Decifrando como os cães processam palavras

Colin Schwager Blocked Unblock Seguir Seguindo 11 de janeiro

Se você já se perguntou como os cães processam o que dizemos a eles, você não está sozinho. Os cientistas têm perseguido o mistério por trás de como nossos amigos peludos processam palavras humanas em um estudo da Emory Health Sciences.

O estudo questiona como os cães processam e reagem às palavras humanas. Se um proprietário grita “Esquilo”, o cão o processa como um comando para estar alerta, ou o interpreta e o vê como uma representação da criatura peluda que gosta de perseguir? Essas são as questões que os cientistas estão tentando responder.

Frontiers in Neuroscience publicou um dos primeiros estudos que realizaram imagens cerebrais em caninos para investigar como eles processavam palavras que aprenderam a associar a objetos. O estudo descobriu que pelo menos eles têm uma compreensão básica das palavras e com o que estão associadas. Descobriu-se que os cães sabem a diferença entre as palavras que conhecem e as que não conhecem.

"Muitos donos de cachorros acham que seus cães sabem o que algumas palavras significam, mas realmente não há muitas evidências científicas para apoiar isso", disse Ashley Prichard, candidata a PhD no Departamento de Psicologia da Emory. “Queríamos obter dados dos próprios cães – não apenas relatórios de proprietários.”

The Dog Project, fundado por Gregory Berns, autor sênior do estudo acima, foi o primeiro a treinar cães para entrar e permanecer imóveis dentro de um scanner de ressonância magnética funcional (fMRI) sem sedação ou restrição. Isso permitiu que eles estudassem mais os cães e como seus cérebros processam informações, como reconhecer e lembrar rostos.

Para o mais novo estudo, 12 cães de raça variada foram treinados para recuperar dois objetos diferentes pelo seu nome. Os objetos de cada cão consistiam em um que era macio, geralmente um bicho de pelúcia, e um feito de borracha para facilitar a discriminação.

Durante o estudo, os proprietários segurariam um dos dois objetos e o chamariam pelo nome, como “Macaco” ou “Porquinho”, do que recompensá-lo com um presente quando o pegassem.

A segunda parte do estudo tinha proprietários segurando objetos diferentes e chamando-os de nomes sem sentido, como "bobbu" ou "babu". O estudo descobriu que os cérebros dos cães responderam mais às novas palavras do que às palavras que foram treinadas para responder, o oposto do que acontece nos cérebros humanos.

Os pesquisadores acreditam que esta resposta é porque o cão sabe que o dono quer que eles entendam a nova palavra em comparação com a que já conhecem, em outras palavras, querem agradar seu dono.

"Os cães podem ter capacidade e motivação variadas para aprender e entender as palavras humanas", disse Berns. "Mas eles parecem ter uma representação neural para o significado das palavras que foram ensinadas, além de apenas uma resposta pavloviana de baixo nível."

A conclusão do estudo afirma que as dicas verbais podem não ser a melhor maneira de se comunicar com um cão. Na verdade, os cães geralmente respondem mais a estímulos visuais ou de perfume.

"Quando as pessoas querem ensinar um truque a seus cães, elas geralmente usam um comando verbal porque é isso que nós humanos preferimos", disse Prichard. "Do ponto de vista do cachorro, no entanto, um comando visual pode ser mais eficaz, ajudando o cão a aprender o truque mais rápido".