Derrotar Boris Johnson não significa subestimá-lo

Simon Fletcher Segue 19 de jul · 14 min ler

Estas notas consideram algumas das questões que o Partido Trabalhista enfrenta, como Boris Johnson se prepara para se tornar Primeiro Ministro, em parte baseado em minhas próprias experiências. Eles pretendem ser uma contribuição para a maneira como o Trabalhismo opera nesse novo ambiente político.

Estou na situação um tanto incomum de ter sido o diretor de campanhas contra Boris Johnson e Jeremy Corbyn.

Eu era o chefe de gabinete do então prefeito quando Boris Johnson declarou sua candidatura para prefeito de Londres em 2007 e nós nos dirigimos para uma batalha eleitoral contundente. Eu era então o diretor de campanhas e pesquisas do London Labour para as eleições gerais de 2010, em um papel que trabalhou as linhas de ataque Tory em Londres e visava reduzir o papel de Johnson como um ativo eleitoral para os Conservadores. Corri a campanha de seleção de Ken Livingstone para ser novamente candidato a prefeito trabalhista, e fui chefe de gabinete de sua campanha para a eleição para prefeito de Londres em 2012. Isso é alguns anos estudando – e lutando – Boris Johnson.

Há uma série de lições de todos os tempos nas trincheiras contra Boris Johnson. Uma lição cristalina é que muitas pessoas o subestimam.

Muitas pessoas boas, inadvertidamente, participam da criação da personalidade política de Boris Johnson, rindo junto com um dublê e gafe desgrenhados atrás do outro, acreditando que essas coisas são prejudiciais para ele. Eles não são. Johnson prospera em ser uma figura de diversão porque as pessoas gostam de diversão. Suas travessuras o protegem da realidade de sua política conservadora e de seus múltiplos fracassos como administrador político. Longe de "bufão" ser um termo que lhe causa problemas, é uma vantagem, uma construção diversionista indutora de sorrisos.

Tão recentemente quanto essa eleição de liderança, ele demonstrou que ainda está muito envolvido nisso. Assim que perguntas sérias foram feitas sobre seu personagem, após relatos de uma linha assustadora com seu parceiro, ele embarcou em um discurso bizarro sobre a pintura de ônibus ao lado de caixas de papelão. Suas divagações afastaram outras histórias e suavizaram as percepções mais uma vez. Só esta semana ele estava agitando os peixes-do-mar para fazer pontos estúpidos sobre a União Européia. Ainda nisso.

Ninguém na esquerda deveria assumir que um governo liderado por Johnson iria automaticamente entregar uma vitória trabalhista. Um, porque o Trabalhismo não vencerá apenas através de negativos. Deve galvanizar os positivos, que contêm as linhas divisórias com os conservadores. Mas dois, porque para derrotar Johnson, primeiro é necessário não subestimá-lo. Boris Johnson sempre lutou brutalmente duro em seu interesse próprio e ele não vai parar agora.

Foi noticiado nesta semana que Johnson está preparando o Partido Conservador para uma eleição geral. "Há um desejo de fazer isso enquanto Corbyn ainda está por perto", relata o Times de um membro sênior da equipe de Johnson. “O trabalho é totalmente dividido – o Brexit está matando eles. Os trabalhistas não estão em condições de enfrentar uma eleição geral ”. Outro integrante da equipe de Johnson teria dito:“ Jeremy Corbyn, sendo o líder da oposição, é positivo para nós ”.

Defensores trabalhistas vão concluir com isso que alguns no Partido Conservador aprenderam muito pouco com o desastroso erro de cálculo de 2017 de Theresa May ao convocar eleições antecipadas. Certamente, os críticos e oponentes de Jeremy Corbyn têm regularmente caído em não levá-lo a sério o suficiente, muitas vezes a seu custo direto.

No entanto, é necessário estar sóbrio sobre os desafios que enfrentaremos no próximo período e – por sua vez – não cometer o erro que nossos adversários fizeram sobre nós: a subestimação do outro lado.

A nova administração de Boris Johnson chegará ao poder com uma maioria precária. MPs já amarraram suas mãos, interrompendo qualquer tentativa de prorogar o Parlamento. O novo Gabinete terá que voltar sua atenção imediatamente para o Brexit, que já viu dois ministros do primeiro-ministro Tory. Borbulhando embaixo estão todos os problemas de uma economia cada vez mais frágil .

A situação objetiva que ele herda apresenta oportunidades muito claras para a ampla esquerda progressista da sociedade britânica atacar duramente e falar pela maioria do país ao fazê-lo.

Todos esses fatores podem ter contribuído para um ponto de vista atualmente em Westminster, de que a elevação de Johnson ao primeiro-ministro é uma vantagem líquida para o Partido Trabalhista. Uma reportagem de capa da New Statesman relatou números de opiniões muito diferentes dentro do partido que acreditam que “alguém está correndo para salvá-los: Boris Johnson”. O estadista Stephen Bush relatou as declarações de um aliado da Liderança Trabalhista que acredita que Johnson O governo conservador iria "colocar as coisas em perspectiva" para os Remainers descontentes. A visão não se limita aos defensores de Jeremy. “Jess Phillips”, relata Stephen, “o franco backbencher, descreveu uma liderança de Johnson como 'um presente' para Jeremy Corbyn”.

É absolutamente certo que os trabalhistas aproveitem qualquer oportunidade para combater os Conservadores em uma eleição. Isso não diminui a tarefa de derrotar a PM entrante. Não há inevitabilidade de que Boris Johnson se derrotará por nós; ou que há uma inevitável reação eleitoral a ele que, em todas as circunstâncias, cairá nas mãos do Trabalhista.

Se olharmos novamente para os relatórios desta semana que os Conservadores estão se preparando para uma eleição, eles podem muito bem favorecer uma eleição antes de 2022, mas eles também certamente preferem uma eleição geral depois que o Brexit foi imposto, não antes. O Times relata que Johnson “deixou claro que realizar uma eleição antes da entrega do Brexit seria uma 'loucura absoluta'. Aliados mais antigos disseram, no entanto, que o planejamento estava em andamento para as eleições até o verão do próximo ano. ”A equipe de Johnson é relatada como planejando a eventualidade de ser forçada a uma eleição anterior, mas sua preferência é por algo mais tarde. há razões muito sólidas do ponto de vista deles para tal pensamento. Incluindo uma razão bastante grande, o partido Brexit.

Os deputados conservadores não têm nenhum desejo de voltar aos eleitores com a ameaça do Partido Brexit pairando sobre eles. Daí a preferência por uma eleição pós-Brexit. Ao remover a ameaça do Partido Brexit, os Conservadores sentir-se-ão encorajados a avançar com uma eleição. Enquanto a equipe de Farage é um pelotão de fuzilamento mirando diretamente em Tory MPs, ele pode ser removido se um Brexit duro for entregue.

Johnson terá um aliado inicial no presidente dos EUA para um Brexit difícil. Trump quer um Brexit duro como um meio de enfraquecer a União Européia, fortalecer os EUA na Europa e buscar seus próprios acordos comerciais. O assassinato político de Trump do embaixador britânico em Washington, Kim Darroch, foi em grande parte um sinal de alerta sobre sua impaciência com a Grã-Bretanha e com o Brexit. Nigel Farage é o principal servo britânico de Trump. Ele é consideravelmente menos propenso a causar o caos do partido Tory se o aliado de Trump, Boris Johnson, entregar com sucesso o Brexit duro que cada um deles quer. Limpar o Partido Brexit fora do caminho removeria uma grande dor de cabeça eleitoral para Johnson.

Não é apenas no que diz respeito à sua crueldade para Brexit, a economia britânica ou uma eleição geral que Johnson não deve ser subestimada. Seu estilo e marca e sua disposição de mudar para qualquer posição para se proteger e avançar também apresentam uma mudança de Theresa May.

Os métodos de Boris Johnson não podem ser considerados sem reconhecer sua aliança de longo prazo com o estrategista político Lynton Crosby. Entre as muitas coisas que Crosby trouxe para as campanhas e atividades de Johnson, ele impôs a disciplina da mensagem – ou melhor, Johnson se submeteu à disciplina em busca de seu interesse próprio. Depois que Johnson foi selecionado pela primeira vez como a campanha dos prefeitos em Londres, ele inicialmente fez uma campanha abaixo do esperado. Como Sonia Purnell observou em sua biografia de Johnson :

'Veronica Wadley [então editora do Evening Standard], que fez mais do que qualquer outra pessoa para torná-lo o candidato conservador a prefeito, atacou publicamente Boris em novembro de 2007 por ser "patético". Em frente de uma multidão no Spectator prêmios Parlamentares almoço, ela friamente declarou: “Você precisa puxar o dedo para fora!” '

Uma das maneiras em que sua campanha de 2007/08 foi colocada em um patamar mais sério foi a introdução de Crosby . Grande parte do recorde subsequente de Johnson como ativista foi estabelecido nesse período.

Tomemos a questão dos debates. Boris Johnson foi duramente criticado por se recusar a participar de debates de liderança. Para Johnson, a evasão não é nova: como candidato a prefeito, ele estava igualmente disposto a levar morcegos de tijolo por não participar de debates , a fim de assegurar o que via como outros benefícios. Uma vez ele se tornou prefeito, ele se esquivou da responsabilidade das conferências de imprensa da prefeitura, uma vez que era um evento semanal, mas rapidamente rebaixado. Quaisquer pressupostos da campanha eleitoral geral devem ser baseados no fato de que Johnson vai jogar duro sobre formatos e horários ou simplesmente recusar completamente, e ele obviamente não será o primeiro primeiro-ministro a fazê-lo. Mas Johnson certamente aplicará as mesmas táticas de evasão a questões gerais de prestação de contas fora das eleições.

As equipes de campanha de Johnson, sob o comando de Lynton Crosby, têm perseguido táticas de vanguarda a esse respeito há muito tempo. Debates de racionamento podem ajudar a ditar os termos de quando e se os debates ocorrem. Se os debates seguirem em frente sem ele, ele é capaz de consolidar a sensação de estar à frente do resto do bando e não se rebaixar com liberdade para todos – e é capaz de sentar-se enquanto seus oponentes infligem golpes um contra o outro. . Através de sua recusa em debater, ele define sua própria agenda em seus próprios termos, aumentando o interesse em suas aparições pessoais. E, claro, tudo isso tem a vantagem de minimizar o escopo de erros.

Como um debatedor, quando ele finalmente aparece, ele vai para a ofensiva, falando sobre seus oponentes para se impor totalmente no processo e evitar perguntas investigativas.

A personalidade de Johnson é de uma figura livre, mas ele está mais do que disposto a se submeter à disciplina de campanha para extrair vantagem sobre seus rivais. O trabalho terá que trabalhar duro para encontrar formas imaginativas de torná-lo responsável. E o partido terá que garantir que, quando Johnson se recusar a debater, o Partido Trabalhista possa fazê-lo pagar tão pesadamente nas mentes dos eleitores que isso supere qualquer benefício que ele acredita poder acumular.

O Parlamento oferece muito mais oportunidades para responsabilizar Johnson do que o que estava disponível na Assembléia de Londres. O escrutínio obstinado de Johnson pelos membros da Assembléia foi altamente meritório. No entanto, sabemos que a posição da Assembléia dentro dos acordos da Greater London Authority é fraca em relação aos poderes do prefeito. Crucialmente, a oportunidade de um PMQ semanal e todos os outros mecanismos que o parlamento oferece – de votos a declarações e questões urgentes – podem dificultar a evasão de seus críticos. É fácil ver o apelo de prorrogar o Parlamento a este político em particular. Se ele mantiver o seu plano de jogo estabelecido, o Parlamento fornecerá um dos maiores desafios à maneira como ele gosta de governar.

Como PM Johnson não será um tolo quando se trata de procurar maneiras de enfraquecer a posição do trabalho. Ele é bastante descarado sobre isso. Este é o homem que compôs notoriamente artigos opostos sobre o Brexit antes de optar por ir embora. Em uma ocasião, na eleição para prefeito de 2012, sua equipe ficou sabendo do próximo slogan de campanha e do logo de ônibus de Ken Livingstone e os adaptou – saindo com Better Off With Boris, que se transformou de Better Off With Ken. Embora isso possa ter mostrado falta de clareza e pensamento por si mesmo, também exemplificou a pura ousadia de seu método.

Na capital, sua equipe não desenvolveu simplesmente linhas de ataque nos pontos mais fracos, tanto para Ken Livingstone quanto para o Trabalhista. Eles também tentaram se intrometer em cartas mais fortes, a fim de tentar reduzi-las como pontos fortes. Assim, a promessa de um ônibus "novo roteador" era uma maneira de entrar no terreno que era visto como um forte ponto forte para Ken Livingstone, criar uma linha de ataque e inserir algo a dizer sobre o assunto que, na verdade, desviou de problemas maiores.

O novo ocupante de Downing Street vai querer abrir linhas divisórias grandes e compreensíveis, mas ele também desejará encerrar quaisquer ataques trabalhistas efetivos contra ele. A viagem livre para menores de 18 anos era uma política trabalhista em Londres que os Conservadores da Assembléia de Londres se opuseram e nos deram uma sólida diferença para perseguir. Ano após ano eles entraram nela. No entanto, Johnson rapidamente abandonou a oposição dos conservadores ao esquema de concessão, de modo que ele não podia ser atingido com o mesmo pincel. O que ele aprendeu em Londres não será esquecido – uma campanha eleitoral geral conservadora sob Johnson e Crosby será menos suscetível a um fiasco do imposto sobre demência estilo Nick Timothy desta vez. Ele será o extremo oposto do inflexível Maybot.

Ainda não está totalmente claro como Johnson se posicionará: se ele tentará se posicionar como socialmente liberal, mas fiscalmente prudente, por exemplo. Alguns de seus recentes anúncios não implicam uma grande dose de prudência fiscal – mas, se isso é levado adiante, será interessante ver. O novo primeiro ministro Tory pode considerar que seu próprio partido é uma ameaça à sua própria marca. Se ele procura escapar da imagem de seu partido, o Trabalhista terá que tentar implacavelmente para amarrá-lo de volta ao Partido Conservador. Sabemos, a partir de seu tempo como prefeito de Londres, que seu partido era um problema para ele: os trabalhistas tinham que procurar 'Toryise' sua marca sempre que possível. Isso foi diferente de chamá-lo de 'toff', que os eleitores verão como xingamentos e é improvável que funcionem. É melhor agredi-lo junto com o partido conservador mais amplo em toda a sua horribilidade e demonstrar até que ponto todos eles estão fora de contato.

O trabalho precisará estar alerta para a disposição da equipe de Johnson de dizer qualquer coisa, inclusive roubar abertamente nossas roupas, e precisaremos nos ater a linhas claras e galvanizadoras de políticas que são impossíveis para Johnson anular.

Não há dúvida de que Johnson tem uma costura rica para ser explorada por histórias de ataque e que pode ser usada para defini-lo muito claramente, longe do "bufão" e em termos mais negativos. Seus escritos são uma fonte disso. De linguagem inflamada sobre Picanninnes e caixas de correio a terminologia muito claramente homofóbica e argumentos descontroladamente pró-guerra, o próximo primeiro-ministro acumulou um grande dossiê de negativos para os trabalhistas. Para implantá-los, porém, devemos estar cientes de que Johnson avançou até Downing Street com muitas dessas declarações já amplamente divulgadas . Ele calculou que eles não estão fazendo muito dano a ele. É claro que as visões terríveis em seus escritos devem ser consideradas. Eles, sem dúvida, endurecem e galvanizam a oposição a ele em muitos setores. Para alguns, eles já estão "com preços fixos" como parte do pacote, e até apelam para muitos eleitores como um exemplo de alguém que fala o que pensa.

A obra provocativa de Johnson é mais provável de ser ressaltada quando ligada a questões mais amplas de caráter, capacidade de liderança e sensação de estar fora de contato.

Além de seus escritos, Boris Johnson tem outro tipo de registro: como político eleito, com alto cargo. Novamente, no momento em que ele se tornar primeiro-ministro, a maioria dos aspectos negativos de seu tempo como prefeito e ministros do governo terão sido divulgados – embora, é claro, alguém com tanto tempo em cargos públicos possa ter mais revelações a serem expostas. O escândalo escandaloso de Johnson sobre a ponte do jardim, seus outros esquemas como o Thames Estuary Airport ou as falhas de seu "novo routemaster" estão agora sendo revisitados e devem continuar a fazer parte do arsenal quando ele se tornar primeiro-ministro. . Eles são, no mínimo, um lembrete de que seu histórico em Londres não é de forma alguma como seus apoiadores Tory nos fariam acreditar.

No entanto, os maiores fracassos de Johnson como prefeito são o que ele não fez, ao contrário do que ele fez mal. É neste território que encontramos um sinal de onde é mais provável que ele fracasse no país.

Londres, uma enorme metrópole, está constantemente mudando e mudando. Deve ser conduzido ou vai para trás. Sentiu-se arranhado, sujo e difícil de contornar na época em que o governo trabalhista criou a prefeitura em 2000, porque cidades colossais dessa natureza exigem intervenção. Deixado para o mercado, as coisas começaram a ficar para trás. Londres precisa planejar com antecedência – dez, vinte, trinta anos à frente e mais. É uma esteira que você não pode dar ao luxo de sair. Assim, tem sido a esquerda, não a direita, que sempre foi a força modernizadora da política londrina.

Um requisito para intervir e planejar explica por que a primeira fase da prefeitura foi uma nevasca de atividade: uma expansão massiva de ônibus, cobrança de congestionamentos, número de policiais e policiamento de vizinhança, licitação para as Olimpíadas, o desenvolvimento do London Overground, Crossrail e assim por diante. A cidade tinha que ficar na frente do que precisava para continuar a ser um lugar decente para viver e trabalhar. Mas, como um Tory, Boris Johnson não vê particularmente a virtude do planejamento, intervenção e investimento. Johnson preferia novos esquemas vistosos, selvagens e em grande parte não entregues, em vez de iniciar planos que garantissem que a cidade estivesse em boa forma no futuro. Ele não tomou as decisões de longo prazo que Londres precisava. Além de tomar as decisões erradas, como um Brexit difícil, é nessa falha que a política de Johnson contém grandes fraquezas e pode se desfazer. Será necessário defini-lo nessa questão desde o início.

Mais importante ainda, a abordagem trabalhista terá que separar Johnson do público sobre a questão de quem está mais no interesse material da esmagadora maioria das pessoas. Isso será difícil, dado o clima atual, mas será essencial não ser dissuadido dele.

Boris Johnson não gosta de ser desafiado com posições populares que demonstram claramente que seus rivais se levantam mais pelos interesses materiais da maioria do que ele. Ele estava no pé de trás sendo pressionado sobre a questão das tarifas de transporte crescentes . De fato, ele mesmo disse que a plataforma de política trabalhista para reduzir o custo de vida para os londrinos na campanha de 2012 “foi uma coisa muito difícil de combater”. Então foi – uma pressão constante sobre esse ponto fraco deu susto nas pesquisas Johnson nas quais ele escorregou atrás .

Boris Johnson é um conservador que sempre encontrará maneiras de ajudar os mais ricos. Em Londres, ele foi o mais defensivo quando se viu tendo que defender suas próprias ações que custavam mais às pessoas – como o aumento do custo de vida – ou que minava seu próprio apelo como conservador, como reduzir o número de policiais . Isso também se torna tóxico para ele, onde pode estar ligado à sensação de que ele está fora de contato com pessoas reais.

Os trabalhistas farão o melhor possível com uma oferta clara, simples e compreensível ao público que contenha as linhas divisórias mais nítidas possíveis, extraindo a verdade de que o Trabalhista, e não Boris Johnson, garantirá que você e seus entes queridos tenham um padrão de vida mais alto – e que o Trabalho tomará as decisões de longo prazo que irão beneficiá-lo; enquanto Boris Johnson e os Tories estão fora de contato e não irão agir para proteger seus prospectos e os do país.

Subestime-o por sua conta e risco. O que podemos pensar como suas fraquezas podem ser pontos fortes. Sua maneira estabelecida de trabalhar prevê um comportamento futuro. Ele vai ofuscar, evitar a responsabilidade, descaradamente descaradamente políticas, jogar para a galeria e fechar tantas linhas de ataque quanto ele puder. Mas uma vez que essas características sejam absorvidas e fatoradas, será possível derrotá-lo.