Crescendo no Ártico – um presente para durar

Fireweed E Aurora Boreal – Abraçando Felicidade Infância

Elle Fredine Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 10 de janeiro Fonte

“Vento na erva, vôo de verão;
Logo, dos salgueiros, as folhas desaparecerão;
Eu, como o ptarmigan, vejo o verão morrendo,
E, quando o último avião partir, você terá ido …
– O Último Plano © 1985, Elle Fredine

De todas as imagens do Ártico ainda frescas em minha mente depois de todos esses anos, a erva é, talvez, a que mais instantaneamente convoca o passado.

Passei alguns dos anos mais felizes da minha infância vivendo, brincando e crescendo em Aklavik, uma pequena aldeia no Canal Peel, no delta do poderoso rio McKenzie.

O Canal Peel, varrendo a península onde Aklavik se empoleira precariamente, é bastante impressionante por si só. Mas é apenas um dos muitos dedos do McKenzie a percorrer o seu caminho sinuoso através do delta aluvial nesta etapa final da viagem do rio ao Oceano Árctico.

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Eu vi este rio crescer sua camada de gelo de gelo aparentemente durante a noite. O outono foi curto demais, e logo a paisagem é novamente coberta pelo casaco de inverno que seria seu manto pelos próximos sete meses.

Eu fui acordado do sono em uma noite escura em junho pelos gemidos do gelo com rafting, enquanto o rio subia a banquisa depois de flutuar até a praia, rasgando a bolsa de gelo como uma besta demente em sua busca pela mar aberto .

Então, a manhã amanheceria, clara e brilhante, cintilando nas águas ondulantes do canal aberto. Tudo o que restava eram algumas panelas de gelo, lançadas nas margens do rio para derreterem lentamente sob a luz do sol da primavera.

O mais recente que eu já me lembrei do gelo do rio foi em meados de julho, mas geralmente o gelo se foi até o final de junho.

Sua saída sempre criou muita emoção. Não apenas era um sinal claro da mudança de estação, mas também aumentava o ânimo de todos ao ver o mar aberto novamente depois de tantos meses de gelo e neve.

Também foi um ótimo motivo para ter uma piscina na data da saída final do gelo. Nunca os únicos a perder uma aposta, as mãos da marinha (homens alistados) eram ávidos seguidores da piscina 'break-up'. Além disso, a maioria dos oficiais e um grande número de moradores da cidade participaram, particularmente os professores, o diretor da escola e até mesmo os membros do destacamento real da Polícia Montada do Canadá, entraram em ação.

Não sei quem ganhou a piscina na primavera em que o gelo ficou até julho, mas quem desenhou essa data deve ter tido nervos de aço ou monumental confiança para aguentar tanto tempo.

Nós não sentíamos que éramos particularmente diferentes das pessoas que viviam na cidade, ou de seus filhos, nossos colegas de escola, além de saber que todos eles pertenciam a esse lugar áspero mas belo, e que iríamos embora no final da postagem de nosso pai. .

Vivíamos em pequenas casas na base, e a maioria das pessoas que conhecíamos vivia em casas igualmente pequenas na cidade.

Algumas pessoas da cidade viviam em moradias de combinação de tendas e compensados e aumentavam as paredes de suas casas com painéis laterais recuperados das enormes e pesadas caixas de papelão de transporte de papelão ondulado.

Tudo o que não existia na cidade – carne sem caça, leite desnatado em pó ou em pó, ovos em pó, grampos desidratados, produtos enlatados, materiais de construção, maquinaria, peças sobressalentes – tinha de ser transportado por barcaças durante o breve verão ártico. Cerca de dois meses quando o rio estava sem gelo. Ou levado de avião no inverno.

Como você pode imaginar, com todo o envio de suprimentos, não havia falta de grandes contêineres. As caixas de madeira e os paletes das barcaças foram reutilizados, mas o papelão pesado desapareceu imediatamente das pilhas de descamação, apenas para reaparecer magicamente, recém-aplicado ao lado de uma casa de tendas.

Eu nunca tinha visto casas como essas – parte tenda, parte cabines. Eu não entendia na época, mas essa era a face da pobreza no Ártico. Meus amigos da cidade, no entanto, explicaram que os pais das famílias que moravam neles não eram bons caçadores ou não trabalhavam o suficiente em suas linhas de armadilha.

Quando adulto, eu entendia um pouco mais sobre colidir culturas, pobreza, os males da bebida e outras desgraças do homem branco trazidas para o norte pelos "forasteiros", mas para minha mente de criança, as explicações dos meus amigos Inuit eram suficientes.

'Fora', para aqueles de vocês que nunca viveram no norte, é qualquer parte do país que NÃO está no Ártico.

Por definição, qualquer um do que chamamos de "baixo sul" foi chamado de "outsider", porque eles vieram de baixo do círculo ártico.

Ainda assim, a diferença entre os pirralhos da base dos EUA e nossos colegas de escola da cidade não era tão grande. E cada um de nós tinha nossos privilégios e áreas de especialização.

Quando um filme trazido para as mãos (os homens) foi considerado adequado para a visualização das crianças, foi uma grande ocasião. E nós, moradores da base, fomos autorizados a convidar um amigo para nos acompanhar em uma tarde de sábado para assistir ao filme.

Nós e nossos convidados todos sentávamos nas cadeiras dobráveis, tão silenciosamente quanto podíamos, mastigando nossa bolsa de batatas fritas ou, maravilha das maravilhas, compartilhando uma tigela de pipoca quente e fresca.

Nossos amigos da cidade, por outro lado, eram minas de ouro de informações úteis . Graças a eles, aprendemos que um nortista bem vestido nunca se aventurou sem um canivete em seus jeans.

Essa era uma necessidade em julho, o auge da estação do mosquito, para cortar a frondosa folha de salgueiro que você iria manejar incessantemente na frente do seu rosto, manter as nuvens de pequenos sugadores de sangue na baía.

Seu canivete também era usado para aparar pequenas varetas para acender, e, claro, para o ocasional jogo de espadas.

Nós também ficamos sabendo que nenhuma saída de fim de semana estava completa sem um cassetete – qualquer lata grande que tivesse sido equipada com uma alça de arame trançada – uma combinação de fósforos à prova d'água e um pequeno saco de papel contendo partes iguais de chá preto solto. açúcar.

Água relativamente limpa estava disponível em qualquer lamaçal ou riacho e de qualquer maneira era sempre fervida por cinco minutos antes do chá ser preparado.

Em uma pitada, sempre se podia fazer o chá da "Baía de Hudson" reunindo as folhas e frutos corretos, mas o verdadeiro chá preto era um sinal de hospitalidade adequada. Você nunca soube quando você receberia convidados em sua fogueira.

Eu particularmente me lembro de uma tarde em que nossa professora levou toda a nossa turma para baixo para ver os barcos de sinetes retornarem. Foi elétrico. Toda a cidade acabou por ajudar.

A margem do rio estava mais movimentada do que eu jamais vira. Famílias reunidas por seus barcos. A fumaça das fogueiras se misturava com o cheiro do sal de cura e o odor pesado e adocicado de carcaças de focas recém-abatidas.

Cães gritaram e pularam no final de suas correntes, frenéticos por qualquer sucata jogada em seu caminho. As crianças corriam, rindo entre os adultos, que, embora trabalhando duro, também estavam rindo e conversando. Eu entendia pouco da mistura de idiomas, todos falados ao mesmo tempo – Louchoux, Cree, Inuktitut e um punhado de francês.

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Os homens e os meninos mais velhos estavam descarregando sua carga preciosa, enquanto as mulheres e meninas trabalhavam duro, esfolando habilmente as carcaças e esculpindo a carne para secar.

A maioria usava facas convencionais, mas algumas das avós empunhavam "ulus", a "faca de mulher" afiada e eficiente, uma lâmina semi-circular bem afiada com o cabo que levava a um cabo de madeira ou osso.

Foi um espetáculo incrível.

Um ponto dolorido, entretanto, era quase uma diferença intransponível entre nós e nossos amigos da cidade – eles tinham parkas muito mais agradáveis.

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Usávamos a roupa simples, coberta de náilon, de serviço – quente e reparável, mas não atraente.

Nossos colegas de escola, no entanto, usavam roupas bonitas. Construídos em várias camadas quentes sobre uma forte penetração, eram fáceis de entrar e sair rapidamente, sem zíperes ou presilhas, e eram renovados a cada ano com uma bela cobertura nova de parka externa, chamada kuspuk no Alasca.

A parka exterior, completa com folhos plissados ou recolhidos ao redor do fundo, era geralmente uma estampa floral colorida de algum tipo para as mulheres, mas uma cor simples para os homens.

Eu sempre ansiava pelo primeiro dia em que as senhoras usaram as parkas recém-cobertas para a igreja.

Olhar para fora dos bancos de corais da frente da Catedral Anglicana de Todos os Santos, no domingo de Páscoa, era como olhar para um mar de flores frescas e coloridas.

Tenho muitas boas lembranças de subir as estreitas e sinuosas escadas de madeira da torre do sino até o sótão, onde o coral júnior mudou para o culto de domingo em nossas batinas vermelhas e suplicas nevadas, cobertas com um gorro vermelho.

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A estrutura de madeira da igreja abrigava um incrível retábulo pintado por um artista local, representando Maria e José como um casal Inuit, lindamente vestido e assistido por dois caçadores oferecendo peles para o Menino Jesus, um fator da Baía de Hudson e um Real Policial Montado do Canadá na íntegra engrenagem ártica.

Mas eu divago …

Voltando às injustiças óbvias entre nós e nossos colegas de escola em termos de vestuário, não só nossos colegas receberam uma nova capa de parka a cada primavera, mas, seus pelos de pele eram surpreendentes .

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Um bom ruff de wolverine protege o usuário da neve do vento. E qualquer um que tenha a sorte de ter um ruff de wolverine não sofrerá com um lenço de rosto gelado, um problema comum em clima muito frio.

O pêlo de Wolverine naturalmente derrama a água, então a umidade em suas exalações quentes não vai aderir à pele e causar um acúmulo de gelo no nariz e na boca.

Também admiramos imensamente as borlas e pompons coloridos que caem gloriosamente em suas costas e adornam as mãos dos jovens moradores mais bonitos.

Aprendemos rapidamente que esses belos adornos não eram apenas declarações de estilo, mas também eram salva-vidas e uma parte necessária do equipamento do Ártico. Para uma "outsider", as cordas da luva passam pelo termo pejorativo "strings idiotas", e estão escondidas sob a roupa de crianças pequenas.

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No Ártico, cadeias de mitenes ou arreios são lindas assinaturas das jovens que as criaram. Cada um usou suas próprias combinações de cores exclusivas e o estilo das borlas em cascata do pulso e das costas. Mais do que isso, porém, as cordas da luva são equipamentos essenciais para a sobrevivência.

Se você tivesse que tirar suas luvas, elas não eram colocadas acidentalmente ou colocadas no lugar errado, mas sempre seguramente presas às cordas da sua luva – um fato que poderia salvar suas mãos do congelamento.

E você poderia identificar o dono de uma equipe à distância simplesmente pelas cores que sua dama usara nas cordas da luva do motorista e adornar o arreio da equipe.

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Lembro-me de muitos encontros Brownie que terminaram com vários de nós debatendo opções de cores para a lã que enrolaríamos em borlas ou pompons, cada maçaneta enfeitada com longos novelos de lã que logo seriam trançados em cordas de luvas.

Uma vez que aprendi a trançar e fazer pompons e borlas, pude adicionar um pouco mais de cor às minhas roupas de inverno. Embora nunca tenhamos alcançado a verdadeira elegância indumentária de nossos amigos da cidade.

Suspiro… a vida pode ser tão injusta…

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