Criando espaços compartilhados com todas as formas de linguagem

A sitcom Speechless explora as maneiras pelas quais a deficiência nos convida a reconsiderar como nos relacionamos com outras pessoas

Rebecca Sanchez Blocked Unblock Seguir Seguindo 30 de abril Ilustração de Lucy Topp

Nesta primavera, o seriado da ABC Speechless foi lançado no Reino Unido. Grande parte da promoção em torno de seu lançamento se concentrou em elementos que fizeram sua estréia inicial nos EUA em 2016 e seu contínuo sucesso notável: o show segue as façanhas humorísticas da família DiMeo, cuja As experiências destacam elementos de classe e deficiência de maneiras que raramente recebem atenção na mídia tradicional.

A criança mais velha da família DiMeo, JJ, tem paralisia cerebral e é não-verbal. Ele é interpretado por Micah Fowler, um ator que tem CP. A combinação de contratação de atores com deficiência para interpretar personagens com deficiência e a insistência em situar as histórias firmemente no gênero de comédia familiar rendeu ao programa uma grande quantidade de elogios dos públicos e críticos (deficientes e não deficientes).

Em um nível amplo, Speechless descreve situações que refletem mais de perto as realidades vividas de pessoas com deficiência e suas famílias do que costumamos ver na TV. Mas também fornece um nível surpreendente de nuances quando se trata de questões relacionadas à comunicação não-normativa – comunicação que ocorre através de outros meios que não a fala verbal padronizada. O programa convida o público a considerar, potencialmente pela primeira vez, suas próprias suposições sobre a relação entre fala e agência.

Parte da premissa inicial da série é que a família se muda para uma comunidade mais rica para que JJ possa freqüentar uma escola com maiores recursos, especificamente um assessor pessoal que fale por ele – isto é, verbalize a linguagem de JJ expressa pela AAC ( comunicação aumentativa e alternativa, especificamente, uma placa de comunicação que ele navega com um ponteiro laser). Como sua mãe, Maya (interpretada por Minnie Driver), explica aos filhos no episódio piloto: “Estamos nos mudando porque encontrei a situação perfeita para o seu irmão. É uma classe antiga simples com um assessor em tempo integral. Alguém que estará ao seu lado, lendo a sua prancha onde quer que vá. Uma voz."

A empolgação de Maya com a “voz” de JJ enfatiza o peso simbólico colocado sobre essa palavra em inglês. Usamos "voz" para significar enunciados verbais e expressão pessoal. Como o filósofo Jonathan Rée observa, “voz” também tem sido usada para se referir a “espiritualidade”, “identidade”, “consciência”, “mentalidade”, “interioridade” ou “subjetividade”. E aquele enorme deslizamento conceitual entre vocalidade e a pessoalidade leva à desumanização daqueles que não – ou não podem, ou nem sempre – acessam esse modo particular de comunicação.

Speechless deixa claro que Maya não acredita que seu filho não tenha nenhuma dessas coisas; A personalidade de JJ nunca está em questão. Mas o programa reflete a percepção de seu personagem sobre o quanto de diferença o acesso à comunicação que mais se aproxima da fala verbal padronizada pode fazer, particularmente em uma sociedade que fetichiza esse padrão.

E, como somos repetidamente lembrados, os riscos de ter a personalidade de alguém reconhecida e respeitada podem ser incrivelmente altos. Em setembro de 2017, por exemplo, Magdiel Sanchez, um homem surdo e não-verbal de 35 anos, foi morto pela polícia em seu quintal quando interpretou seus gestos e “falha” em responder de maneira esperada aos seus comandos verbais como ameaçadores. .

Em contextos mais cotidianos, quando as pessoas que não estão familiarizadas com AAC ou intérpretes estão na presença de pessoas surdas e com deficiência, elas frequentemente falam delas na terceira pessoa, respondendo perguntas aos intérpretes, auxiliares ou dispositivos – como se pessoas com deficiência não estão presentes. Ir além da presunção de que a fala é igual a inteligência (ou que a inteligência é igual a pessoalidade) continua sendo difícil para pessoas que não são regularmente, por padrão, presumidamente competentes.

Parte do trabalho que Kenneth (interpretado por Cedric Yarbrough), o assessor que JJ finalmente seleciona para expressar para ele, traduzindo a linguagem de JJ em discurso é para acomodar o desejo do público de outros personagens e da audiência de receber informações através da fala. (em vez de, digamos, ler o quadro ou as legendas de JJ na tela da TV ou do computador), uma acomodação que torna menos provável que JJ seja demitido.

Mas a centralidade de Kenneth para os enredos da série também enfatiza as relações entre indivíduos que se comunicam não verbalmente e aqueles que traduzem ou interpretam sua comunicação em discurso padronizado. O que significa ter a linguagem de alguém – algo errôneo, mas, no entanto, freqüentemente confundido com a agência de alguém – expressa através do corpo de outra pessoa? E, além disso, através de uma pessoa que não pode compartilhar sua raça, apresentação de gênero, idade, nível educacional ou status de deficiência?

JJ é um adolescente branco; Kenneth é um homem negro e não obviamente deficiente. A escolha de Kenneth por JJ – e sua rejeição do assessor feminino mais velho, branco, inicialmente selecionado pela escola – sugere quão importante é a personalidade e a compatibilidade com a seleção da voz. As interações dos personagens ilustram como outros elementos, além do conteúdo semântico, moldam como nossa linguagem é recebida: há um lapso entre como as pessoas recebem as palavras de JJ, expressas pelos significados pretendidos por Kenneth e JJ. Além disso, a própria interpretação de Kenneth do tom e da ênfase de JJ pode se desviar da intenção de JJ. Esses momentos são muitas vezes jogados por risos, mas o programa lida com sensibilidade com as formas frequentemente negligenciadas de conexão humana que podem se desenvolver entre pessoas engajadas nesse trabalho compartilhado de comunicação.

Na primeira temporada, JJ explora a possibilidade de obter um AAC mais high-tech que fale por ele sem a intervenção de um ajudante humano. Quando um amigo sugere que JJ “largue Kenneth” e o substitua com tal dispositivo, JJ responde: “Eu tentei um ano atrás. Eu gosto disso melhor. ”Kenneth elabora:“ Sim. Ele me disse que gosta da independência que um dispositivo dá, mas para ele meu toque humano facilita as conexões. ”

Essas conexões – e a sensação de JJ de que as pessoas ao seu redor responderão mais positivamente se puderem ouvir suas contribuições para a conversa, em vez de lê-las – também são dinâmicas familiares para pessoas surdas que trabalham com intérpretes de língua assinada. A decisão final de JJ de continuar trabalhando com Kenneth não se reduz à percepção dos outros sobre ele, mas ao valor que JJ e Kenneth colocam em seu relacionamento. Apesar das percepções errôneas comuns, os benefícios desses relacionamentos não são unidirecionais.

Há intimidades peculiares que surgem quando se envolve um outro humano como uma voz protética. Kenneth tem um conhecimento profundo das formas que JJ comunica – como, por exemplo, ele muda os registros linguísticos em diferentes ambientes. E as próprias escolhas de Kenneth sobre o tom e a ênfase revelam informações sobre seu idioleto – as formas únicas em que ele usa a linguagem – bem como sobre sua educação, preconceitos, preferências e compreensão contextual.

Da mesma forma, quando surdos sinalizadores surdos – tendo suas línguas assinadas interpretadas em linguagem falada – eles têm acesso a informações sobre seus intérpretes, como o nível de fluência na língua alvo e interpretada, a compreensão dos falantes sobre o assunto, formação educacional, sua região de origem e muito mais. Essas escolhas oferecem insights sobre como a mente do intérprete processa as informações.

Esta linguagem falada é, de certa forma, o produto de duas mentes – e corpos – trabalhando de forma colaborativa: o conteúdo pertence à pessoa com deficiência, mas as formas específicas que são expressas vêm através do intérprete ou assistente. Esta linguagem significa de uma maneira diferente do que seria se fosse produzida por uma única pessoa.

Habitar esse espaço mental compartilhado pode levar a profundas mudanças na forma como pensamos sobre a relação entre o eu e o outro. Em vez de indicar um déficit, esses momentos representam uma das muitas formas ricas de relação que surgem nos espaços de deficiência. Em Speechless , o O foco nessas relações serve como um importante lembrete das formas vitais pelas quais a deficiência nos convida a reconsiderar como nos relacionamos com e com outras pessoas.

A Disability Futures é uma série de How We Get To Next, com curadoria de Kenny Fries. Por favor, clique no botão de aplausos para recomendar aos seus amigos! Para mais informações sobre como chegamos ao próximo, siga-nos no Twitter e Facebook e inscreva-se no nosso boletim informativo .