Desempenho de Michael Jordan como um assistente foi muito melhor do que você se lembra

Ele não era mais sobre-humano, mas ele era um All-Star e, por um breve período, até mesmo um candidato MVP viável

via ESPN

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Foi o final perfeito.

Descobrindo seu Chicago Bulls por três minutos no último minuto do Game 6 das finais da NBA de 1998 enquanto enfrentava uma multidão hostil com seu companheiro de equipe Scottie Pippen gravemente ferido por uma lesão nas costas, Michael Jordan percebeu que tinha que assumir o jogo. Torne-se o herói uma última vez. Ele rapidamente marcou um layup, roubou a bola na defesa, voltou para o outro lado da quadra e drenou um arremesso de seis metros nos últimos minutos para dar ao seu time seu sexto campeonato – e segundo três – em oito. anos. Era quase uma conclusão precipitada de que seria sua última temporada e ele a coroou, e sua carreira, de forma memorável e cinematográfica, seu tiro final caindo pela rede enquanto seu braço de tiro foi estendido em uma pose escultural, permitindo que fotógrafos e cinegrafistas um segundo extra para capturar o momento.

Foi assim que toda criança sonha em ganhar um campeonato. Foi assim que todo atleta imagina o final de sua carreira. Foi o final perfeito.

E então ele arruinou isso.

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Depois de três temporadas na aposentadoria, Michael Jordan renunciou ao cargo de presidente de operações de basquete do Washington Wizards, optando por voltar ao tribunal por duas temporadas, vendendo suas ações e trocando seu uniforme por um uniforme. O resultado, pelo menos como a maioria lembra, foi uma era esquecida e sem graça, na qual um Jordan idoso mancava para cima e para baixo na quadra, não pontuava e era constantemente envergonhado por jogadores mais jovens, deixando uma mancha permanente no currículo anteriormente intocado. o maior jogador da história. Essas memórias são precisas? De modo nenhum. “Quer conhecer o maior mito do esporte? Incline-se. Pronto? Os anos de Michael Jordan com os Wizards foram um embaraço para o seu legado. ” [1]

Michael Jordan saiu da aposentadoria simplesmente pelo amor ao jogo e tudo o que isso implica – competição e camaradagem, desafios e comemorações – mas quando ele retornou à quadra, o baralho estava fortemente contra ele por várias razões.

Primeiro, ele era um guarda de tiro de 38 anos, uma posição que é largamente baseada na velocidade e capacidade atlética. Mesmo no final de seu mandato com os Bulls, seus dons físicos já estavam em declínio e ele praticamente evitou dirigir na pista e tentar chegar ao limite em favor de um jogo de pós-matador e de uma fuga mortal que era quase impossível. defender. “O que mais apreciei no jogo de Jordan foi a sua capacidade de mudar o seu jogo à medida que envelhecia, evoluir como jogador e continuar a melhorar. Não foi diferente com Jordan em seu crepúsculo, ele se tornou um novo Jordan. ” [2]

E não foi apenas o processo de envelhecimento que o atrasou. Após sua última temporada com Chicago, Jordan estava de férias nas Bahamas quando ele cortou seu dedo indicador direito com um cortador de charuto, cortando o tendão e exigindo cirurgia. "O jogador de basquete mais famoso do mundo revelou que não pode mais jogar uma bola de basquete ou tirar o drible com destreza." [3] Suas mãos gigantes e controle do basquete foram fundamentais em tudo o que ele poderia fazer na quadra, incluindo derrube enterradas de uma mão no tráfego.

Não foi apenas o dedo dele. Em junho de 2001, quando Jordan estava se esforçando para decidir se ele voltaria ao campeonato, ele estava jogando contra os jogadores da NBA Antoine Walker, Ron Artest e outros, quando Artest quebrou dois Costelas de Jordan enquanto defendia ele. Isso desacelerou seu condicionamento e prenunciou o que ele iria suportar durante seu tempo nos Wizards.

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Além de sua idade e lesões, ele estava se juntando a um dos times menos talentosos do campeonato, um que havia registrado um recorde de 19-63 na temporada anterior e terminou em penúltimo na defesa. Não havia outra ajuda no horizonte, pois a equipe havia desperdiçado a melhor escolha geral na versão preliminar do fenômeno do ensino médio, Kwame Brown. (Não seria a última vez que Michael Jordan, presidente de operações de basquete, dificultava a vida de Michael Jordan, número 23.) Se ele tivesse se juntado a uma equipe com melhor escalação, como o Los Angeles Lakers – havia rumores de que Lakers O treinador Phil Jackson queria que MJ jogasse por ele em LA e servisse como mentor de seu time jovem [4] – haveria menos pressão sobre ele para produzir como se ele ainda estivesse em seu auge e ele pudesse ter descansado mais vezes sem o ameaça da temporada sendo perdida.

Acima de tudo, entretanto, His Airness estaria lutando contra um inimigo que era muito mais difícil do que qualquer outro jogador que ele enfrentou ao longo de sua carreira, um que na verdade se tornou mais forte com a idade: seu próprio legado. Nenhuma quantidade de grande liderança, defesa sadia e pontuação eficiente, para não mencionar explosões de quarenta e cinquenta pontos e tiros vencedores de jogos, jamais poderiam ser comparadas às memórias coletadas do público de Michael Jordan, tanto aquelas que foram precisas quanto aquelas que foram embelezadas ou até inventou.

Foi esse o motivo final, muito mais do que os dois primeiros combinados, que viria a definir a narrativa em torno do retorno final da Jordânia. Essa avaliação é injusta, porque antes que um menisco lateral rasgado finalmente cortasse seu ano, ele estava tendo uma ótima temporada. Na verdade, ele jogou muito bem e teve tanto impacto em um time jovem como líder, que várias empresas, incluindo o New York Times , o proclamaram como um candidato MVP viável. Ele foi a "conversa da temporada da NBA", [5] um dos dois únicos jogadores em toda a liga, juntamente com Kobe Bryant, com média de 25 pontos, cinco rebotes e cinco assistências durante a primeira metade da temporada. Os Wizards estavam a caminho de ir do terceiro pior recorde do campeonato para um candidato legítimo aos playoffs, antes que os joelhos de Jordan o traíssem e o colocassem de lado durante o último período da temporada.

Apesar das lesões e do desgaste em seu corpo, ele ainda produziu nos 60 jogos em que jogou, e seus números foram melhorando ao longo da temporada, ajustando-se ao seu novo time e seu papel nele. “Durante a primeira temporada da Jordan com os Wizards (com idades entre 38 e 39 anos), 22,9 pontos, 5,7 rebotes e 5,2 assistências em 41% dos arremessos. Há um jogador na liga agora [a temporada de 2012 – '13], com média de 21,1 pontos, 4,9 rebotes e 4,8 assistências em 50% de arremessos para a temporada. O nome desse jogador é Dwyane Wade. ” [6]

Ele ainda era um dos dez melhores jogadores do campeonato, mas ele não era mais sobre-humano, capaz de fazer algo extraordinário a cada jogo através da simples força de vontade, mas ainda havia momentos para contemplar e recordes a serem feitos.

Em 27 de dezembro de 2001, ele marcou uma baixa de seis pontos na carreira contra o Indiana Pacers, que bateu seu recorde de 866 jogos seguidos de marcar dois dígitos. Duas noites depois, ele respondeu com 51 pontos, sendo 21 para 38 do campo e 9 para 10 da linha de lance livre, tornando-se o jogador mais velho da história a marcar 50 ou mais em um jogo e estabelecendo o recorde. para a maioria dos pontos em um quarto contra o Charlotte Hornets (24 no primeiro). Ele seguiu com um rebote de 45 pontos, 10 rebotes, sete assist e três roubos contra o New Jersey Nets, incluindo 22 pontos seguidos durante um trecho. Menos de uma semana depois, depois de suportar a conversa fiada de Ron Mercer e ter seu jumper bloqueado, ele respondeu prendendo o encosto de Mercer contra a tabela com as duas mãos e, no caminho de volta para a quadra, repetidamente gritou para Mercer: não mais merda! ” [7]

Infelizmente, em vez de cimentar ainda mais seu legado como deveriam, esses flashes apenas forçaram as pessoas a exigir isso todas as noites. “Esses jogos foram momentos mágicos que devemos cultivar, e não crescer a esperar.” [8]

No ano seguinte, Jordan, o executivo foi all-in para o Jordan, o jogador, negociando o futuro da franquia, Richard Hamilton, em troca do presente, Jerry Stackhouse, e assinando swinging Larry Hughes. Em resposta aos ferimentos do ano anterior, Jordan tornou-se um sexto homem, saindo do banco para o início da temporada. No entanto, lesões e falta de química da equipe condenaram a temporada desde o início e, em pouco tempo, ele estava no time titular e foi o único membro da equipe a jogar em todos os 82 jogos, com média de 37 minutos por jogo, um feito impressionante para alguém que completou 40 anos durante a temporada.

A lesão persistente no joelho e os rigores de outra temporada o haviam retardado um pouco, mas ele ainda era capaz de controlar os jogos e confundir as defesas de tempos em tempos. Ele ainda tinha uma média de 20 pontos por jogo, colocando 30 ou mais nove vezes e 40 ou mais três vezes, incluindo o único jogador a marcar 40 pontos aos 40 anos, caindo 43 no Nets, incluindo o vencedor do jogo. Em seu último jogo no Madison Square Garden, onde ele fez inúmeras apresentações de cair o queixo, ele marcou 39 pontos e pegou oito rebotes em um jogo matinal de domingo que foi tão eletrizante que a torcida do Knicks estava torcendo para o homem que havia esmagado. suas esperanças de campeonato por anos, em vez de sua própria equipe.

Sem dúvida, o destaque dos dois últimos anos da Jordânia aconteceu em Atlanta no All-Star Game de 2003. Selecionado pelos treinadores como uma reserva (ele havia sido escolhido como titular pelos torcedores nas primeiras treze vezes, inclusive no ano anterior), ele finalmente aceitou a oferta de Vince Carter para assumir seu lugar no time titular após recusar aberturas similares de Allen. Iverson e Tracy McGrady. No intervalo, Mariah Carey fez uma homenagem especial a ele, vestindo vestidos de sua camisa de novatos Bulls e sua camisa Wizards no último ano, enquanto os destaques de sua carreira jogavam nas telas gigantes atrás dela. Foi uma despedida comovente.

via SneakerNews

Durante o jogo em si, ele lutou com seu chute, mas ainda marcou 20 pontos e, o mais importante, acertou um duro salto sobre Shawn Marion para dar ao Leste a liderança com menos de cinco segundos para jogar. Parecia ser o vencedor do jogo, mas uma falta do outro lado empurrou o jogo para a prorrogação e o Ocidente finalmente prevaleceu. O final do livro de histórias não era para ser, “mas as pessoas conseguiram o que queriam ver. Jordan ainda tinha contra os melhores jogadores do mundo, mesmo que não fosse bonito às vezes. Ele poderia marcar contra os defensores mais atléticos, mesmo quando a idade e a história nos disseram que não era realmente possível para um jogador de perímetro fazer isso. O Oriente deu a ele a chance de terminar o jogo e adicionar à sua lenda, que ele prontamente cumpriu. ” [9]

O restante da temporada não foi tão agradável. A equipe terminou com um recorde de 37-45, o mesmo que no ano anterior, e embora eles estivessem sempre a pouca distância de uma vaga nos playoffs, eles nunca foram uma ameaça real. Havia um lado bom para as lutas do time, no entanto.

Uma vez que ficou claro que não haveria pós-temporada para a Jordan, os jogos da Wizards assumiram a sensação de uma volta da vitória, uma celebração em que os fãs saíram uma última vez para assistirem a ele jogar. Em seu último jogo na Filadélfia, os Wizards foram estourados, então Jordan foi ao banco no terceiro quarto e não parecia que ele voltaria, mas os fãs cantaram “We Want Mike!” Implacavelmente em um esforço para ver ele no chão uma última vez. Em última análise, ele obrigou e foi prontamente derrubado, fazendo ambos os lances livres e tendo uma chamada de cortina antes de deixar o jogo para sempre.

Não foi o final perfeito que atingiu o jumper no jogo 6 das finais da NBA de 1998, mas também não prejudicou o seu legado. De certa forma, isso realmente melhorou, porque ele provou que ele ainda poderia atuar no mais alto nível, mesmo se seu atletismo diminuísse e ele estivesse jogando para um time que estava sofrendo com lesões e disfunção. Ele não era mais um super-herói, mas ele ainda era um ótimo jogador, acertando tiros de embreagem, fazendo jogadas inteligentes e liderando sua equipe tanto com sua jogada quanto com sua experiência.

“Sim, MJ em uma camisa da Wizards era uma monstruosidade. Mas nós cometemos um erro quando o colocamos junto com o Dead Man Walking stints de [Hakeem] Olajuwon no Raptors ou [Patrick] Ewing no Sonics / Magic. Os fãs de Bulls ficaram com nojo, mas o tempo de Jordan com Washington foi realmente brilhante. ” [10]