Discórdia está pronta para conquistar o mundo dos jogos

Não há muito em seu caminho.

Charles O Blocked Unblock Seguir Seguindo 3 de janeiro

Em 10 de julho de 2008, a App Store da Apple foi lançada com uma lista de 500 aplicativos de cair o queixo. Um dos jogos dessa loja foi Aurora Feint: The Beginning , um jogo que combinava a manipulação de peças semelhantes a Bejeweled com elementos de RPG. Sua sequela incorporou recursos significativos orientados para a comunidade, incluindo salas de bate-papo, perfis e listas de amigos para complementar seu multiplayer. Esses jogos foram sempre bem revisados, mas não foram bem sucedidos o suficiente para gerar lucro.

Os desenvolvedores, ficando sem dinheiro, discutiram outras ideias para jogos móveis. Um deles propôs (mais de passagem do que qualquer outra coisa), um “Xbox Live para iPhone” e eles estavam tão inseguros da ideia de que a empresa (então apenas um punhado de pessoas) decidiu “apenas anunciar e ver se as pessoas eu quero isso."

Menos de um ano após o lançamento da App Store (março de 2009), a primeira versão do OpenFeint foi lançada com 30 jogos de 15 desenvolvedores. Em abril de 2011, a OpenFeint foi vendida para a empresa de mídia japonesa GREE por US $ 104 milhões.

O CEO da OpenFeint, Jason Citron, usou esse dinheiro para fundar outra empresa de jogos móveis, a Hammer & Chisel. O jogo inaugural de Hammer & Chisel foi o Fates Forever , um MOBA free-to-play projetado especificamente para tablets.

A Citron foi alimentada por uma paixão por jogos e jogos móveis em particular, mas ele também estava tomando uma decisão informada pelas tendências do mercado. As vendas de tablets na época estavam previstas para eclipsar as vendas de PCs até 2015, e a forma como ele viu: "Milhões de jogadores vão crescer em um mundo onde seu primeiro computador pessoal é um tablet, não um PC de mesa". faltava um “jogo principal”. No processo de iniciar a Hammer & Chisel e desenvolver o Fates Forever, a Citron levantou US $ 8,2 milhões em capital de risco em uma rodada de financiamento liderada por Mitch Lasky, um importante investidor da Riot Games.

Fates Forever teve um Metacritic de 82, foi uma Pick do Editor na App Store da Apple, e foi anunciado como um pioneiro para jogos de tablet MOBA, mas ainda não conseguiu obter lucro. Exatamente por que ninguém adivinha – alguns pesquisando no Google podem levar você a posts do Reddit que fazem referência à sua morte, mas sendo Reddit, há muita discordância.

Foi nesse ponto que Citron e sua empresa Hammer & Chisel fizeram um pivô.

A história se repete

O foco da Aurora Feint na comunidade deve ter sido importante para a Citron, porque a ideia do OpenFeint era preservar os aspectos sociais do jogo. A resposta imediata dos desenvolvedores de dispositivos móveis ao anúncio da OpenFeint pela Citron claramente causou impacto, já que os paralelos com o início da Discord são óbvios demais.

O Discord começou como uma espécie de sucessor do OpenFeint – isto é, inicialmente focado na plataforma móvel e explorando suas oportunidades de networking social. Mas essa exploração se expandiu rapidamente para os jogadores de PC.

Muitos dos relacionamentos mais importantes com minha esposa e melhores amigos são construídos em torno de jogos. Muitas das nossas melhores lembranças que temos são sobre jogar juntos. Isso é o que me motiva. Eu quero fazer coisas que ajudem as pessoas a se aproximarem através de jogos.

O maior desafio da Discord foi os efeitos de rede dos clientes de bate-papo existentes e sua diversidade. Curse e Skype eram bons serviços gratuitos e, além disso, havia Teamspeak, Mumble e Ventrilo, se você estivesse disposto a desembolsar para hospedar um servidor. Convencer um usuário de qualquer desses serviços a trocar seria quase inútil para Discórdia. Eles precisavam convencer você e seus amigos, e sem gastar dinheiro com marketing (no começo, eles não o fizeram), a melhor maneira de fazer isso era ser o melhor por uma larga margem – se fosse apenas um pouco melhor, os benefícios de mudar para Discórdia não compensariam o problema de fazer com que todos os seus amigos mudassem.

Agora, a Discord Inc está avaliada em US $ 2,05 bilhões e tem 200 milhões de usuários, com 14.000.000 de usuários médios diários. A ruptura da Discord forçou outras empresas a reavaliarem seu compromisso e posição no segmento social da indústria de games.

O que torna a Discord especial

Em vez de recontar o processo de desenvolvimento da Discord, faria mais sentido identificar o que exatamente torna a Discord especial e a diferencia de outras opções.

Acima de tudo, a Discord atende à “socialite do jogo”, o jogador para quem o jogo é um passatempo social mais do que qualquer outra coisa. Como uma socialite de jogos, sua primeira escolha sobre o que jogar durante a noite, o que comprar para manter sua atenção nos próximos meses e, até certo ponto, até mesmo quais streams assistir são baseados no que seus amigos estão jogando. A indústria de jogos tem mudado cada vez mais para atender à socialite dos jogos, e para tornar seus jogos continuamente divertidos para jogar com seus amigos com longos ciclos de desenvolvimento e eventos no jogo (eventos em Fortnite como Kevin the Cube são um excelente exemplo disso) . A receita sustentada também se tornou parte disso, dando origem à proeminência moderna das microtransações.

Um dos grandes desafios do [Steam] é que eles têm tanto conteúdo que é muito difícil descobrir o que você quer tocar. Você entra lá e é uma enorme parede de coisas . À medida que mais conteúdo é adicionado a uma taxa mais rápida do que você pode passar, torna-se um desafio tomar decisões sobre o que obter. O que eu pessoalmente acabo fazendo é olhar para ver o que meus amigos estão jogando, e eu escolho jogar baseado no que eles estão fazendo e no que eles estão me dizendo, e Discórdia é onde isso está acontecendo . Então, pareceu-nos muito natural torná-lo muito conveniente para você comprar o jogo que seus amigos estão jogando.
Citron na TechCrunch Disrupt 2018

Citron e sua equipe na Discord reconheceram duas coisas: uma força em sua plataforma e uma fraqueza na de Steam. Em Discord, a socialite de jogos era uma força poderosa que poderia ser facilmente aproveitada com o mínimo de intrusão na experiência do usuário. Mais tarde, na mesma entrevista, ele discutiu como seria simples convencer o usuário a comprar a Discord com botões de compra ao lado de popouts da Rich Presence e outros planos.

A Discord não precisa expandir o segmento de mercado de jogos da indústria de jogos e se tornar apenas mais uma loja de tamanho médio na qual você pode comprar alguns títulos AAA. A discórdia só precisa se tornar a primeira parada para os jogadores que querem comprar um jogo que seus amigos estão jogando. Se eu vir meu amigo jogando Monster Hunter World em Discord e decidir que é hora de comprar, tudo que Discord precisa é que eu o compre lá em vez de no Steam. Para fazer isso, eles só precisam facilitar. Ter um botão de compra ali seria um primeiro passo convincente.

A segunda coisa que a equipe da Discord reconheceu é a fraqueza do Steam. A imensa biblioteca do Steam nem sempre é uma força. É legal que a maioria dos jogos que os jogadores querem possam ser encontrados lá, com certeza, mas a curadoria é medíocre e os serviços sociais através dos quais eles podem se comunicar com os amigos sobre o que comprar são incrivelmente escassos. A supersaturação da loja Steam é algo que a Discord reconheceu: A palavra “curated” é usada várias vezes na postagem do blog anunciando a versão beta da Discord Store. Steam também reconheceu o último ponto, lançando uma reformulação para o sistema de amigos (algo que Citron indicou que ele não está muito preocupado).

Mas o problema maior (a “enorme parede de coisas”, como Citron o chama) é conhecido na economia comportamental como sobrecarga de escolha. Múltiplos estudos foram feitos sobre sobrecarga de escolha, e isso causa fadiga de decisão, infelicidade e “diferimento de escolha” – sem tomar nenhuma decisão. Muitos jogos em um mercado provavelmente não vão deixar você triste, mas para qualquer vendedor de qualquer coisa, a pior escolha que um cliente pode fazer é a escolha de não ser um cliente.

Curadoria adequada é para combater isso, mas ainda assim, o alvo maior para Discórdia é a socialite do jogo. Aproveitar adequadamente sua base de usuários dedicada de socialites de jogos dependerá de uma compreensão adequada da indústria de jogos e dos próprios jogadores.

Jogos vs jogos

Para melhor articular a posição da Discórdia, devo explicar a diferença entre os termos “indústria de jogos” e “indústria de jogos” como eu os vejo.

A indústria de jogos é a mais fácil: o negócio de desenvolver, publicar e vender jogos por conta própria. É simples; a indústria de camisetas é toda a gente que fabrica e vende camisetas.

A indústria de jogos é o termo amplo e generalizado e pode ser difícil para qualquer um que esteja do lado de fora olhando para entender completamente. Inclui streamers; Esports jogadores, telespectadores, patrocinadores e locais; programas e aplicativos proprietários (serviços sociais como Discord; serviços de gravação como OBS, XSplit e Shadowplay, juntamente com qualquer outra coisa feita para acompanhar os jogos); Hardware de PC comercializado para gamers como Razer, Alienware e a linha ROG da Asus; e criadores de mídia focados em jogos, como Funhaus e outros criadores individuais. Qualquer coisa que gira em torno de jogos de vídeo é englobada sob o termo “indústria de jogos”. As diferentes partes da indústria de jogos, como hardware, esports e streaming, vou chamar de "seções".

“O jogo é o maior nicho do mundo. Então, acho que, se pudermos agregar valor à vida dos jogadores de uma forma significativa, que envolva o comércio de jogos, as pessoas comprarão conteúdo e nos permitirão participar disso. ”
Citron na TechCrunch Disrupt 2018

O domínio da discórdia na parte social da indústria do jogo é firme e eles têm procurado, com razão, outras seções da indústria.

O que vem depois

O principal concorrente da Discord no futuro próximo é o Twitch e o Twitch Desktop App, mas a Discord está em uma posição muito melhor para o futuro. O aplicativo da Twitch é o resultado da aquisição da Curse, LLC e do relançamento de seu cliente, e não é impressionante. A revista PC Gamer chamou isso de "uma tentativa deselegante de fazer tudo" – é basicamente um monte de recursos semelhantes a Discord colocados na experiência do Twitch no navegador.

A discórdia tem a vantagem de atrair (e já ter atraído) pessoas que não se importam com o streaming. Se você é uma dessas pessoas, usar o aplicativo de desktop Twitch é uma opção incômoda e pouco atraente.

O futuro da Discord dependerá de sua capacidade de equilibrar uma transformação em um serviço mais onipresente para os jogadores, mantendo o espírito original de uma plataforma social para os jogadores e seus amigos. Isso exigirá várias alterações, algumas das quais já estão visíveis (para registro, essas são minhas previsões pessoais com base em meu próprio conhecimento e podem facilmente se tornar incorretas).

Primeiro, a página da Biblioteca da Discórdia terá que ser completamente renovada. É uma das categorias mais marcantes em que o Steam (e outros clientes como o Origin) ainda tem o Discord beat. Com o eterno foco de Discord na socialite dos jogos, não deve haver dúvidas de que isso está em andamento. Os recursos incluirão referências ao que os amigos estão jogando.

Olhe para a página de Atividades do Discord para dicas sobre como isso será. Uma das dicas mais significativas da capacidade da Discord de antecipar as necessidades dos usuários está presente: ela fornecerá uma visão geral de quais amigos estão atualmente em quais canais de voz estão entre os servidores nos quais você é membro. Muitos usuários estão em um grande número de servidores, e examiná-los para ver qual canal pode estar fazendo algo com o qual gostaria de participar pode ser uma tarefa árdua. O recurso Rich Presence do Discord é impressionante e já fornece um bom backbone para um recurso similar em relação a jogos; abrir a sua biblioteca e ver que três ou quatro amigos estão prestes a entrar no Counter Strike juntos farão a escolha de qual jogo jogar. Com um botão, você pode ingressar no canal de voz, iniciar o Counter Strike e entrar no lobby.

Em qualquer caso, a Biblioteca certamente apresentará algo que cumpre o propósito da caixa "X amigos jogam / estão jogando este jogo" nas páginas da biblioteca, mas mais fresco e brilhante – o resultado de uma nova perspectiva.

Também haverá mais páginas de perfis para usuários individuais. As listas de desejos são obrigatórias para qualquer mercado com uma função social, e acrescentar isso a qualquer perfil junto com outros possíveis sinos e assobios exigirá algo mais robusto do que o pequeno popup que está atualmente disponível quando você clica no nome de usuário de alguém. Exatamente quais os sinos e assobios que a Discórdia escolhe acrescentar estão em debate, mas vou colocar meu dinheiro em uma característica: um sistema mais profundo de “LFG”. Os usuários poderão marcar os jogos como "Estou à procura de amigos para jogar com isso" e, quando você os iniciar ou na página da Biblioteca do jogo, você será notificado de que seu amigo está procurando pessoas para jogar esse jogo com .

A página de Atividades também pode ser melhorada com uma melhor funcionalidade para autodeterminação e, possivelmente, melhor qualidade e conteúdo produzido pela própria Discord. Em novembro, a Discord adquiriu a Blitz Esports, uma empresa focada em análises aprofundadas e jornalismo para CS: GO, League of Legends e Overwatch esports. Exatamente o que isso pode significar para Discórdia é difícil de descobrir; Discórdia pode ter gostado de um bom pedaço do talento por trás do time Blitz.

A discórdia também pode querer competir com o Twitch na seção de streaming e e-sports. Muitas equipes de e-sports, grupos de fãs (como subreddits) e grandes streamers têm seus próprios servidores Discord, e a Discord deve considerar alguma forma de servir esses grupos mais diretamente; Os streamers parceiros podem transmitir para seus servidores de fãs diretamente no cliente Discord. Mas esse recurso deve ser limitado a parceiros e seus servidores parceiros, pois ele pode começar a se intrometer na missão e na funcionalidade original do software. Evitar essa invasão deve ser primordial – a maior ameaça à Discord persistentemente será um êxodo em massa de usuários para outro software que eles descreverão como “o que Discord costumava ser”.

Existe a possibilidade de que a Discórdia não se concentre tanto na loja quanto pensamos; uma propensão ao pensamento tradicional pode limitar as possibilidades. Mas a entrevista da Citron no TechCrunch Disrupt 2018 sugeriu um sério otimismo para o formato de assinatura das bibliotecas de jogos. Não seria apenas um modelo de receita para a Discord, mas afetaria “o back-end de como os jogos são feitos”. Ele faz referência ao Netflix e como, por causa de seu modelo único, eles (e seus possíveis concorrentes Hulu e Amazon Prime Video) conseguem reproduzir shows e filmes que de outra forma não teriam sido feitos – será que a Discord poderia acabar lançando publicações?

Esse desenvolvimento provavelmente não será realizado até que a Discord comece a gerar lucro, mas por enquanto, a Discord está em um bom lugar para se tornar o software mais onipresente voltado para o consumidor na indústria de jogos.