Dicas para ajudar você a aprender mandarim

Estudei chinês em 1968. Na época, eu trabalhava para o governo canadense, o serviço de comissário de comércio do Ministério do Comércio e do Comércio, para ser exato. O Canadá estava se preparando para reconhecer a República Popular da China e decidiu que eles precisavam treinar alguns oficiais em mandarim.

Fui enviado para Hong Kong para estudar. Eu não poderia ir para a República Popular porque o país estava preso na Revolução Cultural. Eu não poderia ir a Taiwan porque isso não teria sido aceitável para a República Popular assumindo que eu seria um diplomata designado para o continente. Eu poderia ter ido para Monterey, Califórnia, mas eu escolhi Hong Kong e nunca me arrependi.

Chinês é muito difícil

Para muitos falantes de idiomas europeus, o chinês parece bastante exótico. Como posso aprender uma língua que é de uma cultura tão diferente da minha? Nós podemos pensar. Imagino que pessoas de culturas diferentes, culturas asiáticas, por exemplo, possam ter a mesma atitude em relação ao aprendizado de idiomas europeus ou mesmo do Oriente Médio ou da Ásia Central.

Quando eu estava aprendendo mandarim, um dos meus amigos me perguntou “e se você não pode aprender?”. Nesse ponto, eu aprendi a falar francês fluentemente . Eu sabia que podia aprender uma língua e me sentia confiante de que poderia aprender outra, não importando quão diferente fosse. Eu estava pronto para o desafio.

O que descobri ao aprender mandarim é que a cultura chinesa é realmente fascinante e rica. Uma vez que você entra, através da linguagem, acontece que não é de forma alguma inescrutável ou estranho. Torna-se uma parte de você como qualquer outra língua e cultura que você aprende. Você entra em um novo mundo que começa a parecer natural. Você gosta disso, chafurdar, descobrir. Você sobe tudo isso. É uma experiência muito positiva.

O processo de aprendizagem de mandarim

O chinês tem duas dificuldades pendentes e várias coisas que facilitam isso. As duas dificuldades pendentes são:

  1. A necessidade de aprender caracteres chineses.
  2. Os quatro tons.

Como podemos lidar com esses desafios que dizem respeito ao sistema de escrita e pronúncia? Eu recomendo gastar o primeiro mês de estudo ouvindo muito conteúdo fácil, enquanto leio usando a versão romanizada da língua, ou Pinyin. Isso lhe dará alguma exposição aos sons e palavras da linguagem. Você pode esperar antes de estudar os personagens até ter pelo menos alguma noção do idioma. Desta forma, os personagens se relacionarão com algo que você já experimentou. Isso foi o que eu fiz.

Nos dias em que eu estava aprendendo mandarim, usamos a forma de romanização de Yale, ou sistema de escrita fonética usando o alfabeto romano. Eu prefiro o sistema de Yale para Pinyin, mas o mundo agora padronizou o Pinyin, que é a forma de romanização desenvolvida na República Popular da China.

Pinyin tem algumas peculiaridades estranhas. Por exemplo, "q" é pronunciado "ch" como em "igreja", e "x" é pronunciado como um "s" muito pesado ou forma leve de "sh". Significa que, se um chinês distribuir um cartão de visita e seu nome for Quan ou Xi, qualquer pessoa não familiarizada com Pinyin não poderá pronunciar seus nomes. Eu não sei porque eles fizeram isso, mas é o que eles fizeram, então você tem que se acostumar com isso.

Um mês de Pinyin é mais que suficiente para se acostumar com esse sistema de escrita. Se você fizer muita audição e leitura usando este roteiro fonético, você terá uma base de compreensão da linguagem com um vocabulário inicial razoável, pelo menos vocabulário auditivo, para começar a aprender os caracteres.

Quebrando os personagens

Primeiro de tudo, aceite que aprender os personagens será uma longa jornada. Você vai esquecê-los e reaprendê-los muitas vezes até que eles começam a ficar. A tarefa de aprender a escrever e lembrar cada um desses personagens, cada um com cinco, oito ou até 15 golpes individuais, pode parecer impossível no começo. Não é. Apenas comece.

Vou explicar como liderei personagens há 50 anos, mas pode haver métodos melhores hoje. Eu usei cadernos de exercícios quadrados usados ??por crianças de escolas chinesas e um conjunto de cartões flash de papelão dos 1000 caracteres mais frequentes, lindamente escritos à mão por um de meus professores. Eu ainda tenho os cartões de memória e os valorizo.

Eu pegava um cartão do primeiro caractere, escrevia 10 vezes e colocava o significado ou o som, a pronúncia, duas ou três colunas para a direita. Então eu pegava outro cartão e escrevia o personagem 10 ou 20 vezes à mão, e novamente colocava o significado em inglês ou emitia algumas colunas para a direita. Logo, escrevendo os caracteres à mão, encontrei a pronúncia ou o significado do primeiro caractere. Eu escrevia novamente cinco ou mais vezes e movia algumas colunas para a direita novamente. Eu continuei fazendo isso. Era um tipo muito básico de sistema de repetição espaçada.

Comecei a aprender 10 caracteres por dia e, eventualmente, cheguei a 30 por dia. Claro, eu sabia que esqueceria dois terços do que aprendi. Eu tive que continuar embaralhando as cartas previamente "aprendidas" de volta ao meu baralho. Eu sabia que a aprendizagem de línguas é um processo de aprendizagem e esquecimento. Como muito na aprendizagem de línguas, a princípio parece impossível, mas é incrível o que o cérebro eventualmente aprenderá se você ficar com ele.

Eu fiz questão de trabalhar em meus personagens todos os dias. Eu senti que se eu continuasse fazendo isso diariamente, eu não iria escorregar de volta ou esquecer tanto, e, portanto, eu eventualmente chegaria lá. Eu usei minha técnica para os primeiros 1.000 caracteres. A partir daí, sempre que conheci um novo personagem na minha leitura, escrevi-o algumas vezes. Eu estava lendo muito, e também escrevendo muito, então minha contagem de personagens cresceu naturalmente junto com minha melhora na linguagem.

Os caracteres consistem em componentes, alguns dos quais indicam o significado e alguns dos quais dão uma dica para o som. Estes nem sempre são óbvios, nem sempre confiáveis, nem mesmo úteis. No começo, você não os vê realmente, apesar das explicações dos professores e dos livros didáticos. Mas, como acontece com muito na aprendizagem de línguas, com mais exposição, você se torna mais observador. Logo você percebe melhor os componentes e eles ajudam você a aprender novos personagens. Pelo menos essa foi a minha experiência.

As pessoas perguntam se é melhor aprender caracteres tradicionais ou simplificados. Depende de onde você vai estar. No mínimo, aprenda simplificado se você estiver envolvido com a China continental. A grande maioria dos chineses no mundo, especialmente na China, usa o sistema simplificado. Por outro lado, se você estiver em Hong Kong ou Taiwan, precisará dos caracteres tradicionais.

Eu comecei com o tradicional e depois mudei para simplificado, o que na verdade é um caminho fácil de ir. Depois de ter os personagens tradicionais, você pode facilmente aprender o simplificado. É muito útil ter os dois. Quer esteja na China, em Taiwan ou em Hong Kong, você pode pegar o jornal, lê-lo e entendê-lo.

Os quatro tons

Nós temos tons em inglês. No entanto, usamos tons para ênfase. Em chinês, tons são usados ??para distinguir os significados das palavras. No começo é difícil se acostumar com isso. Sua primeira tarefa é reconhecer os tons ao ouvi-los e, eventualmente, usá-los quando você fala.

Se você começar a ler com o Pinyin, provavelmente terá marcas de tom para cada tom. Mais tarde, quando você procurar novos caracteres em um dicionário, normalmente poderá ver o Pinyin e o marcador de tom desse caractere. No LingQ, você pode definir o texto de forma que o Pinyin com marcas de tom apareça acima do texto do caractere chinês. Isso é muito útil.

Ao ouvir e ler, você começa a entender mais e mais, e isso significa que você está percebendo os tons, ou pelo menos distinguindo as palavras. O chinês não é mais apenas barulho. Ao aprender qualquer idioma, o primeiro objetivo é converter esses novos sons estranhos em significado. Uma tarefa mais difícil é usar os tons corretamente enquanto fala, na hora, por assim dizer.

É difícil lembrar os tons de caracteres individuais ou palavras enquanto fala. É melhor tentar aprender os tons não tanto quanto características individuais de cada personagem, mas como parte de grupos de caracteres ou frases. Isto é mais fácil do que tentar lembrar, enquanto fala, “este primeiro tom, segundo tom, terceiro tom ou quarto tom?”. Se você se acostumar com a entonação combinada de certas palavras em frases e a entonação dessas frases, você eventualmente começará a melhorar. Você não quer ser tão amarrado e pendurado sobre os tons que você não pode falar.

Descobri que meus tons melhoraram com o tempo e foi uma batalha constante. Eu poderia estar batendo neles a 40% no começo, então ele gradualmente subiu e talvez eu esteja agora em 80%. Às vezes, se fico excitado e estou disposto a dizer alguma coisa, minha inclinação do inglês para colocar o tom onde a ênfase está, pode tomar conta e corromper meus tons chineses. Isso é algo para se ter cuidado.

Para acertar os tons, você precisa estar sintonizado com a entonação geral do idioma. Descobri que ouvir meus diálogos em quadrinhos chineses favoritos, Xiangsheng como são conhecidos, foi de grande ajuda para mim. Esses comediantes exageram as entonações da linguagem e, mesmo que eu nem sempre entendesse o que estavam dizendo, achei o ritmo deles contagiante. Você pode querer experimentar uma vez que tenha vocabulário suficiente.

Aquisição de vocabulário chinês é relativamente fácil

Em chinês, uma palavra como entendemos uma palavra geralmente consiste em dois e às vezes três caracteres. Estes são conhecidos como palavras compostas. Se você conhece os caracteres em uma nova palavra composta, muitas vezes você pode descobrir o significado. No mínimo, essas novas palavras compostas são mais fáceis de lembrar. Então, para cada personagem que você tem, você potencialmente tem três, quatro ou cinco palavras. Você pode combinar esses caracteres como blocos de construção para formar palavras de dois ou três caracteres ou até mesmo frases.

Até certo ponto isso é verdade em muitas línguas, mas em nenhuma outra língua que eu saiba é tão óbvio. Enquanto você continuar trabalhando na aquisição de novos personagens, esse efeito multiplicador no crescimento do seu vocabulário pode continuar a funcionar a seu favor. Eu era capaz de ler material avançado em chinês rapidamente, jornais dentro de três meses e um romance depois de seis meses de estudo em tempo integral, embora com a ajuda de um dicionário ou listas de palavras.

Gramática chinesa é direta

A estrutura do chinês é realmente muito racional. Em sua simplicidade é uma linguagem muito eficiente. Os verbos não mudam de forma para o tempo, pessoa ou número. Substantivos não têm gênero, nem mesmo uma forma plural. A ordem das palavras é semelhante ao inglês.

Como em todas as línguas, você deve se concentrar em aprender as palavras 'w': por que, onde, quando, o quê, quem, bem como palavras conecter como o equivalente a “desde, apesar de, apesar de tudo” etc. quais eles são usados. Evitei explicações gramaticais complicadas que encontrei em livros de gramática chineses. Frequentemente, os escritores desses livros inventam novos termos para explicar os padrões dos chineses. Isso é desnecessário. Tudo em que me concentrei foram os padrões, particularmente no que diz respeito às palavras da pergunta, por que, quando, onde, o quê, quem e as palavras do conector.

Outra coisa que você descobrirá é que em chinês eles não têm pronomes relativos. Então, ao invés de dizer “a casa que está no morro”, eles dizem “na casa do morro”. Você tem que se acostumar com isso.

Então, para resumir, a gramática é bem direta e a construção de vocabulário, uma vez que você tenha personagens, é bastante eficiente. Essa ideia de uma linguagem inescrutável, exótica e estranha simplesmente não é verdadeira. O principal é começar e não se deixar intimidar pelos personagens e pelos tons.

Saia e descubra o mundo chinês

Empurre-se para entrar em leitura interessante e ouvir conteúdo. Quando estudei chinês, lemos muito sobre o presidente Mao e a literatura comunista, porque a Revolução Cultural estava ocorrendo na China. Eu pude acompanhar a “Gang of Four” e as lutas políticas dentro da China.

No entanto, o que eu mais gostei foi a literatura chinesa dos anos vinte e trinta. Foi fascinante ver como a China tradicional, a China da Dinastia Qing, de repente encontrou o mundo ocidental. É bastante surpreendente para mim quão rapidamente os intelectuais, pensadores, pensadores políticos, romancistas e outros responderam. Houve essa efusão de produção intelectual na China ao longo dos anos 20 e 30, apesar da agitação no país: senhores da guerra, uma guerra civil contínua, invasão do Japão e o manejo de colônias estrangeiras, fome, fome e inundações. Os pensadores e líderes chineses lutaram para recuperar a ordem, a unidade e o orgulho em seu país.

Eu quero ler mais sobre a história da China. Os chineses estão muito conscientes das histórias que surgem da história chinesa desde há 2.500 anos atrás. As pessoas fazem referência freqüente a filósofos, ditos e histórias de sua história na fala cotidiana. Aprenda a língua e um mundo fascinante espera por você, para não mencionar a chance de se envolver em uma China moderna em constante evolução.

Quando estudei chinês, a China continental ou a República Popular da China, estava mais ou menos fechado para o mundo exterior. As pessoas tinham medo de falar com você. Agora você pode ir lá e fazer amigos. Você pode ir a restaurantes e bares e conhecer pessoas. Você pode facilmente se envolver com pessoas em trens e em outros lugares. Os chineses gostam de conversar e estão mais dispostos a conversar com você e incentivá-lo em seu chinês.

O país é surpreendentemente moderno em muitos aspectos, e continua a crescer e se desenvolver em uma velocidade incrível. Existem problemas. Há corrupção, poluição, falta de democracia e todas essas outras coisas, mas é vivo, movimentado e os chineses são acessíveis. Então, o que você está esperando? Vá em frente e aprenda o mandarim.