Cultivo Solar-Powered, construído no Quênia

Agricultores em pequena escala no Quênia podem recorrer a inovadores locais para ajudar com mudanças climáticas

Crédito da imagem: Sunculture

C hris Muthoka é um fazendeiro no condado de Machakos , a cerca de 70 km ao sudeste de Nairobi, ao longo da estrada Mombasa, a principal rodovia entre as duas maiores cidades do país. Ele cresce plantas de pimenta-pimenta – em quatro hectares de terra. Uma cultura extremamente intensiva em água, mantendo as plantas hidratadas costumava ser desafio em um país com chuvas erráticas e secas freqüentes.

Mas Muthoka é um dos muitos agricultores em todo o país que se volta para a energia solar para ajudar a irrigar as culturas. Ele usa um AgroSolar Irrigation Kit, um sistema de irrigação por gotejamento barato, fácil de instalar e de baixa manutenção produzido pela ONG local Sunculture . Durante o dia, o painel solar coleta luz solar e usa a energia para bombear água de um reservatório, rio, poço ou outra fonte de água em um tambor de armazenamento acima do solo. Então, sempre que as culturas precisam de água, os agricultores podem soltar a válvula, dia ou noite, e deixar a água escorrer através dos tubos em seus campos.

Os kits são feitos sob medida e podem ser dimensionados para lidar com até 40 acres de terras agrícolas, mas eles certamente não são baratos. Uma instalação completa – cobrindo o sistema de irrigação, os painéis e bombas solares, um tanque de armazenamento de 5.000 litros e mão-de-obra – para abastecer um único acre de terra pode custar na região de 380,000KSH [$ 3,736] . Ainda assim, Muthoka disse que vale a pena. "Embora o investimento inicial em capital possa ser um desafio para alguns agricultores, uma vez que ele comprou não precisa de custos correntes", ele apontou. "Eu sou capaz de fornecer produtos frescos ao longo do ano para meus clientes".

Kathryn Weichel, da Sunculture, me disse que, embora a alternativa – bombas a diesel – seja mais acessível para começar, fazem a irrigação um caso caro a longo prazo, especialmente para as fazendas de uma só família. "Nosso objetivo é tornar a irrigação acessível e [de] qualidade", explicou. A organização possui uma equipe técnica altamente treinada envolvida em pesquisa e desenvolvimento e está treinando os agricultores no uso e manutenção do kit.

Com a mudança climática está criando mais e mais chuvas erráticas, os agricultores no Quênia estão tentando descobrir como manter seus campos regados de forma consistente. Apenas cerca de 17 por cento da área de terra do Quênia pode sustentar a agricultura apenas nas chuvas – em outros lugares, os agricultores devem aproveitar outras fontes de água para alimentar suas culturas.

Isso estimulou a demanda por bombas de água acessíveis e fáceis de executar em todo o país, e bombas ecológicas (que não contribuem para a mudança climática), ainda mais. Outra organização que trabalha no problema é Kickstart – uma organização sem fins lucrativos queniana especializada em tecnologia de irrigação especificamente para agricultores pobres.

Kickstart foi fundado em 1991, originalmente como o ApproTEC. Nos seus 25 anos, as bombas de irrigação manual da organização deixaram marca em milhões de pessoas no Quênia e em outros países da África. Eles aliviaram a pobreza, melhoraram a segurança alimentar e tornaram mais fácil para as pessoas se adaptarem às mudanças climáticas.

Mosses Odongo, chefe de vendas e distribuição na sede da Kickstart em Nairobi, me mostrou um dos seus primeiros modelos, alimentado por pedaladas. É mais pesado, maior e menos eficiente do que o modelo principal de hoje – o " MoneyMaker Max ", uma bomba vertical que custa aos agricultores US $ 70 cada. (O seu nome se refere à sua capacidade de aumentar os rendimentos dos agricultores que os utilizam).

Ele explicou: "[É] encontrou um mercado não só no Quênia, mas a totalidade do leste, sul e oeste da África. Pode tirar água de uma profundidade de 23 pés e bombeá-la para uma altura de 46 pés e 600 metros horizontalmente e irrigar um acre de terra. "Mesmo que as bombas exigem força física para operar, Odongo afirma que parte do sucesso das bombas MoneyMaker é que as pessoas de todas as idades e gêneros podem operá-las.

Mas, como a SunCulture, a Kickstart também desenvolveu sua própria bomba de energia solar. Custa US $ 400 e, de acordo com Titus Wafula, chefe da equipe técnica envolvida em seu desenvolvimento, pode bombear 4,5 litros [17 litros] por minuto a partir de uma profundidade de mais de 16 pés [ou exatamente cinco metros]. Em um bom dia, com muita luz do sol, bombeia entre 800 a 1.050 galões [3.000-4000 litros]. Há também uma ferramenta adicional disponível, um conversor de aumento solar que usa uma técnica chamada Maximum Power Point Tracking (MPPT) para melhorar a eficiência de cada unidade em dias com menos luz do sol.

Setenta unidades foram vendidas desde o lançamento e, talvez sem surpresa, as mulheres agricultoras foram ainda mais receptivas às bombas solares do que os homens. "Chegou à nossa constatação de que, para além dos fins de irrigação, na maioria das propriedades com poços rasos, as mulheres são aquelas que extraem água usando baldes amarrados em cordas. A disponibilidade de uma bomba solar alivia o peso do desenho de água ", observou Wafula. Cada bomba pode irrigar um quarto de acre de terra, e vem com um sistema de irrigação automatizado e tanque de armazenamento.

Crédito da imagem: CIAT // CC BY-SA 2.0

Importante, a tecnologia por trás da bomba foi desenvolvida inteiramente em casa no Kickstart. "Começamos a explorar formas de projetar uma bomba solar, porque pensávamos que poderiam ser acessíveis aos fazendeiros, ao contrário dos motores alimentados com fóssil", disse Odongo. As tecnologias da Kickstart, explicou, são desenvolvidas pelos quenianos para o mercado africano. "Devido ao investimento em pesquisa e desenvolvimento, conseguimos satisfazer as necessidades de nossos clientes, garantindo ainda que sejam acessíveis".

Wafula reitera os comentários de seu colega, dizendo que eles contratam graduados das universidades locais e oferecem-lhes mais treinamento interno. O Kickstart também possui uma equipe técnica devotada que trabalha em projetos e testes de protótipo.

Além disso, Odongo é exaltado pelo impacto das tecnologias na vida dos agricultores pobres. Ele diz que os dados de sua equipe de monitoramento e avaliação indicam que, entre as famílias e as comunidades que adotaram suas tecnologias, a pobreza está em declínio. "As famílias que usam nossas bombas, por exemplo, melhoraram a nutrição e podem levar seus filhos e atender às despesas médicas", disse ele.

O Kickstart também está se ramificando para outras áreas, incluindo habitação – ou, em vez disso, estoques de moradias, em resposta à freqüente escassez de coisas como tijolos no Quênia. A organização sem fins lucrativos inventou uma imprensa que usa solo misturado com cimento para produzir blocos de construção que não precisam ser curados no forno antes de serem utilizados. Ou há a imprensa de óleo, para que os agricultores aproveitem o máximo de suas culturas de gergelim ou de girassol – pode fazer mais de cem galões [de centenas de litros] de petróleo por dia, se necessário. Ou, há uma enfardadeira de feno, que pode gerir mais de 200 balas (cada uma pesando cerca de 44 libras, ou 20 quilos) por dia. Em climas de seca, os fardos são vitais para economizar alimentos para o gado.

A Kickstart também trabalha com ONGs e órgãos governamentais para tentar vender seus produtos – mas o sucesso traz consigo um novo desafio: queda dos níveis de água nos rios, nascentes e fontes de águas subterrâneas no Quênia. "Somos obrigados a avaliar a fonte de água do cliente para aconselhá-los em conformidade. Isso é para poupar-lhes a compra de uma bomba e não o usar [por causa da] indisponibilidade de água suficiente ", disse Odongo.

O cenário forçou a Kickstart a manter contato com as organizações envolvidas na colheita e conservação da água da chuva para assegurar que os agricultores não usem mais água do que deveriam. Sua principal preocupação, no entanto, é que o governo não ofereceu concessões fiscais que poderiam reduzir os custos de produção. "Subjacente a nossa iniciativa é o atendimento aos pequenos agricultores. Não queremos acrescentar miséria a eles. Infelizmente, o governo começou a taxar nossos produtos, empurrando assim o fardo para os agricultores ", lamentou.

À medida que a mudança climática torna as chuvas cada vez mais inconsistentes, a irrigação solar certamente não será a fronteira final para empresas como Kickstart e SunCulture que buscam resolver os problemas do queniano dependentes de fazendas em todo o país.

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