um dos nossos clientes favoritos. Nosso cliente estava programado para falar lá, então nós compramos ingressos com tudo incluído para o evento e planejamos encontrar lá.

Logo depois de recebermos nossos ingressos, nosso cliente abandonou o papel dos falantes sem explicação. (Estava certo no tempo em que a ALN estava ficando deindexada, então talvez ele estivesse fazendo controle de dano com seus clientes cujos rankings caíam como moscas.)

Meu parceiro e eu fomos de qualquer maneira, sentindo-se como especialistas de marketing confiáveis ??com nossa enorme banca do PayPal. Aqueles poucos dias em Londres, no entanto, abri meus olhos para como o mundo incipiente do marketing de entrada viu chapéus pretos.

Jantamos com todos os VIPs na noite anterior ao evento. Rand Fishkin e Mike King estavam lá. Muitos outros atacantes pesados ??em marketing on-line também estavam lá.

Todos estavam falando sobre marketing de entrada, conteúdo de qualidade, engajamento e um monte de coisas que eu não compreendia ou considerava “BS”.

Nenhum deles parecia muito interessado no que estávamos fazendo.

“F # $%! Link Building “

A carne de bovino conosco foi ainda mais clara quando Rand subiu ao palco para lançar o LinkLove 2012. Meu ego já teve um golpe após a resposta morna no jantar, mas nunca esperei o ataque que Rand desencadearia.

Ele tomou o palco com um grande sorriso, se apresentou e então procedeu com esta apresentação chamada ” F # $%! Link Building “.

Meu coração afundou.

Eu fui de um ligeiro culatra para ser totalmente irritado e desafiante. Ele estava insultando toda a nossa indústria. Eu imagino que este é o sentimento que Michael Corleone, do Godfather II, sentiu quando o senador Geary o chamou na reunião sobre os direitos de cassino que ele queria.

Como Rand Fishkin vê construtores de links

Eu jurei que não permitiria que o Google nos fizesse parar de melhorar. Mas Rand estava certo. Dentro de 2 meses, toda a nossa rede de mais de 5.000 blogs – para os quais pagamos mais de US $ 80.000 – foi deindexed, dead, simply kaput. Nosso negócio de $ 100k / mo foi arruinado.

No entanto, eu permaneci arrogante e desafiador. Eu ainda acreditava que fazer dinheiro online seria fácil. Eu pensei que eu poderia apenas fazer alguns pequenos ajustes em nossa estratégia e continuar a trocar novos produtos bem sucedidos.

Eu funilei mais de US $ 100.000 em vários novos esquemas de links, cada um mais “chapéu branco” – parecido com o próximo.

Nada funcionou por muito tempo. O deindexing do Google, além do Panda e do Penguin, foram um grande desafio para nós. Gostaria de colocar 3 meses de trabalho, obter 4 meses de vendas e quase quebrar ou ter um enorme déficit.

Eu me senti desencorajado e deprimido. Tentei me comprar algumas roupas e brinquedos elegantes para me sentir melhor sobre mim. Eu mergulhei em um relacionamento superficial com um modelo que acabaria por ser Miss Universe China 2014. Eu levei caminhadas semanais com meus amigos nas colinas de Pequim em cogumelos psicadélicos.

Eu era uma concha vazia de um ser humano, perdida sem sentido de propósito ou o que fazer com meu futuro. Com níveis de ansiedade em todos os tempos, eu só podia dormir 2-3 horas por noite. A maioria das pessoas que conheci naquela época sentiu-se desconfortável ao meu redor.

E eu não fui o único a ter problemas para se adaptar ao mundo pós-deindexante. Os spammers que odiam o Google atingiram seu ponto baixo oficial quando o SEOnitro (outra rede pública de blogs) tentou iniciar uma ação coletiva contra o Google por causar intencionalmente danos a muitas “empresas concorrentes”.

Seriamente gente? Isso é como spray pintando o número de telefone da sua empresa no prédio de outra pessoa, então tentando processá-los quando eles pintaram sobre ele.

Desistindo, abraçando e recebendo um emprego

Depois de 18 meses de bater minha cabeça contra uma parede, comecei a pensar nessa conferência LinkLove novamente. E se eu começasse de novo? O que eu poderia ter construído com os $ 100,000 que eu tinha desperdiçado perseguindo lacunas no algoritmo do Google? Quanto conteúdo incrível poderia ter obtido? Quantos assinantes de e-mail poderia ter obtido?

Talvez houvesse algo naquela coisa de marketing de entrada que Rand e Mike haviam falado tão apaixonadamente depois de tudo.

Talvez fosse o jeito que eu realmente fosse legal.

Então, voltei para Pequim e coloquei a palavra aos meus amigos. Eu estava pronto para um trabalho de marketing. Recebi algumas ofertas, mas ninguém me pareceu como o de Ptengine . Eles eram um pequeno arranque fazendo o que eu chamaria mais tarde “a faca do exército suíço de ferramentas de otimização de conversão”.

Eles tinham sido bem sucedidos no Japão, mas agora eles queriam entrar no mercado de língua inglesa. Eles queriam dobrar o número de usuários nos próximos 2 meses para mostrar a empresa da VC que procura investir neles que conseguiu um rápido crescimento.

Eles queriam que eu os ajudasse com os poderes do SEO. Eu disse a Ptengine que o SEO não funcionaria. O novo sandbox de classificação do Google não permitiria que ele funcionasse. Eu queria ir com a rota segura.

Eles estavam confusos.

“E quanto a PBNs?”, Perguntaram. “Estamos trabalhando com um blogueiro SEO muito conhecido no Reino Unido que tem dezenas de milhares de assinantes de e-mail. Ele está construindo PBNs para nós “. Eu olhei para as propriedades que esse SEO “deus” havia construído. (Na verdade, acabou de terceirizar o trabalho de SEO para uma empresa em Londres).

Era como abrir uma cápsula do tempo de 2012. Domínios expirados, conteúdo duplicado raspado do Archive.org, ele nem sequer bloqueou backlink verificando as aranhas. Seu raciocínio: “bloquear as aranhas seria uma pegada para o Google”.

Senti uma pena de simpatia por Ptengine. Eles já despejaram US $ 4.000 nesta operação. A coisa toda foi chocante para mim. Mesmo os gurus de SEO que falaram sobre o marketing de entrada ainda estavam tentando passar por lacunas.

Meu suporte teimoso para marketing de entrada

Eu não fui detido pelo guru SEO.
Eu continuei com os meus novos ideais em vez disso.

Ao usar uma variedade de métodos de divulgação, incluindo e-mails de permissão, postagens patrocinadas, mídias sociais e um acordo muito bem sucedido no StackSocial, atingimos os objetivos do VC. Eles compraram com metas de crescimento muito agressivas para 2015.

E eu pretendo continuar essa rota. Nós apenas começamos a trabalhar com Joanna Wiebe no SnapCopy.co (a quem Shanelle Mullin de Onboardly disse que poderia ser “o melhor redator da SaaS na América do Norte”) e Talia Wolf na Conversioner.com para otimizar todo o nosso funil.

Também estamos recebendo muitos adotantes e influenciadores para nos obter estudos de caso que promoveremos para segmentos segmentados que precisam de Ptengine. Na verdade, todo o conteúdo levará todo o público-alvo a diversos embriões de entrada que só devem dar-lhes valor.

Ouça tudo sobre falar sobre o conteúdo?

Em suma, depois de 5 anos de considerar chapéus brancos e comerciantes de entrada para ser snobs, eu finalmente estou bebendo o Kool-Aid.

Você ganha, Google.

O conteúdo é rei.