Dissonância cognitiva e amizade em um mundo politicamente dividido

Quando seu melhor amigo muda além do reconhecimento, qualquer tentativa de conciliar um senso de lealdade com seus próprios valores fundamentais se torna uma tarefa cada vez mais desafiadora.

Andrea Carlo Blocked Desbloquear Seguir Seguindo 10 de janeiro © Win Nondakowit – stock.adobe.com

Foi o verão tórrido de 2003. Como os termômetros em toda a Europa exibiam temperaturas recordes, encontrei-me na casa à beira-mar de meus avós, arrastando-me em um feriado em que não queria estar. O lugar era lindo, o mar banhando-se em seu azul infinito e o cheiro de oleandro esmagando o ar, mas eu sentia falta de casa. Eu não tenho amigos aqui. Eu supostamente visitei o lugar uma vez quando criança, mas não era familiar para mim. Com apenas seis anos de idade, foi a primeira vez que me senti realmente sozinha.

Então passei a maior parte das minhas horas na praia, mergulhando em um dos meus incontáveis desenhos. Isso me deu uma sensação de fuga, criando minhas próprias cidades fictícias e canalizando todos os meus sonhos para cadernos gastos. Até que um dia, enquanto eu terminava minha última criação, ouvi uma voz por cima do meu ombro.

“Uau, eles são lindos! Você é muito bom!"

Virei-me para ver uma garota, mais ou menos da minha idade, segurando um pirulito de gelo meio derretido em uma mão e um colchão de ar batido na outra. Ela tinha um sorriso caloroso e convidativo, que falou por ela sem a necessidade de dizer uma palavra. Antes que eu tivesse tempo de agradecer, ela já havia me convencido a deixar a caneta e o papel para trás.

No período da tarde, já havíamos construído um castelo de areia, tomado vários mergulhos no mar e caçado água-viva em seu pequeno colchão de ar que mal suportava o peso de nós dois. A partir de então, nos encontrávamos todos os dias, expandindo nossas aventuras, sentindo-nos como piratas invencíveis conquistando o Mediterrâneo com aquele colchão meio deflacionado e uma rede de pesca à mão. Cada vez que o sol se põe na Riviera Italiana, nós escapamos das garras de nossos avós para passear pela vila medieval, com sorvete na mão, brincando de esconde-esconde e descobrindo becos mal iluminados. Infelizmente, as primeiras folhas que caíam deram um fim a tudo isso. Nenhum celular ou Facebook, apenas um endereço rabiscado em um pedaço rasgado de A4, e com um sorriso agridoce nós partimos com o conhecimento de que os próximos onze meses não passavam de uma interrupção em nossas buscas.

Ano após ano, esperei agosto com antecipação. Nós mandávamos uma carta manuscrita ocasional durante os meses de inverno, lamentando o tédio da escola e ansiosamente ansioso pelas férias de verão, mas nunca fizemos acordos ou garantias. Nós só sabíamos que nos encontraríamos, e de alguma forma nós sempre conseguíamos nos encontrar – fora da sorveteria, suando na fila sinuosa; no quiosque, comprando o jornal do meu avô; ou simplesmente na praia, onde faríamos uma corrida para as ondas antes mesmo de termos terminado uma frase.

À medida que crescemos, nossas conversas amadureceram inevitavelmente ao nosso lado. De reflexões ingênuas e fofocas pré-adolescentes sobre quem-beijou-quem, a adolescência trouxe tópicos mais sérios: o valor da vida; sexualidade; morte; nosso propósito no planeta. Naquele momento, o domínio da mídia social inevitavelmente assumiu o controle, e cedeu ao Facebook como uma forma de superar a diferença de mil quilômetros entre Londres e o norte da Itália. Momentos alegres e dolorosos compartilhados entre os pixels, onde nos confortaríamos quando o tempo fosse necessário. Desde a conquista do mar com um colchão de ar e rede de pesca, estávamos agora tentando vencer nossa angústia, passando por aqueles dias desconfortáveis da adolescência.

E então, num verão, na miríade de nossas infinitas discussões, surgiu uma linha que eu nunca esperaria ouvir dela. Foi nessa época que a crise dos refugiados estava em pleno andamento e os líderes populistas estavam deixando sua marca no ar em todo o mundo, mas eu ainda não conseguia acreditar que ela seria a única a repetir tais argumentos nacionalistas.

“Todos esses imigrantes estão vindo para o nosso país, roubando nossos empregos ou transformando-se em criminosos, e estamos pagando para que fiquem! É hora de a Itália colocar os italianos em primeiro lugar ! ”

Como pego de surpresa como eu estava, eu inicialmente ignorei. Sim, foi uma visão que eu me encontrei em total desacordo com. Mas que amizade existe sem discordância? Quantas vezes nos envolvemos em debates acalorados sobre tudo, desde a mais banal até a mais profunda das questões? No entanto, assim que peguei o avião para ir para casa, pouco podia me preparar para o que aconteceria em seguida.

Raiva. Todos os dias, com cada postagem no Facebook, surgia uma torrente crescente de fogo, furiosa e implacável, fria e iridescente de uma só vez. Partilha partes de artigos vomitando ódio, culpando refugiados, expulsando imigrantes, todos carregados com uma retórica explosiva que parecia irreprimível. Os alvos se estenderam além disso, é claro – em um certo ponto, tornou-se qualquer um que fosse considerado um "perigo" para a civilização ocidental. "Eles estão assumindo nossos empregos, destruindo nossa cultura, ameaçando nossos valores familiares", dizia o mantra diário. Gostos foram concedidos a páginas de direita, memes de prestígio afirmando a superioridade da cultura italiana, e piadas virais palavrões zombando de nossa atual situação política com um senso de humor quase sádico.

Minha amiga de infância estava com dor, algo que ela mesma havia dito, mas pela primeira vez não sabia como consolá-la. Sempre que eu tentava sugerir que pessoas que usavam bodes expiatórios não resolveriam seus problemas, eu me tornei o misterioso opressor. “Você é como todos os outros. Você não entende. Com o tempo, sua mensagem foi mais e mais. A certa altura, minha curiosidade tomou conta de mim e fiquei horrorizado ao encontrar Forza Nuova , um partido ultranacionalista e neofascista entre as páginas que ela seguia. Uma parede de tijolos fora formada entre nós, uma que inúmeras mensagens gentis e emojis sorridentes não conseguiam superar.