De Bitcoin a grãos de café: como superamos nossa alergia à inovação

O especialista em tecnologia Calestous Juma, sobre o que realmente significa ruptura.

Samantha Bansil Blocked Unblock Seguir Seguindo 11 de dezembro Foto cedida por PIRO4d via Pixabay

N owadays, o mundo parece ser varrido no auge da novidade. Todos os meses, um novo aplicativo entra no mercado, prometendo derrubar tudo – desde a forma como você pede comida até a maneira como você encontra o amor. Os investidores e os médios injetam bilhões de dinheiro suado em IPOs, por medo de perder a próxima grande coisa.

A novidade é tão onipresente que nos esquecemos que nem sempre foi assim. Historicamente, as tecnologias emergentes foram recebidas com desconfiança e resistência em todos os setores da sociedade. Renomado estudioso da inovação, Calestous Juma explora a natureza da resistência tecnológica em seu livro Inovação e seus Inimigos (2016).

Último trabalho do Dr. Juma, publicado em 2016

Resistindo à Inovação

K -enyan-born erudito e professor de Harvard Calestous Juma era conhecido por suas contribuições para os campos da ciência, tecnologia e desenvolvimento sustentável. Ele dedicou grande parte de sua carreira a encontrar novas formas de transformar a agricultura e resolver o problema da segurança alimentar na África.

Apesar do respeito que ele ganhou no cenário internacional, os esforços de Juma não foram sem controvérsia. Sua defesa de cultivos geneticamente modificados o colocou em meio a um longo debate de décadas que persiste até hoje.

A reação que Juma enfrentou em OGM coloriu a maneira como ele abordou as soluções tecnológicas. Sua influência pode ser vista em todos os capítulos de seu livro Inovação e seus inimigos. Uma série de lições sobre como a sociedade responde à mudança, seu livro serve como um guia para os formuladores de políticas que lutam para navegar na atual revolução tecnológica.

Plantas Históricas para os Problemas de Hoje

Eu vi o Dr. Juma uma vez como estudante de graduação na Universidade de Boston. De todos os palestrantes que vieram ao campus, eu me lembro mais dele. Conhecido por sua presença cativante e "gargalhadas violentas", Juma tinha um talento para contar histórias que a maioria dos acadêmicos simplesmente não consegue igualar.

Ao longo do livro, ele une narrativas extraordinariamente detalhadas sobre tudo, desde o impacto da imprensa até a Rebelião Ludita. Ele nos leva em uma jornada histórica de tecnologias disruptivas, começando com a introdução do café no século 16 e terminando com inovações mais recentes como o salmão geneticamente modificado.

Cada estudo de caso nos lembra que o que é hoje lugar-comum já foi novo , e cada nova tecnologia teve que travar uma batalha contra as normas rígidas e interesses estabelecidos para chegar onde está hoje.

Agora a norma, a música gravada já foi considerada a maior ameaça dos músicos. Foto cedida por freeillustrated via Pixabay.

No país e no contexto

A penetração em direção à inovação, argumenta o Dr. Juma, é em grande parte um produto do contexto e do aprendizado social. Varia de país para país, especialmente quando se trata dos riscos percebidos pela tecnologia. Como Juma inteligentemente coloca:

Nos Estados Unidos, os produtos são seguros até que sejam provados riscos.
Na França, os produtos são arriscados até que se prove que são seguros.
No Reino Unido, os produtos são arriscados, mesmo quando comprovados como seguros.
Na Índia, os produtos são seguros, mesmo quando comprovados como perigosos.
No Canadá, os produtos não são seguros nem arriscados.
No Japão, os produtos são seguros ou arriscados.
No Brasil, os produtos são seguros e arriscados.
Na África Subsaariana, os produtos são arriscados, mesmo que não existam.

Ele cita culturas transgênicas e telefones celulares como dois exemplos de tecnologias que foram introduzidas na mesma época – mas com sucesso variável. Embora alguns de nós dificilmente consigam passar alguns minutos sem procurar nossos telefones, a Europa e a África continuam cautelosas com os transgênicos (em oposição a países mais abertos, como os Estados Unidos).

Não importa o contexto, novas tecnologias são sempre colocadas em conflito com os atuais operadores. Juma nos lembra que a tecnologia é um negócio confuso, enredado com política e cultura e interesses de partes interessadas. Em um ambiente tão complicado, convencer as sociedades a aceitar mudanças não foi fácil.

Inovação x incumbência

L ike muitos outros estudiosos de inovação, Calestous Juma quadros seus argumentos em termos de teoria da destruição criativa de Schumpeter: a idéia de que a tecnologia está em constante evolução, com cada nova invenção provocando a morte de seu antecessor, com pouca consideração por eventuais sinistros incorridos ao longo da caminho.

Segundo Juma, a resistência social é mais do que a tecnologia. Por trás de nosso medo da mudança está o medo da perda, da perda de identidade à perda mais tangível do sustento. Tal foi o caso dos trabalhadores têxteis luditas na Inglaterra, que se opunham ao uso de teares e fiações. Apesar de seus protestos, a mecanização iria acabar com inúmeros empregos ao longo dos anos 1800.

O mesmo medo tocou os músicos no início do século 20, que temiam o efeito negativo que a música gravada teria na demanda por performances ao vivo. Tais preocupações são ecoadas nas ansiedades crescentes sobre a automação do trabalho hoje.

Nova Tecnologia e Mudança Social

J uma enfatiza o poder hercúleo da inovação de derrubar instituições existentes e reestruturar a sociedade. Por esta razão, o café, que estimulou novas técnicas de moagem e fabricação de cerveja, bem como novos costumes sociais, enfrentou enormes dificuldades em se espalhar por toda a Europa e Oriente Médio.

Para esta nova bebida estranha deu origem a cafés . Agora, o bastião dos assados premium e do Millennial Hipsterdom, os cafés se originaram como espaços públicos onde os indivíduos podiam se reunir e trocar idéias. Essas idéias eram vistas como uma ameaça às autoridades religiosas, resultando em uma proibição universal do café em cidades como Meca.

Café: uma vez difamado, agora reverenciado. Foto cedida por pixel2013 via Pixabay.

O manual dos incumbentes

As empresas eram apenas uma das maneiras pelas quais os operadores procuravam manter os recém-chegados fora do mercado. Juma discute suas várias estratégias para reafirmar seu domínio, o que inclui atacar tecnologias emergentes com base em conotações negativas e segurança pública.

Após o aumento do consumo de margarinas no final do século XIX, o crescente lobby dos produtos lácteos nos EUA lançou uma campanha de difamação para esmagar o produto concorrente. Por meio de educação pública e publicidade enganosa, eles moldaram a margarina como “barata”, “manufaturada” e até “imoral” – em contraste com a manteiga, que era vista como “pura” e “pastoral”.

O pai da eletricidade Thomas Edison usou uma abordagem semelhante para desacreditar a corrente alternada (AC), desenvolvida por seu rival George Westinghouse. Edison sabia que não poderia descarrilar definitivamente o AC, que era de longe superior à sua tecnologia de corrente contínua (DC). Então ele atrasou a aceitação generalizada da corrente alternada, usando sua reputação como a principal autoridade elétrica para pintar AC como perigosa e pesada.

Juma usa o lobby dos produtos lácteos e Thomas Edison para ilustrar como os interesses investidos puxam as cordas legislativas para manipular a opinião pública e restringir os produtos concorrentes . As mesmas táticas são usadas atualmente pelos incumbentes para moldar o discurso político em torno de questões como engenharia genética e inteligência artificial.

Que desafios o futuro trará? Foto cedida pela geralt via Pixabay .

Na regulação da roda

Se alguma coisa, Calestous Juma nos lembra da excepcionalidade dos nossos tempos. Com ciclos de inovação mais curtos e taxas de adoção mais rápidas, a mudança tecnológica parece apenas aumentar o ritmo sem um ponto final à vista.

Nossas instituições lentas mal conseguem acompanhar – mas não têm escolha. Desafios iminentes como desemprego em massa e mudança climática exigem novas leis, soluções proativas e cooperação internacional.

A Juma, portanto, convoca os formuladores de políticas a alavancar o poder da tecnologia para enfrentar esses desafios. Ele pede coragem política e liderança decisiva, mas não dá exemplos mais concretos sobre o que isso implica.

No entanto, ele argumenta em favor da coexistência entre as novas e incumbentes tecnologias. Hoje, usamos a palavra “interrupção” para descrever a completa derrubada das tecnologias estabelecidas. Historicamente, este não foi o caso. De acordo com Juma, A “mistura de tecnologia” é uma forma viável de apaziguar as tensões sociais e estabelecer inovações inclusivas.

Juma Calestous: O Anti-Luddite

D r. Juma sucumbiu à doença há apenas um ano em dezembro de 2017. Ele permaneceu otimista em tecnologia até o final, defendendo abertura, adaptabilidade e experimentação na esfera política.

Inimigos da inovação demonizam novas tecnologias ao romantizar o passado – mas essa dicotomia não atende às nossas necessidades. Nosso mundo em mudança exigirá tanto o novo quanto o antigo, bem como a imaginação por parte dos formuladores de políticas de olhar além de padrões confortáveis e mudanças incrementais.

Acima de tudo, Juma deixa claro que só temos uma escolha: ação. Apenas uma direção: para frente.

Com suas lições do passado e insights para o futuro, Inovação e seus inimigos é um trabalho marcante na política de tecnologia – uma leitura obrigatória para qualquer um preocupado com o futuro da inovação e onde podemos ir a partir daqui.