Corrida, Clima, Jazz Moderno e Orgasmos Mágicos: Meus Livros de 2018

Jake Christie Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 19 de dezembro

“Eu não leio tanto quanto costumava”, é um refrão comum que ouço dos meus amigos e não sou exceção. Quando penso nos meus anos de adolescência e adolescência, sinto que sempre tive meu nariz em um livro, despachando imensas pilhas deles com uma eficiência implacável.

Talvez eu esteja olhando para trás com óculos cor-de-rosa – porque as pilhas certamente ainda estão lá no meu apartamento – mas não sinto que leio tanto quanto antes. Então, este ano, para ser proativo, resolvi ler mais.

Eu tive algumas vantagens no meu canto. Meu irmão é o co-fundador da maravilhosa livraria Print aqui em Portland , então eu tenho fácil acesso a (e recomendações para) livros novos e antigos. Minha namorada é uma leitora voraz e chegamos ao ponto de nosso relacionamento, onde podemos ler juntos em silêncio na mesma sala, sem nos perguntar se ainda nos amamos. E eu tive um par de longas viagens de acampamento durante o verão, onde a falta de acesso à internet e wifi fez a leitura do passatempo padrão.

Além de ler mais, também queria fazer um esforço consciente para ler mais livros de mulheres e pessoas de cor, porque percebi que minha história de leitura tende ao branco, hetero e masculino. Muitos caras brancos ainda conseguiram entrar na minha lista de leitura, mas minha experiência de leitura foi muito melhor e mais gratificante por incluir diversos artistas e pontos de vista.

Eu posso ter perdido um casal *, mas em 2018 eu acho que li: 11 romances, 4 graphic novels (estou incluindo algumas coleções de livros comerciais como um único livro), 3 livros de não-ficção e 1 coleção de contos. São 19 livros, ou 1,5 livros por mês; Eu vou dizer que não é meio ruim. E eu só odiava um deles.

Para refrescar minha memória, processar o que consegui desses livros, e talvez repassar algumas recomendações, aqui – em nenhuma ordem particular – estão os 19 livros que li em 2018:

A Melhor Ficção Científica Americana e Fantasia 2017, editado por Charles Yu

Eu possuo muitas coleções de contos, mas é raro ler uma da frente para a outra; Eu costumo pular procurando por títulos que me interessam, autores que reconheço ou contagens de páginas que eu possa colocar no meu horário de almoço ou café da manhã. Quando chegou a esta coleção de ficção científica e fantasia publicada em 2017, no entanto, decidi abordá-lo como um romance, em ordem. Esta edição da Best American é sólida o tempo todo, com uma grande diversidade de autores e temas – muitas histórias sobre sexualidade, gênero, imigração, racismo, justiça social e outros tópicos que podem ser examinados particularmente bem a lente da ficção científica. Histórias favoritas incluíam “ Teenagers from Outer Space ”, de Dale Bailey, “ The City Born Great ”, de NK Jemisin, e “ Welcome to the Medical Clinic na Interplanetary Relay Station ”, de Caroline M. Yoachim.

Nós Oito Anos de Poder por Ta-Nehisi Coates

Facilmente o livro mais poderoso que eu li este ano, e o que mais mudou meu pensamento. O exame de Coates da supremacia branca e da raça nos EUA, através das lentes de seu desenvolvimento como escritor durante os anos de Obama, é incrivelmente oportuno, envolvente e devastador. Eu li “ The Case for Reparations ” e “ The First White President ” no The Atlantic quando eles foram publicados pela primeira vez e realmente não “consegui” eles, mas eu acho que fiquei mais receptivo e pronto para as idéias quando devorei este livro no início do ano. Inteligente, atencioso, humano e honesto.

O Poder por Naomi Alderman

A idéia simples de Alderman – e se as mulheres desenvolvessem um poder que as tornasse subitamente e inquestionavelmente mais poderosas do que os homens – abre as portas para uma centena de perguntas sobre a dinâmica de gênero e quem detém o poder em nossas sociedades. O poder físico, político, cultural e econômico é explorado, juntamente com a dinâmica familiar e as relações interpessoais. A narração de histórias eleva essa premissa para além de um mero exercício de pensamento com personagens cativantes e um enredo de inspiração genérica que se baseia em romances de guerra, romances policiais, thrillers políticos, ficção científica e muito mais.

Não sem perigo: 150 anos de desventura na cordilheira presidencial de New Hampshire por Nicholas Howe

Minha segunda não-ficção lida para o ano foi sobre um assunto próximo ao meu próprio coração, já que eu não demorei nem uma semana ou duas passando sem ir às White Mountains de New Hampshire para fazer uma caminhada. Este é um que eu estava regularmente vendo recomendado por outros caminhantes, e não decepcionou. A escrita de Howe é facilmente acessível e combina habilidade narrativa hábil com relatórios de uma ampla variedade de materiais de origem – contas em primeira mão, diários, recortes de jornais e muito mais. Eu tenho uma emoção especial dos mapas marcando as jornadas fatídicas de caminhantes perdidos, uma vez que muitos seguem as rotas que eu próprio passei. Uma ótima leitura e um ótimo lembrete sobre quão poderosas e perigosas as Montanhas Brancas podem ser.

Membros por Octavia Butler

A novela de viagem no tempo de Butler sobre uma mulher afro-americana que inexplicavelmente se vê empurrada para o passado, forçada a experimentar a vida sob o jugo da escravidão, é uma leitura fascinante e brutal. Apesar de ser forte, decente, inteligente e carinhosa, a protagonista Dana bate de novo e de novo contra a parede alta da supremacia branca, moída e forçada a fazer concessões depois de um acordo para sobreviver. Ele faz a pergunta: “Se pudéssemos voltar, sabendo o que sabemos agora, certamente agiríamos de forma diferente, ou nos comportaríamos diferente, ou seríamos capazes de mudar as coisas, ou pensar em alguma maneira de consertar isso – não é mesmo? " Não há respostas fáceis.

A gota por Dennis Lehane

Eu sou um grande fã dos romances Kenzie-Gennaro de Lehane, então eu peguei uma cópia usada deste romance fino e barato e passei por ele em alguns dias. Aparentemente, o The Drop começou como um conto (“ Animal Rescue ”), então se tornou um roteiro, e depois foi adaptado (re) para um tipo de romance / novelização. Isso vem na escrita. A história segue um ritmo de filme de 90 minutos, arrumando peças no tabuleiro e depois embaralhando-as momentos depois. Não me pegou como os livros de Kenzie-Gennaro – alguns dos personagens recebem um tratamento muito fino, especialmente o eventual vilão, que se parece mais com um bigode do que com uma pessoa de verdade – mas foi uma leitura rápida e é sempre divertido visitar Boston pelos olhos de Lehane.

O Círculo por Dave Eggers

Havia alguns livros que eu comecei e nunca terminei este ano, e um casal que me deixou com uma espécie de sentimento meh , mas minha aversão ao The Circle foi tão forte que eu passei até o fim com um ímpeto de leitura de ódio Eu raramente senti antes. Personagens que se comportam mais como aparatos de distribuição de idéias do que seres humanos, uma "reviravolta" previsível, longos debates filosóficos com gigantescos pontos cegos; Eu esfreguei tão completamente os detalhes do Círculo da minha memória que é difícil lembrar exatamente o que eu odiava tanto. Parte disso é definitivamente que escrevi um rascunho de um romance examinando um conjunto muito semelhante de ideias, sobre a cultura do oversharing e as oportunidades e limites da tecnologia quando se trata de questões de bem objetivo. Havia pontos de enredo, argumentos e até mesmo tipos de personagens que apareceram em meu romance e este. Mas eu não acho que meu romance foi muito bom, e nem o The Circle – e este foi publicado e se transformou em um filme (criticamente panned) .

Binti de Nnedi Okorafor

A leitura mais rápida do ano, em rápidas 96 páginas. Essa novela é uma alegria, misturando um pouco de Harry Potter com os salvos iniciais de uma ópera espacial, baseada em um personagem (o titular Binti) que é fácil de se apaixonar. Eu também peguei notas da China Mieville com os estranhos antagonistas alienígenas, e uma forte veia de afrofuturismo com o foco na casa de Binti, seu povo e o poderoso artefato com o qual ela partiu. É uma quantidade enorme de material para caber em menos de 100 páginas, mas o mundo é totalmente realizado – familiar e alienígena ao mesmo tempo. Eu não posso esperar para pegar as seqüências .

Nova Iorque 2140 por Kim Stanley Robinson

Eu fui um pouco atrasado para Kim Stanley Robinson, começando com seu romance sobre o sistema solar 2312, depois voltando para Aurora e seu mais recente, New York 2140 . De toda a ficção que li este ano, este livro foi provavelmente o meu favorito. É um romance abrangente, seguindo meia dúzia de personagens distintos e trazendo uma vida inundada, pós-aquecimento global-calamidade Manhattan para a vida. Apaixonei-me por todos os personagens, desde os ratos do rio mergulhando em tesouros nos canais inundados, até a estrela de televisão que levava um tique-taque, até o astuto inspetor da polícia, até o prédio super-cansado do mundo. Robinson tece tópicos tão pequenos quanto um relacionamento romântico e tão grande quanto todo o futuro do centro, junto com um toque incrivelmente confiante.

A parábola do semeador por Octavia Butler

Se você ficou desapontado com o Fallout 76 , pegue a Parábola do Semeador para sua dose de 2018 de pós-apocalipse. Embora tenha sido lançado 25 anos atrás, o livro de Octavia Butler parece incrivelmente oportuno – quase sobrenaturalmente . Butler previu o racismo, o medo dos outros, a guerra de classes e a escassez de recursos de um clima fracassado e do capitalismo em estágio final com precisão quase perfeita, e há ecos do nosso atual clima político que parecem mais de 5 anos de folga do que 25 O livro é implacavelmente escuro, e há partes do livro que são difíceis de passar. Mas com um personagem principal sobrenaturalmente empático – um “partilhante”, no jargão do livro – Butler criou um romance que hoje parece leitura essencial.

Ninefox Gambit por Yoon Ha Lee

Quando se trata de subgêneros de ficção científica, eu só mergulhei meu dedo em "ficção científica militar" para ler Guerra do Velho Homem de John Scalzi e Justiça Anciliar de Ann Leckie . Não tenho certeza de como me sinto sobre isso. Sou fã de batalhas espaciais e tiroteios a laser tanto quanto o próximo leitor, mas a estratégia de guerra e a hierarquia do exército e os detalhes técnicos da futura tecnologia de armas não falam comigo tanto quanto uma pitada de magia e uma mão tecnobóbica -onda. O Ninefox Gambit recebeu ótimas críticas , e o enredo de "arrancar um assalto" – um grunhido visionário tem que invadir uma fortaleza inutilizável com a ajuda de um general maluco – foi definitivamente interessante, mas eu não senti me pedindo mais quando o livro acabou. Existem algumas idéias realmente interessantes e excelentes escritas, já que Lee cria não apenas sociedades intergalácticas e militares para sua história, mas também regras inteiramente novas de matemática e física. É um livro surpreendentemente divertido em alguns lugares também. Se você é um aficionado pela história do campo de batalha, isso pode estar no seu beco.

A Trilogia da Terra Quebrada (A Quinta Estação, O Portão do Obelisco, O Céu de Pedra) por NK Jemisin

De vez em quando fico tão envolvido em uma série que não posso deixar de ler, uma após a outra, ganhando velocidade até que a leitura consuma todo o meu tempo livre. No final dos meus 20 anos, foi "A Canção de Gelo e Fogo", de George RR Martin; alguns anos atrás, foi "The Kingkiller Chronicle", de Patrick Rothfuss; este ano foi a “Broken Earth Trilogy” de NK Jemisin. Minha primeira exposição a Jemisin foi sua história em The Best American Sci-Fi e Fantasy 2017 ; no final do ano, eu a ouvi no The Ezra Klein Show , quando The Stone Sky ganhou um Prêmio Hugo, fazendo dela a primeira autora a ganhar consecutivos prêmios por três anos seguidos, para cada livro de uma trilogia. Os prêmios foram bem merecidos, como Jemisin imediatamente mergulha você em um mundo único com muito pouca mão-segurando. Os personagens o impulsionam pelo poder absoluto da escrita, da caracterização, da construção do mundo, das escolhas narrativas realmente interessantes (como contar boa parte da história em segunda pessoa) e de um enredo do destino do planeta. Combina grandes questões sobre raça, opressão, quem detém o poder e o que eles podem ou devem fazer com isso, com uma história de aventura e algumas cenas de batalhas épicas.

Jogando Alterações por Nate Chinen

Como um grande fã do 21st Century Jazz, eu estava predisposto a gostar de Playing Changes , que explora grande parte da história do jazz moderno desde os anos 70, quando a experimentação, o free jazz e a fusão traçaram novos rumos do renascimento tradicionalista. Nate Chinen carrega consigo a boa-fé de mais de doze anos como crítico do New York Times, e escreve num estilo acessível, misturando explorações fascinantes da teoria e dos princípios da música com anedotas e críticas contemporâneas em partes de fácil digestão. Eu tenho certeza que é uma leitura convincente para não-músicos, assim como músicos (embora eu caia na última categoria). E o livro tem sua própria trilha sonora; cada capítulo termina com a recomendação de ouvir com base no assunto, e o livro termina com uma lista gigantesca dos 129 Álbuns Essenciais de Jazz do Século 21 (que colecionei em uma playlist Spotify de 1.052 músicas – uma duração de 4 dias, 13 horas e 12 minutos).

Saga (Vol 1–8) por Brian K. Vaughan e Fiona Staples

Em termos de arte e de escrita, Saga é uma das histórias mais bonitas e comoventes que já li – não deixe que a nudez e os personagens jurem como marinheiros da página um, desligue você. Vaughan e Staples realmente têm imaginações ilimitadas que eles se voltaram para a galáxia viva e viva, onde a história de Alana, Marko e Haxel acontece. Espaçonaves orgânicas, guerra mágica, lontras faladoras, falos de dragões gigantes, escritores de romance de cyclops octogenários – Saga tem tudo. Vaughan também tem uma habilidade RR Martin para fazer você se importar com os personagens e depois fazer coisas terríveis e terríveis para eles. Os primeiros 8 volumes da história terminam em um grande ponto de virada, onde os criadores estão fazendo uma pausa bem merecida, então você tem tempo de sobra para alcançá-los.

Criminosos sexuais (Vol 1–5) por Matt Fraction e Chip Zdarsky

Em Sex Criminals , Fraction e Zdarsky criaram uma história em quadrinhos profana e maluca que esconde sentimentos genuínos por trás de seus muitos paus, trocadilhos pornôs e orgasmos mágicos. Este não é um livro para crianças, mas também não fique com a impressão de que seja pornográfico – não que haja algo de errado com isso. Esta é uma história experimental, exploradora e positiva para o sexo sobre pessoas, relacionamentos e sexualidade, com coisas inteligentes e compassivas a dizer sobre identidade de gênero, orientação sexual, relacionamentos, cultura popular e a maneira como vemos o sexo como uma sociedade. Também é engraçado como o inferno.

Y: O último homem (série completa) por Brian K. Vaughan e Pia Guerra

De volta à faculdade, quando Y: The Last Man foi lançado pela primeira vez, eu comprei todas as 60 edições no novo dia de quadrinhos quando elas foram lançadas; este ano, eu comprei-as novamente em cinco coleções de livros bonitos e as li novamente. Vaughan tem uma premissa simples que poderia ter feito um filme ruim de Charlton Heston dos anos 70 – e se todos os homens do planeta morressem, com exceção de um? – e leva isso em todas as direções que você não espera. Apesar das apostas de toda a raça humana na balança, esta é realmente uma história de amadurecimento sobre o protagonista Yorick Brown aprendendo o que significa ser um adulto e o que significa se apaixonar. Vaughan recebe alguns socos de verdade e conta uma história de aventuras ao mesmo tempo em que está envolvido. Ao contrário de muitas séries de quadrinhos, este arco de 60 edições tem um começo, meio e fim, e vale a pena ler (ou reler) como uma peça completa.

Planetário (série completa) por Warren Ellis e John Cassaday

Eu sou uma louca por Warren Ellis. Devo reler o que considero sua obra-prima, o épico gonzo cyberpunk Transmetropolitan , mas este ano eu me lembrei de seu outro épico dos anos 90: Planetary, que é coletado em um enorme Omnibus de 864 páginas brilhantes. Essa desconstrução dos quadrinhos de super-heróis e da cultura pop é parte do thriller de ficção científica e, em parte, de Ellis – reimaginação de histórias como Godzilla, Superman, The Fantastic Four e Sherlock Holmes. Com a arte forte e espetacular de Cassaday abrangendo toda a série, Ellis lentamente entrelaça histórias do formato de um monstro da semana em direção a uma história monumental de vingança, apocalipse e potencial humano.