Dez dos melhores livros sobre astronomia, física e matemática de 2018

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Se você está dando presentes para os outros ou para si mesmo nesta temporada de férias, esta lista dos melhores livros de ciência populares de 2018 sobre astronomia, física e matemática é um ótimo lugar para começar a ler e presentear.

de GrrlScientist for Forbes | @ GrrlScientist

10 Melhores Livros sobre Astronomia, Física e Matemática Publicados em 2018.
(Crédito: composição de imagem de capa de livro de Bob O'Hara.)

Enquanto eu pesquisei e mini-revisei a lista de livros de ciência populares deste ano, mais uma vez fiquei impressionado com a qualidade e a variedade geral de livros de ciência populares sobre física publicados em 2018, em particular. Embora eu não seja físico, descobri que livros de ciência populares sobre física são meus favoritos este ano, e acho que eles também serão seus favoritos.

Perdendo o Prêmio Nobel: Uma História de Cosmologia, Ambição e os Perigos da Mais Alta Honra da Ciência por Brian Keating (WW Norton & Company, 2018: Amazon EUA / Amazon UK )

O cosmologista Brian Keating escreveu um relato interessante sobre seu papel na corrida pelo Prêmio Nobel de Física. Neste livro, o professor Keating descreve seu envolvimento no experimento BICEP2 e suas ambições pessoais de ganhar um Prêmio Nobel, ao mesmo tempo em que detalha suas visões do que está errado com o Prêmio Nobel – particularmente sua limitação a apenas três cientistas vivos (esta é uma situação injusta onde quase todos os pesquisadores de uma grande equipe que contribuíram para uma descoberta em particular são completamente ignorados.Esta limitação também cria uma cultura tóxica de competição predatória em disciplinas que frequentemente requerem extensas colaborações.) Professor Keating apresenta uma sinopse claramente escrita da cosmologia observacional combinada com uma avaliação honesta e informativa das duras realidades de como o mundo competitivo da astronomia e da física – e da ciência em geral – realmente funciona. Este livro divertido, comovente e muitas vezes espirituoso é um dos meus favoritos absolutos na colheita impressionante de livros de ciência popular deste ano. Se você ler apenas um livro científico popular este ano, este é o seu livro. (Muito obrigado a Brian Keating por me enviar uma cópia de revisão de seu livro em troca de minha revisão honesta.)

Perdido em Matemática por Sabine Hossenfelder (Livros Básicos, 2018: Amazon US / Amazon UK )

Por que não houve um grande avanço na física fundamental por mais de 40 anos? De acordo com a física Sabine Hossenfelder, isso ocorre porque os físicos acreditam que as melhores teorias são matematicamente belas, naturais e elegantes, e as que não são, são descartáveis. Essa busca pela beleza está em desacordo com a objetividade científica e deu origem a uma série de teorias da física teórica e da cosmologia que não podem ser testadas – teoria das cordas, física de partículas, mecânica quântica e teoria de campo, buracos negros e até mesmo as origens do universo. . O Dr. Hossenfelder argumenta claramente que os físicos devem repensar seus métodos e aceitar a realidade antes que possam descobrir a verdade. Outro dos meus favoritos do grupo de livros de ciência popular deste ano, este livro instigante e legível é honesto e muitas vezes bastante engraçado, e será apreciado por qualquer pessoa cientificamente curiosa, bem como por físicos e por aqueles que gostam de ler sobre o filosofia da ciência.

Através de duas portas ao mesmo tempo: o experimento elegante que captura o enigma da nossa realidade quântica por Anil Ananthaswamy (Dutton, 2018: Amazon US / Amazon UK )

O experimento de “duplo corte” de 200 anos de Thomas Young ainda fascina e mistifica os cientistas, bem como os não-especialistas, porque mostra como a realidade estranha e contra-intuitiva pode estar na menor das escalas. Este livro claramente escrito também explora as muitas questões levantadas pelo famoso experimento da dupla fenda: Qual é o verdadeiro “problema de medição”? Um fóton é uma onda ou uma partícula? ou ambos? Existe uma partícula antes de olharmos para ela, ou será que ela parece real? Existe um lugar onde o mundo quântico termina e o mundo clássico de nossas vidas diárias começa? Se não existe tal lugar, então o universo se divide em dois a cada vez que uma partícula passa pela fenda dupla? Uma exploração fascinante e legível da mecânica quântica que é um livro particularmente maravilhoso para os não-especialistas, entusiastas e estudantes da ciência – você pode não ser capaz de colocar este livro cativante até que você tenha terminado!

Perseguindo Novos Horizontes: Dentro da Primeira Missão Épica de Plutão, de Alan Stern e David Grinspoon (Picador, 2018: Amazon US / Amazon UK )

Se você gosta de ler histórias sobre azarentos que superam todas as probabilidades para alcançar um objetivo específico, essa história verdadeira e fascinante é para você. A batalha para lançar uma missão para Plutão começou no final da década de 1980, continuando até a década de 1990, mas somente no início dos anos 2000 foi finalmente aprovada. Apesar de detalhar as maquinações administrativas e políticas envolvidas com a missão de Plutão, a escrita é tão clara, tão emocionante que você não será capaz de derrubar o livro. Ah, mas tem mais: demorou uma década para a New Horizons chegar a Plutão, então você pode pensar que todo mundo – especialmente a equipe da New Horizons – sentou-se e aproveitou sua batalha duramente conquistada, certo? Errado! Os cientistas e engenheiros estavam ocupados resolvendo problemas logísticos de última hora – por exemplo, descobriram que Plutão tem duas luas apenas depois que a New Horizons estava a caminho, o que gerou todos os tipos de desafios para a equipe ao impedir que a sonda falhasse. enquanto também coleta dados em cada lua. Um relatório fascinante sobre como a ciência funciona, mesmo quando tudo parece empenhado em impedir que isso aconteça.

Rocket Men: A odisséia ousada da Apollo 8 e os astronautas que fizeram a primeira viagem do homem à lua por Robert Kurson (Random House, 2018: Amazon US / Amazon UK )

Este virador de páginas de não-ficção se lê como um romance, completo com reviravoltas na trama e ansiedade na borda do seu assento, com o contexto histórico habilmente entrelaçado nas histórias pessoais de três homens que orbitaram a Lua, os astronautas Frank Borman Jim Lovell e Bill Anders e suas esposas e filhos. Era 1968, uma época de grande agitação política e cultural nos Estados Unidos – mais ou menos como agora. Os soviéticos lançaram com sucesso o Sputnik, motivando o JFK a anunciar que era o objetivo dos Estados Unidos chegar à Lua em 1970. Mas, ao mesmo tempo, todo o inferno estava se espalhando nos EUA, com assassinatos, tumultos, protestos, a guerra do Vietnã e Guerra Fria, tudo em seus picos. Foi quase um milagre que a Apollo 8 tenha acontecido – ainda mais notável quando você percebe que esta missão se reuniu no espaço de apenas quatro meses, e sem nenhum dos habituais testes de pré-lançamento. Depois de todos os eventos de cortar o coração daquele ano, a Apollo 8 foi o “milagre do Natal” que o país precisava para reacender a esperança e o otimismo. Fiquei maravilhada com a forma como essa missão poderia ser bem-sucedida usando tecnologia tão primitiva e computadores da época. Se você ama o The Right Stuff e o Apollo 13 , vai adorar este livro atraente e meticulosamente pesquisado por um mestre contador de histórias.

Os Barões do Espaço: Elon Musk, Jeff Bezos e a Quest to Colonize the Cosmos por Christian Davenport (PublicAffairs, 2018: Amazon US / Amazon UK )

Desde que as missões lunares terminaram há séculos, o que o futuro reserva para exploração espacial? Atualmente, megaempresas dirigidas pelos barões do espaço – notavelmente Elon Musk e Jeff Bezos, mas também Richard Branson e Paul Allen – estão correndo para a linha de frente da corrida espacial, assumindo o controle da NASA e de outras agências governamentais. Para esse fim, esses bilionários estão despejando sua riqueza astronômica (e seus egos ainda mais astronômicos) no desenvolvimento da aurora de uma nova era espacial que pertencerá aos ricos. Este livro provocante é baseado em anos de pesquisa meticulosa e entrevistas exclusivas com todos os quatro bilionários, aos quais o autor teve acesso direto durante a escrita deste livro. Eu particularmente gostei de aprender mais sobre o misterioso e cauteloso Jeff Bezos, que tende a evitar os olhos do público sempre que possível. Se você está interessado em viagens espaciais, não pode deixar de ler este livro informativo e fascinante.

Luz das Estrelas: Mundos Alienígenas e o Destino da Terra por Adam Frank (WW Norton e Companhia, 2018: Amazon US / Amazon UK )

Existe vida em outros planetas? ou a terra é única? Este livro apaixonado investiga a (relativamente) nova ciência da astrobiologia, uma disciplina que explora novas realidades e novas possibilidades e revela verdades universais sobre a vida e os planetas em que ele surge. Até nos ajuda a mapear os contornos do nosso próprio destino e do nosso futuro à medida que alteramos de maneira irreparável o planeta em que vivemos: podemos sobreviver à maior e mais destrutiva força que já enfrentamos – nós mesmos? O autor, astrofísico Adam Frank, baseia-se em prosa elegante e escrita conversacional para tornar a ciência moderna compreensível e esclarecedora para o não-especialista, enquanto ele explora questões importantes, como a vida inteligente poderia evoluir e porque nunca detectamos qualquer sinal ou sinal confirmando que nós não estão sozinhos no universo. Ao longo deste livro profundamente importante, o autor faz convincentes argumentos de que não apenas é provável que civilizações alienígenas tenham existido muitas vezes antes e conclua que muitas levaram seus próprios mundos ao seu próprio Antropoceno, o que leva à questão mais importante de todas: essas civilizações alienígenas podem nos contar sobre nosso próprio destino?

The Atom: A Visual Tour por Jack Challoner (The MIT Press, 2018: Amazon EUA / Amazon UK )

O Atom é uma visão geral envolvente e visualmente atraente da física e da química, bem como a história do nosso pensamento sobre os átomos e sua estrutura: como as interações atômicas criam as propriedades dos materiais do dia-a-dia; e que partículas subatômicas e seu mundo quântico nos mostram sobre a natureza da realidade no mundo maior que ocupamos. O livro também leva o leitor a um passeio pelos elementos e suas origens primordiais; a tabela periódica; moléculas e reações químicas. Os leitores também aprenderão como a ressonância magnética, a datação radiométrica e as reações nucleares funcionam no nível atômico. Cada página é, pelo menos, uma ilustração colorida linda ou fotografia. Este livro belamente produzido e claramente escrito será especialmente atraente para leitores mais jovens, estudantes e não-especialistas.

Breves respostas às grandes perguntas de Stephen Hawking (Bantam Books, 2018: Amazon EUA / Amazon UK )

A menos que o célebre cosmólogo Stephen Hawking consiga de alguma forma retornar dos mortos, este é seu último livro – sua comunicação final para a humanidade. O professor Hawking fornece respostas legíveis e concisas a uma coleção de grandes questões – algumas das quais eram do domínio exclusivo da religião: existe um Deus? Como tudo começou? Porque estamos aqui? Mas outras grandes questões sempre foram o foco da ciência e da ficção científica; perguntas como, é possível viajar no tempo? O que tem dentro de um buraco negro? Existe outra vida inteligente no universo? Deveríamos colonizar o espaço? Podemos prever o futuro? A humanidade sobreviverá na Terra? Muitos desses são um resumo de seus livros anteriores, então um fã devotado que leu toda a sua obra pode ficar desapontado porque há pouco aqui que é verdadeiramente novo, embora eu tenha ficado encantado com as histórias bem humoradas do professor Hawking sobre o clã do crime Trump.

Os Diálogos: Conversas Sobre a Natureza do Universo por Clifford V. Johnson (The MIT Press, 2018: Amazon EUA / Amazon UK )

Você já leu uma graphic novel sobre alguma disciplina científica? Se não, então você está em uma surpresa com este livro enorme, porque ele usa a forma de romance gráfico para compartilhar uma série de discussões sobre a natureza do universo – uma série fundamental de conversas que, eu suspeito, nunca envelhecerão. Escrito e ilustrado com desenhos animados coloridos pelo autor, o físico Clifford Johnson, este livro nos convida a escutar uma série de nove conversas sobre uma variedade de tópicos que ocorrem em cafés, trens e museus. No final de cada capítulo, há várias páginas de anotações que fornecem detalhes adicionais sobre os tópicos apresentados e recursos adicionais para aprender mais sobre eles. Especialmente em vista da cultura branca da física dominada pelos homens, fiquei particularmente satisfeito em ver a inclusão de personagens – homens e mulheres podem ser encontrados nestas páginas, bem como personagens de diferentes etnias, idades e níveis de especialização. Embora eu não concorde com tudo o que o autor diz neste livro, descobri que seu método progressista de compartilhar suas idéias era encorajador.