'Design ético' é um termo perigoso

Como abordar ser ético

Henry Latham Seg. 15 de jul · 11 min ler

Uma ressalva: Conceitos como liberdade, igualdade e justiça são termos muito carregados. Eles não podem – nem deveriam – ser aceitos como conceitos claros e definitivos. Formar sua própria interpretação desses conceitos é fundamental para promulgar o que você acredita ser uma ação ética. Para evitar ficar muito preso à teoria, simplifiquei minhas relações com certos conceitos. Eu também adicionei mais leituras na parte inferior do artigo para aqueles dispostos a gastar o tempo lendo na história e várias interpretações de 'liberdade', 'igualdade' e 'justiça'.

Uma ressalva para a advertência: Infelizmente, muitos de vocês perceberão que esse assunto não é uma rápida "leitura de 2 minutos". Para realmente entender a natureza problemática e multifacetada de conceitos como "liberdade", você terá que trabalhar um pouco. No entanto, o que você preferiria fazer? Gastar seu tempo limitado neste planeta ingenuamente criando produtos antiéticos, porque você não se incomodaria em se educar? Ou educar-se para possibilitar mudanças positivas no mundo?

WTF é "liberdade"?

Forçar um homem é privá-lo de liberdade – liberdade de quê? Quase todo moralista da história humana elogiou a liberdade. Como a felicidade e a bondade, como a natureza e a realidade, o significado desse termo é tão poroso que há pouca interpretação que parece capaz de resistir.

– Isaiah Berlin, dois conceitos de liberdade

O pensamento político ocidental mantém o conceito de "liberdade individual" como um princípio central.

A Revolução Francesa, a nascente manifestação dos valores democráticos modernos, foi fundada sobre “Liberdade, igualdade e fraternidade” para todos os homens.

A 1ª Emenda da Constituição dos EUA detém o direito à liberdade individual como um princípio central da sociedade dos EUA, manifestada em seu direito de ser livre para exercer sua religião, desfrutar da liberdade de expressão, liberdade de imprensa, liberdade de reunião e petição. governo em relação a quaisquer queixas.

Esses reconhecimentos formais do direito à liberdade individual são, além disso, não apenas codificados em lei, mas também fortemente entrincheirados na cultura moderna.

A existência de organizações como a Anistia Internacional, histórias de condenações injustas que fazem notícia de primeira página, protestos contra qualquer injustiça percebida – todas elas representam uma cultura que, em geral, encontra qualquer caso em que a liberdade individual tenha sido violada como profundamente perturbadora. .

A maioria dos cidadãos nas democracias ocidentais é, de fato, defensores ativos da idéia de que cada indivíduo na sociedade deve ser capaz de viver sua vida como quiser, com o mínimo de forças externas e arbitrárias que possam interferir em sua vida.

No entanto, apesar disso, nunca paramos para pensar sobre o que 'liberdade' realmente é e como ela pode ser definida:

Alguém é livre apenas de forças externas, como um governo opressor? E se eles forem afetados pelo vício? Vítima de preconceitos raciais informais? Inconscientemente manipulado por designers de produtos ao usar ferramentas como o Facebook?

Infelizmente, é precisamente por causa dessa falta de exame – e da nossa incapacidade de fazer tais perguntas – que nos encontramos em uma crise de ética no mundo do design.

“Você pode esclarecer o que você quer dizer exatamente, Mel? Liberdade do inglês? Do tribalismo violento do sistema de clãs escoceses? De nosso próprio senso internalizado de honra, identidade e masculinidade? ”

Uma concepção em evolução da liberdade individual

O consenso comum na sociedade tendeu a aceitar – e enfocar – uma definição ligeiramente simplista de liberdade:

Que um indivíduo é livre em que ele é capaz de fazer o que ele quer na vida sem ser impedido de fazê-lo por alguma força externa (geralmente física), como o estado ou outras pessoas.

O poder imposto sobre nós, de tal perspectiva, é tangível. É a força física, é a repressão do Estado, é a falta de liberdade de expressão, de clara discriminação baseada em raça e gênero.

Mais recentemente, no entanto, com o advento de formas sutis de manipulação no design de produtos no centro das atenções, estamos despertando para a realidade de que a liberdade é, na verdade, um conceito muito mais nuançado do que poderíamos ter pensado.

O exemplo da publicidade fast-food

Alguns anos atrás, muitas pessoas teriam argumentado que, apesar de muitos anúncios de hambúrgueres do McDonald's a que podemos estar sujeitos, ainda era fundamentalmente nossa decisão – nossa agência – que nos levou a consumir e a nos tornar obesos.

Fomos livres para fazer a escolha de comer junk food de um ponto de vista racional e independente.

No entanto, à medida que os efeitos de tal propaganda se espalhavam insidiosamente pelo mundo, a consequente crise da obesidade demonstrou uma clara ligação entre publicidade e nossos hábitos alimentares – tanto para adultos quanto para crianças.

Por exemplo, Hedy Kober , chefe do Laboratório de Neurociência Clínica e Afetiva da Universidade de Yale, concluiu que havia “relações muito fortes entre reatividade e pistas [isto é, anúncios] e peso e alimentação” ao estudar este link.

Como resultado de tais estudos, há evidências que apoiam a crença de que os anúncios de fast-food são altamente eficazes em influenciar nosso comportamento, projetados para atingir pessoas específicas em momentos específicos em que estarão mais vulneráveis a serem acionados para pedir fast-food.

E isso está relacionado à liberdade individual devido ao seguinte problema:

Se começamos o nosso dia com a intenção de comer de forma saudável, ainda assim, somos acionados por um anúncio de um Big Mac para comprar esse produto e, em seguida, até que ponto estamos livres?

Parece-me que, se a ação não segue a intenção, então somos vítimas do arrependimento. E esse arrependimento é uma sensação universalmente negativa de se ter. E nós temos, portanto, apesar da nossa suposta 'liberdade', agimos contra os nossos próprios interesses, consumindo inadvertidamente muita comida rápida.

Em que medida, portanto, a poderosa influência dos profissionais de marketing de fast-food está interferindo em nossa liberdade individual?

Design de produto em 2018 = Publicidade em tabaco pré-1970

Enquanto uma criança vê de 3 a 5 anúncios de fast-food por dia na TV nos EUA , o usuário médio da Apple desbloqueia seus telefones 80 vezes por dia , expondo-os a uma barragem quase constante de técnicas manipulativas de design de produtos.

Em vez de discutir os perigos da mídia social e do uso de smartphones, sobre os quais escrevi em outros lugares , meu ponto é este:

Hábitos são formados por ação repetitiva. Se abrir o nosso telefone inteligente é um hábito quase inconsciente – ainda que tão poderoso -, repetido 80 vezes por dia, então até que ponto estamos livres dos nossos dispositivos?

Se nos arrependemos tanto de usar nossos smartphones, até que ponto estamos livres deles?

Se 60% dos adultos americanos relatarem estresse quando o telefone estiver fora ou fora de alcance, e 4/10 preferirem perder a voz por um dia do que perder o telefone por 24 horas , então até que ponto estamos livres?

Independentemente de quanto você “precisa” do seu telefone para sobreviver 24 horas no mundo moderno, estes não são os mesmos sintomas do vício? E não chamaríamos um viciado em drogas preso por seu vício? E, portanto, não é livre?