Depois que Nova York processa fabricantes de opiáceos, especialistas em políticas de drogas advertem que ação legal não salvará vidas

Zachary A Siegel Blocked Unblock Seguir Seguindo 29 de janeiro de 2018 Prefeito de Blasio (@NYCMayor) no Twitter

O prefeito da cidade de Nova York, Bill de Blasio, eo procurador-geral de Kentucky, Andy Beshear, entraram com ações na semana passada contra várias empresas farmacêuticas, incluindo Purdue Pharma e McKesson Corporation, que fabricam e distribuem analgésicos opióides, alegando que estão enriquecendo em 13 bilhões de dólares anualmente. de uma crise de overdose que mata 120 pessoas por dia.

"Ao processar a Big Pharma, vamos fazê-los pagar pelas vidas que destruíram", o prefeito de Blasio twittou em 23 de janeiro. "Vamos forçá-los a mudar seu comportamento e deixar de pôr em risco os americanos. Esta é uma emergência de saúde e a cidade de Nova York responsabilizará a Big Pharma ”. Da mesma forma, Kentucky AG Beshear disse que seu estado está processando empresas farmacêuticas como McKesson por“ conscientemente e intencionalmente ”distribuir grandes quantidades de opióides em pequenas cidades do Kentucky, que ele descreveu como "Comportamento imprudente [que] alimentou nossa catastrófica epidemia de drogas que toda comunidade está enfrentando."

Quase 200 processos semelhantes foram movidos por cidades e condados em todo o país, e eles se tornaram uma maneira relativamente fácil para os políticos parecerem estar lidando com a crise. Mas médicos, advogados e especialistas em saúde pública entrevistados pela In Justice Today estão céticos que tais processos sejam a melhor maneira de melhorar as condições das pessoas que sofrem e morrem de dependência.

"Em uma cidade grande ou estatal como Nova York, há muitas alavancas regulatórias e legislativas que poderiam ser tomadas" para enfrentar a crise da overdose, como expandir o acesso ao tratamento assistido por medicação , diz o advogado de saúde pública Corey Davis, vice-diretor. na Rede de Direito da Saúde Pública. “E isso pode acontecer muito mais rapidamente. Leis e regulamentos também são aplicáveis, e uma aposta muito mais segura do que processar um grupo de fabricantes e distribuidores de opiáceos, esperando que em algum momento você consiga dinheiro. ”Pode levar anos até que um acordo entre estados e empresas de opióides seja alcançado.

Embora de Blasio apóie a distribuição do medicamento naloxone para reversão de overdose e a expansão do acesso ao tratamento, ele também defende uma abordagem de guerra à droga para a crise, que os defensores dizem que retira recursos da implementação de soluções comprovadas de saúde pública. Quanto ao Kentucky, o estado não permite que Medicaid pague pela metadona – um medicamento substituto que tem sido usado desde a década de 1970 para reduzir os sintomas de abstinência de opióides – resultando em barreiras financeiras que impedem as pessoas de baixa renda de receber tratamento para dependência.

Em um artigo recente, “Reduzir o dano através de litígios contra fabricantes de opiáceos? Lições das guerras do tabaco ”, Davis e seus colegas argumentam que um grande acordo em dinheiro com empresas opióides“ provavelmente não seria a solução mais eficaz para reduzir danos futuros aos cidadãos dos estados ”. Enquanto o acordo de tabaco de 1997 – conhecido como o Tabaco Acordo de Liquidação Principal – levou a alguns sucessos, como restrições à publicidade e ao lançamento de campanhas de conscientização pública sobre os malefícios do tabaco, não está claro se atingiu seu objetivo declarado: reduzir as taxas de tabagismo e melhorar a saúde pública.

Davis e seus colegas afirmam que é mais provável que os aumentos nos preços dos cigarros, graças aos impostos mais altos sobre o produto, tenham causado declínios no tabagismo. Ao contrário do tabaco, os opioides são medicamentos aprovados pela FDA que desempenham um papel vital no controle da dor. "São produtos que fazem o bem", disse Jeff Singer, cirurgião e pesquisador sênior do Cato Institute, um think tank libertário, ao In Justice Today . "Eles são medicamentos e um caso totalmente diferente do que o tabaco." Singer diz que esses processos parecem ser de grande repercussão por políticos "que querem parecer estar tomando medidas".

Outra grande diferença entre as empresas de tabaco e as empresas farmacêuticas é a complicada cadeia de suprimentos. Antes que as pílulas cheguem às mãos dos pacientes, elas devem ser prescritas por um médico e compradas em uma farmácia, geralmente envolvendo um pagamento de uma companhia de seguros. Essas pílulas chegaram às farmácias por meio de empresas de distribuição como a McKesson e foram fabricadas por empresas como a Purdue. Com todos esses intermediários, as empresas deveriam ter responsabilidade porque alguns pacientes morrem depois de tomar o medicamento prescrito ou desviar a medicação para o mercado negro?

Afinal, a grande maioria das mortes por analgésicos receitados envolve medicação desviada que foi usada de forma ilícita. De fato, Singer ressalta que a heroína e o fentanil ilicitamente fabricado – nem vêm de receita médica – estão causando a crise da overdose. Em 2016, quase três quartos das mortes por overdose na cidade de Nova York envolveram heroína ou fentanil ilícito. Da mesma forma, no Kentucky, mais de 80% das mortes envolveram heroína ou fentanil em 2016. “Colecionar bilhões de fabricantes de opioides não vai impedir que usuários não-médicos usem heroína”, disse Singer.

Dr. Stefan Kertesz, médico da atenção primária e membro da equipe de segurança de opióides da Faculdade de Medicina da Universidade do Alabama em Birmingham, tem uma preocupação diferente. "Se esses casos persistirem em retratar todos os pacientes com dor crônica como vítimas de algo que é fundamentalmente prejudicial, eles tenderão a estimular uma fuga contínua do abandono desses pacientes", diz ele. “Não é civilizado traumatizar as pessoas mais deficientes nos Estados Unidos em nome de evitar uma crise de saúde pública. Normalmente você protege essas pessoas. ”Kertesz diz que está feliz em ver corporações punidas por quebra de leis, mas“ eu não sei se isso vai salvar vidas no próximo ano ”.

Enquanto Kertesz se preocupa com o fato de que a retórica contra os opiáceos farmacêuticos prejudica os pacientes vulneráveis, ele acha que os processos valem a pena se o dinheiro dos assentamentos ajudar os governos locais a recuperar os gastos em esforços como a expansão do tratamento.

O prefeito de Blasio está certo de que a crise da overdose é uma emergência de saúde. Mas as autoridades estaduais e locais precisam se concentrar nas ações que podem tomar agora, como hospedar locais de injeção supervisionados e expandir o acesso a medicamentos que tratam do vício em opióides. Uma verdadeira estratégia não-carcerária de saúde pública deve ser implementada nos opióides – o oposto da abordagem de NYPD de Blasio sobre a maconha . Caso contrário, eles estão repetindo os gestos vazios da era do crack, quando as autoridades ofereciam falsas promessas de resolver problemas sociais através do sistema judicial e encarceramento em massa.