De Platão ao Poderoso Chefão: como estamos vencendo a batalha contra uma doença que moldou a história

Queen Elizabeth Trust Segue 17 de jul · 4 min ler

Por Lord Robertson

Os números divulgados recentemente pela Organização Mundial de Saúde , que mostram uma redução de 90% no debilitante tracoma da doença ocular desde 2002, sinalizam um salto histórico na jornada para livrar o mundo de uma doença antiga.

Como curador do The Queen Elizabeth Diamond Jubilee Trust , cuja missão tem sido combater a cegueira evitável em toda a Commonwealth, aprendi muito sobre o tracoma e o enorme esforço que está sendo feito para eliminá-lo em todo o mundo.

E como alguém que teve operações oculares no passado, estou particularmente consciente de como a visão é importante para a qualidade de vida.

Para pessoas com tracoma avançado, cada piscada causa uma dor excruciante. Essa agonia persiste até o ponto em que muitos arrancam seus cílios. Eventualmente a visão das pessoas se deteriora e eles eventualmente ficam cegos.

Não foi até o século XX que a causa da doença foi descoberta, permitindo que ela fosse tratada com antibióticos e através de melhor higiene e saneamento. Nesse ponto, o tracoma existia há mais de 10.000 anos e devastara muitas vidas.

No entanto, a grande maioria de nós não sabe até que ponto o tracoma moldou a história; não apenas em lugares onde ainda existe hoje, como a África e a Ásia, mas no Reino Unido, Europa e América do Norte.

O tracoma pode ser rastreado até a Idade do Gelo. Arqueólogos na Austrália encontraram esqueletos com lesões em seus crânios consistentes com sintomas semelhantes aos do tracoma. O tracoma também esteve presente em alguns dos primeiros berços da civilização.

Hieróglifos encontrados em túmulos núbios mostram um olho choroso ao lado de pinças, um dispositivo que as pessoas com tracoma ainda usam hoje para arrancar seus cílios. Os trabalhos médicos egípcios antigos fazem referência a sintomas semelhantes aos do tracoma; o remédio sugerido para o qual é mirra misturado com sangue de lagarto e morcego.

Ecos de tracoma também podem ser encontrados na Grécia antiga. Platão é o primeiro pensador que descreveu o tracoma como infeccioso.

O tracoma foi um grande problema de saúde pública no Reino Unido em 1800, depois que os soldados britânicos que retornaram das Guerras Napoleônicas trouxeram de volta com eles. O mau saneamento, particularmente nas grandes cidades, viu o tracoma se espalhar ainda mais e levou ao estabelecimento do Moorfields Eye Hospital, em Londres.

A Grã-Bretanha sentiu os efeitos do tracoma por todo o século XIX. Acredita-se que William Wordsworth tenha sofrido com isso e seu angustiante poema de 1814, The Excursion, registra seu medo de ficar cego.

Charles Dickens também encontrou inspiração na devastação provocada pela doença em seu romance Nicholas Nickleby, que retrata um colégio interno infectado com o tracoma. A migração em massa no século 20 impulsionou ainda mais a doença.

Nos Estados Unidos, "tenha cuidado com os homens que agarram os botões" foi um aviso dado aos imigrantes quando chegaram à Ilha Ellis. O tracoma tornou-se tão prevalente que aqueles que tentavam entrar tinham que passar pelo exame das pálpebras, o que geralmente era feito usando um gancho de botão. Muitos foram rejeitados.

Assista The Godfather Part II e você notará Vito Corleone ficar cara a cara com um gancho de botões ao chegar na América quando era um garoto. Os remédios anteriores para o tracoma incluíam bile de peixe e 'sangria', cortes que são feitos perto do olho para permitir que o sangue flua. Mas como o século 20 progrediu, tratamentos mais eficazes foram desenvolvidos.

No início dos anos 90, os testes do antibiótico azitromicina sinalizaram um grande avanço. A droga agora é usada em todo o mundo para tratar a doença; comunidades inteiras são tratadas de uma só vez para evitar a propagação da infecção.

Esta estratégia é parte de uma abordagem em quatro frentes conhecida como SAFE (sigla em inglês para: cirurgia para corrigir pestanas, antibióticos, limpeza facial e melhorias ambientais) para eliminar a doença.

Foi endossado pela Organização Mundial da Saúde em 1993 e tem sustentado os esforços para livrar os países do tracoma desde então. Em 2012, Omã tornou-se o primeiro país da era moderna a alcançar o marco histórico da eliminação do tracoma como um problema de saúde pública. O Marrocos seguiu em 2016, com o México, o Camboja e o Laos aderindo em 2017, depois Gana, Nepal e Irã em 2018.

Este é o resultado de um enorme esforço de colaboração dos países envolvidos e organizações internacionais, muitos dos quais trabalham através da Coalizão Internacional para o Controle do Tracoma .

O Reino Unido e a Commonwealth desempenharam um importante papel nisso, graças a organizações como a UK Aid, a Sightsavers e a The Queen Elizabeth Diamond Jubilee Trust, com as quais tenho orgulho de estar associada. Podemos agora estar entrando no capítulo final da história do tracoma.

A notícia de que tantas outras pessoas estão livres do risco de tracoma mostra que a eliminação global está se aproximando a cada dia. Que isso possa acontecer na minha vida, me parece verdadeiramente momentoso.

Lord Robertson faz parte do conselho do The Queen Elizabeth Diamond Jubilee Trust, que trabalhou para eliminar o tracoma em 12 países da Commonwealth.

Este artigo foi publicado pela primeira vez no The Telegraph em 27 de junho de 2019 .