Defensoria Pública Enfraquece a Taxa de Assassinato do Promotor em Overdose de Drogas

Zachary A Siegel Blocked Unblock Seguir Seguindo 19 de abril de 2018

Em 9 de abril, um defensor público da Flórida persuadiu um juiz a desistir de um caso de assassinato em primeiro grau contra seu cliente relacionado a uma overdose de fentanil no outono passado.

O caso envolve Christopher Toro, de 30 anos, acusado de vender fentanil ilícito que resultou na morte por overdose de Alfonso Pagan, de 32 anos, em setembro de 2017. Os promotores do condado de Seminole acusaram a Toro de homicídio "que resultou da distribuição ilegal " de ópio e seus derivados.

A base do advogado do Condado de Seminole, Nick Kramperth, para a moção para descartar a acusação de assassinato de seu cliente era dupla: o fentanil é um opioide sintético – não é feito de ópio – e a adição de fentanil à lista de substâncias cobertas pela lei de “distribuição ilegal” fez não entrará em vigor até oito dias após a morte por overdose de Pagan.

De 2015 a 2016, a Flórida registrou um salto de 97% nas mortes por overdose ligadas a opioides ilícitos como o fentanil, e os promotores responderam ao surto ao acusar supostos traficantes como Toro de homicídio em primeiro grau que, segundo a lei estadual, é punível com a morte. ou a vida na prisão sem liberdade condicional.

Antes de 1 de outubro do ano passado, no entanto, o estatuto de assassinato da Flórida não se aplicava à venda de fentanil. A demissão de Toro poderia potencialmente se aplicar a pelo menos oito casos semelhantes ocorridos na Flórida antes de 1º de outubro, disse Jeff Dowdy, defensor público assistente do 18º Circuito Judicial da Flórida, em In Justice Today .

O defensor público de Toro, Kramperth, argumentou em sua moção que a lei de homicídio da Flórida declarava que uma morte resultante da distribuição ilegal de uma droga se aplicava apenas ao ópio ou qualquer sal natural, sintético, derivado ou preparação de ópio. Kramperth escreveu que não é um “sintético de ópio”, conforme especificado no estatuto. Da mesma forma, Jannet Brown, analista criminal do Departamento de Polícia da Flórida e testemunha especializada do Estado, declarou que “o fentanil é um opióide sintético e não é feito de ópio.” A juíza de circuito Debra Nelson decidiu a favor de Toro e chamou a linguagem em o estatuto "inequívoco", que "o fentanil não é feito de ópio e essencialmente não tem nada a ver com o ópio".

“O promotor do estado achou que eles seriam criativos com o estatuto”, disse Dowdy ao In Justice Today . "Entre a linguagem do estatuto e a história legislativa, acho que estamos em um sólido marco legal."

Kramperth disse aos repórteres locais: “[O juiz] realmente não teve escolha senão conceder a moção” para demitir. "Ela seguiu a lei perfeitamente."

Apoiando ainda mais a posição da defesa está o fato de que o projeto de lei assinado pelo governador da Flórida , Rick Scott, acrescentando vários análogos de fentanil ilícito ao estatuto de assassinato não teve efeito até oito dias após a morte de Pagan. "Por alguma razão desconhecida, o promotor estadual começou a indiciar as pessoas sobre o novo estatuto antes de entrar em vigor", disse Dowdy ao In Justice Today . “A teoria deles é que o estatuto cobre qualquer sintético de ópio. Mas o ópio e os opióides são dois tipos diferentes de drogas ”.

No contexto da distribuição de drogas, esta não é a primeira vez que a redação do estatuto da Flórida levou a uma demissão. Em 2009, a acusação de assassinato em primeiro grau de William F. McCartney III foi rejeitada porque ele supostamente vendia metadona que resultou na morte de um homem. Como o fentanil, a metadona é um opióide sintético, não um “sintético de ópio”, conforme especificado no estatuto. O estatuto foi atualizado em 2010 após o caso de McCartney para incluir especificamente a metadona, mas ainda não se aplicava a outros produtos sintéticos como o fentanil ilícito.

A demissão de Toro já afeta outros casos que ocorreram antes de 1º de outubro, como Jamie Nelson , de 35 anos, acusada de aceitar US $ 50 por levar Tracy Skornicka, então com 41 anos, a um comerciante que lhe vendeu uma dose letal de fentanil ilícito em 15 de junho. Nelson foi acusado pelo escritório de advocacia do condado de Seminole com assassinato simplesmente por ser um "intermediário" no acordo.

À luz da demissão de Toro, Dowdy disse a In Justice Today que espera que a juíza Melanie Chase demitisse a acusação de assassinato de Nelson. "Mas o advogado do estado fez um anúncio surpreendente no tribunal", disse ele. "Eles pretendem ser criativos e acusá-la de 'homicídio culposo', em vez disso", um crime de segundo grau.

Dowdy disse a In Justice Today que ele acredita que os promotores também tentarão acusar Toro de homicídio culposo. "Eles estão sendo criativos novamente", disse ele, acrescentando que nunca viu uma acusação de homicídio aplicado a um caso em que uma pessoa morreu de drogas auto-administradas e acidentalmente uma overdose.

"Recusas recentes nesses casos na Flórida ilustram a enormidade das apostas, já que esses réus provavelmente teriam passado a maior parte de suas vidas na prisão, se condenados", disse Leo Beletsky, um pesquisador de políticas de drogas que estudou a aplicação de "homicídio induzido por drogas". "Leis para a Faculdade de Direito da Northeastern University, disse In Justice Today .

"A grande diferença entre a retórica de 'perseguir chefões do tráfico' e a realidade de que essas leis estão sendo implantadas para ir atrás de pequenos traficantes ou outros usuários de drogas exige um reexame por atacado dessa abordagem", disse Beletsky.