Depois que os desastres atingem nossas cidades, por que ficamos e reconstruímos

Reflexões sobre viver através de um terremoto – e o que preservar e o que substituir

A Catedral temporária de cartão de Christchurch, projetada por Shigeru Ban. Crédito da imagem: Forgemind Archimedia // CC BY 2.0

Lembro-me de como o ar fresco dentro da Catedral de Christchurch uma vez me protegeu da cidade e seu ruído. Definido como uma jóia no coração da terceira maior cidade da Nova Zelândia, o tráfego fluiu em torno de suas grossas paredes de pedra, a vida fora abafada para um baixo sopro. Nós, os residentes orgulhosos da região de Canterbury, na Ilha do Sul do país, vimos a nossa proximidade com as montanhas e o mar, da nossa cidade interior compacta, dos nossos belos edifícios patrimoniais. Para as 370 mil pessoas que vivem em Christchurch, não havia outro lugar que desejássemos ser – e isso ainda é verdade hoje.

Quando criança, para mim, a catedral de 150 anos era um ponto de bússola. Meu lado era o bairro que eu conheci como cicatrizes de joelhos; habitação residencial espalhando-se pelas planícies de Canterbury com quintais perto o suficiente para cheirá-los do meu quintal em um dia quente e ventoso. O outro lado da catedral parecia longe, em comparação, uma área cinza de zonas húmidas e do mar, ainda não descoberto por mim.

Uma vez que comecei a transição de criança para adolescente, e depois de adolescente para adulto, a catedral tornou-se o centro central da autodescoberta enquanto passava horas depois da escola explorando as ruas do centro da cidade. Participar de uma escola secundária do centro da cidade significava que todos os dias era uma oportunidade de caminhar por novas ruas, pegar novas rotas no ônibus e mergulhar na fumaça do trânsito e nos líquidos questionáveis ​​no pavimento. Então, o acidente ocorreu em 22 de fevereiro de 2011, às 12:51 da tarde

Não houve nenhum som de advertência antes que o terremoto abalou nossa terra. Não havia nada mais do que uma sacudida, 6.3 na escala Richter, centrada a 5,1 km [5 quilômetros] abaixo de nós – e nossa cidade desapareceu, as sirenes gritando, um som que ainda não conseguimos para as 185 pessoas que morreram. Com as réplicas que circulavam todos os dias, muitas das 4 ou 5 na escala de Richter, considerava-se muito perigoso retornar à escola por um mês.

Catedral de Christchurch, terremoto pós-2011. Crédito de imagem à esquerda: UCL Ciências Matemáticas e Físicas // CC BY 2.0 ; Crédito da imagem certa: Jenny Scott // CC BY 2.0

A zona vermelha, uma seção retangular de terra entre as quatro avenidas principais da cidade (Bealey, Moorhouse, Deans e Fitzgerald), permaneceu fechada por mais de dois anos após o terremoto. Dentro deste cordão os restos da frente da catedral, seus pedaços espalhados pela praça. Em muitos aspectos, tornou-se a imagem mais emblemática da destruição do terremoto, transmitida ao redor do mundo. Mas não foi até que os fotógrafos urbanos entraram e nos mostraram os bancos empilhados, os pisos cobertos de poeira e o buraco estridente rasgado do teto ao chão que percebemos quão ruim o dano era.

Quando o cordão foi levantado, as ruas eram irreconhecíveis, e desmoralizei pela primeira vez na minha vida. O momento mais estranho veio quando eu estava parado na junção de Manchester e Lichfield Streets, olhando para o porão do Teatro Majestic. Todo o quarteirão, que uma vez continha o teatro, uma garagem de estacionamento de vários andares e uma coleção de bares e restaurantes, tinha sido demolido em nada além de cascalho. Em minha mente, eu podia ver as formas dos edifícios; na realidade, não havia nada além de lacunas tão grandes que eu podia ver carros dirigindo ruas a seis quarteirões de onde eu estava. Christchurch tornou-se o maior estacionamento do mundo.

Não mais ignorante sobre o modo como o chão poderia se mover – deixado com uma cidade interna destruída e casas danificadas – o que fez a Christchurch vale a pena ficar e chamar de casa para tantas pessoas?

Christchurch, segundos após o terremoto de 2011, atingiu. Crédito da imagem: Mark Guadalupe // CC BY 2.0

Christina Stringer, uma cidadã canadense que veio estudar no Colégio de professores da Universidade de Canterbury, encontrou-se jogada no meio de um desastre natural menos de um mês depois de chegar. Apesar desta introdução à cidade, ela escolheu ficar, e cinco anos depois ela ainda vive em Christchurch ensinando música. Mover-se para o outro lado do mundo sem ter que lidar com um desastre natural é um desafio, mas a atitude de Christina em fazer o que ela tem em suas mãos é uma razão integral porque os residentes de Christchurch têm sido repetidamente chamados de "resilientes".

O que Stringer inicialmente amou sobre a cidade foi a facilidade com que ela poderia escapar do ambiente urbano. Ela me disse: "Vindo do centro do Canadá, com o oceano apenas 13 horas de carro da minha casa e das montanhas durante alguns dias dirigindo, é uma novidade, mesmo cinco anos depois, que eu posso dirigir 20 minutos e bater na praia, ou uma hora e estar no sopé das montanhas ".

No entanto, foi na cidade cheia de escombros que ela achou algo ainda mais valioso. "Inicialmente, cheguei a Christchurch para estudar, mas são as pessoas que me mantêm aqui", disse Stringer. "Eu encontrei a comunidade que eu desejei há muito tempo, e não estou pronta nem estou disposta a deixar isso em breve".

Apesar do caos no primeiro ano após o terremoto de fevereiro, muitos grupos e organizações comunitárias fizeram o possível para continuarem a se encontrar regularmente, muitas vezes nas casas do outro. A maioria dos grandes edifícios e salas de reuniões ainda estavam acordonados, e com milhares de réplicas de chapas e nervos das pessoas, sentiu-se mais seguro em se encontrar em lugares pequenos e contidos. As pessoas rapidamente se inscreveram para se juntar a grupos com intenção de melhorar sua comunidade – como o movimento estudantil USCA Student Volunteer Arm y; ou Gap Filler , que encontra novos usos comunitários para terrenos abandonados; ou RAD Bikes (abreviação de "reciclar um dunger", calão Kiwi para uma bicicleta antiga), um galpão de reparação de bicicletas gratuito.

Em meses, sem solicitação ou financiamento de grandes setores governamentais, os residentes de Christchurch estavam criando novas comunidades e transformando o espaço morto em locais de refúgio, calma e beleza.

Crédito de imagem à esquerda: Gabriel Pollard // CC BY 2.0 ; Crédito de imagem do centro: NZ União de Educação Terciária // CC BY-SA 2.0 ; Crédito da imagem certa: Gabriel Pollard // CC BY 2.0

Raphael Nolden, outro residente de Christchurch que está aqui para o longo prazo, disse: "O terremoto não apenas quebrou paredes físicas, mas também psicológicas e sociais. Christchurch agora tem uma sociedade incrivelmente plana. Vivemos em uma cidade onde qualquer pessoa pode se conectar com qualquer um, e o mérito [ou] esforço é muito mais importante do que status e dinheiro ".

O envolvimento de Nolden com as iniciativas de inicialização e a experiência na gestão de um negócio local lhe deram uma visão de frente da cidade ressurgente, uma cidade onde a criatividade de DIY está recebendo muita atenção previamente concedida a instituições culturais e sociais maiores e estabelecidas como a catedral, o Centro de Artes de Christchurch e outros baseados em edifícios históricos de Canterbury. Cada semana, uma nova galeria pop-up ou espaço de co-trabalho abre, ou são realizadas reuniões para artistas. Quase todos esses eventos são hospedados e criados por pessoas da comunidade e estão abertos para qualquer pessoa que deseje se juntar.

Novas ideias estão constantemente em desenvolvimento, e hoje Christchurch está zumbindo com uma comunidade de pessoas dispostas a dar-lhes uma tentativa. Como Nolden disse: "Se você precisar de ajuda, é realmente apenas uma questão de saber o que ou quem você precisa. [Pessoas] são o que faz da cidade o que é e orienta para onde está indo ". Nolden e Stringer compartilham uma emoção sobre o futuro da cidade e seu lugar nele. De acordo com Stringer, "Embora os terremotos tenham sido uma tragédia terrível, algo bonito surgiu de suas cinzas. Há uma sensação de novidade sobre este lugar ".

Enquanto a Catedral de Christchurch ainda está em seu lugar, ainda está em ruína – e ainda está no limbo sobre se será substituído ou restaurado.

Enquanto isso, a Catedral de papelão – projetada pelo arquiteto japonês Shigeru Ban – foi abraçada por uma cidade que anteriormente se orgulhava de seu estilo gótico e inglês. O substituto foi construído para durar 50 anos, e em uma década pertencerá à Paróquia de São João, em cuja terra se encontra. Os críticos do design triangular e moderno – como figura local, o Feiticeiro de Christchurch – o chamaram de kitsch e atacaram os líderes anglicanos por sua decisão de encomendá-lo.

O Re: Start Mall. Crédito da imagem: Sheila Thompson // CC BY 2.0

A realidade é que o edifício é uma bela mistura de sagrado e prático, uma característica chave para o sucesso de muitos dos espaços públicos de transição de Christchurch após o terremoto. Sabemos que esta Catedral de cartão – e outros edifícios de substituição, como o Re: START Mall construído a partir de contêineres de transporte – não são acessórios permanentes. Ainda assim, a qualidade do seu design e inovação nunca sofreu pela rapidez de sua construção, nem o nosso gozo sincero quando eles estão aqui.

A indecisão sobre a catedral original arrastou-se por cinco anos, e Christchurch não é uma cidade que pode ser indecisa. À medida que o tráfego retorna, fluindo em torno de suas paredes parcialmente intactas, e as empresas vizinhas são demolidas e reconstruídas no tempo, o antigo coração da cidade languidece em decomposição e excremento de pombo. A questão de preservar ou não os edifícios históricos que permanecem é crucial, mas não porque os edifícios sejam importantes. Restaurar o ponto central da bússola para muitos residentes de Christchurch poderia significar restaurar e reencontrar a comunidade com nosso senso de história e nosso senso mais amplo de pertença. Somente no contexto de nossas comunidades, as cidades valem a pena viver e permanecer.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *