Coreografando a Fisicalidade de Meus Corpos

Quando pessoas com deficiência dançarem, isso pode mudar a forma como as pessoas não-deficientes vêem a relação entre a tecnologia e o corpo

Alice Sheppard Blocked Unblock Seguir Seguindo 30 de abril Ilustração de Lucy Topp

Muitos de meus cantos específicos da internet descrevem o futuro como um espaço distante onde os humanos, desconectados de nossas realidades atuais, são definidos por nossas interações com uma variedade de tecnologias. Nesses mundos distantes, as pessoas passam pela arquitetura angular em corpos semi-digitais que parecem não sentir nem dor nem desejo. Muitas vezes me pergunto se eles sentem a realidade de seus corpos em tudo. Eu me pergunto como vamos chegar daqui até lá.

Como minha vida diária é intensamente focada em meu corpo, tenho a tendência de ver o corpo como uma âncora interpretativa. Meu corpo me ensina que o futuro não é um ambiente distante e desconhecido; em vez disso, emergirá das maneiras pelas quais prestamos atenção ao nosso presente. Nós faremos a transição de agora para depois, cuidando de nossos corpos e nos aprofundando nas questões que nossos corpos nos pedem.

Como sou bailarino e coreógrafo que usa cadeira de rodas e muletas – e às vezes os dois juntos -, parte do meu trabalho começa com a transformação criativa dessas tecnologias de mobilidade. Eu sou um artista deficiente, e minha cadeira e muletas são lindamente desenhadas, peças bem trabalhadas de liga metálica e fibra de carbono. Uma vez que eu comece a usá-los, eles não são mais ferramentas ou dispositivos; eles se tornam corpos, tão cheios e expressivos quanto a carne com que nasci.

Essa é uma distinção complicada.

Em uma vida anterior, eu era um medievalista que passava muito tempo pensando sobre conexões entre a etimologia de uma palavra e as maneiras como a usamos agora. Eu nomeio minha cadeira como uma tecnologia não porque é um dispositivo projetado, projetado, nem porque é digital ou um cyborg nos modos casuais que muitas vezes pensamos em “tecnologia”, mas porque é uma techne , uma maneira de conhecer e vivendo no mundo. Por um lado, muitas vezes me vejo envolvido em desejar as cadeiras de rodas mais modernas, porque “tecnologia” permite melhor design, materiais e formas de manufatura; Por outro lado, ainda afirmo que minha cadeira de rodas é um corpo metálico, tão natural para mim quanto meu corpo de carne. Minha insistência em viver e trabalhar nesses lugares pode levar a algumas conversas interessantes.

Mesmo que minha cadeira e muletas sejam feitas por outra pessoa, cortadas e formadas em uma máquina por outra pessoa – e mesmo que eu possa separá-las sem sofrer danos mortais ao meu corpo de carne – eu preciso de um senso de integração no estúdio e no palco . Isso me permite criar movimento a partir de um lugar de unidade e conclusão. É por isso que eu gosto de descrever isso como “encarnação”. Meu corpo deficiente se move porque minha cadeira de rodas me leva para o chão, mas minha cadeira de rodas também faz parte do meu corpo. Como dançarina e coreógrafa, faço escolhas sobre como apresento a parte superior do corpo para o público. Eu esculpo o movimento dos meus braços, tronco e cabeça; Eu faço as mesmas escolhas sobre como o público percebe minha cadeira, moldando como minhas mãos tocam meus pneus e pensando sempre em como o movimento é recebido não apenas visualmente, mas também visceralmente. Entender-me como unificado e integral nestes modos é um ato político. Eu gosto disso.

Horas de suor e experimentação no estúdio revelam diferentes vislumbres do futuro. Os seres humanos não são envoltos em arquitetura brilhante, movendo-se em corpos que são parte de cavaco e arame, parte de carne e osso. Minha compreensão do futuro se enraíza em nosso pensamento atual sobre os corpos-mente deficientes. O futuro emergirá das suposições que fazemos hoje sobre o que compreende uma vida valiosa e o papel que a tecnologia desempenha na validação de uma. Eu posso sentir um futuro em que estamos ricamente encarnados e profundamente vivos para as sensações e desejos do nosso eu físico, mental, espiritual e emocional. O futuro que detecto é uma intensificação – uma compreensão mais sutil das nossas relações atuais com nós mesmos.

As maneiras incomuns de usar minhas muletas e cadeiras de rodas me fazem lembrar que a deficiência impulsiona a inovação tecnológica. Muito do que sabemos sobre como as mentes, corpos, medicamentos, chips e fios interagem é por causa da deficiência. A deficiência traz à tona nossos valores centrais como sociedade. Quando fazemos exoesqueletos, tecnologias de reconhecimento de voz, dispositivos de navegação, membros protéticos ou chips que permitem aos usuários mover partes do corpo com seus cérebros, estamos respondendo a perguntas sobre como nos relacionamos e como nos valorizamos na mente e no corpo.

A dança é construída em torno da capacidade expressiva do corpo. Quando pessoas com deficiência dançam, nosso uso da tecnologia e do corpo muda o que as pessoas não deficientes sabem. Essa nova informação é fundamental para todos nós entendermos como a beleza, a política, a cultura e a tecnologia se entrelaçam no futuro.

No estúdio e na rua, estou ciente da complexidade da minha própria encarnação. Eu sou uma mulher negra. Porque muitas das representações da deficiência socialmente aceitável são brancas, e porque eu sei que o acesso a cuidados médicos, tecnologia e, sim, o próprio futuro é grandemente influenciado pela política da raça, eu intencionalmente exponho os entrelaçamentos da deficiência e da raça. No começo do meu projeto mais recente, descrevi o movimento e minha forma como “feia”, com a ideia de que eu precisava de feiura como uma forma de levar as pessoas a pensar sobre como a sociedade é investida em “outros” como uma prática. Na minha mala de dança, eu trouxe para os livros de estúdio e artigos acadêmicos que ofereciam exposições ricas das relações entre deficiência e raça. No meu coração, juntei todas as microagressões diárias e enormes discriminações. Meu corpo absorveu-os e começou a criar; Deixei o estúdio fisicamente e emocionalmente exausto.

Mas nos meus últimos dois ensaios, notei que me sentia insatisfeito com o meu processo criativo. E se eu não precisasse viver no que eu imaginava como fealdade para perceber a beleza? E se eu tivesse sido capaz de começar entendendo a deficiência e a raça como forças geradoras de inovação e tradição? E se nós nos esforçamos para criar um mundo no qual os outros não tenham que viver em espaços de pesar e raiva como consequência de buscarmos nossas próprias formas de felicidade? Enquanto me preparo para dançar o trabalho em público, percebo que a jornada que fiz corre ao lado de minhas imaginações do futuro.

A dança honra a fisicalidade dos meus corpos. Emerge da minha atenção focada no presente, retirando os fios da arte, da tecnologia, da raça, da deficiência e da corporificação, e unindo-os não como tecidos completos, mas como nós, momentos únicos de intensa experiência corporal que podemos agarrar como nós caminhamos em direção a um futuro justo.

A Disability Futures é uma série de How We Get To Next, com curadoria de Kenny Fries. Por favor, clique no botão de aplausos para recomendar aos seus amigos! Para mais informações sobre como chegamos ao próximo, siga-nos no Twitter e Facebook e inscreva-se no nosso boletim informativo .